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ECONOMA

EL CONCEPTO DE ECONOMA
Segn la etimologa griega oikonomias (economa) proviene de dos
palabras griegas:

Aristteles la defini como la ciencia del abastecimiento que trata del


arte de la adquisicin
Desde la antigedad hasta el renacimiento las cuestiones econmicas
fueron ganando mayor importancia y por lo tanto se fue ampliando su
campo de accin, adquiriendo dimensiones de la economa propiamente
dicha.
Fue despus del post renacentismo en el que se le defini como la rama del
conocimiento enfocada esencialmente a la mejor administracin del
estado, pero solo hasta el siglo XVIII ingresa en su fase cientfica a partir
de dos grandes pensadores econmicos SMITHy QUESNAY, quienes se
dedicaron al descubrimiento y anlisis de los principios y teoras que rigen
los tres grandes aspectos de la actividad econmica;
Produccin, distribucin y consumo de las riquezas
A partir de esta triloga se fundaron las bases de las definiciones ms
clsicas de economa.
Los socialistas con la inspiracin de Marx basaron toda la economa en el
binomio produccin-distribucin.
Los neoclsicos por su parte enfocaron la atencin en la comprobacin de
que el proceso econmico tenda a satisfacer las aspiraciones humanas y la
satisfaccin de sus necesidades materiales, lo que hizo que esta ciencia
acogiera conceptos ms extensos como los de riqueza y bienestar social.
Federico Engels perteneciente a la corriente objetiva de la economa la
defini como la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin, la
distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que
satisfacen las necesidades humanas

La corriente subjetiva representada por L. Robbins la defini como La


Ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin entre
fines y medios escasos que poseen unos usos alternativos entre los cuales
hay que optar
Con estas bases, diferentes autores la han definido como El estudio de la
manera en que los hombres y las sociedades utilizan haciendo uso o no
del dinero- unos recursos productivos escasos para obtener distintos
bienes y distribuirlos para su consumo presente o futuro entre las personas
y grupos que componen la sociedad. (Paul A. Samuelson)
Ciencia social que se ocupa del uso eficiente de los recursos limitados o
escasos para lograr la mxima satisfaccin de las necesidades ilimitadas
de los seres humanos ( Mc.Connell. Brue).
En resumen, no se puede decir que existe una definicin nica de
economa, sin embargo las diferentes corrientes coinciden en varios
elementos que se convierten en el objeto mismo de la economa.
En la actualidad es una compleja ciencia que se ocupa adems: del
Desarrollo Econmico, de la Inflacin, de los Precios, del Desempleo, del
Nivel de ingreso social, de las Recesiones, de la Utilizacin total de los
escasos recursos del sistema econmico, pero siempre dentro de los
asuntos fundamentales abordados tales como la produccin de bienes y
servicios representados en el mercado de oferta para la satisfaccin de las
necesidades humanas y el consumo representado en el mercado de la
demanda.
OBJETO DE LA ECONOMA
El objeto de la economa evolucion desde las primeras escuelas
econmicas del siglo XVIII hasta la actualidad.
En un concepto general la economa se ocupa de:
- Los procesos sociales de produccin (las relaciones que establecen
los hombres para transformar y utilizar la naturaleza).
- De las relaciones sociales de distribucin (apropiacin y consumo de
los bienes y medios de produccin disponibles).
- Y de las necesidades y demandas de la sociedad, procesos definidos
histricamente y con relacin al nivel de desarrollo tcnico y
tecnolgico alcanzado.

En resumen la economa define y establece las relaciones entre la triloga:

Principal problema de la economa


La economa postula que cada sociedad debe realizar como mnimo tres
elecciones bsicas:
El qu producir, refirindose a los bienes y servicios y a la cantidad de
stos que debe producir la economa. Como los recursos son escasos y
limitados no hay economa que pueda producir tantos bienes y servicios
como los que necesita la sociedad. Por ello la sociedad se ve en la
necesidad de elegir qu y cuntos bienes y servicios habr de producir.
El cmo producir, refirindose a la eleccin de la combinacin de los
recursos y tcnica que se debe aplicar para la produccin de un bien o
servicio buscando emplear de la manera ms eficiente los recursos.
El para quin producir, refirindose a cuntas y cules de las necesidades
de cada consumidor se deben satisfacer, existiendo igualmente el problema
de escoger entre diversas alternativas, por la imposibilidad de satisfacerlas
todas.
Adems del tener que responder al qu, cmo y para quin producir, se
requiere que las sociedades procuren que todos sus recursos se empleen
plenamente, que se aplique la mejor tecnologa disponible para la
conservacin, crecimiento y desarrollo del sistema econmico que depende
del aumento de los recursos y de las mejoras tcnicas y tecnolgicas, lo
cual redunda en el poder atender el mayor numero de necesidades posibles
y buscar siempre la mayor justicia distributiva.

ALCANCES DE LA ECONOMA
La economa deduce y aplica principios acerca del comportamiento
econmico en dos grandes niveles o ramas: la macroeconoma y la
microeconoma.
La Microeconoma
Tiene por objeto estudiar el comportamiento econmico de las unidades
especficas en forma individual, como consumidores, propietarios de
recursos, la empresa, la familia, la unidad productiva propiamente dicha, la
preferencia de bienes y servicios, el mercado en que operan, los gastos en
que incurren, es decir todo lo concerniente a la toma de decisiones
individuales en empresas y hogares, por lo cual el gobierno no ejerce
directamente el control sobre su actividad econmica; en microeconoma se
habla entonces de una industria, del precio de un producto especfico, del
nmero de trabajadores empleados por una sola empresa, de la renta o
ingreso de un solo negocio o familia en particular, de los gastos del
gobierno, una entidad o la familia.
En resumen la microeconoma, denominada tambin la teora de los precios
y de la empresa, estudia:
FAMILIA: el comportamiento en cuanto a:
- Qu comprar?
- Cunto comprar?
EMPRESA: toma de decisiones en cuanto a:

- Qu producir?
- Cunto producir?
- Para quin producir?
- Utilidades, ingresos y gastos.
Igualmente la microeconoma estudia:
- La conducta del consumidor, de la cual se desprende la teora de la
demanda.
- La teora de la produccin y de los costos.
- La teora de los precios y la produccin y la formacin de los precios
relativos.
- El mercado, sus caractersticas y tipos.
La teora de los precios, o microeconoma, explica cmo la interaccin de
la oferta y la demanda en mercados competitivos determinan los precios de
cada bien, el nivel de salarios, el margen de beneficios y las variaciones de
las rentas. La microeconoma parte del supuesto de comportamiento
racional. Los ciudadanos gastarn su renta intentando obtener la mxima
satisfaccin posible o, como dicen los analistas econmicos, tratarn de
maximizar su utilidad. Por su parte, los empresarios intentarn obtener el
mximo beneficio posible.
Su propsito es entonces analizar cmo se realiza la determinacin de los
precios relativos de los bienes y factores productivos y la asignacin de
estos ltimos entre diversos empleos.
Macroeconoma
Es la rama de la economa que estudia el funcionamiento y los problemas
de la economa como un todo y las relaciones existentes entre variables
agregadas; tales como el ingreso o producto nacional, el consumo, el
ahorro, la inversin, el gasto fiscal, los impuestos, el saldo de balanza
comercial, la oferta monetaria, la tasa de inters, el nivel general de
precios, el nivel de sueldos y salarios, el nivel de empleo, las inversiones
privadas o pblicas, las importaciones y exportaciones de todos los bienes
y servicios.

Igualmente estudia las subdivisiones o agregados bsicos como los sectores


econmicos, el gobierno, las familias, las empresas o negocios, las
regiones, los consumidores, tratando cada grupo como si fueran una
unidad.
Su metodologa consiste en definir y analizar las relaciones entre variables
macroeconmicas considerando simultneamente todas las influencias que
pueden determinar el comportamiento econmico global que no siempre
coincide con la suma de las actividades individuales, intenta explicar cmo
se determinan estas variables agregadas, y sus variaciones en el tiempo,
investiga las causas y soluciones para frenar el desempleo, la inflacin, la
balanza deficitaria de pagos de un pas, el desarrollo econmico de los
pases y efecta la comparacin entre los diversos sistemas econmicos.
No obstante, la lnea divisoria entre ambas ramas de la economa no
significa que siempre se pueda definir con precisin, puesto que todos los
temas no pueden ser clasificados estrictamente en uno u otro nivel, muchos
de stos comparten ambos niveles, por ejemplo el desempleo y la toma de
decisiones de un individuo al buscar empleo.
Otros campos o especializaciones
El extraordinario desarrollo de la actividad econmica ha conllevado a la
profundizacin y especializacin en varios de los campos de la economa
hasta convertirse en ramas de la misma como:
Economa agrcola: estudia todos los aspectos econmicos
relacionados con las actividades agrcolas, la produccin, la
comercializacin, los precios, etc.
Economa industrial: estudia la organizacin industrial a travs de
estrategias econmicas.
Economa urbana, laboral, regional, monetaria.
Econometra.
En resumen, la utilizacin en forma plena y eficiente por parte de la
sociedad de los recursos disponibles y escasos para satisfacer las
necesidades ilimitadas son los temas de la economa. El pleno empleo de
los recursos disponibles y el crecimiento de la produccin en el largo plazo,
son el tema de la macroeconoma. El empleo eficiente de los recursos

buscando obtener la mxima satisfaccin posible, es el tema de la


microeconoma.
Economa Positiva y Economa Normativa
La macroeconoma y la microeconoma involucran hechos, teoras y
polticas que pueden subdividirse en dos segmentos distintos: economa
positiva y economa normativa.
La Economa positiva: tambin conocida como economa descriptiva, es
generalmente considerada como la divisin responsable del reconocimiento
de los hechos, de cmo se comportan, del comportamiento de los
productores, de los consumidores, de las instituciones gubernamentales. Se
apoya en la economa descriptiva para recopilar los datos que permitan
comprenderlos y describirlos.
La economa positiva es principalmente emprica o estadstica por lo que
carece de cualquier posicin tica o juicios de valor; el investigador se
limita a interpretar los hechos conocidos y observados en la realidad
objetiva a travs de la estadstica, a describir el "Cmo son o cmo se
presentan.
De otra parte, a travs de la teora econmica se puede dar un ordenamiento
lgico a los hechos descritos por la economa descriptiva estudiando los
postulados con sus causas y efectos, acciones y reacciones, para producir
generalizaciones que sean capaces de ligar los hechos entre s y establecer
relaciones que identifiquen los grados de dependencia de un fenmeno
frente a otro y que a la vez puedan dar lugar a la formulacin de nuevos
principios y teoras econmicas.
La Economa normativa en contraste, se basa en los juicios valorativos de
la sociedad acerca de cmo debera ser, de lo cual surgen las polticas
econmicas.
Se basa en la economa positiva para analizar los comportamientos
econmicos y plantear las medidas que deben implantarse para corregir y
regular algunos problemas, a travs de las denominadas polticas
econmicas.
Los hechos conocidos e interpretados por la economa descriptiva tienen
como finalidad apoyar desarrollos de la teora econmica y stas a su vez
servirn para formular polticas econmicas. Los principios, las teoras , las
leyes y los modelos de explicacin de la realidad dan a la pauta a seguir

para dirigir la gestin econmica orientada a conseguir uno o mas objetivos


para la posible maximizacin del bienestar.
Ejemplo: Enunciados positivos.
La tasa de desempleo en algunas ciudades Colombianas es mayor que la
tasa de desempleo en Bogot.
Cuando el nivel de precios de un determinado producto se eleva, las
cantidades demandadas tienden a caer .
Enunciados normativos.
El gobierno Colombiano debe adoptar polticas que propicien el empleo
en las ciudades intermedias, para evitar el desplazamiento de la poblacin
hacia el centro del pas.
Se requiere orientar acciones que busquen un mayor equilibrio entre el
crecimiento de los precios y el estmulo a la produccin.

LA METODOLOGA DE LA ECONOMA
Las ciencias sociales estudian cmo est organizada la sociedad y cmo
funciona. La economa se clasifica como ciencia social por estudiar al
hombre, su ambiente social y natural y la participacin tanto de las
personas como de las organizaciones sociales en la produccin, en el
intercambio y en el consumo de bienes y servicios.
Como en cualquier ciencia, est integrada por conceptos, categoras,
teoras, postulados y leyes que tienen como finalidad la explicacin
objetiva de la realidad.
La economa posee su propio mtodo de estudio y un conjunto de
herramientas de anlisis y medida, que le permiten describir, explicar y
realizar predicciones sobre el comportamiento de los fenmenos y hechos
econmicos, susceptibles de ser comprobados en la vida real, que se
traducen en principios, teoras o leyes que son abstracciones y
generalizaciones de la misma.
La metodologa que se emplea generalmente descansa en tres
principios mediante los cuales la realidad puede ser juzgada:

La observacin, compilacin, clasificacin y ordenacin de toda la


informacin relevante para el problema de estudio. La economa como
todas las ciencias, examina el comportamiento observable y verificable
de los individuos como consumidores o trabajadores, de las instituciones
pblicas o privadas comprometidos con la produccin, distribucin o
consumo de bienes y servicios.
El uso de los mtodos inductivo (de lo particular a lo general), para
formular hiptesis sobre los hechos y el comportamiento de los fenmenos
conocidos y observados, o el deductivo, para establecer generalizaciones
sobre los no conocidos y sus posibles relaciones con los observados.
La formulacin de una teora que describa las posibles relaciones de causa
y efecto en el hecho investigado y la verificacin y validacin de tales
teoras para formular leyes o principios que rijan estos fenmenos, o para
determinar la prediccin y tendencia de los mismos y su revisin
permanente para reformularlas.
De otra parte, en la economa el investigador debe aproximarse a los
hechos y a la interpretacin de los fenmenos econmicos y encontrar los
procedimientos adecuados para prevenir o corregir problemas como el
desempleo, la inflacin el deterioro de la capacidad econmica de los
habitantes, etc. a partir de las fuentes que ofrecen otras disciplinas como la
historia, la sociologa, la estadstica, la matemtica, y sobre esta
informacin bsica aplica los mtodos propios del anlisis econmico.

Grafico tomado del Libro "Introduccin a la economa" De Jos Paschoal


Rossetti.
Modelos econmicos
Con el fin de explicar los hechos y observaciones econmicas es necesario
acudir a las teoras econmicas o a los modelos.
Los modelos econmicos son abstracciones o simplificaciones del mundo
real, que se usan comnmente para explicar cmo opera la economa o
parte de ella, tambin se usan para realizar predicciones sobre el
comportamiento de los hechos y determinar los efectos o tomar decisiones
sobre los mismos.
La dificultad en economa de aislar el comportamiento de algunas variables
como se hace en un laboratorio para observar el comportamiento de la otra
variable, el tener que tratar con comportamientos humanos, hace necesario
para poder predecir algunos comportamientos, acudir a la suposicin
denominada a la suposicin ceteris paribus, que significa todas las

dems cosas permanecen constantes, o todas las dems variables


permanecen constantes al cambiar una de ellas.
Los modelos econmicos al igual que los utilizados por otras ciencias
cambian, evolucionan y se formulan algunos nuevos cuando los existentes
no son capaces de explicar una realidad especfica, que son reexaminados y
probados constantemente, para lo cual se utiliza la metodologa propia de la
economa, explicada con anterioridad.
ENFOQUE MULTIDISCIPLINARIO DE LA ECONOMA
La economa limita con muchas disciplinas acadmicas muy importantes,
tiene relaciones bivalentes con otras ciencias como la historia, la geografa,
la sociologa, el derecho, la estadstica, y a su vez complementa los
conocimientos de stas y se entremezcla a veces su objeto de estudio con el
de otras ciencias sociales .con el de la misma economa. Los problemas
econmicos a diferencia de los problemas fsicos no es posible delimitarlos,
as es muy difcil determinar si la causa o el impacto de un fenmeno es de
carcter econmico o de carcter social siendo lo ms probable que
requiera para su explicacin de una o mas ciencias.

La economa tiene grandes relaciones con la historia y permite a los


analistas interpretar los hechos econmicos; no es gratuito que los precios
se eleven en pocas de crisis o cuando hay acontecimientos importantes.
Por ejemplo el descubrimiento de Amrica hizo que todos los precios en
Europa se elevaran
La estadstica igualmente permite que la gran cantidad de informacin que
el hombre recoge en forma numrica tanto sobre hechos econmicos, como
sobre comportamientos sociales, demogrficos, puedan ser interpretados y
relacionados. Un cuidadoso anlisis estadstico encuentra en el campo de la
economa muchas de las aplicaciones ms importantes. En general los
modernos modelos macroeconmicos, la teora del crecimiento, la

previsin de las fluctuaciones econmicas se basan en modelos


matemticos
Tambin la poltica y la economa se vuelven interdependientes, La accin
econmica se subordina a la estructura poltica de la sociedad dominada
por lo general por ciertos grupos y estos grupos a la vez estn subordinados
a los grupos de poder econmico, as mismo en cualquier sociedad por lo
general la inestabilidad poltica conduce a la inestabilidad econmica.
De otra parte, para el anlisis econmico es de gran importancia la
geografa moderna, para el estudio de las condiciones geoeconmicas de
una poblacin, la distribucin de esa poblacin, las condiciones especiales
de cada regin determinadas por el espacio geogrfico, la localizacin de
los factores de produccin, los mtodos regionales de produccin, por lo
que esta rama se ha convertido en una de las que mas ha auxiliado la tarea
del anlisis econmico, la poltica econmica y la planificacin.
LA ECONOMA Y LA PRCTICA
La multiplicidad de causas que intervienen en un problema o hecho, la
dificultad de independizar una causa de otra para determinar
comportamientos, la imposibilidad de realizar observaciones econmicas a
travs de la experimentacin controlada como lo puede hacer el qumico en
un laboratorio, hace que el anlisis de los hechos del mundo econmico sea
de gran complejidad para el investigador.
La mayor parte de los hechos se encuentra interrelacionados mediante un
encadenamiento de reacciones, causas, motivaciones e influencias
recprocas, lo cual dificulta la posibilidad de encontrar el hecho
desencadenador del proceso, en otros casos ciertas acciones aparentemente
aisladas pueden conducir a todo un conjunto de situaciones no predecibles.
Esta complejidad limita los avances de los conocimientos en el campo
econmico e igualmente hace que las leyes econmicas no puedan tener
el grado de precisin o de exactitud que si pueden tener las leyes
naturales.
As mismo, la observacin y cuantificacin econmica se vuelve un asunto
complicado y generalmente no es completa, puesto que pese a disponer de
gran volumen de informacin estadstica con datos recogidos en censos,
investigaciones de mercado, estadsticas financieras, etc., la interpretacin
de los mismos puede estar influenciada por sesgos y prejuicios que impiden
pensar objetivamente, lo cual se evita apoyndose debidamente en los
hechos y confrontar adecuadamente la teora y la prctica que no pueden
estar en contraposicin.

Los escollos mas comunes para la reflexin econmica son denominados


Falacias o trampas de razonamiento econmico, que son proposiciones
que parecen ciertas aunque no lo son y en las que se puede caer fcilmente
y extraer falsas conclusiones.
Las falacias econmicas abarcan tres elementos principales: tiempo,
composicin y otras variables.
La falacia referente al tiempo surge frecuentemente en las proposiciones
econmicas que no especifican claramente si estn sujetas al factor
temporal, lo cual se presenta con relativa frecuencia cuando los fenmenos
o hechos econmicos son producto de circunstancias especiales.
La falacia de la composicin deriva de la prctica de utilizar trminos en
un sentido colectivo en una parte de la argumentacin y en un sentido
individual en otras partes. En economa, un enunciado que es vlido para
un individuo o una parte, no es necesariamente vlido para el grupo o el
todo.
Este tipo de confusin se crea tambin cuando se intenta afirmar que lo que
es cierto para el todo se cumple o se da para una sola de las partes, e
igualmente, lo que se presenta en una de las partes o individuos puede
resultar cierto para los dems individuos. Por ejemplo si una persona
consigue una fortuna a travs de un determinado negocio, esto no significa
que todos los que tengan negocios similares se harn ricos, o que una
conducta indicada para una empresa puede ser la indicada para todas las
empresas.
La falacia posthoc. Palabra latina que significa despus de Que implica
suponer que si se da un fenmeno o hecho despus de otro entonces el
primero es causa del segundo, pudiendo existir correlacin entre los hechos
pero no relaciones de causalidad. La correlacin significa que por lo
general se observa la ocurrencia de un fenmeno junto con otro, lo cual no
significa que tal acontecimiento es el que lo produce.
Debido a que los experimentos controlados son muy difciles en economa,
el establecer la causalidad es ms difcil que en otras ciencias, por lo que se
puede caer fcilmente en esta falacia. Por ejemplo, si se registra un alto
precio en el suministro de un servicio no puede deducirse del mismo que es
debido a una mejor calidad en el mismo. Si la baja en el precio de una
mercanca sigue a la disminucin de un arancel sobre las importaciones, no
puede deducirse que el arancel fue la causa en la baja en el precio.

Las falacias por lo tanto construyen trampas lgicas en las que fcilmente
se puede caer por parte de quienes las desconocen que para evitarlas se
hace necesario:
- Realizar un detallado anlisis de los hechos.
- Establecer relaciones y encontrar posibles causas.
- Realizar esquemas que permitan las interrelaciones.
- Entender correctamente las teoras econmicas.
-

Hacer observaciones juiciosas.

- Realizar esquemas que permitan las interrelaciones.


Una teora acertada ilumina los diversos datos empricos por los
conocimientos que acerca de ello facilita, as mismo el razonamiento
lgico es la clave del xito para dominar los principios fundamentales,
mientras que la ponderacin sagaz de los datos empricos es la llave para
dominar las aplicaciones econmicas (Paul Samuelson).

LOS PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIN ECONMICA


Dos problemas de las sociedades se convierten en el fundamento de la
economa:
La escasez o limitacin de los recursos para la produccin de bienes
y servicios.
Las necesidades materiales de la sociedad que son ilimitadas,
crecientes e insaciables.
1. EL PROBLEMA DE LA ESCASEZ
El elemento dominante de todo problema econmico reducido a su mxima
expresin es la escasez de recursos frente a las ilimitadas necesidades que
deben ser atendidas
El problema surge entonces de la interrelacin entre las necesidades
humanas y los recursos disponibles para satisfacerlas. Las necesidades del
hombre por consumir bienes y servicios exceden la cantidad que de ellos la
economa puede producir con los recursos disponibles, quedando siempre
algunas necesidades insatisfechas.

Los recursos econmicos como la fuerza de trabajo, la tierra, el capital, son


escasos o limitados en cualquier sociedad, por lo que la cantidad de bienes
o servicios que pueden producirse son igualmente limitados.
De no haber escasez no tendra razn de ser el estudio de la economa,
puesto que si fuese posible que a cada individuo se le proporcionara lo que
necesita entonces:
Las necesidades se volveran solo de coordinacin y organizacin y mejora
del trabajo para una mayor eficiencia.
Las luchas de clases, los conflictos sociales por causas econmicas y las
negociaciones comerciales internas y externas desapareceran.
Los problemas existentes para la produccin masiva as como las
investigaciones cientficas y tecnolgicas no se ocuparan del aumento de
la produccin, tomaran otros rumbos.
Pero la realidad es muy distinta, puesto que la ms severa de las leyes
milenarias es la escasez, que en la etapa de la evolucin econmica, no
significa carencia de, sino insatisfaccin.
Los seres humanos deben decidir cmo emplear unos recursos limitados
para alcanzar la mxima satisfaccin posible de sus necesidades. A causa
de que las necesidades no pueden satisfacerse por completo y a que los
medios disponibles pueden utilizarse de diferentes maneras para obtener
diferentes fines, debe darse una eleccin entre fines y medios. La escasez
implica que las personas tienen que hacer una eleccin - perder o renunciar
a una cosa a favor de otra.
Entonces el problema de la economizacin para lograr un uso eficiente de
los recursos, se convierte en la meta ms importante de un sistema
econmico, que se formula como:
Emplear esos recursos escasos para producir bienes y servicios en la
forma ms eficiente posible que permita satisfacer integralmente los
deseos diversificados y a veces conflictivos de todos los ciudadanos.
Dicha meta contina desatendida por el grado de expansin y utilizacin de
las capacidades productivas, as como por la forma de distribucin de los
recursos y productos, por lo que siempre ser un desafi para la
humanidad.

La lucha de las sociedades para superar los problemas de escasez y mejorar


las condiciones de equilibrio en la distribucin, ha sido una constante en la
historia econmica de las naciones. Todas las sociedades necesitan usar en
forma eficiente sus limitados recursos y producir tantos bienes y servicios
como les sea posible con los recursos disponibles, para que maximice la
satisfaccin total. Para obtener este resultado debe lograr el pleno empleo y
la plena produccin.
Por pleno empleo se entiende el uso de todos los recursos disponibles tanto
de tierra como de capital y mano de obra, lo cual no significa el uso
eficiente de los mismos. La eficiencia o plena produccin significa producir
en la forma menos costosa y que satisfaga el mayor nmero de necesidades
de la poblacin.
2. PROBLEMA DE LAS NECESIDADES ILIMITADAS
Se entiende necesidad como toda cosa que requiere o desea un consumidor
para la conservacin de la vida cuya provisin causa satisfaccin. El deseo
puede ser satisfacer el hambre, la sed, protegerse del fro, divertirse,
estudiar, etc.
Las necesidades del hombre son ilimitadas, debido a que el progreso de la
vida social y material de la sociedad va imponiendo nuevas necesidades
que satisfacer. A esto se suma el hecho que los recursos son limitados y
escasos respecto a las necesidades, de manera que la sociedad no puede
satisfacerlas todas, debiendo establecer una jerarquizacin de ellas, desde
las ms esenciales hasta las ms superfluas. Entonces los recursos escasos
deben destinarse a satisfacer las necesidades ms urgentes, aunque ellas
nunca pueden satisfacer por completo. El centro del problema econmico
radica en el hecho que las necesidades son mltiples e ilimitadas y los
recursos son escasos.
La pregunta que surge permanentemente es si podrn las modernas
economas con la definitiva incorporacin de la ciencia y la tecnologa al
aparato productivo superar la milenaria ley de la escasez.
Aunque las necesidades primarias (alimentos, vivienda, vestuario) estn
atendidas en algunas naciones de economas avanzadas por una notable
produccin masiva, el problema de la escasez se vuelve quizs mas grave
que en las economas primitivas, por la constante creacin de nuevas
necesidades
Las necesidades materiales , es decir el deseo de los consumidores de
obtener y usar diversos bienes y servicios que les proporcionen utilidad,

placer o satisfaccin son cada da mas diversas e insaciables; la sociedad


de consumo hace que cada da aparezcan nuevos productos que
rpidamente se difunden a travs de los medios publicitarios para crearnos
necesidades que antes no tenamos
Adems la experiencia histrica ha demostrado que en la medida que los
recursos productivos se extienden y se perfeccionan los deseos, las
necesidades humanas crecen mas que proporcionalmente.
3. PROBLEMA DE RECURSOS FRENTE A NECESIDADES
Mientras los deseos materiales del hombre parecen insaciables, los recursos
para atenderlos permanecen escasos, entonces:
Lograr su plena utilizacin, el empleo racional y la correcta combinacin y
administracin de los recursos para lograr mejores resultados se convierte
en otro de los grandes problemas de la economa.
4. ALTERNATIVAS DE PRODUCCIN
Por la limitacin de los recursos no es posible producir cantidades infinitas
de los bienes deseados, por lo que la sociedad debe elegir la forma de
distribuir los recursos limitados entre los miles de productos o servicios
requeridos, la cantidad mxima que puede producir con la tecnologa y los
recursos existentes y seleccionar entre las diferentes alternativas o
posibilidades de produccin, de lo cual surgen dos leyes derivadas;
Ley de las posibilidades de produccin o de los costos crecientes
Si los recursos no fueran escasos se produciran cantidades ilimitadas de
cualquier producto hasta satisfacer completamente las necesidades de la
poblacin pero como siempre existir insuficiencia de alguno, cuando los
recursos se encuentran plenamente empleados, la economa se encuentra en
la frontera de las posibilidades de produccin, por lo que se requiere decidir
entre invertirlos en una u otra alternativa o combinarlos adecuadamente,
disminuyendo la cantidad de uno para aumentar la del otro, o elegir entre
satisfacer en mayor grado una necesidad sobre la otra. Entonces la ley se
formula:
Cuanta mayor cantidad se quiere obtener de un bien, en mayor
proporcin se tiene que prescindir de los dems para lograrlo, cuando
la economa ha empleado plenamente los recursos disponibles para
lograrlo.

Supuestos:
Pleno empleo y eficiencia productiva. La economa emplea plenamente los
recursos disponibles y produce bienes y servicios al menor costo posible.
Recursos fijos. La oferta disponible de los factores de produccin es fija en
cantidad y calidad, pero los factores pueden tener usos alternativos, es decir
pueden ser reasignados.
Tecnologa fija. Se supone para efectos del anlisis que los mtodos de
producir no cambian, lo cual implica que la consideracin es vlida en
cortos perodos de tiempo.
A partir de los supuestos se entiende claramente por qu la sociedad debe
elegir entre alternativas. Puesto que todos los recursos estn plenamente
empleados aumentar la cantidad a producir de un bien significa que es
necesario sacar recursos que se estaban empleando en el otro, lo que
significa tener que disminuir la produccin del segundo puesto que se tiene
que emplear mayor cantidad de recursos en el aumento de la produccin
del bien elegido.
Una restriccin en el presupuesto obliga a tomar una decisin entre los
diferentes productos que se deseen. La cantidad de productos que se
debe dejar de producir o sacrificar para obtener la cantidad requerida
de otro producto se denomina costo de oportunidad de ese bien. El
costo de oportunidad de una eleccin es el valor de la alternativa perdida
que no se eligi. Cada vez que se toma una decisin relacionada con la
escasez hay un costo de oportunidad.
El costo de oportunidad se considera creciente, dado que los recursos
econmicos que se requieren para producir un bien no son completamente
adaptables para usos alternativos. Muchos recursos son mejores para
producir un bien que para producir otros, esta falta de flexibilidad en el uso
de los recursos es la causa de los costos de oportunidad crecientes.
Curva de posibilidades de produccin
Si por ejemplo tenemos solo dos productos, cuando la produccin de uno
de los bienes se eleva, la del otro se reduce. La tabla siguiente enumera las
diferentes combinaciones de dos productos que se pueden fabricar con un
conjunto especfico de recursos, suponiendo el pleno empleo y la eficiencia
productiva.
ALTERNATIVAS

PRODUCTO PRODUCTO
X
Y

A
B
C
D
E

0
2
4
6
8

14
12
9
5
0

Al trazar la grfica de las posibilidades reales de produccin del ejemplo


anterior, cada punto que est sobre la curva representa la produccin
mxima de ambos bienes, denominada frontera de posibilidades de
produccin, que supone que la economa ha alcanzado el pleno empleo y la
eficiencia productiva es decir la economa est funcionando en su plena
capacidad. En este lmite si se quiere producir 14 unidades del producto Y,
no se podr producir ninguna unidad del X, a medida que se prescinde de
algunas unidades del producto Y se puede ir aumentando paulatinamente
las unidades de X.
Debe anotarse que la curva de las posibilidades de produccin es cncava
con respecto a su origen, es decir se mueve hacia adentro. A medida que se
pasa de la alternativa A a la alternativa B y sucesivamente hasta la E, la
produccin de unidades adicionales de un bien, implica el sacrificio en
cantidades crecientes de los dems bienes. se incurre en costos de
oportunidad crecientes.
Los puntos situados fuera de la frontera son inalcanzables, la economa no
tiene recursos para alcanzar producciones superiores. As mismo, si se
encuentran puntos U dentro la curva indica que algunos recursos no estn
utilizados plenamente, representan desempleo o ineficiencia productiva.
Crecimiento econmico: desplazamiento de la curva de posibilidades
de produccin.

Cuando el nivel mximo de produccin potencial de la economa se


modifica por incrementos en los diferentes factores productivos (ms
trabajo, ms capital o ms tecnologa) se produce un desplazamiento de la
curva hacia la derecha, indicando que la mayor abundancia de recursos
puede dar lugar a una produccin potencial mayor de uno de los productos
o de ambos en cada alternativa. Cuando la curva de posibilidades de
produccin se desplaza hacia afuera se dice que hay crecimiento
econmico.
Entonces la ampliacin de la oferta de recursos , las mejoras en la calidad
de los mismos y los avances tecnolgicos que supone nuevos y mejores
mtodos para incrementar la produccin , hacen posible que la sociedad
produzca mas bienes, lo que representa un crecimiento econmico.

Ley de los rendimientos decrecientes


Las fronteras de las posibilidades de produccin tambin pueden explicar la
relacin existente entre los factores de produccin y la cantidad de bienes
resultante del proceso. A lo cual se le denomina ley de los rendimientos
decrecientes.
La ley de los rendimientos decrecientes es una de las leyes ms importantes
de la produccin. Esta ley establece que, a medida que usamos ms y ms
unidades de algunos de los insumos de la produccin para trabajar con uno
o mas insumos fijos, despus de un punto determinado se obtiene menos y
menos produccin, o producto marginal extra, de cada unidad adicional de
los insumos variables empleados.
Se enuncia como: a partir de cierto momento la produccin adicional
resultante, o las cantidades de producto, son sucesivamente menores al
aadir dosis iguales de un factor a una cantidad fija de otro.

Por qu?
Porque los factores variables tienen cada vez menor cantidad de los
factores fijos para trabajar, por lo que al aadir unidades sucesivas de un
solo factor los incrementos resultantes son cada vez menores.
Ejemplo
Para una hectrea de tierra en la que se produce un solo bien, se contrata
inicialmente un hombre quien solo logra cosechar 2000 unidades, al
contratarse un nuevo hombre se incrementa la cosecha a tres mil unidades,
a medida que se van adicionando mas hombres las unidades cosechadas por
cada nuevo hombre en vez de aumentar irn disminuyendo, puesto que la
cantidad de tierra a cosechar no ha variado. Mientras mayor sea el nmero
de trabajadores utilizados para obtener la produccin sin aumentar la
cantidad de tierra, es menor la produccin adicional que se obtiene de cada
trabajador
N
UNIDADES DE AUMENTO POR
HOMBRES - PRODUCTO CADA UNIDAD
AO
OBTENIDO
ADICIONAL
0
0
1
2000
2000
2
3000
1000
3
3500
500
4
3800
300
5
4000
200
Una aplicacin de la ley de los rendimientos decrecientes fue el postulado
realizado por el economista Thomas Robert Malthus uso esta teora para
hacer predicciones sobre el crecimiento econmico y el crecimiento de la
poblacin sealando que existe una tendencia universal de la poblacin a
aumentar en progresin geomtrica a menos de que sean frenadas las
disponibilidades de alimentos, puesto que al no crecer el mundo la comida
y el sustento estarn muy por debajo de las necesidades vitales .
Malthus no previo los milagros de la revolucin industrial que desplazaran
las curvas de la produccin industrial y los aumentos significativos de la
productividad alcanzados por el uso de la tecnologa.
CONCLUSIN

Frente a las leyes de la escasez de recursos y la limitacin de las


necesidades se presentan grandes problemas en la actualidad:
- Dilema entre el consumo y la inversin
- Dilema entre gastos de seguridad nacional o bienestar social
- Relacin adecuada beneficio / costo.
-

Produccin ms equilibrada para atender los diferentes grupos de


poblacin.

La economa es sinnimo de racionalidad y esta se expresa en trminos de


eficiencia que consiste en la maximizacin de beneficios con minimizacin
de costos, lo cual exige sea visto en un contexto general y no particular (Ej.
Contaminar por aumentar ganancias)
Frente a los diferentes dilemas aparecen las polticas econmicas como
maneras de resolver los problemas para la priorizacin de uno u otro, y
aparecen los diferentes regmenes de precios y mercados para regular la
oferta y la demanda as como las leyes para controlar los desmanes de la
eficiencia mal utilizada.

LOS SISTEMAS ECONMICOS


Un sistema econmico se constituye como un conjunto de elementos y
factores que busca:
La interaccin de los diversos procesos de produccin de bienes y servicios
para buscar la eficiencia de los mismos.
Las formas de combinar y distribuir esos recursos para el mejor
aprovechamiento de los recursos escasos.
La satisfaccin de las diversas necesidades que la sociedad demanda.

FACTORES DE LA PRODUCCIN
La produccin es la etapa fundamental del proceso econmico a travs de
la cual se generan y transforman los bienes y servicios para acercarlos al
consumo.
Producir desde el punto de vista econmico es crear utilidad.
La utilidad puede lograrse mediante las transformaciones de forma, uso,
uso de tiempo, de lugar, o de posesin. Por ejemplo, la industria hace
transformaciones de forma, una empresa de almacenamiento logra la
utilidad a travs del manejo del tiempo de bienes almacenados, los
transportes logran utilidad a travs del desplazamiento de lugar y el
comercio de posesin.
En un proceso productivo la combinacin de los elementos tierra, trabajo,
capital, tecnologa y conocimientos, empresa y capacidad empresarial,
conforman el sistema productivo y se denominan factores de la produccin,
siendo el hombre el que explica la existencia del sistema por ser su trabajo
el que permite la organizacin y ejecucin de la misma.
Tradicionalmente los factores de produccin se han clasificado en tres
grandes categoras: la tierra, el trabajo, el capital, de los cuales se obtiene
unos ingresos denominados rentas, salarios y beneficios. A estas tres
categoras se han ido sumando nuevas categoras que con el tiempo se
fueron constituyendo en factor fundamental para la agregacin de valor al
producto, como son la tecnologa, el conocimiento y la capacidad
empresarial.

La tierra
Est constituida por todos los dones de la misma utilizables en el proceso
de produccin y que dan lugar a ingresos, se considera entonces como
recurso en si misma, como fuente de recursos para la produccin y como
proveedora de recursos, comprende:
El suelo. La agricultura, la ganadera, la silvicultura, La caza, la pesca, el
agua.
El subsuelo: Metales, minerales no metlicos, el petrleo, el carbn, el gas
La atmsfera. El clima, el aire, la lluvia, la humedad,
El trabajo
Es el trmino general para referirse a todas las actividades humanas bien
sean fsicas o mentales que se pueden aprovechar para transformar y
adaptar los elementos de la naturaleza para producir bienes y servicios para
satisfacer necesidades humanas. Se representa por el esfuerzo intelectual y
muscular aportado al proceso de produccin por la poblacin
econmicamente activa de un pas., puede ser trabajo calificado cuando se
recibe entrenamiento y no calificado cuando se carece de el.
En todas las pocas es valido el hecho fundamental de que el producto
social es fruto del trabajo humano.
El trabajo es ms o menos productivo, de acuerdo con los medios de
produccin y los instrumentos de produccin que se disponga.
El capital
Lo conforman todos los bienes producidos por el hombre que ayudan a la
produccin de otros bienes y servicios hasta llevarlos al consumidor final,
se considera como sinnimo de medios de produccin.
Las fincas, los hatos ganaderos, las fbricas, las plantas generadoras de
energa, los medios de transporte, las carreteras, los puertos, los
ferrocarriles, los inventarios, las herramientas y equipos etc., se consideran
entonces bienes de capital o de produccin; se diferencian de los bienes de
consumo que son los que satisfacen directamente las necesidades, mientras
que los bienes de capital facilitan la produccin de bienes de consumo.
La acumulacin de capital producto de intensificar la actividad productiva

genera una mayor disponibilidad de los recursos y aumenta la capacidad


total del sistema productivo.
La tecnologa y el conocimiento
Son recursos producidos por la inteligencia del hombre, que se concreta en
nuevos bienes de produccin y de consumo que sustituyen los bienes
naturales, en nuevos procesos de produccin, de administracin y de
control, as como nuevos conocimientos para incorporar al proceso
productivo.
El concepto de factores de produccin y de activos tangibles de la empresa
ha evolucionado para dar la prioridad al conocimiento, con lo cual se
vuelven obsoletas la definicin capitalista y socialista de la propiedad.
La empresa y la capacidad empresarial
El sistema econmico se organiza a travs de unidades productivas o
empresas que permiten que se combinen los otros factores del proceso
productivo con miras a una operacin mas eficiente que es ordenada
intelectualmente por el hombre quien toma las decisiones relacionadas con
nuevos productos y procesos, nuevos mercados, asume riesgos, toma la
iniciativa para la combinacin de recursos, cuantificar la cantidad de bienes
a producir, etc.
SECTORES DE LA ECONOMA
Tradicionalmente la produccin se ha organizado por unidades Productivas
que se agrupan en tres grandes sectores econmicos como son:
Sector primario
- Unidades agrcolas y forestales
- Unidades extractivas
- Selvicultura
- Caza y pesca
Sector secundario
Unidades transformadoras de bienes y servicios.
Sector terciario

Unidades econmicas para la produccin de servicios.


En la actualidad se esta dando el fenmeno de la tercerizacin de las
manufacturas y la industrializacin de los servicios, gracias al avance de la
informtica, de la robtica, de la biotecnologa, de la electrnica.
CLASIFICACIN DE LOS BIENES
El concepto terico se refiere a cualquier cosa, tangible o intangible, que
sea til para el hombre y le satisfaga alguna necesidad individual o
colectiva o que contribuya al bienestar de los individuos. No obstante por
razones prcticas se restringe el uso del concepto a los objetos corporales y
tangibles. De esta forma, se puede hablar de bienes como algo distinto de
los servicios, a pesar de que estos ltimos tambin satisfacen necesidades y
contribuyen al bienestar.
Los bienes se pueden clasificar segn diversos criterios:

Los diferentes glosarios consultados (ver bibliografa) definen los


diferentes tipos de bienes como:
Bienes de consumo: Bienes destinados a satisfacer las necesidades del
consumidor final que estn en condicin de usarse o consumirse sin
ninguna elaboracin adicional, pueden ser bienes duraderos o no duraderos.
Bien duradero: Bien que no se consume inmediatamente y que dura un
largo tiempo prestando, sucesivamente y muchas veces, el servicio para el
que fue creado.
Bien no duradero: Aquel que se consume inmediatamente o en corto
plazo. Se emplea una o varias veces y su duracin depende del uso y del
material de que est fabricado.
Bienes de capital: Son aquellos bienes que se utilizan para la produccin
de otros, y no satisfacen las necesidades del consumidor final. Entre estos
bienes se encuentran los edificios, la maquinaria y el equipo.
Bienes finales: Son aquellos bienes que tienen el grado de terminacin
necesario para entregarlos a los consumidores, no requiriendo ningn
proceso posterior de transformacin para ser vendido a los consumidores
Bienes intermedios: Son bienes que requiere de procesos posteriores antes
de ser vendido a los consumidores. Se denominan as por el hecho, de
servir a los consumidores de forma indirecta en la satisfaccin de sus
necesidades, ya que representan etapas intermedias en los procesos
productivos. Tambin conocidos como materias primas o insumos.
Bienes normales: Son bienes de consumo normal cuya demanda est
estrechamente relacionada con el ingreso, si este aumenta la demanda
puede aumentar, o disminuir cuando disminuye el ingreso.
Bienes inferiores: Son bienes para los que la demanda disminuye cuando
el ingreso aumenta y sta se incrementa cuando el ingreso decrece.
Bienes privados: Bienes cuyo uso est sujeto al principio de exclusin y
que las empresas privadas suministran a quienes estn dispuestos a pagar
por l
Bienes pblicos: Son bienes o servicios que tienen la caracterstica de no
poder excluir a nadie de su uso y no existir rivalidad en el consumo, por
estas caractersticas es generalmente proporcionado por el gobierno.

Bienes complementarios: Son bienes y servicios que se usan


conjuntamente; cuando el precio de uno de stos baja la demanda de los
dems aumenta y viceversa.
Bienes sustitutos: Bienes o servicios que se pueden usar en lugar de otros,
al proporcionar algunos de los mismos usos o disfrutes que otro bien.
Cuando el precios de uno baja, la demanda de los otros disminuye,
inversamente cuando el precio se incrementa.
Bienes no transables: Bienes cuyo consumo slo se puede hacer dentro de
la economa en que se producen, no pueden importarse ni exportarse. Esto
se debe a que estos productos tienen costos de transporte muy altos o existe
en la economa un alto grado de proteccionismo.
Bienes transables: Aquellos bienes que se pueden consumir dentro de la
economa que los produce, y se pueden exportar e importar. Generalmente,
tienen bajos costos de transporte y pocos aranceles y cuotas de importacin
que puedan bloquear el libre flujo de bienes a travs de las fronteras
nacionales.
FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA ECONMICO
La base del sistema econmico est en la forma como el individuo y la
sociedad decide utilizar sus limitados recursos con el fin de lograr sus
necesidades y requerimientos. Difiere de un Pas a otro, fundamentalmente
por: la propiedad sobre los factores de la produccin y el mtodo que se
utilice para orientar la actividad econmica.
En toda comunidad organizada se mezclan, en mayor o menor medida, los
mercados y la actividad de los Gobiernos. Es ms, el grado de competencia
de los mercados vara, desde aquellos en los que slo opera una empresa,
ejerciendo un monopolio, hasta la competencia perfecta de un mercado en
el que operan cientos de minoristas. Lo mismo ocurre en cuanto a la
intervencin pblica, que abarca desde la intervencin mnima al regular
impuestos, crdito, contratos y subsidios, hasta el control de los salarios y
los precios de los sistemas de economa planificada que imperan en los
pases comunistas.
Modelos de funcionamiento de la economa
Los tres modelos mas conocidos para orientar la actividad econmica son:
Sistema de libre empresa. Capitalismo puro

Es un sistema econmico basado en la propiedad privada de los medios de


produccin y en la gestin empresarial libre y autnoma del control estatal,
donde la asignacin de los recursos productivos se realizan en forma
descentralizada obedeciendo a las decisiones de miles de agentes
econmicos que actan guiados por su propio inters.
Los principales procesos y operaciones econmicas los lleva a cabo la
empresa privada, libre del control directo de la actividad gubernamental.
Cada participante en el proceso busca maximizar su satisfaccin o
beneficio a travs de sus propias decisiones de consumo o produccin,
decisiones que a su vez estn limitadas por el mercado y regidas
fundamentalmente por la competencia y el sistema de precios.
La coordinacin se da a travs de los mercados, el gobierno se limita a
proteger la propiedad privada y no interfiere significativamente en los
mercados, solo establece un entorno apropiado para el funcionamiento de
los mismos. No obstante el Estado fija ciertas leyes y normas que regulan
los lmites de accin de los agentes econmicos privados y a las cuales
todos deben someterse, sin exceptuarse ningn tipo de propiedad.
El capitalismo libremente competitivo se aplic en grado diverso a muchos
pases industrializados de mitad del siglo XX. En los ltimos tiempos ha
surgido un incremento general de en las funciones econmicas del estado y
la mayora de los de los pases occidentales poseen sistemas econmicos
mixtos de libre empresa que abarca a instituciones pblicas y privadas,
reguladas por un conjunto de leyes marco e instituciones gubernamentales
que operan para mantener la libertad de productores, inversionistas ,
trabajadores, consumidores, etc. para mantener la libertad de productores,
inversionistas , trabajadores, consumidores, controlar la propiedad, los
contratos, organizacin de sociedades y monopolios, pero sin una detallada
supervisin o direccin gubernamental.
La propiedad privada, la libertad de empresas, el inters propio como
fuerza motivadora, la competencia y la confianza en el sistema de mercado
son las premisas en que descansa el capitalismo.
Planificacin central. Comunismo
La visin totalmente opuesta a la anterior es la que prevalece en Cuba y en
otros pases comunistas, donde predomina la tendencia hacia la
planificacin centralizada de la economa como contraposicin extrema del
capitalismo puro, que se caracteriza por la propiedad del gobierno sobre la
mayora de los medios de produccin y la toma de decisiones econmicas
en forma centralizada. Las empresas son de propiedad del gobierno y es

ste el que mediante una junta central de planificacin determina el qu, el


cmo y cunto producir.
Las principales diferencias entre la organizacin econmica planificada y la
capitalista radican en quin es el propietario de los medios de produccin,
as como en sus diferentes puntos de vista sobre la distribucin de la renta o
la forma de establecer los precios. Reglas de la propiedad privada y de la
fijacin de precios a travs de mercados competitivos
En teora no existe ninguna razn que impida a una sociedad democrtica
optar por una planificacin centralizada de la produccin, los precios y la
distribucin de la renta, sin embargo, la experiencia demuestra que la
planificacin central de las economas tambin ha tenido grandes
problemas, no obstante existir importantes diferencias en el grado de
control entre los distintos pases comunistas, e incluso en un mismo pas a
lo largo del tiempo.
Economas mixtas
En una situacin intermedia entre la economa planificada y la economa de
libre mercado. La actividad econmica recae en su mayor parte sobre el
sector privado, pero el sector pblico regula esta actividad, interviniendo
para proteger a los trabajadores y redistribuir la renta entre los de mayores
y los de menores ingresos.
El gobierno desempea un papel ms decidido para buscar el
mantenimiento estable del nivel de precios e igualmente establece polticas
que regulen la economa en general; los controles de precios se limitan a las
mercancas ms esenciales. Los precios aumentan en los sectores no
controlados atrayendo hacia stos a los mayores inversionistas para no
frenar la expansin de la produccin a causa del control.
Tambin las organizaciones no gubernamentales desempean un papel
importante en este tipo de economa, en la que se dan muchas interacciones
entre agentes que estn regidos por fuerzas diferentes a las del mercado,
con incentivos diferentes a la ganancia o al lucro privado.
Economas en vas de desarrollo
Los Sistemas de economa mixta imperan en la mayora de estos los pases,
los gobiernos participan activamente en la economa , promueven la
estabilidad y el crecimiento econmico , suministran bienes y servicios
cuya produccin sera escasa por parte de los propietarios privados,
modifican a travs de diversos medios la distribucin del ingreso y

dependen de la cooperacin de los pases mas desarrollados para poder


generar el capital, la tecnologa y la organizacin necesaria para
desarrollarse.
Asimismo, requiere hacer negociaciones y tratados para acceder con
facilidad a los mercados de los pases industrializados para vender sus
productos manufacturados y las materias primas que poseen. Sin embargo,
la capacidad poltica de los pases ricos para atender estas necesidades
depende de que puedan solucionar sus propios problemas, como la
inflacin, el desempleo y el estancamiento del crecimiento.
Principales problemas de los diferentes sistemas econmicos
Los principales problemas a los que se enfrenta el capitalismo son el
desempleo, la inflacin y las injustas desigualdades econmicas, la falta de
control sobre el crecimiento de la poblacin mundial, los enormes gastos en
la industria militar y las reticencias de las naciones mas ricas para
compartir su riqueza y su tecnologa con los pases ms desfavorecidos.
Por su parte los problemas ms graves de las economas planificadas son el
subempleo o el masivo empleo encubierto, el racionamiento, la burocracia
y la escasez de bienes de consumo.
Los pases en vas de desarrollo tienen grandes dificultades para mantener
un crecimiento sostenido y aunque algunos han logrado elevar sus tasas de
crecimiento, la inestabilidad poltica, la corrupcin endmica, y los grandes
cambios de poltica econmica hacen que las previsiones para el futuro no
sean tan optimistas.
Todos estos problemas han llevado a grandes debates y a formular a travs
de los tiempos diversos modelos sobre la intervencin que debe tener el
gobierno en la economa y aunque existe una fuerte oposicin en los pases
industrializados con sistemas econmicos donde impera la libre empresa, al
control de precios y a la planificacin de la economa, los Gobiernos han
tenido que recurrir a este tipo de medidas en casos de emergencia.
Esquema de Funcionamiento de un sistema de economa mixta
La clase de organizacin social que se utiliza para esta coordinacin de
actividades entre individuos es esencialmente un sistema de mercado de
precios regulado por la intervencin del gobierno. En dicho sistema, los
recursos tienden a fluir hacia donde obtienen la ms alta tasa de retorno o el
mayor beneficio posible, haciendo un circuito entre Gobierno, Empresas,
Familia que actan como unidades de consumo y de produccin.

El siguiente esquema que presenta un sistema de economa mixta en forma


simplificada pues omite transacciones con el resto del mundo, permite
entender su funcionamiento como una compleja red de interrelaciones, de
toma de decisiones y de actividades econmicas, entre las familias , el
gobierno y las empresas, entre los cuales se establece un sistema de
mercado de recursos y productos, que propicia la redistribucin del ingreso
a travs del pago por el uso y consumo de los recursos, bienes o servicios y
paga impuestos que el gobierno emplea para utilidad comn.

Principales caractersticas sobre las cuales descansan los sistemas


econmicos actuales
La moderna sociedad econmica se sustenta en cuatro pilares
importantes:
La divisin social y especializacin del trabajo.
El uso del dinero.
El sistema de precios y mercados.
El uso de la tecnologa avanzada y de los bienes de capital.
El carcter regulador de la competencia.
Todas las economas modernas logran una mayor eficiencia en la
produccin mediante el uso de bienes de capital con tecnologa avanzada.
La mayor eficiencia productiva se puede lograr con el uso de mejores

bienes de capital, lo cual a su vez genera grandes beneficios, de ah que en


el capitalismo existan estmulos muy fuertes para el avance tecnolgico, lo
cual no pasa en las economas dirigidas.
De otra parte, las sociedades dependen de un alto grado de divisin y
especializacin del trabajo para poder usar las diferentes capacidades de los
individuos, regiones y pases, las fortalezas de localizacin una regin
frente a otra y la experiencia individual o colectiva, convirtindose en
condiciones indispensables para el ahorro de tiempo y una mayor eficiencia
productiva y de uso de los recursos disponibles.
La generalizacin en el uso del dinero en sus diferentes formas como
corriente vital del sistema que facilita el comercio, la ampliacin de los
mercados internacionales, el mercado de capitales y la especializacin,
unido al sistema de mercado como mecanismo para transmitir las
decisiones de productores, consumidores y proveedores de recursos,
impulsados por la competencia, se constituyen en las caractersticas mas
importantes del sistema econmico actual.
La divisin del trabajo y especializacin del trabajo
Se considera como una de las ms antiguas conquistas del conocimiento
econmico de los pueblos. En todas las pocas de la historia humana las
sociedades recurrieron a los principios de divisin del trabajo para lograr
mayor eficiencia en sus tareas, con sistemas rudimentarios que cedieron
despus de la revolucin industrial del siglo XVIII con la especializacin y
diferenciacin de funciones individuales, originadas en la necesidad de una
mayor productividad.
La ampliacin del comercio estimul la produccin y gener
transformaciones en el proceso de elaboracin. La simplificacin y
especializacin del trabajo, el desarrollo de la tecnologa, la diversificacin
de las necesidades humanas con el consecuente aumento de la demanda, el
desarrollo de los medios de transporte, condujeron a la moderna produccin
industrial con ampliacin en el concepto de mercados que en la actualidad
esta integrado por complejas redes de actividad econmica.
La divisin del trabajo presupone un sistema de intercambios giles y bien
estructurados, el cual se basa en buena parte en la amplia utilizacin de los
instrumentos monetarios y en el sistema de precios como mecanismo
regulador y estimulador de la competencia, permitiendo el funcionamiento
de los mercados.
Los instrumentos monetarios. Evolucin

Sin los instrumentos monetarios sera imposible el cambio y nuestra actual


divisin del trabajo, as como el comercio y la internacionalizacin de los
mercados.
En todas las culturas exceptuando las ms primitivas, el hombre utiliz el
dinero como medio para adquirir las mercancas que requera y se
constituy en la forma de simplificar la vida econmica. As mismo, la
existencia de un medio adecuado para el intercambio de bienes se convirti
en el prerrequisito para la especializacin.
Histricamente se emplearon diferentes instrumentos monetarios, hasta
llegar a los sistemas modernos de dinero:
El trueque
Se constituy en el primer sistema de intercambio, como producto de la
divisin del trabajo
Se intercambiaban productos por productos, productos por servicios y
servicios por servicios.
Present mltiples inconvenientes pues en su operatividad se requera que
hubiera necesidades inversas entre los agentes de intercambio;
Si dispona de trigo y necesitaba lana se requera que alguien que tuviera
lana deseara trigo, adems era necesario que ambos llegaran a un acuerdo
sobre la relacin exacta entre los valores de intercambio y determinar
cuantas unidades de un producto deberan darse en cambio del otro.
Tal problema se complic an ms cuando el nmero de productos
disponibles para el trueque era considerable.
Para superar tales dificultades se acude a los instrumentos monetarios
La mercanca moneda
La evolucin fue lenta y durante siglos se utilizaron algunas mercancas
como instrumentos monetarios, procedimiento tambin bastante
imperfecto.
Variaban mucho de una regin a otra y de una poca a otra. Deban ser
raras para que tuvieran valor de cambio y deban satisfacer importantes
necesidades comunes para que fueran aceptadas sin restricciones de tal

manera que quien las recibiera poda estar seguro de intercambiarla


inmediatamente por cualquier otro bien o servicio deseado.
Ejemplo: las pieles, el tabaco, el algodn y el lino, la lana, el azcar, la sal
etc.
Los principales problemas adems de su operatividad fueron:
La variabilidad de su valor, la imposibilidad de dividirlas, algunas eran
productos perecederos por lo que no podan ser reserva de valores.
La metalizacin
Se institucionaliza ocho siglos ante de cristo, al ser los metales raros,
durables, fraccionables y homogneos. Y presentaban un gran valor en
relacin con su poco peso.
Se utilizo el hierro, el cobre, y el bronce entre otros, pero se impusieron la
plata, el oro.
La moneda- papel
Paralelamente al metalismo aparece en forma embrionaria el sistema
bancario.
Con el desarrollo de los mercados y el aumento en el volumen de
operaciones tanto nacionales como internacionales, el volumen de la
moneda en circulacin aumenta considerablemente durante el siglo xviii.
Principalmente despus de la revolucin industrial la moneda se vuelve
poco prctica para ser transportada cuando eran grandes transacciones,
entonces aparece como solucin la moneda- papel como las letras de
cambio y los certificados de depsito de moneda metlica emitidos por las
casas de custodia de valores, que se remontan a la antigedad y fueron las
precursoras del sistema bancario.
El papel moneda
La evolucin de los instrumentos monetario conlleva a establecer que el
respaldo metlico para garantizar las reconversiones requeridas no deba
ser necesariamente igual al total de los valores de los certificados de
depsito en circulacin. Con un encaje metlico menor podra darse el
respaldo. Dado que mientras unos cambiaban otros depositaban.

Con esto aparecen las notas bancarias como una simple operacin de
crdito y no como resultado de depsito de una especie metlica a lo cual
se le denomina papel moneda o moneda fiduciaria y con sta la era del
dinero bancario o cuentas corrientes.
Como el valor de las notas pasa a ser mayor que la garanta, se pierden las
garantas plenas del sistema.
Los riesgos implcitos de esto obligan a crear los bancos centrales
controlados por el estado y reglamentadas en su funcionamiento y
respaldadas por ley en su valor, desvinculndose as de cualquier garanta
metlica.
La moneda escritural
Sustituye el manejo del papel moneda por operaciones bancarias
escriturales mas simples y seguras a travs de una operacin de crdito y
debito efectuada por los bancos de las cuentas que posean sus usuarios
utilizndose como medio de pago y an cuando no se tuviera cuenta, se
podra hacer utilizando como medio el cheque y posteriormente, las tarjetas
de crdito y el dinero plstico.

EL SISTEMA DE PRECIOS Y MERCADOS


Los sistemas de mercado y de precios se constituyen en la fuerza
organizadora fundamental para el funcionamiento de la economa
capitalista.
A travs del sistema de mercados y de precios, la sociedad decide cmo
asigna sus recursos, qu y cunto se debe producir y como distribuye la
produccin resultante.
EL SISTEMA DE PRECIOS
La bsqueda de soluciones a los problemas econmicos llev a la economa
a consolidar el sistema de precios, por ser ste el que permite hacer la
valoracin necesaria para tomar decisiones entre las diferentes alternativas
de produccin y efectuar la comparacin de lo que puede representar un
recurso, un bien o un servicio frente a otro.
La libre expresin de las preferencias de los individuos se manifiesta por el
libre juego de la oferta y la demanda y es la que define en parte las

equivalencias para el intercambio, que se conocen como precios del


mercado, en el cual intervienen adems los precios relativos, las relaciones
entre la oferta y la demanda y la elasticidad de los precios.
El sistema de precios, permite adems:
Determinar la escasez o abundancia de los mismos en relacin a lo
requerido por la sociedad.
Efectuar la comparacin de lo que puede representar un recurso y el trabajo
involucrado en un bien o un servicio frente a otro.
Orientar las actividades de produccin, determinando parcialmente la
cantidad de bienes que es posible producir, as como cuales son
efectivamente deseados por la sociedad.
Informar sobre preferencias de los individuos que se manifiesta por el libre
juego de la oferta y la demanda.
Definir en parte las equivalencias para el intercambio, que se conocen
como precios del mercado, en el cual intervienen adems los precios
relativos, las relaciones entre la oferta y la demanda y la elasticidad de los
precios.
Proporcionar incentivos tanto a los productores como a los consumidores
El precio se constituye en el vehculo a travs del cual se distribuye el
ingreso social.
Evolucin del concepto de precio
La teora del valor y la teora de la distribucin forman conjuntamente la
teora de los precios. La teora de la distribucin trata de la determinacin
de los precios de los factores de produccin; la teora del valor trata de la
determinacin de los precios de los bienes de consumo.
La teora del valor se refiere a los precios relativos o a los valores de
cambio de una mercanca y debido a que la demanda de bienes proviene de
su capacidad para satisfacer las necesidades humanas, los bienes poseen
una utilidad diferente para cada persona, de la cual se desprende diferentes

conceptos sobre el valor: valor de cambio y valor de uso.


El agua por ejemplo posee un gran valor no a causa de su precio, sino por
poseer gran utilidad y capacidad de satisfacer necesidades humanas.
La mercanca se cambia cuando ha perdido total o parcialmente la utilidad
o el valor de uso para el que lo posee.
Concepto de utilidad
Para la economa la utilidad se define como la capacidad que tiene un bien
o un servicio para satisfacer una necesidad. A medida que una persona
obtiene unidades adicionales de un bien o servicio , la satisfaccin o
utilidad total que se obtiene de ella aumenta , pero no proporcionalmente,
puede llegar a un punto en el que sta puede ir decreciendo en la medida en
que la persona posee unidades adicionales de esa mercanca o servicio.
Se denomina utilidad marginal a la utilidad que se obtiene por cada unidad
adicional que se tenga o se adquiera, se mide por el crecimiento o
disminucin de la necesidad por cada unidad que se agrega.
Concepto de valor
La mercanca es en primer lugar un bien que puede satisfacer alguna
necesidad humana, en segundo lugar es algo que puede cambiarse por otro
bien que satisfaga otra necesidad. Desde este punto de vista, el valor es un
concepto subjetivo, es decir depende de cada persona, de la necesidad que
le satisfaga, del lugar en donde se encuentre, del tiempo, etc y de la utilidad
que le proporcione.
El valor de uso
Valor que posee una mercanca por ser susceptible de satisfacer una
necesidad, que puede ser completamente diferente para cada individuo , por
lo que el valor de uso no constituye una cualidad intrnseca del bien o
servicio, sino su capacidad de satisfacer una necesidad humana. Dos
valores de uso no son comparables por la valoracin subjetiva que tiene
para cada individuo.
Valor de cambio
El valor de cambio es el poder que posee un bien de proporcionar utilidad
para que pueda desearse y de esta manera intercambiarse o comprarse. El
valor de cambio expresa la cantidad de una mercanca que puede
intercambiarse por otra o por determinada suma de dinero.

Concepto de precio
En la sociedad mercantil simple, caracterizada por poseer los productores
los medios de produccin, el desarrollo de las fuerzas productivas crea un
excedente del producto social que sobrepasa las necesidades del hombre y
por lo tanto es susceptible de ser cambiado por el productor. Al valor de
una mercanca se asocia el concepto de precio, que es entonces la expresin
monetaria del valor
Pero la pregunta a travs del tiempo fue el cmo determinar la naturaleza
de tal valor para que existieran equivalencias en el momento de que
pudieran ser cambiados unos bienes por otros?
Cual es la actividad que crea el valor de cambio y que diferencia el valor de
una mercanca sobre otra?
Las diferentes escuelas econmicas consideraron el trabajo como el
elemento fundamental en la creacin de valor de las mercancas y el que
permita que stas pudieran cambiarse entre si; sin embargo para
determinar el valor en trminos cuantitativos es decir, medir el valor de
cambio incorporado a un producto o servicio, consideraron otros elementos
que se pueden resumir en:
Los primitivos establecan como referencia el trabajo necesario para
obtener el bien.
Para los clsicos ( Ricardo): se considero la funcin del trabajo necesario
para obtener un bien en trminos de unidades de tiempo de igual calidad.
Los marginalistas: lo determinaron en funcin de la escasez relativa de los
bienes y su utilidad , junto con las preferencias individuales.
Los subjetivistas el valor de cambio se determinaba en funcin de la
demanda
Para Stuart Mill (Prekeinesianos). Tanto el valor como los precios del
mercado, se determinan por la utilidad combinada con la necesidad y la
dificultad econmica para lograrlo, lo que se traduce en oferta (basada en
costos de produccin) y demanda (basada en la utilidad)
Para Marx: la magnitud del valor de toda mercanca es la cantidad de
trabajo socialmente necesaria para su produccin, pero estableci la
distincin entre trabajo simple y trabajo complejo:

Finalmente factores como: el capitalismo, la revolucin industrial, la


produccin en masa, el aumento de la productividad del trabajo debido a la
incorporacin de tecnologas mas avanzadas, ha llevado a introducir nuevas
variables y ha significado cada vez mas una mayor separacin entre la
produccin y el consumo , variando en forma significativa algunos de los
conceptos.
El fin de la produccin se dirige al mercado y no al consumo. El capitalista
industrial se convierte en protagonista del desarrollo econmico, el capital
en su condicin necesaria, y la ganancia en su motor
El mercado domina en esta sociedad completamente al productor.
En el mercantilismo simple el ciclo del mercado se iniciaba con un
producto que se converta e en dinero para adquirir con ste otro producto
para satisfacer una necesidad especifica, mientras en el mercado capitalista
no se realiza la identificacin entre el inicio y el fin del proceso de
circulacin, pues el proceso inicia y termina con capital monetario solo
incrementado en su magnitud el cual se constituye en el incentivo del
capitalista y no en la satisfaccin de las necesidades.
Estas nuevas relaciones que se establecen hacen variar tambin los
conceptos de valor de cambio y precio de los productos.
El precio de venta
Se determinara entonces con base en los costos de produccin mas la
ganancia esperada, que es mediatizada por la concurrencia de otros
productores en el mercado, los precios ya existentes, la demanda y las
condiciones de produccin que establece explicita o implcitamente la
sociedad.
Representa pues una tendencia del mercado, un precio de equilibrio y no el
precio unitario de una mercanca de una empresa especfica , sino el costo
de un sector productivo de acuerdo a determinadas condiciones y
momentos, lo que se traduce en la interaccin de las fuerzas de la oferta y
la demanda .
De ah que este concepto, como tambin el concepto de valor, se diferencie
significativamente con el concepto tcnico de costos de produccin desde
el punto de vista de la empresa.
Costos de produccin

En el capitalismo se refieren a los gastos de produccin, como la suma que


se desembolsa para pagar todos los factores de la produccin que requiere
el proceso productivo: materias primas, energa, mano de obra, gastos
generales, gastos de amortizacin y mantenimiento de las instalaciones.
Precios del mercado
Es el precio al cual se vende el bien o el servicio en el mercado. En la
determinacin de los precios actualmente influyen entre otros factores:
La demanda y la oferta y la relacin entre stas.
La elasticidad de la oferta y la demanda.
Los precios relativos.
Los gustos, actitudes, preferencias.
Los costos de produccin.
La estructura industrial donde operan los mercados
Una hiptesis bsica de la teora de los precios es que los individuos
responden ms a los precios relativos que a los precios absolutos. Siendo
los precios relativos los portadores de informacin en el mercado. Por
ejemplo cuando aumenta el precio relativo de un bien de alguna manera la
informacin que se traduce es que el bien es ms escaso y por lo tanto los
productores vern en esto una oportunidad para aumentar sus ganancias.
Los vicios del sistema de precios
El mecanismo de los precios tambin conduce a innumerables distorsiones
en el mercado y en la toma de decisiones, denominados los vicios del
sistema de precios.
Gran parte de estos vicios se dan por la existencia de estructuras de
mercado bastante alejadas de la competencia perfecta y por lo tanto
generan condiciones que pueden distorsionar los resultados de las fuerzas
libres de la oferta y la demanda.
Las modernas economas estn constituidas por industrias oligoplicas o de
competencia monopolstica y difcilmente se observa en la prctica la
competencia perfecta con perjuicios para los consumidores, por lo que se
requiere permanentemente la accin correctiva del estado.

En las economas occidentales por lo tanto, la defensa del liberalismo puro


pierde su razn de ser acudiendo a la construccin de los sistemas mixtos
caracterizados por la accin conjugada de la empresa privada y el estado.
El estado puede poner contrapesos y equilibrios que no son aportados por
la competencia perfecta, ya sea regulando el monopolio o regulando los
precios u otros mecanismos como el aumento artificial de la oferta.

El sistema de mercados
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/sedes/manizales/4010043/lecciones/4
sistprecymerc2.htm