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1.

Antigedad: Afroeurasia (III milenio AEC - siglo IV


AEC) y Mesoamrica precolombina
Aunque hemos perdido todos los espacios antiguos anteriores a Roma, sabemos que las
civilizaciones de Mesopotamia (antigua Iraq), construan paredes de ladrillo que embellecan
con azulejos, mientras que egipcios y persas empleaban slidos sillares de piedra. Todos, sin
embargo, repiten los mismos espacios cuadrangulares e idnticas estructuras adinteladas.
La geometra caracteriza el estilo de todas las civilizaciones antiguas conocidas, de modo que
empleamos indistintamente las expresiones estilo geomtrico, estilo antiguo o estilo
arcaico.
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INTRODUCCIN

1. El estilo geomtrico o arcaico


A
Veamos cmo se expresa el estilo geomtrico en el diseo:
Volmenes

Los volmenes se delinean prismticos, geometras simples como los juguetes

de la primera infancia: arcas perfectamente prismticas, edificios piramidales, espacios


cuadrangulares perfectos; incluso las ropas tnicas y mantos parecen comprender al portador
como un cilindro al que cubrir o enrollar los rectngulos de tejido tal cual salen del telar.
Superficies

A su vez, las superficies se decoran con motivos geomtricos (listas o rayas;

cuadros, damero o ajedrezado; meandros de grecas o esvsticas; olas o postas; estrellas) o con
motivos figurativos geometrizados (palmetas, flores).
Plstica

Incluso las artes plsticas tienden a reducir el naturalismo en favor de una

representacin esttica, hiertica, donde los rganos corporales se presentan demasiado


regulares: ojos perfectamente almendrados, rostros simtricos, brazos y piernas casi
perfectamente cilndricos; se habla entonces, de estilo figurativo geomtrico o abstraizante. La
reduccin del naturalismo a lo geomtrico es mayor en el arte ulico porque se pretende crear
una imagen eterna e idealizada del rey, siempre joven y fuerte, pero dismunuye en la
representacin de la vida cotidiana y los animales.
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2. Tipologas espaciales y mobiliarias

Puerta de Ishtar.

Longitudinal

El espacio ms bsico y simple la planta longitudinal cubierta por una

estructura adintelada, fundamental todava en nuestro tiempo, rega tambin la arquitectura


antigua. Algunos estudiosos sospechan la existencia de bvedas en la antigua Mesopotamia
porque se han encontrado arcos en algunas puertas monumentales (ej. Puerta de Ishtar,
Babilonia, siglo VII a. C.) y, ciertamente, una bveda de can no es ms que la proyeccin de
un arco de medio punto; no obstante, pruebas materiales de bvedas no se ha encontrado
ninguna.

El espacio monumental: la sala hipstila

La sala hipstila, que significa literalmente

sala de las cien columnas, constituye la creacin espacial ms original del mundo antiguo.
Hallamos salas hipstilas desde el II Milenio AEC en los templos egipcios y en los salones de
recepcin de los palacios asirios y persas del milenio siguiente. Esta tipologa espacial
trascender la antigedad cuando se adopte como espacio fundamental de la mezquita
norteafricana.

Sala Hipstila del templo de Amn, Carnac.

El espacio privado: la casa oriental o casa patio

Se denomina casa patio o

casa oriental a la vivienda de habitaciones irradiadas desde un espacio central abierto, esto es,

un patio o atrio. ste desempea numerosas funciones de mantenimiento para la vivienda:


proporciona luz (las ventanas dan al patio, casi nunca al exterior), agua de lluvia (se recoge en
aljibes o impluvios situados en el centro del patio) y renovacin area. Es el tipo de vivienda
urbana ms antiguo y universal que se conoce, corroborado en los perodos antiguos de todos
los continentes y civilizaciones: China, La India, Amrica precolombina, Egipto, Mesopotamia,
Grecia y Roma. La ausencia de huecos que asomen al exterior nos habla de una intimidad
altamente valorada. Veremos ejemplos en el captulo siguiente dedicado a Grecia y Roma.

Ebil-hil.

Muebles

Es muy probable que los primeros muebles surgieran de las tcnicas de cestera, as

los muebles de mimbre que todava se elaboran, como lo sugiere el taburete de la figura
mesopotmica del intendente Ebil-hil (III milenio AEC, Pars, Louvre), y que ms adelante se
inventara la carpintera o ebanistera de vstagos y superficies de madera. Desde el II milenio
AEC hallamos muebles de autntica ebanistera y conservamos algunos ejemplares egipcios.

EVOLUCIN HISTRICA

1. El III milenio AEC (Mesopotamia y Egipto)

Kafadye Reconstruccin 404Arquitectos (Luis Amors y Miguel Orellana)

Santuarios con pirmides

Las pirmides, escalonadas las primeras y equilteras y pulidas

las ltimas, constituyen el reclamo del santuario egipcio. En el Santuario del faran Zser (III
milenio AEC) abundan los pasillos (procesionales?) y numerosas dependencias de empleo an
no elucidado. Algunas de estas cmaras se techan con leves bvedas rebajadas.
Simultneamente, en Mesopotamia surgen tambin las primeras pirmides escalonadas, all
denominadas "zigurat", insertas en elevadas acrpolis o alcazabas, como la que ilustramos,
Kafadye. Pero en ninguno de estos complejos constructivos importa gran cosa el espacio, sino el
monumento, el gran bloque ptreo de imponente sentido icnico.
(En todos los imperios antiguos de ubicacin continental, las ciudades se rodean de murallas:
una exterior que acoge las calles y los inmuebles del pueblo, y una segunda muralla interior que
preserva con mayor seguridad la vida del rey, los sacerdotes, el tesoro de la ciudad y el templo
principal. Esta segunda muralla interior, elevada sobre una atalaya, se erige como ciudadela,
fortaleza, alcazaba o acrpolis, todos ellos trminos sinnimos. Este sistema se demostr tan
eficaz que sigui repitindose a lo largo de la Edad Media. No otra cosa es La Alhambra.)
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2. El II milenio AEC (Mesopotamia y Egipto)


2.1. Egipto
Templos

El templo propiamente dicho aparece en el transcurso del Imperio Nuevo (II

milenio AEC). La ciudad de Carnac se convierte entonces en el gran santuario del Nilo y el
Templo de Amn experimenta sucesivas ampliaciones a lo largo de ms de doscientos aos. La
concepcin espacial del templo egipcio dista mucho de la de nuestras iglesias: no existe un
verdadero espacio congregacional, es decir, una sala destinada a la prdica y el sermn, y la
abundancia de columnas llenando el espacio (salas hipstilas) apenas invita a la deambulacin

contemplativa (se trata de columnas historiadas: el faran narra su biografa sobre ellas) pero en
ningn caso a la reunin ritual.

Alma Tadema, "Viuda egipcia", h. 1900.

Palacios y viviendas

Nada sabemos gran cosa ni de los unos ni de los otros. El yacimiento

de Tell-el-Amarna, principal para el arte cortesano de Akenatn y Nerfertiti, sugiere una ciudad
palatina de avenidas simtricas y rigor ortogonal. Se sospecha que la difusin de la casa patio se
extendi tambin por las riberas del Nilo, pero no se conserva ninguna.

Silla de tijera.

Muebles

Se conservan distintos ejemplares de cajas o arquitas, as como muebles de asiento

y camas. El modelo de silla representado en la pintura "Banquete en honor de los dioses y los
antepasados" (Tumba de Nebanum, II milenio AEC, Londres, Museo Britnico) se reproduce en
numerosas pinturas egipcias yvolver a estar de moda en tiempos de Napolen. Su estructura
elegante y funcional , con el respaldo de copete vuelto, todava puede encontrarse en los
almacenes. Las patas terminan en garra, otro procedimiento decorativo milenario propio del
mueble.

"Banquete". Tumba de Nebanum.

Taburete egipcio.

Trono de Tutankamon.

Respaldo del trono de Tutankamon.

Cofre egipcio.

2.2. Creta y Micenas

Cnossos

El yacimiento de la ciudad palatina de Cnossos (II milenio AEC) en la isla de Creta,

construida en torno a un patio tan amplio que deba ejercer funciones de plaza mayor (rituales,
fiestas, eventos deportivos), conserva la decoracin pictrica de algunas de sus habitaciones,
entre ellas, algunas galeras y lo que parece ser el saln del trono.

Patio de Knossos.

El colorido es rico y la figuracin vistosa, alegre y positiva, huye de lo solemne y lo protocolario,


y sugiere un ambiente de relajacin rococ.

En las galeras las columnas son rojas, de fuste troncocnico invertido y un capitel en forma de
almohadilla que anticipa el equino del orden drico.

Trono en Knossos.

Micenas

Los antiguos habitantes continentales de la Hlade, los micnicos, nos han legado

tumbas de la tipologa tholos, un tmulo circular cubierto por falsa cpula muy comn en todo
el mundo antiguo (por ejemplo, el Tesoro de Atreo). Se especula sobre el aspecto de sus templos,
denominados megaron, al que se acceda atravesando un prtico de columnas. Se considera
el ejemplo ms antiguo del futuro templo mediterrneo del I Milenio AEC.: planta longitudinal,
cubierta a dos aguas y frontispicio dignificado con columnas.

"Descanso bajo la parra".

3. El I milenio AEC

3.1. Mesopotamia
Palacios asirios

Los crueles reyes asirios, pujantes cuando arrasaban ciudades y estados,

gustaban hacerse construir ciudades palatinas sobre altos zcalos o peraltes (Kalakh, Nnive; las

imgenes 15 y 16 muestran la Ciudad palatina de Nur-Sharrukin, hoy Jorsabad, para el rey


Sargn, I milenio AEC).

Palacio de Sargn.

Aunque no las conservamos podemos imaginar su aspecto: potentes murallas, barrios para los
artesanos que fraguaban el armamento de la soldadesca y gremios de artistas ocupados en
embellecer los salones de audiencias y las alcobas imperiales revistindolas con azulejos que
alternan motivos animales quimeras y otras bestias fantsticas y escenas de caza.

En Jorsabad se combinan motivos geomtricos y escenas figurativas que remiten a la fortaleza


del gobernante. La tradicin oriental de erigir ciudades palatinas ser continuada por los
gobernantes islmicos. En Espaa contamos con un ejemplo notable: Medina Azahara.
Muebles

Slo conocemos los muebles de la vieja Mesopotamia a travs de muy escasas

representaciones plsticas. Llama poderosamente la atencin que ya en el famoso Estandarte de


Ur (III milenio AEC, Londres, Museo Britnico) se decorasen los apoyos de los sillones a guisa
de patas de animales (patas zoomrficas) inaugurando una tradicin ornamental que alcanzar

los cuatro mil aos de edad. En el relieve comnmente llamado "Descanso bajo la parra" (siglo
VII AEC, Londres, Museo Britnico) la real pareja compuesta por Asurbanipal II y su esposa
reposan en muebles izados sobre tacones troncocnicos. Ella, de menor categora que su esposo,
est sentada; l, empero, recostado. Griegos y romanos seguirn recostndose para comer sobre
lechos y triclinios.
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3.2. Persia
Grandes ciudades palatinas se construyeron en Susa y Perspolis durante las dos centurias que
sobrevivi la grandeza aquemnida, desde el siglo VI AEC, fundacin del rey Cambises y su hijo
Ciro el Grande, hasta el primer tercio del siglo IV AEC, cuando Persia hubo de rendirse al
prodigio militar de Alejandro Magno.

Capitel taurifome.

La llamada Apadana de Perspolis, una sala de audiencias, se erigi como un gigantesco bosque
de altsimas columnas rematadas por capiteles que sintetizaban motivos egipcios (capitel
palmiforme) y asirios (sobrecapitel tauriforme). Se ignora si alguna vez existi una sala hipstila
de mayores dimensiones en todo el mundo antiguo.
A

4. Amrica precolombina
Mesoamrica

El descubrimiento de Amrica fue el ms maravilloso de los viajes nunca

emprendidos. Adems de servir para conectar definitivamente los dos grandes continentes
(Afroeurasia y Amrica), circunstancia que reestructur todo el comercio mundial, nos
deslumbra imaginar el contacto entre europeos modernos y unas sociedades, las precolombinas,
cuyo estadio de desarrollo cultural corresponda al de Egipto o Mesopotamia en el III milenio
AEC. Un salto en el tiempo de 4500 aos! Incluso las pirmides estaban en uso.

Grecas en el Palacio de Mitla, Puebla.

sta es la razn de incluir en este captulo la construccin centroamericana precolombina, y,


consecuentemente, presenta los mismos rasgos que en la antigua Eurasia: palacios y viviendas
con un esquema centrpeto en torno a un patio y decorados con figuras geomtricas, o vivas,
pero geometrizadas.