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tomo

(Redirigido desde Atomo)

Para el personaje de cmics, vase tomo (cmic).

Representacin de un tomo dehelio.

Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la materia ordinaria que tiene las propiedades de
un elemento qumico.1 Cadaslido, lquido, gas y plasma se compone de tomos neutros o ionizados. Los
tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son alrededor de 100 pm (diez mil millonsima parte de un
metro).2 No obstante, los tomos no tienen lmites bien definidos y hay diferentes formas de definir su tamao
que dan valores diferentes pero cercanos.
Los tomos son lo suficientemente pequeos para que la fsica clsica d resultados notablemente incorrectos.
A travs del desarrollo de la fsica, los modelos atmicos han incorporado principios cunticos para explicar y
predecir mejor su comportamiento.
Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El ncleo est compuesto de
uno o ms protones y tpicamente un nmero similar de neutrones (ninguno en el hidrgeno-1). Los protones y
los neutrones son llamados nucleones. Ms del 99,94 % de la masa del tomo est en el ncleo. Los protones
tienen una carga elctrica positiva, los electrones tienen una carga elctrica negativa y los neutrones no tienen
carga elctrica. Si el nmero de protones y electrones son iguales, ese tomo es elctricamente neutro. Si un
tomo tiene ms o menos electrones que protones, entonces tiene una carga global negativa o positiva,
respectivamente, y se denomina ion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico por esta fuerza
electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el uno al otro por una fuerza diferente,
la fuerza nuclear, que es generalmente ms fuerte que la fuerza electromagntica que repele los protones
cargados positivamente entre s. Bajo ciertas circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve
ms fuerte que la fuerza nuclear y los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un
elemento diferente: desintegracin nuclear que resulta en transmutacin nuclear.
El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el tomo: por ejemplo, todos los
tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones define el istopo del elemento.3 El nmero de
electrones influye en las propiedades magnticas de un tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos
por enlaces qumicos para formar compuestos qumicos tales como molculas. La capacidad de los tomos de
asociarse y disociarse es responsable de la mayor parte de los cambios fsicos observados en la naturaleza y
es el tema de la disciplina de la qumica.
No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye ms del universo que
la materia y no se compone de tomos, sino de partculas de un tipo actualmente desconocido.
ndice
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1 Introduccin

2 Estructura atmica
o

2.1 Partculas subatmicas

2.2 El ncleo atmico

2.3 Nube de electrones

3 Propiedades atmicas
o

3.1 Masa

3.2 Tamao

3.3 Niveles de energa

3.4 Interacciones elctricas entre protones y electrones

4 Historia de la teora atmica

5 Evolucin del modelo atmico


o

5.1 Modelo de Dalton

5.2 Modelo de Thomson

5.3 Modelo de Rutherford

5.4 Modelo de Bohr

5.5 Modelo de Schrdinger

5.6 Modelo de Dirac

5.7 Modelos posteriores

6 Vase tambin

7 Notas y referencias
o

7.1 Notas

7.2 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Introduccin[editar]
El nombre tomo proviene del latn atomum, y este del griego 'no cortado, sin porciones, indivisible';
tambin, se deriva de a- ('no') y tmo- 'trozo cortado, porcin, parte'.4 El concepto de tomo como bloque bsico
e indivisible que compone la materia del universo fue postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia.
Sin embargo, no fueron considerados seriamente por los cientficos hasta el siglo XIX, cuando fueron
introducidos para explicar ciertas leyes qumicas. Con el desarrollo de la fsica nuclear en elsiglo XX se
comprob que el tomo puede subdividirse en partculas ms pequeas.5 6
Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y masa son del orden
de la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte de ungramo. Solo pueden ser observados mediante
instrumentos especiales tales como un microscopio de efecto tnel. Ms de un 99,94 % de la masa del tomo
est concentrada en su ncleo, en general repartida de manera aproximadamente equitativa entre protones y
neutrones. El ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir una transmutacinmediante desintegracin
radioactiva. Los electrones en la nube del tomo estn repartidos en distintos niveles de energa u orbitales, y

determinan las propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre los distintos niveles dan lugar a la
emisin o absorcin de radiacin electromagntica en forma de fotones, y son la base de la espectroscopia.

Estructura atmica[editar]
Partculas subatmicas[editar]
Vase tambin: Partculas subatmicas

A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias partculas subatmicas. El
tomo contiene protones, neutrones y electrones, con la excepcin delhidrgeno-1, que no contiene neutrones,
y del catin hidrgeno o hidrn, que no contiene electrones. Los protones y neutrones del tomo se
denominan nucleones, por formar parte del ncleo atmico.
El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una masa de 9,11 10 31 kg. Tiene
una carga elctrica negativa, cuya magnitud se define como lacarga elctrica elemental, y se ignora si posee
subestructura, por lo que se lo considera una partcula elemental. Los protones tienen una masa de 1,67
1027 kg, 1836 veces la del electrn, y una carga positiva opuesta a la de este. Los neutrones tienen un masa de
1,69 1027 kg, 1839 veces la del electrn, y no poseen carga elctrica. Las masas de ambos nucleones son
ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a la energa potencial del mismo; y sus tamaos son similares,
con un radio del orden de 8 1016 m o 0,8 femtmetros (fm).7
El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un estado ligado de quarks u y d,
partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la fsica de partculas, con cargas elctricas
iguales a +2/3 y 1/3 respectivamente, respecto de la carga elemental. Un protn contiene dos quarks u y
un quark d, mientras que el neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks
se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo modo que la fuerza
electromagntica est mediada por fotones. Adems de estas, existen otras partculas subatmicas en el
modelo estndar: ms tipos de quarks, leptonescargados (similares al electrn), etc.

El ncleo atmico[editar]
Artculo principal: Ncleo atmico

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo atmico, la parte central del mismo.
El volumen del ncleo es aproximadamente proporcional al nmero total de nucleones, el nmero msico A,8 lo
cual es mucho menor que el tamao del tomo, cuyo radio es del orden de 105 fm o 1 ngstrm (). Los
nucleones se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza
electromagntica a distancias cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los protones. 9
Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se denomina nmero atmico y
se representa por Z. Los tomos de un elemento dado pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice
entonces que son istopos. Ambos nmeros conjuntamente determinan el nclido.
El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en comparacin con las reacciones
qumicas. Los ncleos inestables sufren desintegraciones que pueden cambiar su nmero de protones y
neutrones emitiendo radiacin. Un ncleo pesado puede fisionarse en otros ms ligeros en una reaccin
nuclear o espontneamente. Mediante una cantidad suficiente de energa, dos o ms ncleos
pueden fusionarse en otro ms pesado.
En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de protones y neutrones tienden a
desintegrarse en ncleos con proporciones ms parejas, ms estables. Sin embargo, para valores mayores del
nmero atmico, la repulsin mutua de los protones requiere una proporcin mayor de neutrones para
estabilizar el ncleo.10

Nube de electrones[editar]
Artculo principal: Nube de electrones

Los cinco primeros orbitales atmicos.

Los electrones en el tomo son atrados por los protones a travs de la fuerza electromagntica. Esta fuerza los
atrapa en unpozo de potencial electrosttico alrededor del ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa

externa para liberarlos. Cuanto ms cerca est un electrn del ncleo, mayor es la fuerza atractiva, y mayor por
tanto la energa necesaria para que escape.
Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades de partcula puntual y de onda,
y tienden a formar un cierto tipo de onda estacionaria alrededor del ncleo, en reposo respecto de este. Cada
una de estas ondas est caracterizada por un orbital atmico, una funcin matemtica que describe la
probabilidad de encontrar al electrn en cada punto del espacio. El conjunto de estos orbitales es discreto, es
decir, puede enumerarse, como es propio en todo sistema cuntico. La nube de electrones es la regin ocupada
por estas ondas, visualizada como una densidad de carga negativa alrededor del ncleo.
Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se reparten entre ellos.
El principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos electrones se encuentren en el mismo orbital.
Pueden ocurrir transiciones entre los distintos niveles de energa: si un electrn absorbe un fotn con energa
suficiente, puede saltar a un nivel superior; tambin desde un nivel ms alto puede acabar en un nivel inferior,
radiando el resto de la energa en un fotn. Las energas dadas por las diferencias entre los valores de estos
niveles son las que se observan en las lneas espectrales del tomo.

Propiedades atmicas[editar]
Masa[editar]
La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y neutrones del ncleo. Tambin
contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa de ligadura de los nucleones, en
virtud de la equivalencia entre masa y energa. La unidad de masa que se utiliza habitualmente para expresarla
es la unidad de masa atmica (u). Esta se define como la doceava parte de la masa de un tomo neutro
de carbono-12 libre, cuyo ncleo contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 10 27 kg
aproximadamente. En comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007 y 1,009 u. La masa
de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones en su ncleo el nmero msico
multiplicado por la unidad de masa atmica. El tomo estable ms pesado es el plomo-208, con una masa de
207,98 u.11
En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de masa. Un mol de tomos de cualquier elemento equivale
siempre al mismo nmero de estos (6,022 1023), lo cual implica que un mol de tomos de un elemento con
masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo. En general, un mol de tomos de un cierto elemento
pesa de forma aproximada tantos gramos como la masa atmica de dicho elemento.

Tamao[editar]
Artculo principal: Radio atmico

Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se equipara con el de su nube
electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una medida de esta, debido a las propiedades
ondulatorias de los electrones. En la prctica, se define el radio atmico estimndolo en funcin de algn
fenmeno fsico, como la cantidad y densidad de tomos en un volumen dado, o la distancia entre dos ncleos
en una molcula.
Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5 y 5 . Dentro de la tabla
peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a disminuir a lo largo de un periodo una fila,
para aumentar sbitamente al comienzo de uno nuevo, a medida que los electrones ocupan niveles de energa
ms altos.12
Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de la luz (400-700 nm)
por lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos pticos. En comparacin, el grosor de
un cabello humano es equivalente a un milln de tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao de
la Tierra, los tomos en ella seran tan grandes como la manzana original. 13

Niveles de energa[editar]
Artculos principales: Nivel de energa y Lnea espectral.

Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente proporcional a su distancia al ncleo
y de signo negativo, lo que quiere decir que esta aumenta con la distancia. La magnitud de esta energa es la
cantidad necesaria para desligarlo, y la unidad usada habitualmente para expresarla es el electrnvoltio (eV).
En el modelo mecanocuntico solo hay un conjunto discreto de estados o niveles en los que un electrn ligado
puede encontrarse es decir, enumerables, cada uno con un cierto valor de la energa. El nivel con el valor
ms bajo se denomina el estado fundamental, mientras que el resto se denominan estados excitados.
Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o emite un fotn, cuya energa
es precisamente la diferencia entre los dos niveles. La energa de un fotn es proporcional a su frecuencia, as

que cada transicin se corresponde con una banda estrecha del espectro electromagntico denominada lnea
espectral.

Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro

Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se detectan como lneas de emisin
en la radiacin de los tomos del mismo. Por el contrario, si se hace pasar radiacin con un espectro de
frecuencias continuo a travs de estos, los fotones con la energa adecuada son absorbidos. Cuando los
electrones excitados decaen ms tarde, emiten en direcciones aleatorias, por lo que las frecuencias
caractersticas se observan como lneas de absorcin oscuras. Las medidas espectroscpicas de la intensidad
y anchura de estas lneas permite determinar la composicin de una sustancia.
Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre s, tanto que llegaron a confundirse con una sola
histricamente, hasta que fue descubierta su subestructura o estructura fina. La causa de este fenmeno se
encuentra en las diversas correcciones a considerar en la interaccin entre los electrones y el ncleo. Teniendo
en cuenta tan solo la fuerza electrosttica, ocurre que algunas de las configuraciones electrnicas pueden tener
la misma energa aun siendo distintas. El resto de pequeos efectos y fuerzas en el sistema electrn-ncleo
rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la estructura fina. Estos incluyen las
correcciones relativistas al movimiento de electrn, la interaccin de su momento magntico con el campo
elctrico y con el ncleo, etc.14
Adems, en presencia de un campo externo los niveles de energa se ven modificados por la interaccin del
electrn con este, en general produciendo o aumentando la divisin entre los niveles de energa. Este
fenmeno se conoce como efecto Stark en el caso de un campo elctrico, y efecto Zeeman en el caso de un
campo magntico.
Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren en presencia de radiacin electromagntica externa,
que provoca la absorcin del fotn necesario. Si la frecuencia de dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy
energtico y el electrn puede liberarse, en el llamado efecto fotoelctrico.
Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea, emitiendo la energa mediante un
fotn saliente; o de manera estimulada, de nuevo en presencia de radiacin. En este caso, un fotn entrante
apropiado provoca que el electrn decaiga a un nivel con una diferencia de energa igual a la del fotn entrante.
De este modo, se emite un fotn saliente cuya onda asociada est sincronizada con la del primero, y en la
misma direccin. Este fenmeno es la base del lser.

Interacciones elctricas entre protones y electrones [editar]


Antes del experimento de Rutherford la comunidad cientfica aceptaba el modelo atmico de Thomson,
situacin que vari despus de la experiencia de Ernest Rutherford. Los modelos posteriores se basan en una
estructura de los tomos con una masa central cargada positivamente rodeada de una nube de carga
negativa.15
Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a proponer su modelo en que los electrones se moveran
alrededor del ncleo en rbitas. Este modelo tiene una dificultad proveniente del hecho de que una partcula
cargada acelerada, como sera necesario para mantenerse en rbita, radiara radiacin electromagntica,
perdiendo energa. Lasleyes de Newton, junto con las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo aplicadas
al tomo de Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 10 10 s, toda la energa del tomo se habra
radiado, con la consiguiente cada de los electrones sobre el ncleo. 16

Historia de la teora atmica[editar]


Artculo principal: Historia de la teora atmica

Varios tomos y molculas como se muestra en A New System of Chemical Philosophy de John Dalton (1808).

El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los filsofos
griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio de la experimentacin
sino como una necesidad filosfica que explicara la realidad, ya que, como proponan estos pensadores, la
materia no poda dividirse indefinidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e
indestructible que al combinarse de diferentes formas creara todos los cuerpos macroscpicos que nos
rodean.17 El siguiente avance significativo no se realiz hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent
de Lavoisier postul su enunciado: La materia no se crea ni se destruye, simplemente se transforma. La ley
de conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia; demostrado ms tarde por los experimentos
del qumico ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa de los reactivos y productos de una
reaccin, y concluy que las sustancias estn compuestas de tomos esfricos idnticos para cada elemento,
pero diferentes de un elemento a otro.18
Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que a una temperatura, presin y volumen dados,
un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean tomos o molculas, independientemente de la
naturaleza del gas, haciendo al mismo tiempo la hiptesis de que los gases son molculas poliatmicas con lo
que se comenz a distinguir entre tomos y molculas.19
El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los elementos qumicos en
orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una periodicidad en las propiedades qumicas.
Este trabajo fue el precursor de la tabla peridica de los elementos como la conocemos actualmente.20
La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de Rutherford en 1911. Este
experimento llev al modelo atmico de Rutherford que no poda explicar adecuadamente la estabilidad de los
tomos ni los espectros atmicos, por lo que Niels Bohr formul su modelo atmico de Bohr en trminos
heursticos, que daba cuenta de esos hechos sin explicarlos convemientemente. Posteriores descubrimientos

cientficos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio electrnico, han permitido
conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de los tomos. 21

Evolucin del modelo atmico[editar]

Los elementos bsicos de la materia son tres.

Cuadro general de las partculas, quarks y leptones.

Tamao relativo de las diferentes partculas atmicas.

La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de la historia ha variado de acuerdo a los descubrimientos
realizados en el campo de la fsica y la qumica. A continuacin se har una exposicin de los modelos atmicos
propuestos por los cientficos de diferentes pocas. Algunos de ellos son completamente obsoletos para
explicar los fenmenos observados actualmente, pero se incluyen a manera de resea histrica.

Modelo de Dalton[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de John Dalton

Fue el primer modelo atmico con bases cientficas, fue formulado en 1803 por John Dalton, quien imaginaba a
los tomos como diminutas esferas.22 Este primer modelo atmico postulaba:

La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son indivisibles y no se
pueden destruir.

Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen su propio peso y cualidades propias. Los
tomos de los diferentes elementos tienen pesos diferentes.

Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en las reacciones qumicas.

Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones simples.

Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y formar ms de un


compuesto.
Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos distintos.

Sin embargo desapareci ante el modelo de Thomson ya que no explica los rayos catdicos, la radioactividad ni
la presencia de los electrones (e-) o protones(p+).

Diferencia entre los bariones y los mesones.

Diferencia entre fermiones y bosones.

Modelo de Thomson[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Thomson

Modelo atmico de Thomson.

Luego del descubrimiento del electrn en 1897 por Joseph John Thomson, se determin que la materia se
compona de dos partes, una negativa y una positiva. La parte negativa estaba constituida por electrones, los
cuales se encontraban segn este modelo inmersos en una masa de carga positiva a manera de pasas en un
pastel (de la analoga del ingls plum-pudding model) o uvas en gelatina. PosteriormenteJean Perrin propuso
un modelo modificado a partir del de Thomson donde las pasas (electrones) se situaban en la parte exterior
del pastel (la carga positiva).
Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los electrones dentro de la
estructura atmica, Thomson ide un tomo parecido a un pastel de frutas. Una nube positiva que contena las
pequeas partculas negativas (los electrones) suspendidos en ella. El nmero de cargas negativas era el
adecuado para neutralizar la carga positiva. En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura
quedara positiva; y si ganaba, la carga final sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin de iones;
pero dej sin explicacin la existencia de las otras radiaciones.

Modelo de Rutherford[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Rutherford

Modelo atmico de Rutherford.

Este modelo fue desarrollado por el fsico Ernest Rutherford a partir de los resultados obtenidos en lo que hoy
se conoce como el experimento de Rutherford en 1911. Representa un avance sobre el modelo de Thomson, ya
que mantiene que el tomo se compone de una parte positiva y una negativa, sin embargo, a diferencia del
anterior, postula que la parte positiva se concentra en un ncleo, el cual tambin contiene virtualmente toda la
masa del tomo, mientras que los electrones se ubican en una corteza orbitando al ncleo en rbitas circulares
o elpticas con un espacio vaco entre ellos. A pesar de ser un modelo obsoleto, es la percepcin ms comn
del tomo del pblico no cientfico.
Rutherford predijo la existencia del neutrn en el ao 1920, por esa razn en el modelo anterior (Thomson), no
se habla de este.
Por desgracia, el modelo atmico de Rutherford presentaba varias incongruencias:

Contradeca las leyes del electromagnetismo de James Clerk Maxwell, las cuales estaban muy
comprobadas mediante datos experimentales. Segn las leyes de Maxwell, una carga elctrica en
movimiento (en este caso el electrn) debera emitir energa constantemente en forma deradiacin y
llegara un momento en que el electrn caera sobre el ncleo y la materia se destruira. Todo ocurrira muy
brevemente.
No explicaba los espectros atmicos.

Modelo de Bohr[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Bohr

Modelo atmico de Bohr.

Este modelo es estrictamente un modelo del tomo de hidrgeno tomando como punto de partida el modelo de
Rutherford, Niels Bohr trata de incorporar los fenmenos de absorcin y emisin de los gases, as como la
nueva teora de la cuantizacin de la energa desarrollada por Max Planck y el fenmeno del efecto
fotoelctrico observado por Albert Einstein.
El tomo es un pequeo sistema solar con un ncleo en el centro y electrones movindose alrededor del
ncleo en rbitas bien definidas. Las rbitas estn cuantizadas (los e- pueden estar solo en ciertas rbitas)

Cada rbita tiene una energa asociada. La ms externa es la de mayor energa.

Los electrones no irradian energa (luz) mientras permanezcan en rbitas estables.

Los electrones pueden saltar de una a otra rbita. Si lo hace desde una de menor energa a una de
mayor energa absorbe un cuanto de energa (una cantidad) igual a la diferencia de energa asociada a
cada rbita. Si pasa de una de mayor a una de menor, pierde energa en forma de radiacin (luz).

El mayor xito de Bohr fue dar la explicacin al espectro de emisin del hidrgeno. Pero solo la luz de este
elemento. Proporciona una base para el carcter cuntico de la luz, el fotn es emitido cuando un electrn cae
de una rbita a otra, siendo un pulso de energa radiada.
Bohr no pudo explicar la existencia de rbitas estables y para la condicin de cuantizacin.
Bohr encontr que el momento angular del electrn es h/2 por un mtodo que no puede justificar.

Modelo de Schrdinger[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Schrdinger

Densidad de probabilidad de ubicacin de un electrn para los primeros niveles de energa.

Despus de que Louis-Victor de Broglie propuso la naturaleza ondulatoria de la materia en 1924, la cual fue
generalizada por Erwin Schrdinger en 1926, se actualiz nuevamente el modelo del tomo.
En el modelo de Schrdinger se abandona la concepcin de los electrones como esferas diminutas con carga
que giran en torno al ncleo, que es una extrapolacin de la experiencia a nivel macroscpico hacia las
diminutas dimensiones del tomo. En vez de esto, Schrdinger describe a los electrones por medio de
una funcin de onda, el cuadrado de la cual representa la probabilidad de presenciaen una regin delimitada del
espacio. Esta zona de probabilidad se conoce como orbital. La grfica siguiente muestra los orbitales para los
primeros niveles de energa disponibles en el tomo de hidrgeno.

Modelo de Dirac[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Dirac

El modelo de Dirac usa supuestos muy similares al modelo de Schrdinger aunque su punto de partida es una
ecuacin relativista para la funcin de onda, la ecuacin de Dirac. El modelo de Dirac permite incorporar de
manera ms natural el espn del electrn. Predice niveles energticos similares al modelo de Schrdinger
proporcionando las correcciones relativistas adecuadas.

Modelos posteriores[editar]
Tras el establecimiento de la ecuacin de Dirac, la teora cuntica evolucion hasta convertirse propiamente en
una teora cuntica de campos. Los modelos surgidos a partir de los aos 1960 y 1970 permitieron construir
teoras de las interacciones de los nucleones. La vieja teora atmica qued confinada a la explicacin de la
estructura electrnica que sigue siendo explicada de manera adecuada mediante el modelo de Dirac
complementado con correcciones surgidas de la electrodinmica cuntica. Debido a la complicacin de las
interacciones fuertes solo existen modelos aproximados de la estructura del ncleo atmico. Entre los modelos
que tratan de dar cuenta de la estructura del ncleo atmico estn el modelo de la gota lquida y el modelo de
capas.
Posteriormente, a partir de los aos 1960 y 1970, aparecieron evidencias experimentales y modelos tericos
que sugeran que los propios nucleones (neutrones, protones) y mesones (piones) que constituyen el ncleo
atmico estaran formados por constituyentes ferminicos ms elementales denominados quarks. La interaccin
fuerte entre quarks entraa problemas matemticos complicados, algunos an no resueltos de manera exacta.
En cualquier caso lo que se conoce hoy en da deja claro que la estructura del ncleo atmico y de las propias
partculas que forman el ncleo son mucho ms complicadas que la estructura electrnica de los tomos. Dado
que las propiedades qumicas dependen exclusivamente de las propiedades de la estructura electrnica, se

considera que las teoras actuales explican satisfactoriamente las propiedades qumicas de la materia, cuyo
estudio fue el origen del estudio de la estructura atmica.