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ENTREVISTA SUGUNDA

CONVIVIR PARA CONOCER

HAY MUCHOS CIENTFICOS EN EL MUNDO QUE CONOCEN A HUMBERto Maturana Romecn. Y hay pocos en Chile que saben quin es.
Por eso es que haba que buscar a este bilogo que ha escrito libros,
que ha dado conferencias, que ha recibido premios y honores
acadmicos en Estados Unidos y Europa, y entender cul es
exactamente su aporte. Sobre todo era importante comprobar que
su teora -la equivalente a la de la relatividad en el mbito humano- fuera consoladora para las personas del mundo de hoy. En
la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile es posible que
l atienda en su anexo del laboratorio. Pero es muy probable que
est en Berln o en California. No hay una secretaria que tome el
recado. Cuando finalmente se encuentra, su voz da todo tipo de
facilidades. Y cuando una llega a esa Facultad en la calle Las
Palmeras con Macul y tiene que caminar hasta el fondo pasando
por jaulas de palomas, rboles y pasto casi silvestre; cuando
finalmente en la ltima puerta negra de un pabelln rudimentario
hay un cordel que anuncia timbre y al tirarlo suena una campana,
entonces una comprende que est a punto de conocer a un ermitao de la ciencia.
Aparece Humberto Maturana R. con sus anteojos gruesos y sus
rulos canos sobre la frente, su polera insulsa y sus alpargatas
negras, su estatura media y una sonrisa suave que acorta distancias.
Pronuncia, explica, repite, ejemplifica, re. Y adquiere forma su
teora del conocimiento: es cierto que ella cambia diametralmente
la mirada al mundo y apunta a mejorar la convivencia entre los
2 Entrevista realizada por la periodista Margarita Serrano, aparecida en
Revista MUNDO DINERS, de abril de 1990.

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hombres. El la explica con todo el rigor de la biologa, pero una


palpa su armona interior y comprende que mi teora es posible.
***

Desde muy chico le interesaron las plantas los animales, los


bichos. Miraba, colectaba. Se sorprenda los seres vivos que lo
rodeaban. Siempre quiso estudiar biologa. Pero como en su poca
de joven no haba esa carrera como tal, cmulo se gradu en el
Manuel de Salas entr a Medicina en la Universidad de Chile.
Era un buen alumno, pero nunca el mejor. Lo que pasaba es que
ya era distinto. Haca otras preguntas, buscaba otros caminos. Mas
nunca caminos que le implicaran enfrentamientos estudiaba lo
que le pedan, no entraba en lucha con los profesores a pesar de
tener otras interrogantes.
En cuarto ao de Medicina, el profesor Francisco Hoffman lo
llam para decirle que quera mejorar la enseanza de la anatoma
en Chile y le pidi que se fuera a estudiarla en el University
College de la Universidad de Londres. No quera ir, porque prefera especializarse en biologa. Pero cuando en una agencia de
viajes le dijeron que el itinerario ms barato para llegara Londres
era Buenos Aires-Barcelona en un barco que pasaba por frica,
decidi ir a estudiar a Londres. "Era la nica chance que tena para
estar en frica, la gran aventura de mi infancia..." Estuvo seis
horas en frica. Todava se re a carcajadas de aquel episodio.
Estudi dos aos anatoma en Londres y luego se fue a Harvard,
en Estados Unidos, y cambi los estudios por la biologa. Ah
obtuvo su doctorado. Pero otra beca le dio la posibilidad de hacer
laboratorio dos aos ms en el MIT, el Massachusetts Institute of
Technology.

Todo esto ocurra entre los aos 54 y 60. Como su obsesin eran
los seres vivos, hizo su tesis sobre el sistema nervioso. Confiesa
que su primer aporte trascendente a la biologa del mundo lo
efectu en 1959, cuando junto a Jerry Lettvin, en el MIT, realiz
una investigacin acerca de la visin de la rana. Ah es donde
empieza a ser persistente en l esto de mirar a la estructura de un
ser como determinante de lo que le pasa al ser vivo, incluso en la
percepcin. En otras palabras, Maturana comienza a descubrir
que las cosas no pasan afuera de los seres, sino adentro de ellos.
Explica exhaustivamente la forma de las clulas de la retina de la
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rana y cmo su manera de mirarlas resulta revolucionaria en un


momento en que los cientficos estudiaban la visin desde afuera
Ah se empez a poner famoso?
Siempre fui famoso entre los que me rodeaban. Los profesores se divertan conmigo, me respetaban los alumnos. Era famoso
en el colegio y en la universidad, por lo raro... Pero s, este trabajo
de la visin de la rana fue muy revolucionario para el momento.
Ah me hice conocido y me llamaron de otros centros acadmicos
para que trabajara all. Pero yo me quise venir a Chile.
En 1960 volvi a la Facultad de Medicina, y en una de sus
primeras clases sobre el origen de la vida y la organizacin de los
seres vivos, un alumno le hizo la pregunta del milln de dlares:
"qu es lo que comienza hace tres mil quinientos millones de aos
de modo que usted puede decir que comienza la vida entonces?".
Y el joven ayudante, con todos sus master y PHD, no fue capaz
de responder, y prometi al estudiante que si vena el ao siguiente
podra or su respuesta.
Yo sin circunstancia
Esta es una caracterstica recurrente en el doctor Maturana: no
escabulle las dificultades y se sumerge con todo en la observacin
y el estudio ms profundo imaginable.
Le cost mucho estudiar lo que es un ser vivo. "No haba
definiciones de lo que era la vida ni un ser vivo. Era una pregunta
dejada al espacio de los filsofos".
Seis aos estudi y hasta tuvo que inventar una manera de
pensar y de hablar para mostrar cmo estaban constituidos los
seres vivos como sistemas. La conclusin ms importante de este
estudio es que todo lo que les pasa a los seres vivos tiene que ver
con ellos y no con otra cosa. Son sistemas autnomos, en los que
su autonoma se da en su autorreferencia. Una de las palabras que
inventa Maturana para denominar esta teora es la autopoiesis. Son
dos races griegas: autos, que quiere decir s mismos, y poiein, que
significa producir. "Los seres vivos son sistemas cerrados en su
dinmica de constitucin como sistemas en continua produccin
de s mismos".
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Y por qu puede ser importante eso para nosotros?


Porque nos permite comprender al ser vivo tanto como sistema autnomo como en su relacin con sus circunstancia.
Esta fue su teora inicial. A ella se sum otro estudio que haca
paralelamente sobre la percepcin de colores y formas en las
palomas.
Y de estos dos estudios, que l explica con una paciencia de
ngel, llega Maturana a formular su teora de la biologa del
conocimiento. Dando origen a un entendimiento que le permite
ampliar la comprensin de lo humano. Lo que l sostiene es que
el mundo en que vivimos es el mundo que nosotros configuramos
y no un mundo que encontramos. En otras palabras, como somos
sistemas cerrados y estamos determinados en nuestra estructura,
lo externo solamente gatilla en nosotros algo que est determinado en nosotros, dice.
Entonces no existe una realidad objetiva, sino que es la
interpretacin que yo haga de ella?
Ni siquiera se puede decir que existe algo como lo real, ni
que interpretamos la realidad. Lo que podemos decir es que el
mundo en que vivimos lo configuramos en la convivencia, incluso
cuando hablamos de lo interno y lo externo.
Pero nuestra cultura nos ha enseado que existe un mundo
externo en el que yo estoy y las cosas estn ah antes de m y yo
las veo porque estn ah.
S, pero cuando uno se encuentra en la experiencia de preguntarse cmo eso puede pasar, uno se encuentra con que uno es
un sistema determinado en su estructura, de la misma manera
que esta grabadora. Usted aprieta una tecla y la grabadora
empieza a funcionar, pero no es su dedo el que determina lo que
pasa con la grabadora, sino que es la estructura de la grabadora
lo que determina qu cambio estructural se desencadenar en
ella. Si usted aprieta la tecla y no pasa nada, no lleva su dedo al
doctor, sino que lleva la grabadora al tcnico. El dedo es la instancia
que desenca30

dena un cambio en la grabadora, un cambio estructural que no


determina.
Aplique eso a un ser humano.
Las personas no somos iguales. Lo que usted oye de lo que
yo digo tiene que ver con usted y no conmigo. Lo que corrientemente se dice, sin embargo, es que uno conoce captando lo externo. Pero en el sentido estricto, eso no puede pasar dado que somos
sistemas determinados estructuralmente. El mundo en que vivimos es un mundo de distinta clase del que uno corrientemente
piensa. No es un mundo de objetos independientes de nosotros o
de lo que hacemos, no es un mundo de cosas externas que uno
capta en el acto de observar, sino que es un mundo que surge en
la dinmica de nuestro operar como seres humanos.
Qu descubre del mundo al entender esto?
Tres cosas muy claras: que el mundo que uno vive siempre
se configura con otros; que uno siempre es generador del mundo
que uno vive; y, por ltimo, que el mundo que uno vive es mucho
ms fluido de lo que parece.
Si acepto que el mundo lo configura la persona al vivir, y que
por lo tanto yo soy responsable de lo que me pasa, no entiendo
por qu se pueda dar una mayor fluidez en el vivir.
La ampliacin de la fluidez del vivir a que hago referencia,
ocurre particularmente con las relaciones interpersonales. Uno
estabiliza las relaciones humanas decidiendo que las personas son
de una determinada manera negndoles la posibilidad de cambio.
As decimos: "Qu te hiciste hoy que ests tan distinto?" Eso es
un rechazo al cambio del otro. "Yo conozco a fulano y s que va a
hacer tal cosa". En ese momento, bajo el supuesto de que fulano
es as, yo estabilizo la relacin y no permito la dinmica de
configuracin de un mundo cambiante. Si yo reconozco que fulano no es as siempre, si acepto que el mundo se configura en la
relacin y que no est hecho de antemano, entonces hay una
fluidez mucho mayor. Si se dice que un nio es tonto, se estabiliza
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la relacin con el nio y ste pasa a ser tonto en una relacin que
lo hace tonto.
Tiene que ver con la profeca autocumplida?
S, pero sealando cmo ocurre: las cosas no son en s, y no
tienen un ser independiente de lo que uno hace.
Si a un flojo, por ejemplo, yo intentara no estabilizarlo en su
flojera y le abro el espacio para que cambie en su relacin conmigo,
pero resulta que l no cambia, la que peca de ingenua soy yo.
Lo que pasa es que las personas a su vez se dicen a s mismas
eso: soy torpe, soy inteligente, soy tonto... Si yo estoy en una
relacin conmigo dicindome que soy torpe, soy torpe. Si estoy en
una relacin conmigo que me exige tener xito, y en la que lo nico
importante es el xito, estoy ciego a todo lo dems. En el marco de
la biologa del Homo sapiens sapiens que somos, podemos ser
cualquier clase de ser humano segn nuestro vivir y la historia de
nuestro vivir.
Entonces estamos todos entrampados?
En alguna medida, s. La posibilidad de que una reflexin le
permita a uno descubrir que esta situacin no es as, que hay un
espacio de plasticidad enorme, es tambin una liberacin. Uno se
sale de la trampa.
En todo caso, las personas no pueden cambiar demasiado.
La experiencia muestra que esa variabilidad no es infinita. Yo
no puedo transformarme en elefante, pero puedo ser una persona
amable, agresiva, tierna, fra. Todo el rango de la variedad humana est en m. Puedo ser torturador y puedo ser justo. Todos
somos capaces de todo, y lo nico que me permitir en algn
momento del vivir no ser lo que no quiero ser, es el saber que lo
puedo ser.

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Entender en vez de dominar


Este ao cumple 62 aos. Su madre, que an vive, trabajaba
como visitadora social y llevaba a Humberto en sus visitas de
servicio social. Humberto siempre result afectado por la miseria,
hasta el punto de dejar de creer en un Dios que abandonaba de
esa manera a sus hijos. Sin embargo, este nio que estuvo aos
enfermo del pulmn con largas estadas en el hospital -lugar
donde reflexion y pens sobre el fenmeno del conocer- s acepta
lo que uno podra llamar el reino de Dios. "El reino de Dios se vive
al vivir la armona de la existencia y aceptar sin lucha que uno
vive. Lo divino es lo que capta la mirada potica de la armona de
la existencia". Desde el momento en que se vive la armona de la
existencia no hay esfuerzo, no hay sufrimiento, no hay angustia.
Pero nos equivocamos; por eso tenemos que estar en tensin
para sostener esa armona.
No. Uno se puede equivocar y, si acepta el error puede
corregirlo, si no lo acepta, no. Nuestros sufrimientos tienen que
ver con la tensin generada continuamente en el esfuerzo de
dominar y controlar el mundo as como de dominar y controlar al
otro. Pero si yo entiendo el mundo en que vivo y me muevo en
armona con l, hago lo que hago en la congruencia que genera el
entendimiento.
Dme un ejemplo.
Las inundaciones del Mapocho. Hay dos actitudes: o lucho
contra las aguas que se desbordan y busco la fuerza que las
contenga, o entiendo las circunstancias que permiten la inundacin y transformo las circunstancias de modo que no se produzca. Miro y veo que la desforestacin de la cordillera ha reducido su capacidad de retencin de agua y acto all. Si entiendo al
ro y a la cordillera, entiendo la dinmica natural de las crecidas
del ro y hago cosas congruentes con ella. As, una gran lluvia no
provocar un desborde porque habr plantado rboles y habr
mejorado la captacin de agua por el suelo cordillerano, por
ejemplo. Y si logro evitar el desborde lo habr logrado no en la
lucha con el ro, sino que como resultado de entenderlo. En
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cambio, si quiero actuar en el control del ro entrar en la lucha


con l y tendr que ponerle muros de contencin.
Cuando tena un ao, su madre y su padre se separaron. Lo vio
poco en su vida de nio y s fueron ms cercanos de adulto. El
muri hace tres aos. Su relacin con su madre, sin embargo,
aparece a cada rato en su conversacin. Ella le abri los espacios
que le permitieron ocuparse de los seres vivos, ella le contaba
cuentos y por ah empez otro de sus intereses: el lenguaje. Ella lo
apoyaba en todo. Sentado en las escaleras de su laboratorio, cuenta
cmo lo aprehendieron una vez en Miami por trfico de drogas y
a l le pareci interesante como experiencia: "Qu interesante"
dijo "nunca me haban arrestado por trfico de drogas". Despus
le pidieron disculpas. Y cuando lo arrestaron en una redada de
profesores por hacer poltica en la universidad, l les contest con
tanta pedagoga que cuando lo soltaron le dieron las gracias.
Ha tenido miedo alguna vez?
Nunca. Y sabe por qu? Porque mi mam me quiso siempre.
En primer ao de Medicina se enamor perdidamente de una
compaera de curso y se casaron. La aventura de frica, Londres,
Harvard y el MIT la vivieron juntos mientras nacan los dos hijos
hombres de la pareja. Confiesa no haber dejado de querer nunca
a Maruja, pero en algn momento, con mucho dolor, se termin
el matrimonio. Ahora est casado con Beatriz.
Es transparente cuando habla de estos temas. Adquiere un dejo
de ingenuidad y se percibe todo lo vulnerable que es cuando habla
no desde su profesin.
Existimos en el lenguaje
Del tema del conocimiento, Maturana pasa a preguntarse por
el lenguaje, lo que resulta decisivo en su concepcin del conocimiento. Porque, claro, al establecer que somos estructuras cerradas y que lo que nos pasa siempre tiene que ver con nosotros
porque vivimos el mundo que nosotros mismos configuramos en
la convivencia, el lenguaje resulta fundamental porque es el instrumento con que configuramos el mundo en dicha convivencia.
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Los seres humanos existimos en el lenguaje, que es el


espacio de coordinaciones de coordinaciones conductuales
consensuales en que nos movemos. El lenguaje fluye en los
encuentros, en el contacto visual, sonoro o tctil que ocurre en los
sistemas nerviosos. El encuentro gatilla cambios determinados en
la corporalidad de cada uno.
Qu es la conversacin?
Es el entrelazamiento de las coordinaciones de acciones conductuales que constituyen al lenguaje y las emociones. Cuando
hablamos de emociones, hablamos de disposiciones corporales
dinmicas que especifican los distintos dominios de acciones en
las que nos movemos.
El tema es largo y apasionante. En su libro Emociones y lenguaje
en educacin y poltica 3, Maturana describe punto por punto
cmo el lenguaje consigue que las conversaciones cambien las
actitudes.
Yo creo que lo que est pasando ahora en Chile es muy
interesante. La gente est dispuesta a conversar. Se han abierto
espacios conversacionales. Estamos donde estamos por una conversacin que inici Pinochet al decir que entregara el pas en
democracia, y que se legitim en el curso de los aos de tal modo
que no pudo desdecirse. La ceremonia de la transmisin del cargo
de presidente que tuvo lugar en Marzo de este ao (1990), es un
acto declarativo en las conversaciones democrticas que legitima
a Pinochet como ex presidente al legitimar a Aylwin como presidente. Al quedar validado Aylwin como presidente al recibir la
piocha de O'Higgins queda validada la constitucin de 1980 que
valida a Pinochet en la transmisin del cargo de presidente de
Chile. El que eso pase corresponde a las coordinaciones de acciones y de emociones de las conversaciones sobre democracia.
Qu es el amor bajo la biologa del conocimiento?
Es en el espacio cotidiano que las palabras amar, querer y
enamorarse tienen sentido. Hablamos de amor cada vez que
3 En el momento de la entrevista, ese libro estaba en prensa.

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tenemos una conducta en la que tratamos al otro como un legtimo


otro en convivencia con nosotros. Al aceptar la legitimidad del
otro nos hacemos responsables do nuestra relacin con l o ella,
incluso si lo o la negamos. Al mismo tiempo, por esto mismo el
amor es la emocin que funda lo social.
Aceptar al otro en la convivencia significa no exigirle cosas?
En el amor no se est en la exigencia con el otro. La exigencia
niega la legitimidad del otro pues no le permite una conducta
responsable en la que se hace cargo de su querer las consecuencias
de su hacer.
"Estoy esencialmente solo en mi pensar"
Es cierto que es solitario. A pesar de acercarse tan bien a la gente,
de disponerse por entero a explicar y a escuchar, debe ser celoso
de su soledad. Pese a que hay un computador en el laboratorio, el
resto de los instrumentos con que hace sus experimentos cromticos se ven bastante rudimentarios. Pero a l no le apasiona la
tecnologa; prefiere pensar cada una de las etapas de la investigacin.
Este profesor titular de biologa no quiere tener ningn otro
cargo en la Facultad. Le gusta conservar sus espacios de libertad,
tener a sus alumnos y estudiar. Nada ms. Se nota, y adems lo
confirma el que no guste sustentar ningn cargo de poder. Es ms,
se nota tambin que entre los otros profesores la mayora no est
de acuerdo con su teora. "Estoy esencialmente solo, con algunos
profesores bien dispuestos hacia m. Lo que pasa es que nadie
nunca ha podido demostrar que estoy equivocado. Yo no tengo
problemas con los profesores porque yo s dnde estn. Ya pas
por ah. Ellos tienen problemas conmigo porque no saben dnde
estoy yo".
Le gustara ser decano o estar en algn cargo donde difunda
usted su teora ms masivamente?
No me gustan las situaciones de poder, porque el poder se
constituye en la obediencia. El poder no se tiene sino que se recibe
en la obediencia del otro. En otras palabras, al conceder poder en
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la obediencia, no entregamos colaboracin sino que subordinacin, y no entregamos respeto sino que sometimiento.
Los primeros ecos
El gran mrito de Humberto Maturana es atreverse a perseguir las
consecuencias de su entendimiento del mundo cotidiano y ser
coherente con ese entendimiento. Difcil tarea/ que seguramente
es posible gracias a los reconocimientos que obtiene su tesis en
otros pases del mundo y cada vez en ms sectores chilenos. Es
sobre la base de su pensamiento que Femando Flores construy
su teora de las comunicaciones y la difunde en talleres en muchos
pases. Ese es tal vez el ms importante de los altoparlantes que
tiene la teora de Maturana, condensada en su libro titulado El
rbol del conocimiento.

Toda su visin del ser vivo y lo humano, tan opuesta a lo que


se entiende comnmente, est adquiriendo ms y ms importancia en sectores que escapan a la ciencia. Por ejemplo, el Centro de
Estudios del Desarrollo, en un afn por contribuir con la transicin
poltica, llama a este bilogo para que les cuente a los actores
sociales, polticos y econmicos su visin de lo humano y el
lenguaje. Lo presentan como "el destacado bilogo chileno que
est sosteniendo que el lenguaje es mucho ms importante para
la convivencia de lo que habamos credo hasta ahora..., lo mismo
que las emociones". Y cuando llega esta especie de loco-sabio y
fundamenta hasta el ltimo suspiro en la ciencia y no en la poesa
ni en la filosofa, hasta los escpticos quedan estremecidos.
Humberto Maturana R., desde la biologa, est ampliando la
comprensin de lo humano. No sera raro que algn da, gracias
n su propia tesis, se llegara a la armona de la existencia con el
mundo en que vivimos. Lo que l llama el reino de Dios.

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