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La Msica como forma de simbolismo

Profesor Numa Tortolero


Universidad Experimental para las Artes

Tres estticas
Umberto Eco, en su libro
sobre esttica medieval,
siguiendo al historiador Edgar
De Bruyn, menciona la
existencia de tres estticas en
la Edad Media
Umberto Eco
(1932)

Tres estticas
Esttica de la imitacin (mmesis):
El arte como imitacin de la
naturaleza

Esttica de la proporcin: el arte


como medida y armona
expresable en fracciones
numricas

Umberto Eco
(1932)

Esttica del smbolo: el arte como


representacin de lo inefable

Mmesis
Desde Platn y
Aristteles hasta la
actualidad inclusive se
ha empleado la nocin
de imitacin para
explicar el significado
del arte

Mmesis
El arte es, en su grado nfimo
imitacin de la naturaleza. Pero
imitacin de la naturaleza en el
ms amplio sentido; no mera
imitacin de la naturaleza
exterior, sino tambin de la
interior: [...] no expone
simplemente los objetos o
circunstancias que producen la
sensacin, sino sobre todo la
sensacin misma; sin referencia
al qu, al cuando y al cmo.
A. Schoenberg: Tratado de
Armona (1924)

Proporcin
Desde Pitgoras, con su
filosofa, se ha
empleado el concepto
de proporcin para
explicar la armona
sobre la base de las
relaciones y la idea de
que lo simple es bello

Smbolo

Un smbolo es una forma


de representacin donde
lo representado es algo
que siempre est presente
pero es imposible de
percibir debido a que
carece de materia sensible

Smbolo
Siendo las Ideas
conceptos sin intuicin,
slo podemos dar cuenta
de ellas a travs de
smbolos. Si aceptamos,
con Hegel, que el arte es
la aparicin sensible de la
Idea, entonces todo arte
es esencialmente
simblico.

Proporcin y Smbolo
Entre estas estticas, la
de la proporcin y la del
smbolo suponen la
distincin tradicional y
moderna entre objeto y
sujeto, respectivamente,
que nos remite a la
distincin cartesiana entre
cosa extensa y cosa
pensante

Objetividad de la Proporcin
De acuerdo a la esttica
de la proporcin habra
una explicacin objetiva
de la belleza,
generalmente basada en
proporciones
matemticas. La belleza
reposa en el objeto

Subjetividad de la Esttica del Smbolo


La esttica del smbolo
moderna, a partir de Kant,
sostiene que la belleza es
un sentimiento. Considera
que la belleza es armona
de las facultades del
nimo. En la modernidad,
est esttica se funde con
la esttica de la imitacin:
el arte es imitacin de la
naturaleza subjetiva o
interna, tendra un
carcter onrico similar a
los sueos

La Esttica del Smbolo en Kant

Inmanuel Kant
(1724-1804)

La esttica de Inmanuel Kant


trata al arte como un sistema de
representacin simblica, donde
las obras no seran sino
smbolos de ideas. Belleza sera
subjetiva, slo podemos sentirla,
es imposible explicarla
intelectualmente. Sin embargo,
es comunicable universalmente.
La obra es smbolo del
sentimiento de lo bello y de lo
sublime

Kant: Lo agradable no es lo bello

Inmanuel Kant
(1724-1804)

Para demostrar que el


sentimiento de la belleza es
universal, Kant lo diferencia del
sentimiento de agrado. Lo bello
no es lo que resulta agradable a
los sentidos. As que los
perfumes, los platos de comida,
no son obras de arte, porque
simplemente son agradables, el
placer que proporcionan es
privado.

Kant: Lo agradable no es lo bello

Inmanuel Kant
(1724-1804)

El placer producido por algo


bello es universal en la medida
que surge de un estado de las
facultades involucradas en la
produccin de conocimiento. Lo
que hace una representacin
bella no es sino excitar nuestras
facultades cognoscitivas,
independientemente del agrado
que ubicamos en los sentidos

Kant: Lo agradable es universal

Inmanuel Kant
(1724-1804)

Como lo bello es el contenido


subjetivo que acompaa la
actividad que produce lo que
aceptamos como
universalmente vlido, entonces
es universal, en el sentido de
que todo agente capaz de
conocimiento debe poder
experimentarlo

Langer: La funcin del arte no es lo


agradable
Si la msica no tuviera otro oficio
que estimular o suavizar nuestros
nervios, complacer nuestros odos
como una buena comida complace
nuestros paladares, sera muy
popular, pero nunca culturalmente
importante
Susanne Langer
(1895 - 1985)

Langer: La funcin del arte es la


expresin de ideas

Susanne Langer
(1895 - 1985)

La funcin de la msica no es estimular el


sentimiento, sino expresarlo. Pero no la
expresin sintomtica de sentimientos que
asaltan al compositor sino una expresin
simblica de las formas de sentir tal cmo
las entiende. Denota lo que imagina de los
sentimientos ms que su propio estado
emocional y expresa lo que conoce acerca
de la llamada vida interna; esto puede
exceder su caso personal porque la msica
es una forma simblica a travs de la cual
puede aprender a pronunciar ideas de la
sensibilidad humana

Langer: Filosofa en una nueva clave


En su obra Filosofa en una
nueva clave (1941), Susanne
Langer presenta una teora de
la msica como sistema de
smbolos no discursivos,
independiente del lenguaje
Susanne Langer
(1895 - 1985)

Langer: La msica no es un lenguaje


Como sistema simblico, la
msica difiere un lenguaje por
que carece de lxico: no hay
un diccionario que especifique
el significado de cada
elemento musical
Susanne Langer
(1895 - 1985)

Langer: Forma y Sentimiento


En Sentimiento y Forma
(1953), Langer extiende su
teora de la msica como
sistema de smbolos al resto
de las artes: todas las artes
tendran en comn el carcter
simblico que caracteriza a la
msica
Susanne Langer
(1895 - 1985)

Langer: Smbolo y virtualidad


A todas las artes es comn
trabajar con algn tipo de
ilusin, con alguna forma de
realidad virtual, imaginaria,
que contrasta con nuestra idea
cotidiana de realidad
Susanne Langer
(1895 - 1985)

Espacio Virtual

Las artes visuales, por


ejemplo, trabajan sobre
un espacio virtual, crean
un espacio ilusorio.

Temporalidad Virtual
La msica en cambio
trabaja sobre una
temporalidad virtual.
Segn Gilles Deleuze
(1925-1995), tambin el
cine trabaja
fundamentalmente con
una temporalidad virtual

Forma versus Sentimiento

Susanne Langer
(1895 - 1985)

Para Langer, no habra oposicin


entre una concepcin formalista
del arte y una expresiva. La
expresin en arte se basa en una
impronta o marca que es
transportada en la forma de la
obra. Esta marca tendra la misma
forma lgica que el sentir
expresado. Una obra es expresiva
si logra capturar la forma lgica de
lo que simboliza

Bergson: Tiempo virtual


El tipo de ilusin que maneja la
msica, a travs de la cual
representa ideas, es un tiempo
virtual, distinto al tiempo mal
llamado objetivo. En este punto
Langer remite a la filosofa del
francs Henri Bergson
Henri Bergson
(1859 - 1941)

El Volumen del Tiempo

A diferencia del tiempo llamado


objetivo, el tiempo con el que
trabaja la msica es un tiempo con
espesor o volumen

Susanne Langer
(1895 - 1985)

Tiempo medido por el reloj: es


unidimensional
El tiempo del reloj es una
secuencia pura simbolizada por
una clase de eventos ideales
indiferentes, nulos en s mismos,
pero que abarcan una serie infinita
gracias a la relacin de sucesin.
Es unidimensional porque todo
evento localizado puede ser
ubicado slo en un segmento de
la serie de momentos
equidistantes.

Tiempo medido por el reloj: es


abstracto
El tiempo que medimos con un
reloj es slo una abstraccin de
las experiencias directas del
tiempo. Sus ventajas prcticas e
intelectuales son aprovechadas
bajo el costo de muchas fases
interesantes de nuestra percepcin
del tiempo que tienen que ser
completamente ignoradas.

El tiempo real tiene volumen


La experiencia del tiempo no es
simple, no es unidimensional,
involucra ms que la distancia
entre dos momentos elegidos
arbitrariamente. El paso del tiempo
tiene adems lo que podemos
llamar metafricamente volumen.
Es esta voluminosidad lo que hace
que autores como Bergson
consideren al tiempo como un
fenmeno indivisible.

El tiempo tiene volumen


El tiempo est lleno con formas
caractersticas que nos permiten
apreciarlo y observarlo. Los
fenmenos que llenan el tiempo
son tensiones fsicas, emocionales
o intelectuales. El tiempo existe
para nosotros porque
experimentamos esas tensiones y
sus resoluciones.

El tiempo tiene volumen


La construccin peculiar del
tiempo, sus maneras de quebrarse
o disminuirse o fundirse en
tensiones mayores nos dan una
gran variedad de formas
temporales.

El tiempo tiene volumen


La vida siempre es una fbrica
densa de tensiones concurrentes,
y como cada una de ellas es una
medida del tiempo, las medidas
mismas no coinciden. Esto hace
que nuestra experiencia temporal
caiga en elementos
inconmensurables que no pueden
ser percibidos todos juntos como
formas claras.

El tiempo virtual de la msica

La msica crea un tiempo virtual que nos ofrece una


imagen del tiempo vivido, de la duracin real. La ilusin
primaria de la msica es la imagen sonora del paso del
tiempo, abstrada de la actualidad para hacerse libre,
prctica y completamente perceptible.

El tiempo virtual de la msica


Por la msica tenemos una
imagen completamente
articulada y pura del
tiempo, donde todo tipo de
tensin interna aparece
transformada en tensin
musical, todo contenido
cualitativo convertido en
cualidad musical, todo
factor extrao es
reemplazado por
elementos musicales.

Problema de la proporcin
El descubrimiento de Pitgoras, los
fundamentos de la esttica de la
proporcin, de la relacin entre la
altura de los sonidos y el rango
de las vibraciones del cuerpo que
produce el sonido ha resultado en
que el anlisis de la msica se ha
centrado en el estudio fsico,
psicolgico y fisiolgico de las
sonoridades.

Problema de la proporcin
La objetividad de estos
logros despertaron la
esperanza de que la msica
pudiese ser comprendida y
manipulada bajo leyes
naturales nicas y
relativamente simples las
cuales podran ser
extendidas a la
comprensin por analoga a
artes menos abstractas

El contenido de la msica es su forma


Los elementos de la msica
no son sonidos de tal altura,
duracin e intensidad, ni
acordes ni pulsos medidos;
como todos los elementos
artsticos, lo que hace a la
msica es algo virtual, creado
slo para la percepcin, lo que
Eduard Hanslick llam formas
sonoras en movimiento

La materia musical es la forma

Es la idea de movimiento en msica, fundada en el


concepto de progresin, la direccionalidad, el paso de
tensin al reposo, lo que hara posible que la msica
pueda llevar impresa en su forma lo que hemos
llamado el volumen del tiempo vivido

Una esttica del smbolo


En concordancia con Kant, Langer
sostendr que la naturaleza del
arte no puede ser objetiva ni
matemtica, lo que no excluye su
funcin simblica y comunicativa.
En este sentido, la esttica de la
proporcin, tal como lo hemos
expuesto, es incapaz de reflejar y
explicar la esencia del arte y la
belleza
Susanne Langer
(1895 - 1985)

Una esttica del smbolo

Susanne Langer
(1895 - 1985)

Finalmente, la posibilidad abierta por


la esttica de la proporcin de
explicar todo tipo de arte a travs de
principios comunes expresables en
forma matemtica, tambin la
encontramos en la esttica del
smbolo, pero en el concepto de
forma significante: toda obra de arte,
al funcionar a travs de algn tipo de
ilusin, permite crear una realidad
virtual que simboliza y da cuenta de
las Ideas, en lo que stas tienen de
inefable