Está en la página 1de 6

Ponencia: La msica como forma de

simbolismo
Autor: Numa Tortolero

Jornadas de Investigacin UNEARTE 2015.

Saberes y creacin artstica para la praxis liberadora.

Eje temtico: Procesos de creacin e interpretacin en las artes


y las culturas. Epistemologa, losofa y esttica: Pensamiento
crtico para las artes y las culturas.

Modelo de participacin: Investigaciones tericas: Ponencia,


avance investigativo.

Resumen
El presente artculo es una presentacin de la teora de Susanne Langer de la msica y el arte como una forma de simbolismo no
lingstico dirigido a la expresin apropiada de los afectos e ideales
culturales. Se sostiene que toda obra de arte se caracteriza por constituir una semblanza u objeto virtual cuya forma, al ofrecer un registro
simblico de la vida emocional, da cuenta de la dignidad y primaca
de los valores de una cultura por encima de la inmediatez utilitaria de
sus productos y del mero placer de los sentidos.

Palabras clave: Arte, msica, simbolismo, losofa.


Resumen curricular: Compositor egresado del conservatorio
Juan Jos Landaeta en 1995. Premio Municipal de Composicin,
1995. Licenciado en Filosofa, UCV 1995. Magister en losofa,
UCV, 2003. Profesor en Unearte desde el 2011.
Susanne Langer desarroll una teora sobre el arte en general como forma de simbolismo. De acuerdo a su teora toda arte sera esencialmente una
forma de simbolismo no discursivo que trabaja siempre sobre algn tipo de
ilusin o virtualidad. Por ejemplo, las artes visuales trabajan con un espacio
virtual y la msica con un tiempo virtual. El punto de partida de su teora

fue un estudio preliminar pero extenso sobre la msica como forma de simbolismo. De acuerdo a su teora, la msica es un sistema simblico no discursivo
dirigido a la expresin de ideas acerca de los sentimientos humanos. A continuacin vamos a exponer algunas de las ideas de la teora del arte de Langer
con el objeto de aclarar la naturaleza no matemtica de las obras artsticas
en favor de su contenido espiritual o histrico.
Umberto Eco, en su libro sobre esttica medieval, siguiendo al historiador
Edgar De Bruyn, menciona la existencia de tres estticas en la Edad Media.
Esttica de la imitacin (mmesis): El arte como imitacin de la naturaleza
Esttica de la proporcin: el arte como medida y armona expresable
en fracciones numricas
Esttica del smbolo: el arte como representacin de lo inefable
Desde Platn y Aristteles hasta la actualidad inclusive se ha empleado
la nocin de imitacin para explicar el signicado del arte. Por ejemplo, en
su

Tratado de Armona

de 1924 Arnold Schoenberg arma los siguiente:

El arte es, en su grado nmo imitacin de la naturaleza. Pero


imitacin de la naturaleza en el ms amplio sentido; no mera
imitacin de la naturaleza exterior, sino tambin de la interior: [...]
no expone simplemente los objetos o circunstancias que producen
la sensacin, sino sobre todo la sensacin misma; sin referencia al
qu, al cuando y al cmo.
Schoenberg apela ac a la nocin del arte como imitacin de la naturaleza
para extender una teora tradicional del arte, basada en tal idea, para explicar
el sentido de las obras expresionistas y lo hace de manera tal que permite
entender obras abstractas, no gurativas, como siendo imitativas en ltima
instancia.
Otra esttica, la esttica de la proporcin, podramos remontar su origen
a la Grecia antigua. Desde Pitgoras, con el privilegio que da su losofa a
la msica y las matemticas, se ha empleado el concepto de proporcin para
explicar la armona sobre la base de las relaciones numricas y la idea de que
lo simple es bello.
Una esttica del smbolo se desarrollara con especial nfasis en la Edad
Media, aunque gracias a la inuencia del neoplatonismo de autores como
Plotino. En general, en terminos modernos, la idea es la siguiente: siendo las
Ideas conceptos sin intuicin, slo podemos dar cuenta de ellas a travs de

smbolos. Si aceptamos, con Hegel, que el arte es la aparicin sensible de la


Idea, entonces todo arte es esencialmente simblico.
Entre estas estticas, la de la proporcin y la del smbolo suponen la
distincin tradicional y moderna entre objeto y sujeto, respectivamente, que
nos remite a la distincin cartesiana entre cosa extensa y cosa pensante. De
acuerdo a la esttica de la proporcin habra una explicacin objetiva de la
belleza, generalmente basada en proporciones matemticas. La belleza reposa
en el objeto. La esttica del smbolo moderna, a partir de Kant, sostiene
que la belleza es un sentimiento. Considera que la belleza es armona de
las facultades del nimo. En la modernidad, est esttica se funde con la
esttica de la imitacin: el arte es imitacin de la naturaleza subjetiva o
interna, tendra un carcter onrico similar a los sueos.
La esttica de Inmanuel Kant trata al arte como un sistema de representacin simblica, donde las obras no seran sino smbolos de ideas. Belleza sera
subjetiva, slo podemos sentirla, es imposible explicarla intelectualmente. Sin
embargo, es comunicable universalmente. La obra es smbolo del sentimiento
de lo bello y de lo sublime. Para demostrar que el sentimiento de la belleza
es universal, Kant lo diferencia del sentimiento de agrado. Lo bello no es
lo que resulta agradable a los sentidos. As que los perfumes, los platos de
comida, no son obras de arte, porque simplemente son agradables, el placer
que proporcionan es privado. El placer producido por algo bello es universal
en la medida que surge de un estado de las facultades involucradas en la
produccin de conocimiento. Lo que hace una representacin bella no es sino
excitar nuestras facultades cognoscitivas, independientemente del agrado que
ubicamos en los sentidos. Como lo bello es el contenido subjetivo que acompaa la actividad que produce lo que aceptamos como universalmente vlido,
entonces es universal, en el sentido de que todo agente capaz de conocimiento
debe poder experimentarlo.
Heredera del pensamiento kantiano, especialmente de la doctrina segn
la cual el arte esta caracterizado por su funcin simbolica, Susanne Langer
escribi dos obras donde resume su teora del arte. Una de estas obras es

Filosofa en una Nueva Clave,

donde expone su teora de la msica como

forma de simbolismo no lingstico. Como sistema simblico, la msica diere


un lenguaje por que carece de lxico: no hay un diccionario que especique el
signicado de cada elemento musical. La otra es

Sentimiento y Forma, donde

extiende su teora del arte como forma de simbolismo no lingstico a todas


las artes.
Como Kant, Langer cree que el sentido del arte no es brindar placer a
los sentidos, que el placer de la belleza tiene un carcter intelectual, o mejor
dicho, espiritual:

Si la msica no tuviera otro ocio que estimular o suavizar nuestros nervios, complacer nuestros odos como una buena comida
complace nuestros paladares, sera muy popular, pero nunca culturalmente importante
As que, aunque para ella el arte en general, y la msica en especial, es
una forma de simbolizacin que reere a los sentimientos, no se trata de una
referencia inmediata, ni siquiera de una expresin individual y subjetiva.
La funcin de la msica no es estimular el sentimiento, sino
expresarlo. Pero no la expresin sintomtica de sentimientos que
asaltan al compositor sino una expresin simblica de las formas
de sentir tal cmo las entiende. Denota lo que imagina de los
sentimientos ms que su propio estado emocional y expresa lo que
conoce acerca de la llamada vida interna; esto puede exceder su
caso personal porque la msica es una forma simblica a travs
de la cual puede aprender a pronunciar ideas de la sensibilidad
humana
La manera en que se constituye la obra como smbolo es a travs de la
creacin de un mundo ilusorio o virtual. A todas las artes es comn trabajar
con algn tipo de ilusin, con alguna forma de realidad virtual, imaginaria,
que contrasta con nuestra idea cotidiana de realidad. Las artes visuales, por
ejemplo, trabajan sobre un espacio virtual, crean un espacio ilusorio. La msica en cambio trabaja sobre una temporalidad virtual. Segn Gilles Deleuze
(1925-1995), tambin el cine trabaja fundamentalmente con una temporalidad virtual.
Para Langer, no habra oposicin entre una concepcin formalista del arte
y una expresiva. La expresin en arte se basa en una impronta o marca que
es transportada en la forma de la obra. Esta marca tendra la misma forma
lgica que el sentir expresado. Una obra es expresiva si logra capturar la
forma lgica de lo que simboliza.
El tipo de ilusin que maneja la msica, a travs de la cual representa
ideas, es un tiempo virtual, distinto al tiempo mal llamado objetivo. En este
punto Langer remite a la losofa del francs Henri Bergson. A diferencia
del tiempo llamado objetivo, el tiempo con el que trabaja la msica es un
tiempo con espesor o volumen. El tiempo del reloj es una secuencia pura
simbolizada por una clase de eventos ideales indiferentes, nulos en s mismos, pero que abarcan una serie innita gracias a la relacin de sucesin.
Es unidimensional porque todo evento localizado puede ser ubicado slo en
un segmento de la serie de momentos equidistantes. El tiempo que medimos

con un reloj es slo una abstraccin de las experiencias directas del tiempo. Sus ventajas prcticas e intelectuales son aprovechadas bajo el costo de
muchas fases interesantes de nuestra percepcin del tiempo que tienen que
ser completamente ignoradas. La experiencia del tiempo no es simple, no es
unidimensional, involucra ms que la distancia entre dos momentos elegidos
arbitrariamente. El paso del tiempo tiene adems lo que podemos llamar
metafricamente volumen. Es esta voluminosidad lo que hace que autores
como Bergson consideren al tiempo como un fenmeno indivisible. El tiempo
est lleno con formas caractersticas que nos permiten apreciarlo y observarlo. Los fenmenos que llenan el tiempo son tensiones fsicas, emocionales
o intelectuales. El tiempo existe para nosotros porque experimentamos esas
tensiones y sus resoluciones. La construccin peculiar del tiempo, sus maneras de quebrarse o disminuirse o fundirse en tensiones mayores nos dan una
gran variedad de formas temporales. La vida siempre es una fbrica densa de
tensiones concurrentes, y como cada una de ellas es una medida del tiempo,
las medidas mismas no coinciden. Esto hace que nuestra experiencia temporal caiga en elementos inconmensurables que no pueden ser percibidos todos
juntos como formas claras.
La msica crea un tiempo virtual que nos ofrece una imagen del tiempo
vivido, de la duracin real. La ilusin primaria de la msica es la imagen
sonora del paso del tiempo, abstrada de la actualidad para hacerse libre,
prctica y completamente perceptible. Por la msica tenemos una imagen
completamente articulada y pura del tiempo, donde todo tipo de tensin
interna aparece transformada en tensin musical, todo contenido cualitativo convertido en cualidad musical, todo factor extrao es reemplazado por
elementos musicales.
El descubrimiento de Pitgoras, los fundamentos de la esttica de la proporcin, de la relacin entre la altura de los sonidos y el rango de las vibraciones del cuerpo que produce el sonido ha resultado en que el anlisis de
la msica se ha centrado en el estudio fsico, psicolgico y siolgico de las
sonoridades. La objetividad de estos logros despertaron la esperanza de que
la msica pudiese ser comprendida y manipulada bajo leyes naturales nicas
y relativamente simples las cuales podran ser extendidas a la comprensin
por analoga a artes menos abstractas. Los elementos de la msica no son
sonidos de tal altura, duracin e intensidad, ni acordes ni pulsos medidos;
como todos los elementos artsticos, lo que hace a la msica es algo virtual,
creado slo para la percepcin, lo que Eduard Hanslick llam formas sonoras
en movimiento. Es la idea de movimiento en msica, fundada en el concepto
de progresin, la direccionalidad, el paso de tensin al reposo, lo que hara
posible que la msica pueda llevar impresa en su forma lo que hemos llamado
el volumen del tiempo vivido.

En concordancia con Kant, Langer sostendr que la naturaleza del arte


no puede ser objetiva ni matemtica, lo que no excluye su funcin simblica
y comunicativa. En este sentido, la esttica de la proporcin, tal como lo
hemos expuesto, es incapaz de reejar y explicar la esencia del arte y la
belleza. Finalmente, la posibilidad abierta por la esttica de la proporcin
de explicar todo tipo de arte a travs de principios comunes expresables en
forma matemtica, tambin la encontramos en la esttica del smbolo, pero
en el concepto de forma signicante: toda obra de arte, al funcionar a travs
de algn tipo de ilusin, permite crear una realidad virtual que simboliza y
da cuenta de las Ideas, en lo que stas tienen de inefable.

Bibliografa
Bergson, Henri (2006) Materia y Memoria. Ensayo de la Relacin del
Cuerpo con el Espritu. Buenos Aires: Editorial Cactus.
Bruyne, Edgar De (1.994) La Esttica de la Edad Media. Madrid: Editorial
Visor.
Deleuze, Gilles (1984)

La Imagen Movimiento. Estudios sobre Cine I.

Buenos Aires. Ediciones Paidos.


Eco, Umberto (1999)

Arte y Belleza en la Esttica Medieval. Barcelona:

Editorial Lumen.

Fubini, Enrico (2005) Esttica de la Msica desde la Antigedad hasta el


siglo XX. Madrid: Alianza Msica.
Goodman, Nelson (1990) Maneras de hacer mundos. Madrid: Editorial
Visor.
Goodman, Nelson (2010)

Los Lenguajes del Arte. Aproximacin a la teona

de los smbolos. Buenos Aires: Paidos.


Gadamer, Hans Georg (1977) Verdad y Metodo.
Sgueme.

Salamanca: Ediciones

De lo Bello en la Msica. Buenos Aires: Ricordi.


Crtica de la Facultad de Juzgar. Caracas: Monte

Hanslick, Edward (1947)


Kant, Inmanuel (1991)
vila Editores.

Philosophy in a New Key. A Study in the Symbolism of Reason, Rite, and Art. The New American Library.
 (1953) Feeling and Form. A Theory of art from Filosophy in a New
Key. New York: Charles Scribner's Sons.
Schoenberg, Arnold (1979) Tratado de Armona. Madrid: Real Msica
Langer, Susanne (1954)

Editores.
Whitehead, Alfred N. (1958)

Symbolism, Its Meaning and Eect.

bridge: Cambridge University Press.

Cam-