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Manuel Delgado

La importancia del mtodo histrico


en la elaboracin de las categoras econmicas

Sumary: In their works on economics Karl


Marx and Friedrich Engels stress the idea that
the scientific abstractions emerge from abstract
forms 01 social activity. This thought allows an
approach to the concept 01 irrationality in their
philosophy.
Sumario: En sus escritos econmicos, Carlos
Marxy Federico Engels ponen de relieve que las
abstracciones cientficas tienen su origen en abstracciones reales creadas por la actividad social.
Ello permite un acercamiento al concepto de lo
irracionalen sufilosofa.
En la resea a la Contribucin a la critica de la
economapoltica, Engels seala que "la crtica de
la economa poltica poda acometerse de dos modos: el histrico o el lgico... La historia se desarrolla con frecuencia a saltos y en zigzags, y habraque seguirla as en toda su trayectoria... Por lo
tanto,el nico mtodo indicado era el lgico"}
Zeleny, al referirse a esa resea de Engels, extraela conclusin de que este no se refiere al objeto de estudio. "Cuando ... Engels habla de la posibilidad de realizar de dos modos la crtica de la
economa poltica, histrica y lgicamente, est
pensandoen la crtica de la literatura econmica'?
Pero todo pareciera indicar que Zeleny no
acierta en este respecto. Efectivamente, Engels se
refiere a este doble mtodo, en su contexto inmediato, a la literatura econmica, pero el contexto
implcito tiene como contenido la historia econmicareal, la historia de las relaciones econmicas.
Citemos a Engels en extenso: "Como en la historia, al igual que en su reflejo literario, las cosas

se desarrollan tambin, a grandes rasgos, desde lo


ms simple hasta lo ms complejo, el desarrollo
histrico de la literatura sobre economa poltica
brinda un hilo natural de engarce para la crtica,
pues, en trminos generales, las categoras econmicas apareceran aqu por el mismo orden que en
su desarrollo lgico". 3
Con este mtodo, explica Engels, "partimos
siempre de la relacin primera y ms simple que
existe histricamente, de hecho; por tanto, de la
primera relacin econmica con que nos encontramos. Luego, procedemos a analizarla. Y en el solo
hecho de tratarse de una relacin, va implcito que
tiene dos lados que se relacionan entre s. Cada
uno de estos dos lados se estudia separadamente,
de donde luego se desprende su relacin recproca
y su interaccin. Nos encontramos con contradicciones, que reclaman una solucin. Pero como
aqu no seguimos un proceso discursivo abstracto,
que se desarrolla exclusivamente en nuestras cabezas, sino una sucesin real de hechos, ocurridos
real y efectivamente en algn tiempo o que siguen
ocurriendo todava, estas contradicciones se habran planeado tambin en la prctica y en ella habran encontrado tambin, probablemente, su solucin. Y si estudiamos el carcter de esta solucin,
veremos que se logra creando una nueva relacin,
cuyos dos lados contrapuestos tendremos que desarrollar ahora, y as sucesivamente".'
Dicho en otras palabras, partimos del desarrollo histrico real, luego transportado al campo lgico, donde aparecer bajo un orden que corresponde a las formas del desarrollo lgico. Este, segn se desprende del texto, es la forma real de desarrollo reflejada en la cabeza del hombre.

Rev. Filosofla Univ. Costa Rica, XXXIII (81), 205-211,1995

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Debe hacerse, en este punto, una aclaracin.


Engels ha venido hablando del mtodo lgico como una forma particular de investigacin de los
fenmenos econmicos. Es decir, se trata de dos
formas de investigacin de un mismo objeto, el
cual es tratado desde dos perspectivas diferentes,
que Grusin, tal como fue citado y criticado por
Zeleny, denomin "objeto devenido" y "devenir
del objeto". Bajo esta forma, se trata de dos procesos lgicos unidos por un mismo objeto de estudio
y, por tanto, interrelacionados,
pero al mismo
tiempo autnomos y perfectamente distinguibles
uno del otro. Ello se evidencia cuando Engels seala que, en la Contribucin a la crtica de la economa poltica, Marx escogi el mtodo lgico,
pero no menciona de manera expresa que dicha
obra u otra cualquiera sea resultado de una interrelacin, unin o combinacin de los mtodos. Hasta aqu, Engels ha expresado solamente que el rgimen social de produccin capitalista (o, para
darle crdito a Zeleny, la ciencia de la economa
poltica) poda ser analizado por uno de dos caminos: o su desarrollo histrico, siguiendo sus saltos,
zigzags y elementos intervinientes, o por medio de
la abstraccin lgica, que descubre su estructura
conceptual pero hace abstraccin de los elementos no esenciales de su desarrollo. Es decir, o hablamos del desarrollo del objeto o bien nos centramos en ese objeto en su forma ya desarrollada.
Desde este punto de vista tiene razn Kredov, al
considerar que esa distincin entre los dos mtodos conduce a la consideracin de dos ciencias

separadas.'
Pero este mismo escrito de Engels y muchos
otros momentos de su obra permiten considerar
que la divisin del anlisis cientfico en dos mtodos no es absoluta; ms an, que la aprehensin
verdadera del objeto por el pensamiento es un resultante de una combinacin particular de los dos.
En ese mismo trabajo, Engels afirma, por ejemplo,
que Marx desarroll la concepcin materialista "a
la luz de un nico ejemplo histrico", y aade que
esa labor haba exigido "largos aos de estudio
tranquilo, pues es evidente que aqu con simples
frases no se resuelve nada, que slo la existencia
de una masa de materiales histricos, crticamente
cribados y totalmente dominados, puede capacitarnos para la solucin de este problema".
Zeleny seala que el anlisis marxista "se mueve simultneamente en dos planos, el plano del desarrollo lgico ... y el plano del desarrollo histrico
real". El checo afirma que el desarrollo terico es

derivado del histrico, en el sentido de que no es


una construccin apriorstica sino que refleja la vida material.
"Al caracterizar el anlisis marxiano se suele
subrayar que el desarrollo terico de Marx toca
constantemente la realidad histrica factual", seala, y anota que todo "est penetrado por esta constante oscilacin entre el desarrollo dialctico abstracto y la concreta y sensible realidad histrica".'
Pero para Zeleny las referencias a "la realidad histrica factual" presuponen ya la existencia de una
interpretacin ideal de ese desarrollo histrico, a la
luz de la cual aquella es explicada. Tal interpretacin es denominada por Zenely "refiguracin cientfica de las relaciones capitalistas histricamente
reales". Segn ella, nos asomamos a la historia con
una concepcin previamente establecida, a la luz
de la cual y slo por medio de ella podemos interpretar el cmulo de datos fcticos de esa historia,
los cuales, sin tal concepcin previa, careceran de
sentido. Por ello las referencias histricas tienen, a
juicio de Zeleny, dos sentidos en El Capital: son
ejemplos de las leyes tericas previamente explicadas y, por tanto, sealan un paso de 10 general o
universal a lo particular; segundo, son presupuestos comprobables,
inductivamente
tratados. En
ningn caso hay una inversa, desde la historia hasta la lgica. Si bien las comparaciones que realiza
entre Marx y Ricardo dicen a favor del primero de
la bsqueda del desarrollo del objeto econmico
(es decir, analizar el objeto como uno en devenir),
este anlisis sigue siendo exclusivamente lgico.
Es la lgica misma, autnomamente, la que nos
permite ver el objeto en movimiento.
Pero la interrelacin de los dos mtodos tiene
todava una arista ms, que determina gran parte
del anlisis genrico-estructural
de Marx, y que
consiste en el tratamiento de las categoras econmicas precisamente con el mismo grado de historicidad. La cuestin que salta es la siguiente: historia real y pensamiento son dos categoras efectivamente diferenciables; tambin son diferenciables las ciencias de la lgica y de la historia, cada
una de ellas como refiguraciones mentales debidamente estructuradas. La cuestin es determinar
hasta dnde las categoras lgicas gozan de autonoma respecto de la historia real y hasta dnde
ellas permiten conocer la historia real, si es que es
cierto, como afirma Zeleny, que la historia solo
puede conocerse como refiguracin mental solo si
previamente se aplica un mtodo lgico dominado
y conocido.

MARXISMO

Y METODO HISTORICO

Dicho as, en una forma tan abstracta, el problema pareciera ser puramente escolstico. Pero
en l estriba uno de los ms importantes problemasde la economa. Si las categoras econmicas
solopueden ser conocidas en el desarrollo histrico y este, a su vez, solo puede ser concebido desde una concepcin acabada de la historia, desde
unalgica histrica, de dnde le viene a esta lgica su carcter de verdad? Si la historia, y la
ciencia econmica, como una modalidad de la
cienciahistrica, solo pueden ser entendidas desde
el punto de vista del todo, como movimiento del
todo y, por tanto, como concepcin acabada de
esetodo, en el que cada caso particular es una explicacinde la ley universal (es decir, propiamente un caso particular), de dnde recibe esta lgica
sucarcter de verdad?
El problema es crucial en la determinacin de
la esencia del valor y, por tanto, en el anlisis crticode cualquier teora del valor.
Maurice Dobb analiza este problema en su
obra Economa poltica y capitalismo.' Dobb seala que es relativamente sencillo armar una teora del valor siempre que la misma permita dar
cuenta de un conjunto de fenmenos y tener la
virtud de arrojar algunas predicciones relacionadas con el mundo real. Estas teoras actan como
"sistemas cerrados", o sea, "un conjunto de verdades que se refieren al resto por medio de un
plan sistemtico y uniforme de relaciones", segn
palabras de Whitehead citadas por Dobb. La dificultad surge en la medida en que ese sistema gana
en generalidad, es decir, cuanto mayor sea el nmero de factores que deban guardar las mismas
relaciones en un mayor tiempo. El problema surgi para la economa poltica con los factores
constantes determinantes del valor. Las relaciones
principales de la ciencia econmica son cuantitativas, pero"un principio del valor que slo exprese ste en trminos de cualquier otro valor particular es inadecuado: las constantes determinantes
deben expresar una relacin de cantidad que no
sea ella misma un valor" (subrayado por Dobb).
Es decir, un sistema slido de valor debe estar referido a un elemento que se halle fuera del "sistema", en el sentido de que debe ser determinante
de los dems factores, pero no determinado por
este o por algn factor suyo. La demanda parecera, a simple vista, ser un imposible; es decir, el
problema lgico planteado de encontrar un elemento absoluto (determinante pero no determinado) parecera no tener solucin.

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En la bsqueda de este elemento se basa la


doctrina de Marx y, para lograrlo, desech la teora de los costes de produccin como base del valor, pues ella dejaba sin explicar precisamente dichos costes.
Para determinar el valor de la mercanca Marx
debe reducir la relacin de dos mercancas a una
tercera cosa distinta de ellas: a trabajo abstracto.
Pero lo particular de esa tercera cosa, que tiene
una existencia real y no inventada (y, por tanto, un
producto material y no ideal) es que la misma es
hija de la historia, es un producto histrico. A propsito de Franklin, Marx afirma que el descubrimiento del valor-trabajo y su identificacin con el
trabajo abstracto se dieron, aunque en forma embrionaria, en los Estados Unidos cuando ya en este
pas el trabajo abstracto era una categora social
corriente, cuando el trabajo se haba separado de
sus determinaciones concretas."
En otro momento", Marx afirma que el trabajo
considerado en su forma abstracta es una categora
"muy antigua", pero que en la economa poltica
"es tan moderna como las relaciones" que le dan
origen. Segn explica Marx, "la indiferencia frente a un gnero determinado de trabajo supone una
totalidad muy desarrollada de gneros reales de
trabajo, ninguno de los cuales predomina sobre los
dems". El trabajo abstracto, que es la negacin
de los trabajos concretos, productores de bienes de
uso, solo puede nacer all donde los trabajos tiles
se han separado como privados y especializados y
se relacionan como trabajos sociales solo a travs
del mercado. El trabajo abstracto, negacin del carcter concreto del trabajo, es una obra material
del rgimen basado en la produccin de mercancas. "As, las abstracciones ms generales surgen
nicamente all donde existe el desarrollo concreto ms rico, donde un elemento aparece como comn a muchos, como comn a todos los elementos. Entonces deja de ser pensando solamente en
una forma particular" .10
Pero este" trabajo en general", que es una abstraccin de la mente, tiene un carcter radicalmente diferente de la abstraccin de reducir un cuerpo
a su frmula qumica y mucho ms diferente an
que la descomposicin de los polgonos en tringules." En este, la forma matemtica polgono representa su rea en entidades ideales tringulos.
La abstraccin no ha pasado de ser un ejercicio
ideal. En el primero, el ejercicio es asimismo
ideal, pero representa una descomposicin real.
En el caso de la economa poltica la abstraccin

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sigue siendo ideal, pero solo como reflejo de una


abstraccin real, de un abstracto real que es una
relacin social histricamente determinada. La peculiaridad de la ciencia econmica es que trabaja
con categoras que ya sufrieron un proceso social
de abstraccin. Son las formas tergiversadas que
aparecen en la sociedad antes que en la cabeza de
los hombres. "Esta reduccin (la de los trabajos
concretos en un trabajo general abstracto) aparece
como una abstraccin, pero es una abstraccin que
se lleva a cabo a diario en el proceso de produccin social", afirma Marx."
La dialctica de valor de uso y valor en la forma simple de valor es en este sentido esclarecedora. El valor no se descubre en la misma mercanca,
pero ese valor no slo se expresa en el cambio
material. Ms an, no requiere del cambio material para expresarse. Basta con que la mercanca se
relacione con las dems mercancas y con el mercado de una manera ideal, en la forma precio, para
que su valor oculto salte adelante. La posibilidad,
no la realidad, de la mediacin del valor proviene
de una relacin histrica y slo de ella. Esa posibilidad tiene una existencia anterior a la vida material de la mercanca. Ella, como cosa concreta,
es mercanca slo porque participa de este abstracto social. 13
El surgimiento de esas formas abstractas no
implica su reflejo inmediato en la cabeza de los
hombres. Por lo general, la realidad se refleja en la
mente bajo una forma metamorfoseada, precisamente no como formas esenciales, sino como reflejo de cosas materiales, como fenmenos. El reflejo es, primero, un reflejo fenomnico y slo en
un segundo momento como concreto idealizado.
Esta idealizacin inversa es la que produce los
misterios de la economa.
El surgimiento del valor no es, pues, posterior
a la existencia del capitalismo, ni es solo una abstraccin mental. Ella es anterior a l, es uno de sus
presupuestos. El que esta abstraccin tenga que
mediarse hasta devenir forma apariencial de precio, salario, renta, etc., no le quita a su realidad,
solo seala el camino de su verdadero desarrollo,
el cual es recogido en su forma ideal por la economa poltica. En este movimiento reside todo el
misterio de la teora del valor.
En los Grundrisse Marx insiste reiteradamente
en esta caracterstica de las formas econmicas.
"En teora, afirma, la nocin de valor precede a la
de capital, aunque implique, para desarrollarse en
toda su pureza, el modo de produccin basado en

el capital. Pero lo mismo ocurre en la prctica. Es,


pues, inevitable que los economistas consideren
algunas veces que el capital es fuente y creador de
valores, y otras, que los valores son anteriores a la
formacin del capital"."

En su trabajo Complemento y adicin a "El capital':", Engels hace varios sealamientos de gran
importancia acerca de este terna. El parte de la ya
conocida contradiccin aparente entre la teora del
valor (o la determinacin del valor) y la cuota general de ganancia. Su anlisis comienza por una
crtica al economista italiano Loria, segn el cual
"el valor no es ms que la proporcin en que una
mercanca se cambia por otra" y "la mera idea de
un valor constituye un absurdo, un contrasentido"." El valor resulta, segn esa teora, algo fortuito, y es igual al precio.
Tambin aborda las tesis de Conrad Schmidt,
quien "considera (la ley del valor) como una hiptesis cientfica establecida para explicar el proceso
material de cambio", una "ficcin ...tericamente
necesaria". Engels replica que la ley del valor tiene una importancia mucho mayor que la de una
"simple hiptesis y mucho ms, desde luego, que
una ficcin, por necesaria que ella sea"."
Posteriormente analiza las opiniones de Wemer
Sonbart, quien seala que "el valor es un hecho lgico, conceptual", "es la expresin econmica del
hecho de la fuerza social productiva del trabajo",
"preside los fenmenos econmicos","es la forma
especfica e histrica del trabajo que en ltima instancia domina los fenmenos econmicos". Engels
considera que el valor es un hecho conceptual, pero solo en tanto expresin de la fuerza real productiva, del trabajo real. En eso consiste el acierto
de este autor. Pero luego seala su limitacin.
"Tanto Sonbart como Schmidt, dice ms adelante,
no tienen en cuenta que no estamos slo ante un
proceso puramente lgico, sino ante un proceso
histrico y ante el reflejo especulativo de este pro,
ceso en el pensamiento, ante las consecuencias 1'
gicas de su concatenacin interna" .11
A continuacin, Engels nos brinda una clave
esencial para entender este problema y nos remite
al Tomo m, captulo X, del El Capital. All Marx
enfrenta el gran problema de la conversin de la
categora valor en categora precio a travs de una
tercera categora, la de cuota media de ganancia
Si todas las mercancas se venden por su valor, no
regira en la sociedad una cuota de ganancia igual
para capitales de diferente composicin orgnica;
La cuota de plusvala, ms alta relativamente en

MARXISMO

Y METOOO HISTORICO

aquellos que trabajan con capitales variables relativamente ms altos (ms baja composicin orgnica), se reflejara entonces en una cuota de ganancia mayor que en el resto de los capitales, lo
cual, evidentemente, no slo no ocurre sino que
sera un contrasentido econmico.
Pero hasta aqu nos movemos en un plano puramente lgico, aunque en apariencia (y solo en
apariencia) estamos recurriendo a la sociedad. La
debilidad de esta explicacin es que recurre a los
datos empricos de la sociedad que precisamente
deben ser explicados. La explicacin de Loria (y
la de todos aquellos que utilizan mtodos cuantitativos para determinar el valor) resulta precisamente de ello: cuando la determinabilidad resulta tan
slo de una relacin externa, de una media cuantitativa, la explicacin se vuelve una tautologa: A
vale lo que B solo porque A es intercambiada o
intercambiable por B. Pero ello no es explicacin
ninguna. La explicacin slo puede surgir, como
ya hemos visto, de esa relacin con un tercero. Pero esta misma explicacin es solo formal, es decir,
"puramente lgica" o, ms an, una "ficcin necesaria", el "prius terico" o el "sistema cerrado", de
que habla Dobb. En esencia, este problema constituye un crculo vicioso y carece de una explicacin lgica dentro de un sistema emprico o
cuantitativo.
Pero he aqu que Marx rompe el crculo y nos
lleva a considerar otro lado del problema. La solucin a esta contradiccin reside en que la economa poltica no trata de cosas, sino de relaciones, y los que se enfrentan en el mercado no son
mercancas provistas de valor-precio, sino productos del capital "que reclaman una participacin proporcionada a su magnitud en la masa total de plus vala" .19
La sociedad resuelve esta contradiccin de la
siguiente manera: cada uno de los capitales reclama una cuota de ganancia igual que la media, aspiracin que realiza por medio de la adecuacin
de los precios totales. Y como los precios totales
son iguales a la suma de los precios particulares
de las mercancas, estos timos resultan dispares
respecto de sus valores o, por lo menos, no resultan necesariamente coincidentes con ellos. Es decir, el camino hacia la determinacin de los precios nace no del valor, sino en contra de l. El camino lgico socialmente determinado para resolver la contradiccin parece negar la teora del valor; los precios parecen ms una convencin, tal y
como lo expresaba Loria.

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Si el problema se analizara en un sistema en


que los obreros fueran dueos de los medios de
produccin, la relacin entre valores y precios no
ofrecera ninguna complicacin. Las mercancas
se realizaran por medio de precios comerciales
que no ofrecen en realidad ningn misterio, como
tampoco 10 ofreceran los precios de produccin.
Las disparidad se origina en una forma determinada de realizacin de los precios de las mercancas,
disparidad que se expresa como una contradiccin
que, a su vez, encuentra su realizacin en la normal movilidad de capitales y fuerza de trabajo de
una esfera de la produccin a otra. La disparidad
aparente, que toma la forma de una disparidad real
en la concurrencia, reside en el carcter privado de
los productores, que no pueden traducir de manera
inmediata sus valores en partes del valor general
social. Es ello lo que da origen a las quimeras de
la teora econmica.
El cambio de las mercancas por sus valores,
explica Marx, est ligado a las diversas etapas
de desarrollo del rgimen mercantil, pero "es
absolutamente
correcto considerar los valores
de las mercancas,
no slo tericamente,
sino
histricamente, como el prius de los precios de
produccin"."
En el citado trabajo, Engels hace un relato histrico para sealar que la ley del valor rige todo el
perodo de produccin simple de mercancas, que
abarca aproximadamente cinco mil aos.
Pero a partir del siglo XV, en los albores del
capitalismo, las cosas empezaron a cambiar. El
corporativismo fue la caracterstica de las primeras actividades econmicas de gran escala. Las
corporaciones, que tenan un carcter de 10 que
hoy podramos llamar "nacional",
aseguraban
una cuota de ganancia igual, generalmente alta y
de tipo monoplico, a todos sus miembros individuales. La existencia de cuotas fijas de ganancia se compensaba, a la vez, por la concurrencia
entre las corporaciones o a escala internacional.
La ganancia y la cuota de ganancia nacen, pues,
del comercio, que pagaba los mismos precios
que sus vecinos, en busca de una cuota comn
de ganancia, igual para todos los miembros de la
corporacin.
Este proceso entr en ruinas alrededor de
1492, con el descubrimiento de Amrica o, mejor
dicho, con la explotacin de nuevos mercados
que coincidieron con este descubrimiento,
y el
surgimiento de grandes imperios coloniales, que
produjeron el hundimiento de las corporaciones

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MANUEL DELGADO

en favor del fortalecimiento de los comerciantes


individuales. Con ello, la nivelacin de la cuota de
ganancia a escala nacional pas a ser obra de la
concurrencia.
El capital industrial surgi en un contexto que
combina la existencia del comercio minorista interno, cuyos precios se fijan con base en el valor,
y el comercio mayorista exterior, cuyos precios se
fijan con base en la cuota media de ganancia.
En la bsqueda de una ganancia ms holgada,
que le permitiera vender a menor costo y con mayor utilidad, el capital comercial se convierte-en
capital industrial. Las formas de aumentar la productividad ya nos fueron explicadas en el tomo 1
de El Capital a propsito del estadio de la plusvala relativa.
Por ese desarrollo histrico particular la prctica social concibi como verdaderas las formas de
medicin a que estaba acostumbrada y que en realidad fueron anteriores al capital, mientras la esencia econmica ( la ley del valor) qued relegada y
oculta. La economa polftica no poda modificar
esta inversin real de la conciencia social; lo nico que poda hacer era evidenciar su contingencia,
y as 10 hizo.
Pero a los ojos de la economa posterior, aquello que estaba oculto sigui siendo una abstraccin
exclusivamente mental, una hiptesis, para explicar 10 que parece ser el movimiento verdadero y
que no es otra cosa que la forma apariencial. El
carcter necesario de esta inversin es precisamente su objetividad.
Engels fue el primero en sealar que la gran
obra de Marx, al igual que la de Hegel, fue haberle dado a las categoras econmicas esa funcin histrica. "Mientras que las ciencias naturales se convierten en ciencias histricas", la economa poltica "ha venido encastillndose hasta
aqu en una posicin cientfica tan abstracta y absoluta como las matemticas ... (el autor ha puesto) fin a esta concepcin cerrada de la ciencia
econmica ... No tiene nada de extrao que sea un
alemn quien viene ahora a restablecer los fueros
de las relaciones histricas en el campo de la
economa. "2\
Este anlisis nos permite un acercamiento al
problema de la irracionalidad en el pensamiento marxista. Racionalidad es en Marx sinnimo
de superacin de cada forma racional por su
propio desarrollo progresivo. Lo irracional no
existe como forma de universalidad, esencia y
regularidad de los fenmenos sociales, pero

surge en determinadas condiciones como forma de manifestacin de esos procesos, en particular, de la apariencia.
All donde la apariencia aparece como negacin total de la esencia, de la ley, reviste carcter
irracional. Pero ella no es una categora exclusivamente conceptual. Al contrario, es un resultante
del movimiento de la esencia, que termina oponindosele y apareciendo como su contrario, como
un derivado abstracto de la mente, como una apariencia. Este mismo problema es el que surge con
ciertas mercancas que no son producto del trabajo
y que, por tanto, no tienen valor aunque s un precio." Aqu, esencia y apariencia han devenido tan
desligadas y opuestas que la segunda es capaz de
manifestarse sin su causa u origen. Es el mismo
fenmeno que ocurre en el ejemplo citado por
Engels acerca del surgimiento histrico de la ganancia media igual. La forma aparencial aqu acta independientemente, hasta el punto de aparecer como esencia. La rnistificacin de la estructura econmica de la sociedad en que domina en
rgimen mercantil es un producto de la produccin misma, y no resultado de una mala argumentacin. El absurdo es histrico y social primero, y solo posteriormente es un ente lgico y
conceptual; las mistificaciones son producto del
modo de produccin, mientras la conciencia individual solo refleja los movimientos autnomos
de ese ser social.
Marx siempre manifest una gran simpata
por sus antecesores en la investigacin cientfica
precisamente porque supo encontrar en sus intentos formas del desarrollo del pensamiento, formas de historia. Al referirse a los fisi6cratas, por
ejemplo, seala que "a diferencia de otros arquitectos, la ciencia no slo traza castillos en el aire,
sino que presenta tambin algunos pisos habitables del edificio, antes aun de asentar su piedra
fundamental"." Pero, por otro lado, realiz una
crtica muy amplia a la economa vulgar, cuya metodologa consista en elevar a rango cientfico las
formas sociales de mistificacin, en elevar a rango
de esencia las formas sociales de mistificacin, en
elevar a rango de esencia las formas aparienciales.
Estas corrientes econmicas solo reflejaban las relaciones de produccin alienadas; eran, por tanto,
formas de la conciencia alienada para la cual las
apariencias irracionales son verdades evidentes
que caen por su propio peso.
La apariencia no debe desecharse como inservible. Ella es un dato indispensable, un momento

MARXISMO

Y METODO HISTORICO

de desarrollo real, y as debe ser comprendida. El


reconocimiento de la existencia objetiva de la apariencia irracional implica su negacin consecuente, racional. Tan slo el anlisis gentico de la
apariencia es dialctico y contrario a la metodologa reduccionista.

21 l

damente en un terreno que compensaba su falta de tradicin histrica mediante un exceso de humus. Ese
hombre es Franklin quien ... declara que es necesario
buscar otra medida de valores que los metales preciosos. Tal medida sera el trabajo". Marx, Contribucin ...
pp. 40-41.
9. lbidem, pp. 304 Yss.
10. lbidem.

Notas
l. Marx, Carlos. Contribucin a la crtica de la
poltica.
Mxico: Siglo XXI Editores,
1980, pp. 340. "La Contribucin a la crtica de la
economa poltica de Carlos Marx" fue originalmente publicada en dos partes en el semanario Das Volk
(nmeros 14 y 16).
2. Zeleny, Jindrich. La estructura lgica de El Capital de Marx. Mxico: Editorial Grijalbo S.A., 1978,
p.132.
3. Marx, op. cit . p.340.
4. Ibidem, p.341.
5. Kredov, D.M. Clasificacin de las ciencias. Mosc: Editorial Progreso, 1974, tomo 1, pp. 314-317.
6. Zeleny, op. cit., p.72.
7. Dobb, Maurice. Economa poltica y capitalismo.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1974, p.13.
8. "La primera reduccin analtica consciente, casi
trivialmente clara, del valor de cambio a tiempo de trabajo, se encuentra en un hombre del nuevo mundo, donde las relaciones burguesas de produccin, importadas
al mismo tiempo que sus portadores, crecieron aceleraeconoma

11. Marx, El Capital. Crtica de la Economa Poltica. Mxico. FCE, 1966. tomo 1, p.17.
12. Marx, Contribucin ... , p.l3.
13. Ibidem, p.22.
14. Marx, Fundamentos de la crtica de la economa poltica. Madrid: Alberto Corazn editor, 1972, tomo 1, p.139. "Slo el vulgo ha llegado a la conclusin
de que las verdades tericas son abstracciones que contradicen las relaciones reales". Historia crtica de la
teoria de la plusvalia, Buenos Aires; Editorial Cartago,
1956, tomo 1, p. 317.
15. Marx y Engels, Escritos econmicos varios.
Mxico: Editorial Grijalbo, 1966.
16. Ibidem, p.234.
17. Ibidem, p.236.
18. Ibidem, p. 235.
19. Marx, El Capital. tomo I1I, p.180.
20. lbidem, p.181.
21. Marx, Contribucin ... , p. 217-218.
22. Marx se refiere a valor de cambio no solo cuando se trata de mercancas en sentido estricto, sino de
"todas las actividades". Marx, Fundamentos ... , tomo 1,
p.50. Ibidem, p.57.
23. Marx, Contribucin ... , p.48.

Manuel Delgado
Escuela de Filosofa
Universidad de Costa Rica
San Pedro de M. de Oca
Costa Rica