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Boletn de Salud No 256

La Obesidad en los Nios


Segn el CDC (Centro de Control de Enfermedades de Atlanta) en los EEUU
las hospitalizaciones de los nios con sobrepeso han aumentado
dramticamente y se presentan con problemas de diabetes y apnea del
sueo, enfermedades que empeoran con la obesidad.
Los mdicos advierten continuamente que la obesidad en la niez se ha
convertido en una epidemia y una nueva investigacin indica que los nios
obesos se pueden enfermar seriamente sin necesidad de llegar a la adultez.
Cuando un mdico refiere a los padres que su hijo est con sobrepeso,
muchas veces no es percibido como un problema serio, a menos que tenga
comprometida su autoestima. Segn el Dr. W. Dietz del CDC este nuevo
estudio cambia esta perspectiva de que la obesidad es simplemente un
problema cosmtico y lo enfoca como un serio problema mdico.
En EEUU cerca del 13% de los nios y adolescentes estn con sobrepeso o
son obesos. Los expertos culpan a diversos factores como la televisin, los
juegos por computadora, la disminucin de los deportes al aire libre y otras
variables que refuerzan a nuestros nios a una vida sedentaria, ms an por
el fcil acceso a enormes porciones de comidas con alto ingreso calrico.
Al mismo tiempo ms nios sufren de diabetes tipo 2, una enfermedad
peligrosa, que normalmente se inicia en la mayora de veces en los adultos
entre 35 y 45 aos. La obesidad puede tambin empeorar el asma y
favorecer la aparicin de clculos en la vescula biliar. Incluso la enfermedad
de apnea de sueo puede causar la muerte en los obesos al tener
problemas respiratorios mientras duermen.
Los investigadores del CDC revisaron las historias de los aos 1979 a 1981 y
de 1997 a 1999 de muchachos entre 6 y 17 aos. El diagnstico de
diabetes se elev de 1.43% a 2.36%; el diagnstico de obesidad se triplic
llegando al 1% de causas de hospitalizaciones; en forma semejante se
quintuplicaron los diagnsticos de apnea de sueo y se triplicaron los
problemas vesiculares. Los casos de asma que se complicaron con obesidad
aumentaron en 40%.
El estudio puede asombrar a los padres, sin embargo no sorprende a los
mdicos especialistas en obesidad, quienes indicaron que este problema
est creciendo dramticamente. Segn la Dra. Nazrat Mirza del Centro
Mdico Nacional de Nios, los nios que eran gordos son actualmente
obesos, comenta que tiene pacientes de 5 aos de edad con la enfermedad

de apnea del sueo. Agrega que este estudio representa slo un


mnimo porcentaje, pues los doctores con mucha frecuencia no
registran el diagnstico de obesidad en las historias.
Reflexiones Finales:
La gordura de un nio no solo es un riesgo para ser obeso
de adulto, si no puede ser causa o factor precipitante de
enfermedades serias en la niez.
Si bien el sobrepeso y la obesidad en nios y adolescentes
es un problema actual de salud pblica en los EEUU,
en nuestro pas, se estn dando las condiciones
favorables para que el problema se desarrolle.
Se recomienda que nuestros nios no pasen mucho
tiempo frente al televisor o a la computadora, evitar la
ingesta de comida rica en caloras (papas fritas,
hamburguesas, pollo a la brasa, golosinas y gaseosas
entre otros). Practicar cualquier deporte que ayude a
eliminar las caloras.
Fuente:
www.medlineplus.com
Centro de Control de Enfermedades de EEUU.
Estamos para servirlo
Para cualquier consulta sobre el contenido del presente boletn, el
Dr. Julio E. Swayne Ossa (CMP 17834) est a su disposicin en la
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