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3.

2 Hormonas y desarrollo sexual


Las hormonas son sustancias qumicas que controlan numerosas funciones
corporales. Son producidas en el sistema endocrino, el cual est formado por
glndulas y tejidos secretores que no tienen un conducto secretor como las
glndulas exocrinas (por ejemplo, glndulas sudorparas). Por lo tanto, sus
secreciones u hormonas son secretadas y transportadas a travs de la sangre.
Las hormonas actan como "mensajeros" para coordinar las funciones de varios
rganos del cuerpo. El sistema hormonal se relaciona principalmente con diversas
acciones metablicas del cuerpo humano y controla la intensidad de funciones
qumicas en las clulas. Algunos efectos hormonales se producen en segundos,
otros requieren varios das para iniciarse incluso semanas, meses, o aos.

Funciones que controlan las hormonas


Entre las funciones que controlan las hormonas se incluyen:
- Las actividades de rganos completos.
- El crecimiento y desarrollo.
- La reproduccin.
- Las caractersticas sexuales.
- El uso y almacenamiento de energa.
- Los niveles en la sangre de lquidos, sal y azcar.
Desde el punto de vista molecular existen diferentes tipos de hormonas, la
mayora derivada de los esteroides y protenas. La accin de cada hormona
depende de los receptores que tengan las clulas. Estos receptores son
especficos para una hormona determinada y se ubican en las clulas blanco
(donde ejerce efecto la hormona). Los receptores de hormonas proteicas se
ubican en la membrana plasmtica de la clula blanco y los de hormonas
esferoidales se encuentran en el citoplasma y ncleo celular. Las hormonas
sexuales son esteroidales y desempean un papel fundamental en el desarrollo
sexual y del comportamiento. Debido a que estas molculas esteroidales son
pequeas y solubles en las grasas, atraviesan fcilmente las membranas
celulares. Una vez en el interior celular, los esteroides pueden unirse a receptores
en el citoplasma o el ncleo y de esta manera influir sobre la expresin gentica.
Por lo tanto, las hormonas esteroidales ejercen acciones variadas y de larga
duracin sobre la funcin celular. Las hormonas sexuales influyen de diferente
manera en el desarrollo de la sexualidad desde la concepcin hasta la madurez
sexual, pues determinan el desarrollo de las caractersticas anatmicas,
fisiolgicas y de comportamiento que distinguen al hombre y a la mujer. En esta

seccin estudiaremos especficamente el efecto de las hormonas sexuales en el


ciclo menstrual y, en consecuencia, en el desarrollo de los vulos. Para ello,
comenzaremos dando una descripcin de los eventos ms importantes presentes
en el ciclo menstrual y ovrico.

Hormonas, crecimiento y desarrollo


La adolescencia es un perodo complejo en el desarrollo de cualquier persona e
involucra una serie de cambios fsicos, psicolgicos y hormonales que permiten
adquirir la capacidad de reproducirse. La pubertad est asociada a un crecimiento
rpido y a la aparicin de las caractersticas sexuales secundarias, mientras que la
adolescencia es un perodo de transicin entre la pubertad y la edad adulta. La
adolescencia comienza con la aparicin de los caracteres sexuales secundarios y
termina cuando cesa el crecimiento somtico o del cuerpo. El ser humano
presenta una diferenciacin de sexos que puede verse incluso antes del
nacimiento y viene determinada por el aparato genital femenino (ovarios, tero y
vagina) y masculino (pene y testculos), los que constituyen los caracteres
sexuales primarios. Pero, al transformarse en adulto, aparecen diferencias de tipo
corporal entre los dos sexos; tales diferencias constituyen los caracteres sexuales
secundarios.
En la mujer las caractersticas que aparecen son las siguientes:
- Crecimiento de los huesos.
- Aumento del tamao de las glndulas mamarias.
- Ensanchamiento de las caderas.
- Crecimiento del vello en las axilas y en la zona pbica.
- Aparicin de la menstruacin.
- Aumento de la actividad de las glndulas sebceas.
Por su parte, los hombres presentan, entre otros, los siguientes cambios:
- Crecimiento de los huesos.
- Desarrollo muscular.
- Aumento del espesor de la piel.
- Crecimiento del vello en las axilas, el bigote, la barba, el trax, las piernas, los
brazos y el pubis.
- Eyaculacin, que algunas veces ocurre durante el sueo.
- Aumento de la actividad de las glndulas sebceas.

Los cambios corporales y hormonales afectan con frecuencia el estado emocional


de los adolescentes. Los hombres pueden estar preocupados por la falta o exceso
de vello, la aparicin del bigote, la fortaleza de los msculos, los cambios de la voz
y la primera eyaculacin. Las mujeres pueden sentir vergenza por el tamao de
los senos, o preocuparse por la forma de las piernas, la acumulacin de la grasa
en el cuerpo y el inicio temprano o tardo de la menstruacin.
CUNDO COMIENZA?
Las chicas suelen comenzar la pubertad entre los 8 y los 13 aos, los chicos entre
los 10 y los 15 aos, aunque, como ya sabes, cada persona crece y se desarrolla
en diferentes momentos y a su propio ritmo.
QU CAMBIOS SE DAN?
Nos vamos convirtiendo en personas adultas, por dentro y por fuera:
CAMBIOS FISICOS
Los cambios hormonales Aparecen los granos desencadenan los cambios fsicos
que transforman nuestro cuerpo en un cuerpo adulto:

Aumenta la estatura el olor corporal todas las personas tenemos olor


corporal Damos, a nuestro ritmo, estirones.

Tambin el peso y la silueta se transforman.

En zonas donde antes no haba: axilas, genitales, pecho y alrededores de


los pezones, culo, cara Este vello es en principio ms claro y disperso.

Las hormonas son las causantes de los granos que pueden salir en la cara,
en la espalda y en el pecho. Mantener la piel limpia y asesorarte por
profesionales puede serte de utilidad para controlarlo. El acn mejora o
desaparece al final de la adolescencia y aunque puede ser molesto, es otra
seal ms de que te ests desarrollando adecuadamente.

3.3 EFECTOS DE LAS HORMONAS GONADALES SOBRE


LOS ADULTOS
Las hormonas sexuales tanto femeninas como masculinas, son derivadas del
colesterol, es decir, son esteroides gonadales. El principal esteroide testicular es la
Testosterona, mientras que los principales esteroides ovricos son el Estradiol y la
Progesterona.
Ambas gnadas son controladas por el eje Hipotalamo-Hipofisiario. En el
hipotlamo se produce la Hormona Liberadora de Gonadotrofinas (GnRH) que
controlan la Adenohipfisis, en dos poblaciones diferentes de esta para la
produccin de LH y FSH (gonadotrofinas). Pese a que los LH y FSH derivan de la
accin que deriva el sexo femenino, tambin ejercen accin en el sexo masculino.

Actividad gonadal testicular:


En el tejido testicular existen dos compartimentos funcionales: Tubular, donde se
produce la espermatognesis adyacente a las clulas de Sertoli; e Intersticial,
donde las clulas de Leydig producen Testosterona (T) a partir del colesterol
(esteroidognesis).
En los tejidos donde acta la testosterona, sta se reduce de inmediato gracias a
la enzima 5 reductasa, a Dihidrotestosterona (DHT)1, que es un andrgeno
mucho ms potente que la Testosterona.
Aparte de la T y DHT, se producen otros andrgenos. La Androstenediona se
produce tanto en testculos como en corteza suprarrenal (en la mujer tambin), y
la Dehidroepiandrosterona se sintetiza fundamentalmente en la corteza
suprarrenal de ambos sexos. Estas dos hormonas tienen una potencia muy baja.
T y DHT inducen y mantienen caracteres masculinos primarios
(relacionados con la reproduccin) y secundarios (relacionados con los
cambios corporales y de comportamiento). Adems, la T es absolutamente
necesaria para el proceso de Espermatognesis, aumenta la masa
muscular y la sntesis proteica. Testosterona tiene accin en casi todos los
tejidos, pero no es ella la que se une directamente al receptor nuclear, sino
la DHT.
En el Hipotlamo se produce GnRH, que provoca la secrecin en la
adenohipfisis, de LH y FSH.
LH acta en el compartimiento intersticial, en las clulas de Leydig,
estimulando la produccin de Testosterona. A su vez, la Testosterona tiene
feedback (-) a nivel de Adenohipfisis e Hipotlamo.

FSH acta en el compartimiento tubular, estimulando la actividad de las


clulas de Sertoli, que servirn de apoyo durante la espermatognesis.
Sertoli bajo la accin de FSH, produce ABP2
la que concentra
Testosterona en el compartimiento tubular. De esta manera, a altas
concentraciones de Testosterona, puede ocurrir la espermatognesis.

Actividad gonadal ovrica:


Las hormonas principales son Estradiol y Progesterona, y su regulacin va
Hipotlamo-Hipfisis es cclica. Esta regulacin se debe a varios factores, pero el
principal es el peak de GnRH cada 28 das aproximadamente. Y los tejidos
blancos del Estradiol y Progesterona tambin sufren cambios cclicos (en
endometrio uterino, epitelio vaginal, glndulas mamarias, SNC, etc.) En cada ciclo

menstrual se va produciendo la maduracin de un folculo, que comienza con


varios folculos primarios, pero que luego slo uno es el que contina con el ciclo.
En la ovulacin se libera el ovocito y lo que queda de folculo se transforma en
cuerpo lteo.
En un folculo maduro (de Graaf) existen dos capas celulares: una capa externa
(Teca) y una capa interna (Granulosa). Estas clulas actan principalmente en la
formacin de Estradiol.
En el cuerpo lteo, las clulas de la Granulosa proliferan mucho ms, se vuelven
amarillas (por la gran cantidad de colesterol) y van a producir Progesterona.
Es as como la sntesis de Estradiol y Progesterona comienza con la modificacin
funcional del Colesterol y ste proceso ser diferente si se est en la fase folicular
o en la fase ltea, pues van cambiando la expresin de distintas enzimas.

Estrgenos:
En la mujer no gestante, el ovario es el principal productor de estrgenos. En la
gestante se producen en mayor cantidad en la placenta. El 17-betaestradiol es el
principal estrgeno ovrico. Son necesarios para el ciclo menstrual y la gestacin.
En la pubertad estimulan el crecimiento de tero, trompas, vagina y genitales
externos.
Progesterona:
Esencial para la reproduccin y la gestacin. Su produccin comienza en la
segunda parte del ciclo menstrual, con la aparicin del cuerpo lteo. En el
embarazo se produce primero por el cuerpo gravdico y luego en la placenta.
Favorece los cambios secretores en trompas y endometrio necesarios para la
implantacin del huevo fecundado y estimula el desarrollo nal de los lobulillos y
alveolos de la glndula mamaria. Aumenta la temperatura corporal y estimula la
respiracin. Produce una relajacin del msculo liso y, al contrario que los
estrgenos, un aumento del espesor del tapn de moco cervical.
Andrgenos.
Androstenediona y testosterona. Los andrgenos y estrgenos circulan en su
mayora unidos a la globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG).Otras
hormonas no esteroideas.
Relaxina. Inhibe las contracciones uterinas espontneas, estimula el crecimiento
tubuloalveolar de la mama.
Inhibina folicular. Efecto feed-back negativo sobre FSH, inhibe la luteinizacin de
clulas de la granulosa.

3.4 El hipotlamo y el comportamiento sexual.


Las marcadas diferencias que existen entre culturas en las prcticas y
preferencias sexuales indican que el control de la conducta sexual implica a los
niveles superiores del sistema nervioso y lo mismo indica los experimentos
controlados del importante papel que juega la experiencia en las preferencias y
conductas sexuales de los animales no humanos. Los mecanismos neurales de la
conducta sexual se han centrado casi exclusivamente en los circuitos
hipotalmicos. En lo que respecta al estudio de la regulacin neural de la conducta
sexual, el hipotlamo es prcticamente el que entra en juego.
Por qu se han centrado las investigaciones sobre los mecanismos neurales de
la conducta sexual casi exclusivamente en los circuitos hipotalmicos?
Hay tres razones:
1.- Dada la dificultad de estudiar los mecanismos neurales de las conductas
sexuales humanas complejas, los investigadores se han centrado en las
conductas de cpula (p. ej., eyaculacin, monta y lordosis), relativamente sencillas
y controlables, de los animales de laboratorio (vase Agmo y Ellingsen, 2003), las
cuales suelen estar controladas por el hipotlamo.
2.- Puesto que el hipotlamo controla la liberacin de gonadotropina, era el lugar
obvio para buscar las estructuras y circuitos sexualmente dimorfos que podran
controlar la cpula.
3.- Los estudios iniciales confirmaron que el hipotlamo tiene una importante
funcin en la conducta sexual, y este descubrimiento llevo a las investigaciones
neurocientficas posteriores acerca de la conducta sexual a centrarse en dicha
estructura cerebral.
Diferencias estructurales entre el hipotlamo, masculino y femenino.
El hipotlamo masculino y femenino difieren en su modo de controlar las
hormonas, en los aos setenta se descubrieron, en ratas, diferencias estructurales
entre el hipotlamo del macho y de la hembra (Raisman y Field, 1971), lo que

sugera que el hipotlamo est involucrado en el control de las conductas


reproductoras. Gorski y sus colaboradores (1978) descubrieron un ncleo en el
rea pre-ptica medial del hipotlamo de la rata que era varias veces ms grande
en machos a este ncleo lo llamaron, ncleo sexualmente dimorfo.
En el momento del nacimiento, los ncleos sexualmente dimorfos de los machos y
de las hembras de rata son del mismo tamao. A los pocos das del nacimiento los
ncleos sexualmente dimorfos de los machos crecen a un ritmo elevado, mientras
que los de las hembras no lo hacen.
Este crecimiento es desencadenado por la accin del estradiol que ha sido
aromatizado a partir de la testosterona (vase McEwen 1987). La castracin de un
macho de un da de vida reduce significativamente el tamao de sus ncleos
sexualmente dimorfos cuando son adultos; mientras que la inyeccin neonatal de
testosterona en ratas hembra aumenta significativamente su tamao. El tamao
del ncleo sexualmente dimorfo de la rata macho se relaciona con los niveles de
testosterona y con diversos aspectos de su vida sexual. Sin embargo, las lesiones
bilaterales del ncleo sexualmente dimorfo solo ejercen ligeros efectos
perjudiciales en la conducta sexual de la rata macho y la funcin especfica de
este ncleo no esta clara.
Desde que se descubrieron los ncleos sexualmente dimorfos en ratas, se han
identificado otras diferencias sexuales en la anatoma del hipotlamo en ratas y
otras especies .En los seres humanos, por ejemplo, existen ncleos en las
regiones pre-ptica, supraquiasmtica del hipotlamos que son diferentes en
varones y hembras.
Hipotlamo y conducta sexual masculina.
La regin pre-ptica medial del hipotlamo es un rea de este que desempea un
papel clave en la conducta sexual masculina. La destruccin de toda el rea anula
la conducta sexual en los machos de todas las especies de mamferos que se han
estudiado. Por el contrario, las lesiones de la regin pre-ptica medial no suprimen
las conductas sexuales femeninas de las hembras, pero eliminan las conductas

sexuales masculinas. As pues, parece ser que las lesiones pre-pticas mediales
bilaterales suprimen la conducta de la cpula en ambos sexos. Por otra parte, la
estimulacin elctrica de la regin pre-ptica medial provoca l conducta de cpula
en la rata macho y los implante de testosterona en la regin pre-ptica medial
pueden restaurarse la conducta de la cpula en las ratas macho castradas. No
est claro por qu los machos con lesiones pre-pticas mediales dejan de copular.
Una de las posibilidades es que las lesiones alteren la capacidad de copular de los
machos; otra es que las lesiones reduzcan la motivacin de los machos para
emprender una actividad sexual. Parece ser que la regin pre-ptica medial
controla la conducta sexual masculina a travs de un fascculo que proyecta a un
rea del mesencfalo llamada campo tegmental lateral, algunas neuronas del
campo tegmental lateral tienen una alta frecuencia de disparo solo durante la
penetracin. Se estn empleando aproximaciones neurofarmacolgicas para
estudiar el control de la regin pre-ptica medial de la conducta sexual masculina.
Los siguientes tres son hallazgos recientes:
1.- Los niveles extracelulares de dopamina aumentan en la regin pre-optica
medial masculina antes y durante la cpula.
2.- La actividad de cpula reduce la cantidad de receptores de andrgenos en el
rea pre-ptica medial.
3.- Parece ser que se liberan opioides endgenos en el rea pre-optica medial
masculina durante la cpula.
Hipotlamo y conducta sexual femenina.
El ncleo ventromedial (NVM) del hipotlamo de rata contiene circuitos que
parecen ser esenciales para la conducta sexual femenina. Las ratas hembra con
lesiones bilaterales de NVM no presentan lordosis y son proclives a atacar a los
pretendientes que llegan a ser demasiado ardientes. Una inyeccin de
progesterona lleva al estro a una rata hembra ovariectomizada que ha recibido
una inyeccin de estradiol 36 horas antes. Puesto que la progesterona por s sola
no provoca el estro, el estradiol ha de preparar alguna manera al sistema nervioso

para que l progesterona pueda ejercer su efecto. Parece ser que el efecto de
preparacin esta mediado por el gran aumento de la cantidad de receptores de
progesterona que se da en el NVM y en el rea adyacente tras una inyeccin de
estradiol. El estradiol ejerce este efecto entrando en las clulas del NVM e
influyendo en su expresin gentica. A favor del papel del NVM en el estro esta
hecho de las microiyecciones influyendo de estradiol y progesterona directamente
en el NVNI inducen el estro en hembras de rata ovariectomizadas.
Para ser que la influencia del NVM en las ratas hembra est regulada por un
fascculo que desciende gris hasta la sustancia periacueductal del tegmento
mesenceflico. La destruccin de este tracto suprime la conducta sexual
femenina.
En conclusin, aunque muchas partes del encfalo participan en la conducta
sexual, gran parte de las investigaciones se han centrado en el papel que
desempea el hipotlamo en la conducta de cpula de las ratas. Varias reas del
hipotlamo influyen en esta conducta y varios ncleos son sexualmente dimorfos,
pero la regin pre-ptica medial y el ncleo ventromedial son los ms estudiados.
La conducta sexual de la rata macho est influida por un fascculo que transcurre
desde la regin pre-ptica medial hasta el campo tegmental lateral, y la conducta
sexual de la rata hembra solo est por un fascculo que va desde el nucleo
ventromedial hasta la sustancia gris periacueductal.

3.5 Orientacin sexual, las hormonas y el cerebro


Qu es la orientacin sexual?
La orientacin sexual es una atraccin emocional, romntica, sexual o afectiva
duradera hacia otros. Se distingue fcilmente de otros componentes de la
sexualidad que incluyen sexo biolgico, identidad sexual (el sentido psicolgico de
ser hombre o mujer) y el rol social del sexo (respeto de las normas culturales de
conducta femenina y masculina).
La orientacin sexual existe a lo largo del continuo que va desde la
heterosexualidad exclusiva hasta la homosexualidad exclusiva e incluye diversas
formas de bisexualidad. Las personas bisexuales pueden experimentar una
atraccin sexual, emocional y afectiva hacia personas de su mismo sexo y del
sexo opuesto. A las personas con una orientacin homosexual se las denomina a
veces gay (tanto hombres como mujeres) o lesbianas (slo a las mujeres).
La orientacin sexual es diferente de la conducta sexual porque se refiere a los
sentimientos y al concepto de uno mismo. Las personas pueden o no expresar su
orientacin sexual en sus conductas.
Qu hace que una persona tenga una orientacin sexual determinada?
Existen muchas teoras acerca de los orgenes de la orientacin sexual de una
persona. La mayora de los cientficos en la actualidad acuerdan que la orientacin
sexual es ms probablemente el resultado de una interaccin compleja de factores
biolgicos, cognitivos y del entorno. En la mayora de las personas, la orientacin
sexual se moldea a una edad temprana. Adems, hay pruebas importantes
recientes que sugieren que la biologa, incluidos los factores hormonales genticos
o innatos, desempean un papel importante en la sexualidad de una persona.
Es importante reconocer que existen probablemente muchos motivos para la
orientacin sexual de una persona y los motivos pueden ser diferentes para las
distintas personas.
Es la orientacin sexual una eleccin?
No, los seres humanos no pueden elegir ser gay o heterosexuales. Para la
mayora de las personas, la orientacin sexual surge a principios de la
adolescencia sin ninguna experiencia sexual previa. Si bien podemos elegir actuar
de acuerdo con nuestros sentimientos, los psiclogos no consideran la orientacin
sexual una eleccin consciente que pueda cambiarse voluntariamente.
Puede la terapia cambiar la orientacin sexual?

No, aun cuando la mayora de los homosexuales viven vidas felices y exitosas,
algunas personas homosexuales o bisexuales pueden buscar un cambio en su
orientacin sexual a travs de la terapia, a menudo como resultado de coaccin
por parte de miembros de su familia o grupos religiosos. La realidad es que la
homosexualidad no es una enfermedad. No requiere tratamiento y no puede
cambiarse. Sin embargo, no todas las personas gay, lesbianas y bisexuales que
buscan la ayuda de un profesional de salud mental desean cambiar su orientacin
sexual. Las personas gay, lesbianas y bisexuales pueden buscar ayuda
psicolgica con el proceso de la revelacin de su orientacin sexual o el desarrollo
de estrategias para lidiar con el prejuicio, pero la mayora opta por la terapia por
los mismos motivos y problemas de la vida que conducen a las personas
heterosexuales a la consulta de los profesionales de la salud mental.
Qu sucede con las denominadas "terapias de conversin"?
Algunos terapeutas que siguen la denominada terapia de conversin informan que
fueron capaces de cambiar la orientacin sexual de sus clientes de homosexual a
heterosexual. El examen detallado de estos informes, sin embargo, muestra varios
factores que ponen en duda sus afirmaciones. Por ejemplo, muchas de estas
afirmaciones provienen de organizaciones con una perspectiva ideolgica que
condena la homosexualidad. Asimismo, sus afirmaciones estn mal
documentadas; por ejemplo, no hay seguimiento al resultado del tratamiento ni
informes al respecto, lo cual sera el estndar para probar la validez de cualquier
intervencin de salud mental.
La Asociacin Americana de Psicologa est preocupada por dichas terapias y el
posible dao a los pacientes. En 1997, el Consejo de Representantes de la
Asociacin promulg una resolucin que reafirma la oposicin de la psicologa a la
homofobia en el tratamiento y explic en detalle el derecho de un cliente a un
tratamiento imparcial y a la autodeterminacin. Cualquier persona que ingresa en
terapia para lidiar con problemas de orientacin sexual tiene derecho a esperar
que dicha terapia se realice en un entorno profesionalmente neutral, sin ningn
prejuicio social.
Es la homosexualidad una enfermedad mental o un problema emocional?
No. Los psiclogos, psiquiatras y otros profesionales de la salud mental
concuerdan en que la homosexualidad no es una enfermedad, un trastorno mental
ni un problema emocional. Ms de 35 aos de investigacin cientfica objetiva y
bien diseada han demostrado que la homosexualidad, en s misma, no se asocia
con trastornos mentales ni problemas emocionales o sociales. Se crea que la
homosexualidad era una enfermedad mental porque los profesionales de la salud
mental y la sociedad tenan informacin tendenciosa.
En el pasado, los estudios sobre personas gay, lesbianas y bisexuales incluan
slo aquellos bajo terapia, creando as una tendencia en las conclusiones
resultantes. Cuando los investigadores examinaron los datos sobre dichas

personas que no estaban bajo terapia, se descubri rpidamente que la idea de


que la homosexualidad era una enfermedad mental no era cierta.
En 1973, la Asociacin Americana de Psiquiatra confirm la importancia de una
investigacin nueva y mejor diseada y suprimi a la homosexualidad del manual
oficial que detalla los trastornos mentales y emocionales. Dos aos despus, la
Asociacin Americana de Psicologa promulg una resolucin apoyando esta
supresin.
Durante ms de 25 aos, ambas asociaciones solicitaron a todos los profesionales
de la salud mental que ayuden a disipar el estigma de enfermedad mental que
algunas personas todava asocian con la orientacin homosexual.
Pueden las lesbianas, los hombres gay y los bisexuales ser buenos
padres?
S. Estudios que comparan grupos de nios criados por padres homosexuales y
heterosexuales descubren que no hay diferencias en el desarrollo entre los dos
grupos de nios en cuatro reas crticas: su inteligencia, su adaptacin
psicolgica, adaptacin social y popularidad con sus amigos. Tambin es
importante darse cuenta de que la orientacin sexual de un padre no indica la de
sus hijos.
Otro mito acerca de la homosexualidad es la creencia equivocada de que hay una
mayor tendencia entre los hombres gay, que entre los hombres heterosexuales, a
abusar sexualmente de los nios. No hay pruebas para sugerir que los
homosexuales abusen de los nios.
Por qu algunos hombres gay, lesbianas y bisexuales les comentan a las
personas sobre su orientacin sexual?
Porque compartir ese aspecto de s mismos con los dems es importante para su
salud mental. De hecho, se detect que el proceso de desarrollo de identidad de
las lesbianas, hombres gay y bisexuales denominado "destape" (revelacin de su
orientacin sexual) se encuentra totalmente relacionado con la adaptacin
psicolgica; cuanto ms positiva es la identidad gay, lesbiana o bisexual, mejor es
la salud mental de una persona y mayor es su autoestima.
Por qu el proceso de "destape" resulta difcil para algunas personas gay,
lesbianas y bisexuales?
Para algunas personas gay y bisexuales el proceso de "destape" es difcil pero
para otras no lo es. Con frecuencia, las personas lesbianas, gay y bisexuales
sienten miedo, se sienten diferentes y solas cuando se dan cuenta de que su
orientacin sexual es diferente de la norma imperante en la comunidad. Esto
resulta especialmente cierto para personas que perciben su orientacin gay,

lesbiana o bisexual en la niez o adolescencia, lo que no es raro. Y dependiendo


de sus familias y comunidades, pueden tener que luchar contra los prejuicios y la
falta de informacin sobre la homosexualidad.
Los nios y adolescentes pueden sentirse especialmente vulnerables a los efectos
nocivos de los prejuicios y estereotipos. Tambin pueden temer ser rechazados
por la familia, amigos, compaeros de trabajo e instituciones religiosas. Algunas
personas gay deben preocuparse por perder sus empleos o ser objeto de actos de
hostilidad en la escuela si se descubre su orientacin sexual.
Lamentablemente, las personas gay, lesbianas y bisexuales tienen un mayor
riesgo de ser objeto de ataques fsicos y violencia que las heterosexuales.
Estudios realizados en California a mediados de la dcada de 1990 indicaron que
casi una quinta parte de todas las lesbianas y ms de una cuarta parte de todos
los hombres gay que participaron en el estudio, fueron vctimas de un delito
motivado por odio basado en su orientacin sexual. En otro estudio llevado a cabo
en California en aproximadamente 500 adultos jvenes, la mitad de todos los
jvenes participantes en el estudio admitieron alguna forma de agresin antigay,
que va desde insultos hasta violencia fsica.
Qu puede hacerse para superar el prejuicio y la discriminacin que
experimentan los hombres gay, las lesbianas y los bisexuales?
Las investigaciones descubrieron que las personas que tienen actitudes ms
positivas hacia los hombres gay, las lesbianas y los bisexuales son aquellas que
dicen que conocen bien a una o ms personas gay, lesbianas y bisexuales, con
frecuencia como amigo o compaero de trabajo. Por este motivo, los psiclogos
creen que las actitudes negativas hacia las personas gay como grupo son
prejuicios que no se basan en la experiencia real sino en estereotipos y falta de
informacin. Asimismo, la proteccin contra la violencia y la discriminacin es muy
importante, del mismo modo que lo es para cualquier otro grupo minoritario.
Algunos estados incluyen la violencia contra una persona en base a su orientacin
sexual como un "delito motivado por odio" y diez estados de Estados Unidos
tienen leyes contra la discriminacin por orientacin sexual.
Por qu es importante para la sociedad estar mejor concientizada sobre la
homosexualidad?
Es probable que al concienciar a todas las personas sobre su orientacin sexual y
homosexualidad se reduzca el prejuicio antigay. La informacin precisa sobre la
homosexualidad resulta especialmente importante para los jvenes que estn
apenas descubriendo y buscando entender su sexualidad, ya sea homosexual,
bisexual o heterosexual. Los temores de que el acceso a dicha informacin haga
que ms personas se vuelvan gay no tienen fundamento; la informacin sobre la
homosexualidad no hace que alguien se vuelva gay ni heterosexual.
Estn todos los hombres gay y bisexuales infectados con HIV?

No, este es un mito comn. En realidad, el riesgo de exposicin al VIH est


relacionado con la conducta de una persona, no con su orientacin sexual. Lo que
es importante recordar sobre el VIH/SIDA es que contraer la enfermedad
(contagiarse) es algo que puede prevenirse mediante la prctica de sexo seguro y
de no consumir drogas.

http://www.apa.org/centrodeapoyo/sexual.aspx

La orientacin sexual

Orientacin sexual es el trmino que se utiliza para describir si una


persona siente deseo sexual por personas del gnero opuesto
(heterosexual), del mismo gnero (homosexual) o por ambos gneros
(bisexual).

No se sabe con certeza qu provoca la orientacin sexual.

No se puede determinar la orientacin sexual de una persona con solo


mirarla.

La homofobia (el temor y el odio hacia personas que son lesbianas, gays y
bisexuales) es muy peligrosa.

Muchas personas sienten curiosidad acerca de la orientacin sexual. Muchas


veces se preguntan cules son los factores que hacen que alguien sea bisexual,
heterosexual u homosexual, y cmo pueden determinar la orientacin sexual de
una persona. Si sientes curiosidad acerca de la orientacin sexual, ste tambin
es un buen lugar para comenzar a entenderla. A continuacin, se incluyen algunas
de las preguntas ms comunes que las personas hacen sobre la orientacin
sexual. Esperamos que te sean de utilidad.
Qu es la orientacin sexual?
Orientacin sexual es el trmino que se utiliza para describir si una persona
siente deseo sexual por personas del gnero opuesto, del mismo gnero o por
ambos gneros.

Las personas que sienten deseo sexual por miembros del gnero opuesto
son heterosexuales o hteros.

Las personas que sienten un deseo sexual por personas del mismo gnero
son homosexuales o gays. Las mujeres homosexuales se denominan
lesbianas.

Las personas que se sienten atradas por personas de ambos gneros son
bisexuales.

Todas estas orientaciones sexuales son completamente normales


Qu provoca la orientacin sexual?
No se sabe con exactitud qu hace que una persona sea heterosexual, gay,
lesbiana o bisexual, pero las investigaciones demuestran que la orientacin sexual
est basada en factores biolgicos que existen antes del nacimiento. Lo que s
sabemos es que la orientacin sexual se suele establecer antes de la pubertad. Y

si bien es probable que la orientacin sexual comience a desarrollarse antes del


nacimiento, parece cambiar con el paso del tiempo para algunas personas.
Lo que est claro es que la orientacin sexual no es algo que las personas puedan
decidir por s mismas o por los dems
Cuntas personas son homosexuales?
No hay forma de saberlo con certeza; los expertos solo pueden hacer
estipulaciones en cuanto a esto. La investigacin que llev a cabo Alfred
Kinsey sugiri que aproximadamente 1 persona de cada 10 es homosexual. Otras
investigaciones sugieren estimaciones ms bajas
Cmo puedo determinar la orientacin sexual de una persona?
La nica manera de saberlo es si la persona te lo cuenta. Algunos piensan que
pueden darse cuenta de la orientacin sexual de una persona por la manera en
que sta camina, habla o se viste, o por el trabajo que tiene o los pasatiempos que
realiza. Esto no es verdad. Esos son solo estereotipos: criterios ampliamente
aceptados pero muy simplificados sobre un grupo.
Qu sucede si no estoy seguro de mi orientacin sexual?
No ests solo. Puede llevar mucho tiempo comprender nuestra orientacin sexual.
Con frecuencia, las personas se dan cuenta de que estn en duda durante un
largo tiempo o que no se sienten identificados con ninguna de las etiquetas que se
utilizan para describir las distintas orientaciones sexuales. Cada uno de nosotros
tiene que responderse a s mismo estas preguntas, pero puede llevarnos algn
tiempo antes de que podamos contestarlas.
Qudate tranquilo que muchas otras personas todava estn tratando de
determinar su sexualidad y, por lo tanto, lo que sientes es ms comn de lo que
piensas. Hablar con un amigo de confianza o un familiar puede ayudarte a
determinarlo.
Qu significa confesarse?
Confesarse o salir del armario es el proceso de aceptarse y ser abierto sobre la
identidad antes oculta de uno mismo, como ser bisexual, lesbiana o gay. El primer
paso es aceptarse uno mismo. Esto ocurre cuando reconocemos nuestra
orientacin sexual y no la negamos. Podemos decidir contarlo, a veces de
inmediato y a veces ms adelante. Esta decisin es diferente para cada persona.
Confesarse no es algo que se hace una sola vez. Dado que muchos suponen que
todas las personas que conocen son heterosexuales, confesarse puede ser un

proceso constante. Cada vez que una persona lesbiana, gay o bisexual conoce a
una persona, debe decidir si le confesar su orientacin sexual y cundo lo har.
El proceso de confesarse desarrolla la autoestima, pero puede ser estresante.
Confesarse suele ayudarnos a sentirnos ms cerca de las personas que
queremos, pero puede ser riesgoso.
Si ests considerando la posibilidad de confesarte, tienes mucho en qu pensar.
Ten en cuenta todas las ventajas y las desventajas. Si confesar tu orientacin
sexual significa correr el riesgo de perder tu lugar en la familia y su apoyo
emocional y financiero, por ejemplo, quiz debas esperar hasta que encuentres
una forma de mantenerte por tu cuenta. Tambin deberas pensar si al revelar tu
situacin no te expones a algn tipo de peligro fsico

Qu es la homofobia?
La homofobia es el miedo o el odio a las personas lesbianas, gays o bisexuales.
La homofobia tambin puede hacer referencia al sentimiento de miedo u odio
hacia personas que parecen lesbianas o gays.
Cuando una persona gay, lesbiana o bisexual tiene miedo de s misma o siente
odio por su persona debido a su homosexualidad, se denomina homofobia
internalizada.
La homofobia proviene del miedo. Algunas personas temen porque tienen la
informacin incorrecta: los familiares, los amigos y las autoridades religiosas
suelen fomentar sentimientos negativos acerca de la homosexualidad. Adems,
algunas personas sienten miedo porque no tienen ninguna informacin en
absoluto sobre la homosexualidad; es decir, no son conscientes de la existencia
de personas gay o de la problemtica homosexual.
Cules son los resultados de la homofobia?
La homofobia nos lastima a todos. Puede hacer que las personas lesbianas, gays
y bisexuales no se sientan seguras y no puedan llevar una vida plena. Conduce a
la discriminacin y, a veces, a la violencia. Las personas lesbianas, gays y
bisexuales (y todos quienes parezcan homosexuales) pueden verse sometidos al
abuso verbal o a la violencia fsica debido a su orientacin sexual. Este tipo de
abuso suele hacer referencia al comportamiento violento contra los homosexuales.
Las formas ms sutiles de discriminacin tambin derivan de la homofobia. Por
ejemplo, las personas que son gays, lesbianas o bisexuales, o de las cuales se
perciben estas orientaciones sexuales, pueden no ser contratadas para ciertos
trabajos, pueden ser excluidas de la posibilidad de alquilar un departamento o

pueden ser tratadas de manera deficiente por parte de proveedores de atencin


de la salud.
El estrs que causa la homofobia puede ser muy perjudicial. Puede causar lo
siguiente:

Depresin

Miedo

Aislamiento

Paranoia

La homofobia internalizada puede conducir al suicidio. Hasta el 30% de


adolescentes lesbianas, gays y bisexuales intentan suicidarse.
La homofobia tambin puede afectar a las personas heterosexuales. Por ejemplo,
puede hacer que hombres heterosexuales no puedan tener una amistad cercana
con otros hombres.

http://www.plannedparenthood.org/esp/temas-de-salud/orientacion-sexual-ygenero/orientacion-sexual

Hormonas sexuales
Las hormonas sexuales estn en el centro de la llamada "revolucin sexual" del
siglo XX, que se inici con el desarrollo de la pldora anticonceptiva en los aos
60. Esto produjo un cambio enorme en la manera de entender la sexualidad, que a
su vez se ha reflejado en otras reas de la vida social e individual. Pero lo que
estas hormonas regulan en nuestro organismo va ms all de la reproduccin y la
conducta sexual: influyen en nuestro estado de nimo, la memoria y el sueo.
Las hormonas sexuales estn con nosotros durante toda la vida, incluso desde
antes del nacimiento. Son sustancias que se producen principalmente en las
gnadas (ovarios y testculos) y viajan por la sangre. Qumicamente hablando, son
molculas de lpidos (grasas) que pertenecen a un grupo de compuestos
denominados esteroides, los cuales se forman a partir del colesterol en las
gnadas, la placenta, la glndula adrenal y el sistema nervioso.
Entre los esteroides sexuales ms importantes estn las tpicamente consideradas
hormonas femeninas como el estradiol y la progesterona, y la muy masculina
testosterona. Cada una de ellas pertenece, respectivamente, a familias de
compuestos conocidos como estrgenos, progestinas y andrgenos. Estas
hormonas estn presentes tanto en hombres como en mujeres, sin embargo sus
concentraciones son diferentes en ambos sexos y cambian a lo largo de nuestra
vida, particularmente en la mujer durante el ciclo menstrual, el embarazo y la
menopausia (vase tabla). As, por ejemplo, los hombres en la edad adulta tienen
15 veces ms testosterona que las mujeres mientras que el estradiol est de cinco
a 10 veces ms concentrado en las mujeres que en los hombres. Los niveles de
ambas hormonas son ms altos en adultos que en nios y ancianos.
Siempre ests pensando en sexo?
Quiz respondas que tambin te gusta el ftbol o argumentes que el sexo no es
todo en la vida y que el amor y la comprensin son bsicos. Independientemente
de tu respuesta, lo que s es vital es la participacin de las hormonas sexuales, a
travs de su accin en el sistema nervioso central, en nuestra conducta sexual y
en la reproduccin.
Desde hace varios aos se sabe que el estradiol y la progesterona, a travs de su
accin en sitios especficos del cerebro como el hipotlamo, son fundamentales en
la ovulacin y la conducta sexual femenina. De hecho, si se alteran los niveles
normales de estas hormonas no hay ovulacin y por lo tanto tampoco embarazo;
ste es justamente el efecto que tienen las pldoras anticonceptivas.

Niveles circulantes de estradiol y progesterona en la mujer

Estradiol

Progesterona
(picogramos/mililitro)

Menstruacin

10-30

100-500

Folicular

30-100

100-1000

Ovulatoria

100-400

1000-2000

Ltea

50-200

4000-15000

Primer trimestre

1500-6000

15000-50000

Tercer trimestre

6000-30000

75000-150000

Posmenopausia

5-20

50-250

Etapa
Ciclo menstrual

Embarazo

1 picogramo = 1 x 1012 gramos


La conducta sexual femenina es estimulada por el estradiol y la progesterona, por
lo que en la etapa ovulatoria, cuando los niveles de ambas hormonas son altos, la
mujer es ms susceptible a una relacin amorosa, es ms cariosa y est ms
dispuesta a una relacin sexual. A diferencia de la mujer, en el hombre adulto no
hay fluctuaciones cclicas en los niveles de testosterona, por lo que su lbido y
potencia sexual se rigen adems de la testosterona por otros factores tanto
biolgicos como psicosociales.
Qu son las hormonas?
Las hormonas son los mensajeros qumicos del sistema neuroinmunoendcrino.
En este sistema participan una compleja red de seales qumicas que controlan
muchas de las respuestas y funciones del cuerpo; unas producen respuestas
instantneas (como las respuestas al miedo), pero otras actan ms lentamente,
"dicindole" a otra parte del cuerpo cundo y cunto crecer. Todos los vertebrados
cuentan con este sistema para:

Mantener el equilibrio interno del cuerpo, es decir, regulan la nutricin, el


metabolismo, la excrecin, y el balance de sal y agua.

Reaccionar a los estmulos externos.

Regular el crecimiento, el desarrollo y la reproduccin.

Producir, usar y guardar la energa.

Activar la respuesta inmunolgica.

El sistema neuroinmunoendcrino consta de: las estructuras productoras y


liberadoras de hormonas como las glndulas; las hormonas, que son los
mensajeros que viajan a travs de la sangre hasta llegar a un rgano o tejido
especfico, y las clulas de stos, que cuentan con los receptores necesarios para
recibir la seal o mensaje y llevar a cabo la instruccin indicada por la hormona.
Las hormonas se producen en el hipotlamo, la glndula pineal, la pituitaria o
hipfisis, la tiroides, la paratiroides, el timo, las glndulas adrenales, el pncreas,
los testculos y los ovarios, entre otros rganos.
Ella y l
Los hombres y las mujeres pensamos, sentimos y actuamos diferente, pero por
qu? Se sabe, aunque no siempre lo comprendemos en nuestra vida diaria, que el
cerebro de una mujer es distinto al de un hombre. As, por ejemplo, en el
hipotlamo (zona del cerebro que regula una gran cantidad de procesos
fisiolgicos, entre otros, el control de la temperatura y el del ciclo sueo-vigilia),
hay regiones que participan en la conducta sexual cuyo tamao, cantidad de
clulas o las sinapsis (estructuras de comunicacin entre dos neuronas) que
establecen son diferentes en individuos de un sexo o de otro, lo cual repercute en
la vida de todos nosotros.
Estas diferencias se basan en un fenmeno muy interesante, conocido como
diferenciacin sexual del cerebro, en el que la participacin de las hormonas
sexuales es fundamental. Cabe mencionar que este fenmeno es parte de un
proceso ms amplio e incluye la formacin de rganos sexuales bien definidos y la
generacin en la adolescencia de caractersticas sexuales secundarias, como son
en las mujeres el crecimiento de los senos y la acumulacin de grasa en las
caderas, y en los hombres el engrosamiento de las cuerdas vocales que lleva al
cambio de voz, la aparicin y el crecimiento de la barba y el bigote.
Los cambios en la organizacin del cerebro (volumen de algunas regiones
cerebrales y establecimiento de diferentes sinapsis) producidos por las hormonas
sexuales en etapas tempranas del desarrollo embrionario, son permanentes, por lo
que establecen de por vida las conductas sexuales asociadas a la reproduccin.
Hay datos interesantes para el caso de animales de experimentacin como las
ratas. En ellas los cambios en la organizacin del cerebro producidos por las
hormonas no ocurren durante el desarrollo embrionario, sino poco despus del
nacimiento. Se ha observado que ratas hembras expuestas a testosterona durante
los primeros das del desarrollo posnatal no presentan la conducta sexual tpica de
su sexo en la edad adulta sino que, por el contrario, pueden presentar una
conducta sexual masculina. Sin embargo, hasta ahora no se ha determinado si las

preferencias sexuales en el ser humano dependen de diferencias en la exposicin


a las hormonas sexuales en etapas tempranas del desarrollo.
Las diferencias en la organizacin del cerebro que causan las hormonas sexuales
permiten explicarnos, en cierta medida, por qu los hombres y las mujeres
presentamos una conducta sexual diferente, no apreciamos de la misma manera
las situaciones que se presentan en nuestras vidas y poseemos distintas
habilidades mentales. Por ejemplo, por lo general las mujeres tienen mayor fluidez
verbal, mejor coordinacin motora fina y mayor velocidad en la percepcin e
identificacin de objetos que los hombres, mientras que stos presentan un mayor
razonamiento matemtico y una mejor comprensin de relaciones espaciales y de
navegacin a travs de una ruta. Si llegramos a entender que hombres y mujeres
tenemos un cerebro diferente quiz nos comprenderamos mejor y tendramos
menos problemas.
Mucho ms que sexo
Adems del papel fundamental que tienen las hormonas sexuales en la regulacin
de la reproduccin, stas influyen en nuestro comportamiento y estado de nimo.
Los cambios tan impactantes en la conducta de los adolescentes se deben en
gran parte a los cambios hormonales que experimentan a partir del inicio de la
pubertad y duran varios aos. Estos cambios producen la aparicin de las
caractersticas sexuales secundarias y el establecimiento de la fertilidad en ambos
sexos, el aumento en los niveles de testosterona en el hombre y la regularizacin
en la periodicidad del ciclo menstrual en las mujeres.
En distintas especies de mamferos la mayor agresividad que se observa en los
machos respecto a las hembras que es muy importante en trminos
reproductivos, de defensa de territorio y de la manada se ha asociado a los
mayores niveles de testosterona presentes en los machos. La asociacin entre
niveles altos de testosterona y mayor agresividad en el hombre sigue siendo
controvertida.
El estado de nimo de la mujer adulta est muy relacionado con los niveles de
estradiol y progesterona. La ansiedad e irritabilidad que se presentan en muchas
mujeres al final de la ltima fase del ciclo menstrual, la llamada fase ltea, se ha
asociado con la disminucin en los niveles de progesterona y de los productos
derivados de su procesamiento, al no haber ocurrido embarazo.
Se ha sugerido tambin que los cambios emocionales de las mujeres
embarazadas y la disminucin en la sensacin de dolor, se debe al aumento en los
niveles sanguneos de progesterona y de sus derivados. Estos ltimos tienen
efectos tranquilizantes, relajantes, anestsicos y ansiolticos (disminuyen la
ansiedad).

Otros cambios emocionales importantes en las mujeres son los que generalmente
se presentan durante la menopausia, como nerviosismo, ansiedad, irritabilidad y
depresin, y se han asociado a la disminucin en los niveles de estradiol y
progesterona propios de esta etapa.
En lo que se refiere a los hombres adultos, todava existe controversia sobre si
presentan un fenmeno similar a la menopausia, al que se ha llamado
andropausia. Lo que s existe en los ancianos, adems de la disminucin en los
niveles de testosterona, es una cada en la produccin de espermatozoides y en la
funcin sexual, lo que se acompaa en muchas ocasiones de cambios en el
estado anmico.
Hormonas y deportes
En la actualidad ya contamos con andrgenos sintticos que se utilizan con fines
teraputicos. Estos frmacos producen un aumento de peso y de masa muscular,
por lo que se han vuelto muy populares entre varios tipos de atletas como ciclistas,
futbolistas o levantadores de pesas. Es comn que estos atletas ingieran dosis
100 veces mayores que las recomendadas por los mdicos para tratar algn
padecimiento. Ese uso de los andrgenos sintticos, tambin llamados esteroides
anablicos, es ilcito y adems de que quienes los emplean en eventos deportivos
corren el riesgo de ser descalificados, producen una serie de efectos secundarios,
entre otros acn, disminucin del deseo sexual y cambios en el tamao de los
testculos y en la cantidad de espermatozoides.
Sueo y memoria
Alguna vez has pensado que las hormonas pudieran ser las responsables de que
tengas tanto sueo? Pues resulta que la progesterona y sus derivados tienen
propiedades hipnognicas, esto es, que inducen el sueo. El aumento en el sueo
durante el embarazo se debe en buena parte a los altos niveles de progesterona
en las mujeres embarazadas y tambin se ha observado que la administracin de
progesterona induce el sueo en los varones. Se ha encontrado, adems, que
esta hormona y sus derivados tienen efectos anticonvulsivos en animales de
experimentacin, por lo que se estudia la posibilidad de utilizarlos en la terapia de
la epilepsia, una de las enfermedades neurolgicas ms comunes en todo el
mundo.
En investigaciones recientes se ha encontrado que las hormonas sexuales
influyen en la memoria. En el caso de animales de experimentacin, uno de los
ejemplos ms ilustrativos es el hecho de que el estradiol aumenta el nmero de
sinapsis en el hipocampo (estructura cerebral fundamental en los procesos de
memoria y aprendizaje), lo cual brinda mayores posibilidades de procesamiento de
informacin. Por otro lado, en varios estudios clnicos se ha demostrado que la
terapia con estrgenos aplicada a mujeres menopusicas reduce el riesgo de
presentar la enfermedad de Alzheimer y tambin retarda su aparicin. Esta

enfermedad es mortal y se caracteriza por una prdida gradual y muy dramtica


de la memoria que llega a incapacitar totalmente a quien la padece.
Proteccin de las neuronas
Las neuronas son imprescindibles para todas las actividades cerebrales, por lo
que cualquier dao en ellas repercute en el funcionamiento de nuestro cerebro. A
travs de diferentes experimentos realizados en animales y en cultivos de
neuronas se ha demostrado que tanto el estradiol como la progesterona protegen
a las neuronas de daos producidos por la falta de irrigacin sangunea, la
carencia de oxgeno, el trauma cerebral por golpes, contusiones en la mdula
espinal y agentes txicos diversos que alteran el metabolismo y la funcin
neuronal.
Se ha observado tambin que tanto la progesterona como la testosterona
participan en la regeneracin de los axones, prolongaciones de las neuronas que
llevan informacin y establecen sinapsis, despus de una lesin en el sistema
nervioso. Estos hallazgos han llevado a varios investigadores a proponer el uso de
las hormonas sexuales no slo en la prevencin de enfermedades
neurodegenerativas como la de Alzheimer, sino tambin en la recuperacin de los
pacientes que han sufrido dao cerebral.
Para pensar en la hormona
Uno de los aspectos ms fascinantes de la relacin que hay entre las hormonas
sexuales y el cerebro es de qu manera una misma sustancia como el estradiol o
la progesterona puede regular procesos tan distintos como la diferenciacin sexual
del cerebro, la memoria o el estado de nimo. Todo esto es posible gracias a que
las hormonas sexuales tienen diferentes mecanismos de accin que involucran
muchos cambios en la actividad de diversos genes, aumento en la permeabilidad
de la membrana celular para algunas sustancias y activacin de diferentes
protenas en el interior celular.
Las hormonas sexuales adems se comunican, a travs de diferentes
mecanismos celulares, con otros mensajeros qumicos como los
neurotransmisores, los factores de crecimiento y otras hormonas, lo que permite
que todos ellos regulen de manera conjunta una funcin cerebral en particular de
manera muy fina y muy precisa.
Finalmente es necesario recalcar que dado el gran espectro de funciones que
tienen las hormonas sexuales en nuestro cerebro, hay muchos grupos de
investigacin en todo el mundo (por supuesto tambin en Mxico) dedicados a
esta rea, con el fin de entender no slo por qu pensamos, sentimos y actuamos
de manera distinta los hombres y las mujeres a lo largo de nuestra vida, sino
tambin para utilizar a dichas hormonas o a frmacos que tengan una accin
similar (o contraria) a ellas para prevenir y tratar diversas enfermedades que
afectan a nuestro cerebro.

http://www.comoves.unam.mx/numeros/articulo/43/las-hormonas-sexuales-y-elcerebro

CEREBRO INTERNO (SISTEMA LIMBICO -hipocampo amgdala, septum, giro


cingulado-, HIPOTALAMO,
NUCLEO ESTRIADO)
Y SEXUALIDAD
Dentro de lo que es el cerebro interno, es decir de las zonas cerebrales que se
suceden al profundizar en el cerebro tras la corteza, existen diversas formaciones
neurolgicas implicadas en la sexualidad, las ms relevantes segn los
conocimientos actuales sern el sistema lmbico, el hipotlamo y el ncleo
estriado.
El sistema lmbico no es propiamente una estructura del cerebro interno, sino ms
bien un conjunto de estructuras nerviosas que se hallan rodeando el tronco
cerebral, como si se tratara de un anillo, y fundamentalmente est compuesto por
cinco grandes estructuras que se denominan: hipocampo, amgdala, septum, giro
cingulado
y
campos
de
proyeccin
olfatoria.
Se trata de un sistema extraordinariamente complicado, tanto en lo que se refiere
a los vnculos que mantiene entre sus diversas estructuras internas como respecto
de las conexiones que estas tienen con otras formaciones externas al sistema
lmbico, ya que estn ntimamente ligadas a la corteza cerebral, al tlamo y al
sistema
reticular.
Las implicaciones de estos sistemas en la sexualidad no se han aclarado
definitivamente, y tan slo se conocen algunas relaciones puestas de manifiesto
en
diversos
trabajos
experimentales.
La amgdala parece jugar un papel central en la conducta sexual, habindose
comprobado que la estimulacin del septo y del rea pre ptica media daban lugar
a
una
ereccin
total
en
animales
de
experimentacin.
Otra formacin de gran importancia dentro del sistema lmbico es el hipocampo,
ya que se cree que ejerce una influencia moduladora de la tumescencia genital,
regulando por tanto la afluencia de volumen sanguneo al aparato genital, lo cual
es hasta la actualidad el ndice ms fiable para medir la excitacin y la respuesta
sexual.
El sistema lmbico est estrechamente vinculado con otra zona del cerebro interno
que, a su vez, parece estar ampliamente relacionada con la sexualidad, se trata

del hipotlamo, que tambin est implicado en la esfera de los instintos, incluso
se
ha
descrito
un
rea
del
placer.
El hipotlamo est relacionado con varias estructuras nerviosas, recibe vas
neurolgicas de comunicacin, del sistema lmbico y del tlamo y de l parten vas
de comunicacin hasta el tlamo, la mdula y la hipfisis; tambin est conectado
con la corteza cerebral, y asimismo se relaciona con el sistema nervioso
autnomo, dando lugar a travs de ste a la gran mayora de las transformaciones
fisiolgicas
propias
de
la
respuesta
sexual
normal.
Adems el hipotlamo influye sobre las glndulas endocrinas, y por tanto sobre la
produccin y mantenimiento en el torrente circulatorio de la mayor parte de las
hormonas
sexuales.
El hipotlamo est implicado en los centros del placer, llamados as por lo
estimulante que resulta para los animales de experimentacin la estimulacin de
esta rea, hasta el punto de que prefieren dicha estimulacin experimental a su
comida
favorita.
La estimulacin de estas reas tambin se ha realizado en seres humanos, con
resultados variables. Algunos hombres apreciaron tras el experimento una cierta
sensacin de bienestar poco definida, en otros casos dio lugar a estados de
autntica
euforia.
Para algunos autores los puntos del cerebro superior que al ser estimulados dan
lugar a un aumento del tamao del cltoris similar al de la excitacin sexual de la
hembra (tumescencia clitoridiana), seran los mismos que en el macho causan la
ereccin del pene, tal como parece haberse demostrado en experiencias con
animales.
Excitacin

Sexual

La excitacin sexual, tanto en el hombre como en la mujer, consta de varias fases


sucesivas. Tras una fase previa de deseo sexual, surge la fase de excitacin, a la
que contina la de meseta, hasta llegar a la orgsmica, y por ltimo la fase de
resolucin.
El proceso comienza a partir de una fase previa o de deseo en la que se van
acumulando estmulos psicolgicos en relacin con elementos erticos, y con la
estimulacin fisiolgica producida por el contacto corporal (besos, caricias), que
contribuyen a la excitacin sexual, especialmente si estas se realizan en algunas
zonas llamadas ergenas del cuerpo que cada persona encontrar de acuerdo al
conocimiento
de
su
propio
cuerpo
y
al
de
su
pareja.
Como vemos, la estimulacin sexual, la ereccin y las respuestas varan mucho

de una persona a otra y depende entre otras de los variados y complejos


mecanismos neurofisiolgicos, psicolgicos, y ambientales, adems de las
repuestas hormonales, de los rganos de los sentidos que de una u otra manera
intervienen en la respuesta sexual humana, el desenvolvimiento sexual de una
persona.
MECANISMOS

CEREBRALES

QUE

REGULAN

LA

SEXUALIDAD

Desde hace varios aos se realizan diferentes investigaciones relacionadas con la


conducta sexual humana, con el inicio del deseo, con la respuesta sexual, con la
neurofisiologa de la ereccin y con otras variadas patologas que intervienen en el
xito
o
no
de
una
experiencia
sexual.
En cuanto a la investigacin publicada recientemente por el Instituto Francs de
Investigacin Mdicas (INSERM) y el Centro Francs de Estudio e Investigaciones
Mdicas, mediante emisin de Positones, creemos que se trata de una
investigacin segada, con muy pocos casos. Adems que es conocido que
diferentes sistemas del organismo reaccionan ante una estimulacin sexual,
reacciones que han sido descritas y estudiadas fundamentalmente en animales y
en humanos.
http://formacion-integral.com.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=597:cortezacerebral-sistema-limbico-y-comportamie