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LAS FUENTES DE ENERGA ELCTRICA:

Las fuentes de energa elctrica, es una forma de energa fcilmente utilizable, pueden
utilizarse varias formas, basadas en energas primarias. Un paradigma es utilizar energa de
la naturaleza.
En el transcurso de la historia, la humanidad ha logrado diversos progresos en el
control, la produccin y el almacenamiento de tipos o formas de energa cada vez ms
complejos y de mayor eficacia y que son fundamentales para el desarrollo de las actividades
econmicas.
A los recursos existentes en la Naturaleza a partir de los cuales el Hombre obtiene
cantidad de energa se le denomina fuentes de energa. Segn la disponibilidad de estos
elementos naturales, las fuentes de energa se clasifican en renovables y no renovables.
1. FUENTES RENOVABLES: Son aquellas fuentes de energa que, luego de ser utilizadas,
se renuevan rpidamente, permitindonos explotarlas de forma continua. Estas fuentes
son recursos inagotables que nos brinda la Naturaleza y, adems, ocasionan un impacto
mnimo en el medioambiente.
Algunas de las fuentes renovables son: hidrulica, elica, solar y biomasa.
o Energa Elica: Es aquella que aprovecha la energa cintica de los vientos. Esto se
consigue mediante los llamados molinos de viento o aerogeneradores que transforman
la energa del viento en un movimiento mecnico de rotacin suficiente para generar
electricidad. La energa elica es una variable de la energa solar pues se deriva del
calentamiento diferencial de la atmsfera y de las irregularidades de relieve de la
superficie terrestre.
Entre el 1% y 2% de la energa proveniente del sol se convierte en viento. La energa
cintica del viento puede transformarse en energa til, tanto mecnica como elctrica. La
primera utilizacin de la capacidad energtica del viento la constituye la navegacin a
vela.
VENTAJAS
o Limpia
o Sencillez de los principios
aplicados
o Conversin directa
o Empieza a ser competitiva

INCONVENIENTES
o
o
o
o
o
o

Intermitencia de los vientos


Dispersin geogrfica
Impacto ambiental sobre ecosistemas
Generacin de interferencias
Tecnologa en desarrollo
Dificultad de almacenamiento

o Energa Solar: Es la energa proveniente del Sol. La radiacin puede ser transformada
en energa trmica para luego generar electricidad o bien directamente en energa
elctrica por medio de colectores fotoelctricos, y es til para cocinar alimentos o calentar
agua.
En el primer caso, la radiacin solar es concentrada en grandes espejos con el fin de
suministrar el calor necesario para alimentar el clsico ciclo de vapor.
En el segundo caso, la radiacin solar estimula las celdas de los colectores
fotoelctricos que generan corriente elctrica.
VENTAJAS

INCONVENIENTES

o
o
o
o

o Grandes variaciones en el tiempo de


irradiacin
Limpia
o Es aprovechable slo en algunas partes del
Sencillez de los principios
planeta
o Necesidad de grandes superficies de
aplicados
Conversin directa
captacin para su aprovechamiento a gran
escala
Empieza a ser competitiva
o Tecnologa en desarrollo
o Dificultad de almacenamiento

o Energa de Biomasa: La biomasa es la energa almacenada en la materia orgnica,


tanto de origen vegetal como animal. Los vegetales, mediante la fotosntesis, transforman
la materia inorgnica en materia orgnica, utilizando la energa solar. La energa de los
vegetales es transferida en primer lugar a los animales herbvoros y luego a los
carnvoros.
El volumen de biomasa que se genera actualmente es enorme y hasta plantea
problemas de contaminacin muy serios todava sin resolver satisfactoriamente. Su uso
para generar energa, es una buena alternativa de aprovechamiento de la misma. La
energa liberada en su combustin produce calor y electricidad. Antes de que se utilizara
el carbn, la biomasa era la nica fuente de energa en el mundo.
VENTAJAS

INCONVENIENTES

o Favorece el reciclaje de residuos urbanos


o Contribuye a una mejor limpieza de los bosques
o Necesidad de grandes
y como consecuencia previene incendios
superficies de cultivo
forestales
o Tecnologa en desarrollo
o Aprovecha ciertos terrenos que no son vlidos
para otros cultivos.
o La Energa Hidrulica: Es la energa proveniente de los saltos de agua (causados por la
diferencia de nivel entre el agua del embalse y el agua del ro) que se aprovecha y

transforma en energa elctrica. Como fuente de generacin, la energa hidrulica tiene la


cualidad de ser renovable, pues no se agota al explotarla y es una de las ms limpias que
existen.
Una central elctrica de generacin es una instalacin que utiliza una fuente de
energa para rotar una turbina, la misma que a su vez hace girar a un generador. Las
aguas disponibles de las lagunas, ros o lagos se conducen a una represa, en donde se
embalsan.
Normalmente, la represa se encuentra a mayor altura que la central de generacin.
Las aguas son conducidas a travs de tneles y canales por toda la pendiente de cada y
luego por una tubera de presin. Esta cada es la base fundamental de las centrales
hidroelctricas ya que, junto con la presin del agua, dan la potencia necesaria para
mover las ruedas hidrulicas de las turbinas, las cuales empiezan a girar y hacen girar, a
travs de ejes, a los generadores.
VENTAJAS
INCONVENIENTES
o
o
o
o

Es una energa limpia


No contaminante
Su transformacin es directa
Es renovable

Imprevisibilidad de las precipitaciones


Capacidad limitada de los embalses
Impacto medioambiental en los ecosistemas
Coste inicial elevado (construcciones de
grandes embalses)
o Riesgos debidos a la posible ruptura de la presa
o
o
o
o

2. FUENTES NO RENOVABLES
Son aquellas que se encuentran de forma limitada en el Planeta y como el ritmo de
consumo de la energa generada es superior al de la regeneracin de los propios recursos,
stos tras ser utilizados se agotan. Las fuentes ms comunes son los combustibles fsiles
(carbn petrleo y gas natural) y los combustibles nucleares (uranio y plutonio). Su utilizacin
presenta graves problemas ambientales, como la contaminacin del aire y del agua y la
produccin de residuos txicos.

Los combustibles fsiles provienen de acumulaciones de restos de seres vivos que


vivieron hace millones de aos, transformados y enterrados en yacimientos subterrneos.
o La Energa Nuclear: Es la almacenada en el ncleo de los tomos, tanto de uranio como
de del plutonio. Si bien a partir de de poco combustible se puede obtener mucha energa
elctrica, su explotacin es muy peligrosa porque genera residuos altamente txicos.
Las centrales nucleares utilizan como fuente de energa principalmente el uranio 235,
un recurso no renovable. Se utiliza uranio porque es un elemento en el cual puede
dividirse el ncleo de sus tomos. En este proceso se libera energa en forma de calor y
neutrones, los que a su vez fisionan o dividen a otros tomos. A este proceso se le
denomina reaccin en cadena.
En el proceso de fisin se genera calor y este se utiliza para transformar el agua en
vapor. El vapor con su energa cintica, pasa a la turbina en donde se transforma en
energa mecnica y hace mover el generador, cuya funcin es transformar la energa
mecnica en energa elctrica. Para controlar la gran cantidad de energa que se libera en
la fisin del ncleo, se utiliza un sistema denominado reactor nuclear.
La fisin nuclear del uranio es la principal aplicacin prctica civil de la energa
nuclear, y se emplea en cientos de centrales nucleares en todo el mundo, en pases como
Francia, Japn, Estados Unidos. Alemania, Suecia, Espaa, China, Rusia, Corea del
Norte, Pakistn, India, entre otros.

o Los Hidrocarburos: Los hidrocarburos son utilizados en las centrales termoelctricas


utilizando petrleo, gas y carbn como fuente de energa. Las centrales termoelctricas
producen electricidad a partir de la combustin en una caldera de fuentes de energa no
renovables tales como el petrleo, el gas natural o el carbn. Los quemadores de la
caldera provocan la combustin generando calor que se transfiere al agua para producir
vapor a alta presin y temperatura.
Es este vapor el que mueve el generador. El vapor, a baja presin, es enviado a unos
condensadores donde se enfra y se convierte de nuevo en agua, la cual retorna al
circuito de la caldera para iniciar un nuevo ciclo productivo. Otra forma de generacin
termoelctrica es a travs de la combinacin del gas natural con el aire, que al hacer

combustin expulsan una mezcla mixta de gas y aire caliente que permite que la turbina
gire y haga funcionar el generador.
o Energas Sucias: Actualmente hay mucha bibliografa que examina la problemtica
ambiental y social relacionada con el uso abusivo e irracional de fuentes sucias y no
renovables. A continuacin se presenta una tabla que pretende resumir los impactos
principales.
El impacto de las principales fuentes de energa sucias
Fuente de
Impacto Ambiental
Fase de Utilizacin de la
Energa
Y Social
Fuente
contaminacin
del
suelo
contaminacin
atmosfrica
contaminacin
del
agua
lluvia
cida
contaminacin
urbana
(niebla
exploraciones
petrolferas,
combustibles fotoqumica)
extraccin,refinacin,
fsiles
mareas
negras
transporte,combustin
aumento del efecto invernadero
disminucin recursos pesqueros
graves molestias a poblaciones
locales
violacin derechos humanos
contaminacin
del
aire
extraccin
de
uranio,
contaminacin
del
suelo
produccin
y
aguas
subterrneas
nuclear
de electricidad en la central
envenenamiento
radioactivo
trmica, residuos de la
produccin de resduos de altro
actividad
riesgo
inundacin de grandes extensiones
de
tierras
frtiles
deforestacin
variaciones importantes en los
antes y despus de la
caudales
de
agua
gran hidrulica
construccin
migracin forzada de miles de
de la central hidroelctrica
personas
aumento de enferemedades que
se
transmiten
en el agua dulce (ej. malaria)
El transporte del petrleo crudo se realiza principalmente por mar y es causa de
contaminacin: operaciones de carga y descarga en los puertos, limpieza de tanques de los
barcos a mar abierto, accidentes de las petroleras que son las responsables. La relacin est
clara: transporte de petrleo-contaminacin marina y mareas negras.