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LA CRTICA DE MARX AL CONCEPTO DE IGUALDAD: APUNTES SOBRE LAS GLOSAS MARGINALES AL PROGRAMA

DE GOTHA
El mundo est dominado por los estereotipos y los clichs. Los estereotipos consisten en atribuir un conjunto de
caractersticas a un grupo social determinado; los clichs, por su parte, son afirmaciones consideradas como propias de un
estereotipo determinado. El mecanismo de construccin de los estereotipos es sencillo. Se asocia a una persona o a un
grupo una determinada caracterstica y/o comportamiento, y a partir de all el matrimonio entre comportamiento y personaje
es hasta que la muerte los separa. Hace ya mucho tiempo que la teora sociolgica demostr que el proceso de generacin
de estereotipos no es aleatorio, sino que obedece a causas sociales, derivadas de la distribucin del poder en la sociedad.
No obstante, el dominio al que hice referencia al comienzo de este prrafo se mantiene inclume.
Desde el punto de vista del conocimiento de lo social, los estereotipos ahorran el trabajo de informarse y pensar. Constituyen
una de las manifestaciones ms concretas del poder de la ideologa. Como en la sociedad existen diversas ideologas, y
puesto que estas ideologas se encuentran entre s en una relacin de desigualdad, los estereotipos nos ofrecen una
ilustracin de los rasgos centrales de la ideologa dominante. En otras palabras, los estereotipos ms difundidos expresan la
visin del mundo de la clase dominante o la forma en que las clases subordinadas decodifican dicha visin.
En este ensayo no me propongo formular una teora de los estereotipos. El objetivo es mucho ms limitado. Consiste en
ilustrar, mediante un ejemplo, la funcin de los clichs. Para ello me remitir al tratamiento de la nocin de igualdad en la
obra de Marx, Crtica del Programa de Gotha. (1).
El clich sostiene que Marx (y por extensin todo militante socialista) era un fantico de la igualdad. Por ende, su propuesta
poltica gira en torno a la igualacin de los seres humanos, hasta llegar a convertirlos en una especie de copias idnticas
desprovistas de iniciativa propia. La diversidad y la diferencia de opiniones, preferencias y gustos seran, siempre segn el
Marx clich, manifestaciones del pensamiento burgus, impropias del proletariado. De este modo, el marxismo queda
reducido a una teora tosca, que atenta contra la libertad.
La concepcin de Marx en lo referente a la cuestin de la igualdad se encuentra en las antpodas de lo que dice el clich. En
la Crtica, para horror de los amantes de los lugares comunes, aparece defendiendo el derecho desigual frente a la nocin
de igualdad. Veamos el argumento completo.
El proyecto de programa criticado por Marx sostena lo siguiente:
1. El trabajo es la fuente de toda riqueza y de toda cultura, ycomo el trabajo til slo es posible dentro de la sociedad y a
travs de ella, todos los miembros de la sociedad tienen igual derecho a percibir el fruto ntegro del trabajo. (p. 329).
3. La emancipacin del trabajo exige que los medios de trabajo se eleven a patrimonio comn de la sociedad y que todo el
trabajo sea regulado colectivamente, con un reparto equitativo del fruto del trabajo. (p. 331).
Marx somete estos dos puntos a una discusin minuciosa. En primer trmino, pone en cuestin el significado de la nocin de
equidad.
Qu es reparto equitativo?
No afirman los burgueses que el reparto actual es equitativo? Y no es ste, en efecto, el nico reparto equitativo que
cabe, sobre la base del modo actual de produccin? Acaso las relaciones econmicas son reguladas por los conceptos
jurdicos de las relaciones econmicas? No se forjan tambin los sectarios socialistas las ms variadas ideas acerca del
reparto equitativo? (p. 332).
La nocin jurdica de igualdad aparece subordinada a las relaciones de produccin. La igualdad jurdica se da, por tanto, en
el marco de determinadas condiciones econmicas, que establecen los lmites de esa igualdad. Pretender instalar la
igualdad social a partir del derecho, sin tomar en consideracin dichas condiciones, equivale a construir castillos en la arena.
(2).
Los progresistas se caracterizan por criticar las injusticias sociales, tales como la pobreza, el hambre, la creciente
destruccin de la naturaleza, etc. Su indignacin es sincera y muchas veces conduce a la accin militante. Sin embargo,
consideran que estas injusticias son producto del egosmo de las personas y no de la organizacin social capitalista. El
capitalismo debe ser perfeccionado para evitar o mitigar las consecuencias del egosmo. Por supuesto, existen numerosas
variantes del progresismo, algunas ms radicales que otras, pero todas tienen en comn la conviccin de que es imposible
un sistema social alternativo al capitalismo. Para la temtica abordada en este trabajo resulta especialmente interesante un
grupo de progresistas, quienes piensan que el problema de la sociedad est en las leyes. Por ello, atacan la igualdad jurdica
existente en el capitalismo con el argumento de que es formal y no real. Para volver concreta a la igualdad, abogan por la
sancin de leyes que promuevan la reduccin de la desigualdad material, en el convencimiento de que por este camino

puede llegarse a una sociedad en la que rijan a la vez la economa mercantil y la igualdad en las posibilidades. En este
punto corresponde retomar el anlisis de Marx.
Al criticar de este modo al derecho burgus, los progresistas pasan por alto que dicha igualdad se corresponde con las
relaciones econmicas capitalistas; decretar la igualdad, o pretender avanzar hacia la igualdad con medidas jurdicas que
mantienen intocado el rgimen de produccin capitalista, lleva a una acumulacin de contradicciones. Tomemos, por
ejemplo, el caso de la emancipacin de la mujer. La legislacin actual asegura la plena igualdad entre los hombres y las
mujeres..., en la medida en que son propietarios. Si una mujer es obrera, sirvienta, jornalera, difcilmente tenga las mismas
oportunidades que las mujeres de la alta burguesa o las profesionales. Una hija de obreros asiste, por regla general a
peores colegios que una hija de profesionales, acumula menos relaciones (o, como dira Bourdieu, menos capital simblico),
se ve obligada a entrar al mercado laboral a una edad ms temprana que las chicas de clase media. Todo ello en medio de
la plena vigencia de la igualdad jurdica. Para gozar plenamente de los derechos es preciso tener dinero, el equivalente
universal que puede ser cambiado por cualquier mercanca. Pero an teniendo dinero, la emancipacin de una persona se
realiza a costa del cercenamiento de la libertad de otras. Por ejemplo, .una mujer profesional o empresaria puede gozar
plenamente de los derechos que le garantiza el derecho burgus; sin embargo, para poder concretar plenamente su
emancipacin es preciso que alguien haga por ella las tareas del hogar (por ms progresista que es el mundo actual, los
quehaceres hogareos siguen a cargo, fundamentalmente, de las mujeres). Esa tarea queda a cargo de otra mujer,
contratada muchas veces en condiciones de precariedad; dicha mujer, luego de limpiar, cocinar y planchar en la casa de la
mujer emancipada, debe ir a realizar las mismas tareas a su hogar. Bonita emancipacin, que requiere del sobretrabajo de
otras personas!
El derecho no construye a piacere las relaciones sociales; por el contrario, expresa el carcter contradictorio y complejo de
dichas relaciones. El derecho es el resultado de la lucha entre las clases y grupos sociales, no el producto de la reflexin de
los juristas y/o los legisladores.
Para saber lo que aqu hay que entender por la frase de reparto equitativo, tenemos que cotejar este prrafo con el
primero. El prrafo que glosamos supone una sociedad en la cual los medios de trabajo son patrimonio comn y todo el
trabajo se regula colectivamente, mientras que en el prrafo primero vemos que todos los miembros de la sociedad tienen
igual derecho a percibir el fruto ntegro del trabajo.
Todos los miembros de la sociedad? Tambin los que no trabajan? Dnde se queda, entonces, el fruto ntegro del
trabajo? O slo los miembros de la sociedad que trabajan? Dnde dejamos, entonces, el derecho igual de todos los
miembros de la sociedad?
Sin embargo, lo de todos los miembros de la sociedad y el derecho igual no son, manifiestamente, ms que frases. Lo
esencial del asunto est en que, en esta sociedad comunista, todo obrero debe obtener el fruto ntegro del trabajo
lassalleano. (p. 332).
Transcrib los pasajes anteriores para que el lector pueda juzgar en detalle la forma en que Marx se burlaba de los lugares
comunes de la izquierda progresista de su poca y a la liviandad con que sta planteaba sus consignas. La referencia de
Marx a los que no trabajan sirve para hacer notas las inconsistencias del derecho igual. Su afirmacin de que las
consignas planteadas en el proyecto no son ms que frases debe interpretarse como una crtica general a estos
progresistas, quienes formulaban sus reivindicaciones sin analizar previamente las condiciones de la produccin capitalista.
A continuacin, Marx pone la formulacin abstracta del programa en la tierra de los hechos econmicos. El fruto del trabajo
es el producto social global. Antes de poder realizar el reparto del mismo, es preciso deducir de producto lo siguiente: 1) una
parte para reponer los medios de produccin consumidos; 2) una porcin destinada a inversin, es decir, a ampliar la
produccin (imprescindible tanto para satisfacer las necesidades del crecimiento de la poblacin como para dotar de ms
bienes a la poblacin existente); 3) un fondo de reserva para compensar el efecto de accidentes, catstrofes, etc.
Luego de las deducciones mencionadas, lo que resta del producto constituye la parte destinada a servir de medios de
consumo. Sin embargo, todava no es posible iniciar el reparto individual, pues de dicha parte hay que deducir: 1) los gastos
generales de administracin; 2) la parte destinada a la satisfaccin colectiva de las necesidades (por ejemplo: escuelas,
hospitales, etc.); 3) los fondos para las personas no capacitadas para el trabajo.
Slo a partir de aqu se puede efectuar la distribucin del producto parcial (ya hemos visto que no puede tratarse del
producto ntegro del trabajo) entre los productores individuales. Marx demuestra a continuacin, tomando el caso de una
sociedad recin salida del capitalismo (a ella se refiere el punto 3 del proyecto de programa citado ms arriba), que el
derecho igual preconizado por los socialistas alemanes se transforma en su contrario. Veamos el argumento en toda su
extensin.
De lo que aqu se trata no es de una sociedad comunista que se ha desarrollado sobre su propia base sino de una que
acaba desalir precisamente de la sociedad capitalista y que, por tanto, presenta todava en todos sus aspectos, en el

econmico, en el moral y en el intelectual, el sello de la vieja sociedad de cuya entraa procede. Congruentemente con esto,
en ella el productor individual obtiene de la sociedad despus de hechas las obligadas deducciones exactamente lo que
le ha dado. Lo que el productor ha dado a la sociedad es su cuota individual de trabajo. As, por ejemplo, la jornada social de
trabajo se compone de la suma de las horas de trabajo individual; el tiempo individual de trabajo de cada productor por
separado es la parte de la jornada social de trabajo que l aporta en su participacin en ella. La sociedad le entrega un bono
consignando que ha rendido tal o cual cantidad de trabajo (despus de descontar lo que ha trabajado para el fondo comn),
y con este bono saca de los depsitos sociales de medios de consumo la parte equivalente a la cantidad de trabajo que ha
rendido. La misma cuota de trabajo que ha dado a la sociedad bajo una forma, la recibe de sta bajo otra forma distinta.
Aqu reina, evidentemente, el mismo principio que regula el intercambio de mercancas, por cuanto ste es el intercambio de
equivalentes. Han variado la forma y el contenido, porque bajo las nuevas condiciones nadie puede dar sino su trabajo, y
porque, por otra parte, ahora nada puede pasar a ser propiedad del individuo, fuera de los medios individuales de consumo.
Pero, en lo que se refiere a la distribucin de stos entre los distintos productores, rige el mismo principio que en el
intercambio de mercancas equivalentes: se cambia una cantidad de trabajo, bajo una forma, por otra cantidad igual de
trabajo, bajo otra forma distinta. (p. 333-334).
Una breve interrupcin en el argumento de Marx. El lector atento habr notado que Marx refuta al pasar otro de los clichs
que los crticos le atribuyen al pensamiento socialista. stos sostienen que el socialismo se propone abolir toda propiedad (o
la propiedad en general). Marx repite algo que aparece en todos sus textos: el socialismo consiste en la propiedad colectiva
de los medios de produccin, pero debe mantener la propiedad privada de los medios individuales de consumo. Ms all de
las afirmaciones de los crticos malintencionados, en ningn momento Marx propuso la abolicin de la propiedad privada de
los calzoncillos o de los ejemplares de la Biblia.
A continuacin, Marx plantea la cuestin en trminos del derecho:
Por eso, el derecho igual sigue siendo aqu, en principio, el derecho burgus, aunque ahora el principio y la prctica ya no
se tiran de los pelos, mientras que en el rgimen de intercambio de mercancas no se da ms que como trmino medio, y no
en los casos individuales.
A pesar de este progreso este derecho igual sigue llevando implcita una limitacin burguesa. El derecho de los productores
es proporcional al trabajo que han rendido; la igualdad, aqu, consiste en que se mide por el mismo rasero: por el trabajo. (p.
334).
Interrumpo otra vez la argumentacin de Marx para enfatizar la relacin que ste establece entre el derecho igual y el
derecho burgus, a partir de la constatacin de que el derecho igual se manifiesta, ante todo, en el intercambio de las
mercancas. Simplificando con fines didcticos la cuestin, en el mercado se intercambian las mercancas por su precio,
medido en el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin.
Pero unos individuos son superiores fsica o intelectualmente a otros y rinden, pues, en el mismo tiempo, ms trabajo, o
pueden trabajar ms tiempo; y el trabajo, para servir de medida, tiene que determinarse en cuanto a duracin o intensidad;
de otro modo, deja de ser una medida. Este derecho igual es un derecho desigual para trabajo desigual. No reconoce
ninguna distincin de clase, porque aqu cada individuo no es ms que un obrero como los dems; pero reconoce,
tcitamente, como otros tantos privilegios naturales, las desiguales aptitudes de los individuos, y,por consiguiente, la
desigual capacidad de rendimiento. En el fondo, es, por tanto, como todo derecho, el derecho de la desigualdad. El
derecho slo puede consistir, por naturaleza, en la aplicacin de una medida igual; pero los individuos desiguales (y
no seran distintos individuos si no fuesen desiguales) slo pueden medirse por la misma medida siempre y cuando
que se les mire solamente en un aspectodeterminado; por ejemplo, en el caso concreto, slo en cuanto obrero, y no se
vea en ellos ninguna otra cosa, es decir, se prescinda de todo lo dems. Prosigamos: unos obreros estn casados y otros
no; unos tienen ms hijos que otros, etc., etc. A igual rendimiento y, por consiguiente, a igual participacin en el fondo social
de consumo, unos obtienen de hecho ms que otros, unos son ms ricos que otros, etc. Para evitar todos estos
inconvenientes, el derecho no tendra que ser igual, sino desigual. (p. 334-335; el resaltado es mo).
Marx parte del reconocimiento de que los seres humanos somos desiguales. Esto significa que tenemos distintas
habilidades, preferencias, gustos. El derecho burgus, en la medida en que est dirigido a plasmar la igualdad, slo puede
igualar en la medida en que toma un aspecto unilateral de la personalidad de los individuos; la igualacin se logra, pues,
mediante una operacin de negacin de la diversidad existente entre los individuos. De modo que colocar el derecho igual
como el eje de las reivindicaciones del socialismo implica adoptar el punto de vista de la burguesa, que construye una
igualdad formal (unilateral), pasando por encima de la multiplicidad de facetas de la individualidad de la persona. Como
puede observarse, el pensamiento de Marx se encuentra, en esta cuestin, a aos luz de las toscas exposiciones que
formulan algunos de sus crticos.
Marx tena en mente una forma de organizacin social capaz de garantizar el desarrollo pleno del individuo. En su crtica de
la economa poltica plante que la divisin del trabajo capitalista conduce a una personalidad unilateral, empobrecida,

despojada de la posibilidad misma de seguir distintos caminos de expansin de sus capacidades. En ningn momento hizo
un reclamo de originalidad en esta cuestin, pues autores como Adam Smith tambin haban alertado sobre los peligros de
la divisin del trabajo para la personalidad del individuo. Pero Marx fue ms all de la advertencia. Sostuvo que la
unilateralidad generada por la divisin del trabajo no es una maldicin divina ni un efecto colateral e inevitable del progreso
(al estilo de la consideracin de la burocracia en la obra de Max Weber). Es el resultado de determinadas relaciones de
produccin, histricas y, por tanto, transitorias.
En la fase superior de la sociedad comunista, cuando haya desaparecido la subordinacin esclavizadora de los individuos a
la divisin del trabajo, y con ella, la oposicin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual; cuando el trabajo no sea
solamente un medio de vida, sino la primera necesidad vital; cuando, con el desarrollo de los individuos en todos sus
aspectos, crezcan tambin las fuerzas productivas y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva, slo
entonces podr rebasarse totalmente el estrecho horizonte del derecho burgus, y la sociedad podr escribir en su bandera:
De cada cual, segn su capacidad; a cada cual, segn sus necesidades! (p. 335).
El comunismo para Marx deba ser la forma de organizacin social capaz de asegurar el desarrollo pleno de la
individualidad, donde cada persona podra dar riendo suelta a sus preferencias y habilidades sin tener que pagar el precio de
la miseria y/o la persecucin. En vez de aplastar la individualidad, el comunismo marxista busca potenciar al mximo dicha
individualidad. A diferencia del pensamiento liberal, Marx considera que esa potenciacin de la persona slo es posible en un
marco colectivo, es decir, requiere para su plena realizacin que en el individuo se encuentre plenamente integrado en la
comunidad, que vea en ella una parte indisoluble de su persona.
Villa Jardn, mircoles 1 de enero de 2014
NOTAS:
(1) En este ensayo utilic la siguiente traduccin espaola: Marx, Karl y Engels, Friedrich. (1981). Obras escogidas. Mosc:
Progreso. (pp. 325-353). La obra est constituida por una serie de manuscritos y cartas en los que Marx y Engels discuten
con la direccin del Partido Socialdemcrata Alemn. Los socialistas alemanes estaban divididos en dos corrientes: una de
ellas, liderada por August Bebel (1840-1913) y Wilhelm Liebknecht (1826-1900), se encontraba cercana a los planteos de
Marx; la otra reuna a los seguidores de Ferdinand Lassalle (1825-1864). Lassalle, adems de ser un personaje pintoresco,
abogaba por la colaboracin entre el movimiento obrero y el Estado prusiano para obtener mejoras en la condicin de los
trabajadores. Lassalle y sus seguidores (Lassalle muri muy joven en un duelo) preferan negociar con el Estado y conseguir
concesiones antes que desarrollar un movimiento obrero polticamente autnomo. Hay que decir, para complicar un poco las
cosas, que Lassalle cumpli un papel significativo en el desarrollo del movimiento obrero alemn luego de la derrota de
1848-1849. En 1875 ambos grupos del socialismo alemn, marxistas y lassalleanos, emprendieron negociaciones tendientes
a la unificacin. En este marco, los marxistas elaboraron un proyecto de programa para el partido unificado; en el documento
estaban contempladas muchas de las posiciones de los lassalleanos. Marx, quien no particip ni de las negociaciones ni de
la redaccin del proyecto, se indign ante lo que consider una claudicacin inconcebible e intil frente a los lassalleanos.
(2) En la Crtica, Marx formula la siguiente observacin sobre el derecho: El derecho no puede ser nunca superior a la
estructura econmica ni al desarrollo cultural de la sociedad por ella condicionado. (p. 335).