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Algunos son obvios, como la laptop, el telfono celular o la

mismsima Internet. Pero, quin hace un merecido homenaje a


otros grandes inventos como el velcro, el horno de microondas,
el Post It o el cubo de Rubik? Sin despreciar otros como el disco
compacto, las memorias USB, los videojuegos, la cmara digital
o el GPS. Y, dentro de la Red, YouTube y Facebook tambin
merecen figurar en la lista.

1. Laptop
Se usan en las salas de espera de los aeropuertos, en los
aviones, en las oficinas, en las universidades.
La movilidad es su caracterstica ms preciada. En abril de 1981
se lanz la primera computadora porttil: el Osborne 1.
Este computador -que llevaba el apellido de su creador, el ingls
Adam Osborne- era muy distinto a los actuales laptops. Pesaba
11 kilos y era rudimentario.
Sin embargo el xito fue inmediato y en 1982 la empresa
Osborne Computer lleg a facturar 10 millones de dlares
anuales. 27 aos despus los computadores porttiles ganan en
capacidad mientras reducen peso y precio.

2. Disco Compacto
El disco compacto (CD) fue lanzado un 17 de agosto de 1982
por la empresa holandesa Philips y funciona mediante un lser
que lee- sin contacto fsico- la informacin contenida en un
disco de 12.7 centmetros de dimetro.
El CD revolucion la manera de escuchar msica y signific el
fin de otros formatos (casete, disco de vinilo). Los primeros
discos compactos grabados fueron el lbum The Visitors del
grupo sueco Abba y la Sinfona Alpina de Richard Strauss bajo
la direccin de Herbert Von Karajan.
Con la aparicin del mp3 y del iPod, la venta de compactos ha
declinado por lo que se vaticina la muerte del CD.

3. Memoria USB
Antes de 1998, el disquete era amo y seor a la hora de
guardar informacin. Pero los discos compactos y las memorias
flash USB (Universal Serial Bus), arrebataron su reinado.
En 1998 la IBM le pidi a la empresa israelita M Systems
(comprada despus por Sandisk), las primeras USB para su
lnea G inkPad. Venan en 8, 16, 32 y 64 megas. Hoy hay
modelos de 64 gigas y distintas presentaciones (llaveros,
muecos, etc).
Es comn ver en universidades avisos de este estilo: "Perd el
da jueves 22 de noviembre una memoria USB scandisk negra,
de 4 gigas".

4. GPS
Global Positioning System, (Sistema de Posicionamiento Global)
es una tecnologa desarrollada en la dcada de los setenta con
fines militares por el ejrcito americano. Ivn Getting, un fsico
e ingeniero electrnico fue el inventor de este aparato que
indica las coordenadas exactas de latitud y longitud gracias a su
conexin con satlites.
En la actualidad los GPS estn en automviles, camiones,
aviones, barcos o son usados por gelogos en labores de
exploracin.

5. Airbag
Bolsa inflable y flexible que amortigua el impacto de los
ocupantes de un automvil en caso de choque.

El airbag fue patentado en 1971 por la empresa alemana


Mercedes Benz.
El primer airbag de serie se instal en un Mercedes Clase S de
1981. Poco a poco su uso se ha ido extendiendo y por ejemplo
en Espaa en el 2007, el ciento por ciento de los autos nuevos
estaban equipados con airbags.

6. DVD
En los ochentas y principio de los noventas lo normal era ver
una pelcula en Betamax o en VHS que pasaron a mejor vida
con la aparicin del DVD (Digital Versatile Disc), que
almacenaba gran cantidad de informacin (4.7 gigas).
El primer DVD fue el SD-3000 fabricado en noviembre de 1996
por Toshiba.
El DVD cambi la manera de ver pelculas: alguien en la
comodidad de su sala puede ver la edicin especial de su filme
preferido con material adicional (escenas detrs de cmaras,
entrevistas).
Sin cumplir an los 12 aos, el Blu-Ray, por sus cualidades
tcnicas y de almacenamiento de informacin (25 gigas), se
perfila como el reemplazo del DVD.

7. Telfono Mvil o Celular


Los primeros celulares creados en Japn en 1979 eran grandes
y solo transmitan sonidos. Hoy los celulares envan mensajes
de texto, toman fotos, o almacenan msica.
Al igual que otros inventos, el "celu" supuso modificaciones en
la vida de la gente. Gracias a este aparato podemos
comunicarnos en cualquier momento. Ventaja que tiene sus
contras:
llamadas del jefe a horas absurdas (siete de la maana, nueve
de la noche), tener que or conversaciones ajenas en la oficina o
soportar timbres de celulares en restaurantes, teatros, cines,
incluso funerarias e iglesias.

8. Fax

Antes de la masificacin del fax a partir de 1980, si alguien


hubiera querido enviar una cotizacin a otra ciudad, habra
tenido que enviarla por correo y se le hubiese demorado tres
das.
Hoy en segundos se recibe una copia exacta (un facsmil, de ah
viene la palabra fax) del documento enviado: una cuenta, una
factura o una renuncia como la del ex presidente peruano
Alberto Fujimori quien dimiti de su cargo va fax desde Tokio,
el 19 de noviembre del 2000.

9. Videojuegos
Muchos nios no entienden cmo sus padres pasaron su
infancia jugando con trompo, yo-yo o bolitas.
En el 2008 cualquier nio de doce aos es experto en el Halo 3
y habla con propiedad del Xbox o de la Playstation, lejanas
descendientes de aquella consola Atari 2600 que en 1977
iniciara con telebolitos, marcianitos y Pac Mans. El mercado de
los videojuegos mueve ms de 30 mil millones de dlares
anuales

10. Internet
Cuesta imaginar cmo sera el mundo sin Internet.
No habra correo electrnico, ni Google, ni videos en Youtube, ni
convocatorias por Facebook, ni mucho menos Da de Internet
(17 de mayo).
No habra salas de chat, ni blogs, ni un estudiante podra
consultar libros sin salir de su casa. Lo que en 1972 era un
proyecto cientfico en Estados Unidos, es ahora usado por ms
de mil millones de personas.

11.Ipod
El 23 de octubre del 2001 cuando el primer iPod fue presentado,
Steve Jobs, presidente de Apple profetiz: "escuchar msica

nunca volver a ser lo mismo".


El iPod es un dispositivo porttil que les permite a las personas
almacenar su msica favorita -de los Beatles a Fito Pez, de
Beethoven a Hctor Lavoe- y escucharla en el parqueo o en un
asado en La Calera.
Esta cajita blanca es digna sucesora del Walkman de Sony
-diseado en 1979 por pedido del presidente de la empresa
nipona Akio Morita- quien quera or msica mientras jugaba
tenis.
Se han vendido ms de 100 millones de iPods y los nuevos
modelos de 160 gigas pueden almacenar 40.000 canciones o
200 horas de video.

12. Microondas
Pese a que fue creado en 1946 por Percy Spencer, un ingeniero
en Estados Unidos, el horno microondas se populariz a finales
de los aos setentas.
En 1986, el microondas estaba presente en el 60 por ciento de
los hogares gringos.
Los hornos microondas cambiaron la rutina en la manera de
cocinar y calentar los alimentos, y a pesar de que algunos
grupos naturistas han sealado supuestos peligros a la salud

por su uso, la comodidad en tiempo y ahorro de energa del


microondas lo han hecho uno de los electrodomsticos
favoritos.

13.Velcro
En los aos 80s el uso del velcro en zapatos y ropa se incorpor
en la moda reemplazando cordones y botones. El velcro fue
creacin del ingeniero suizo George De Mestral en 1941.
De Mestral estaba paseando por el campo con su perro cuando
not que semillas de abrojo se adheran a sus ropas y al pelo de
su mascota.
Al observar las semillas en el microscopio vio que estaban
rodeadas de diminutos ganchos que facilitaban su adherencia.
Reflexionando sobre el hecho, cre un sistema de apertura y
cierre que hoy se utiliza en guantes, chaquetas, zapatos o trajes
de astronautas. La palabra velcro viene de velvet, terciopelo en
ingls, y croch que significa gancho.

14. Post It
En 1974 Art Fry trabajaba en 3M y cantaba los domingos en el
coro de una iglesia. Fry se desesperaba cuando los papeles que
sealaban sus partituras, se caan al piso.
Entonces record que en 3M haban creado un pegante que
tena la particularidad de que pegaba poco. Experimentando con
distintos tipos de papeles cre los Post It.
En 1980, los Post It ya se comercializaban con xito en Estados
Unidos.

15. Facebook
Las recientes marchas del 4 de febrero y del 6 de marzo fueron
convocadas por Facebook, red social que recibe 5.000 millones
de visitas.

Facebook fue creada en el 2005 por unos estudiantes de la


Universidad de Harvard, liderados por Mark Zuckerberg (1984).
Yahoo intent comprar a Facebook por 1.000 millones de
dlares pero Zuckerberg no acept la oferta. Y tena razn.
El 24 de octubre de 2007, Microsoft compr el 1.6 por ciento de
Facebook pagando 240 millones de dlares.

16. Control remoto


Quien lo maneja es quien manda. Por eso esposas y nios lo
tienen en sus manos.
Este aparato fue inventado en 1956 por Robert Adler y Eugene
Polley, quienes trabajaban con Zenith.
El control remoto creo el zapping , saltar por los canales hasta
encontrar algo interesante, (lo que a veces es muy difcil).

17. You Tube


Lanzado en noviembre del 2005 por antiguos empleados del
sitio de comercio electrnico PayPal.
Adems de videos con situaciones divertidas, en YouTube se
pueden ver videos musicales, anuncios publicitarios, videos
erticos y hasta mensajes de polticos en campaa.
Con 20 millones de usuarios al mes, este sitio tiene un gran
potencial.
Desde octubre de 2006, YouTube forma parte de Google.

18. Cmara digital


Steven J. Sasson, un ingeniero de la firma Kodak, cre en 1975

la primera cmara digital.


Tena el tamao de una tostadora, 0.01 megapixeles y requera
23 segundos para guardar una fotografa.
Muy distinta a las cmaras de hoy que caben en un bolsillo y
fciles de usar.

19. Cubo de Rubik


El hngaro Ern Rubik diseo un cubo de colores que llev su
mismo nombre. Rubik era profesor de arquitectura en Budapest.
Su cubo tiene 4 colores diferentes y su objetivo es ordenarlo
por colores.
En 1979 se vendieron ms de 100 millones de unidades.
Recientemente unos matemticos de Estados Unidos
demostraron que con 26 movimientos se poda armar el cubo.

20. Palm Pilot


La revista PC World incluy a la agenda digital PalmPilot 1000
en su lista de los aparatos ms importantes de los ltimos 50
aos.
Esta agenda electrnica caba en un bolsillo pero tena
capacidad para guardar 500 nombres y nmeros telefnicos.
En los aos noventa fueron muy populares, an se usan, pero
los celulares de ltima generacin ya traen incorporadas
muchas de las caractersticas de estas agendas

21. iPhone
La revista Time destac a este telfono celular como el "Invento
del 2007".
El presidente de Apple tiene la meta de vender 10 millones de
iPhones en el 2008.
El iPhone se lanz el 29 de junio de 2007 en Estados Unidos al
precio de 499 dlares la versin de 4 gigas y 599 dlares la
versin de 8 gigas.
El iPhone solo se usaba con un proveedor oficial de telefona
celular como AT&T en Estados Unidos.
Los hackers desbloquearon los iPhones por lo que en realidad se
pueden usar en cualquier pas.

22. Google
Es el motor de bsqueda en Internet ms utilizado (800
millones de consultas al da).
La empresa Google fue fundada en 1999 por Sergey Brin y
Larry Page, estudiantes de la Universidad de Stanford. Google
cotiza en bolsa y se calcula que su valor asciende a los 66 mil
millones de dlares.
En octubre de 2006, Google adquiri por 1.650 millones de
dlares la famosa pgina de videos YouTube.

23. Karaoke
Invento tan japons como el sushi. En 1971 el roquero Daisuke
Inoue invent el karaoke, palabra japonesa que significa
"orquesta vaca".
El invento fue retomado por grandes compaas -Daisuke nunca
patent su creacin por lo que se estima perdi al menos 150

millones de dlares- y masificado en los bares de karaoke


donde la gente al tercer trago se cree Shakira o Juanes.

24. Wi-Fi
Abreviatura de Wireless Fidelity (fidelidad inalmbrica).
El Wi-Fi es una tecnologa que permite usar computadores sin
cables o enchufes. En tel mundo se est discutiendo el tema del
acceso Wi-Fi y la meta es llegar a ciudades completamente
"desconectadas".

25. Correo electrnico


Ray Tomlinson, un ingeniero gringo cre en 1971 el correo
electrnico.
Era la poca de Arpanet, la antecesora de Internet, y el invento
de Tomlison se us para enviar mensajes dentro de esa red.
Tomlison eligi el smbolo @ (arroba) para especificar el
destinatario del mensaje.
Con la masificacin de Internet, la creacin se hizo
indispensable.
El correo electrnico tambin revivi el gnero epistolar.
As una pareja de novios puede escribirse correos electrnicos
quizs tan apasionados como las antiguas cartas escritas con
tinta y envueltas en sobres.