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Martn Garca, Mara del Mar, Derecho de libertad religiosa y establecimiento de

centros de culto. A propsito de su desarrollo legal en Catalua, Revista Espaola de


Derecho Constitucional, ISSN 0211-5743, nmero 94, enero-abril de 2012, pgs. 239265.
Mara del Mar Martn Garca es profesora titular de Derecho Eclesistico de la
Universidad de Almera. Ha publicado un total de 9 artculos en el perodo de 19962013, algunos individuales como El cuerpo humano y el derecho, publicado en el
Anuario de derecho eclesistico del Estado (2005) y algunos colectivos como La
violencia de la pareja y la salud de las mujeres, dentro del informe SESPAS (2004).
Tambin ha participado en un total de 9 obras colectivas como Rgimen jurdico de
las Cajas de Ahorro y autonoma confesional. Ha sido coordinadora de la Proteccin
del patrimonio cultural de inters religioso: Actas del V Simposio Internacional de
Derecho Concordatario.
Derecho de libertad religiosa y establecimiento de centros de culto. A propsito de su
desarrollo legal en Catalua es un artculo doctrinal escrito por Mara del Mar Martn
Garca, publicado por primera vez en enero-abril de 2012. Dicho artculo trata del
establecimiento de los centros de culto a partir de la instauracin de la libertad
religiosa en la constitucin de 1978 centrndose en la legalidad catalana vigente sobre
ello y de su delicado equilibrio con la planificacin urbanstica de los municipios.
La tesis principal del artculo es, como se indica en la introduccin, como a partir de la
delicada relacin entre el urbanismo y el hecho religioso la regulacin de los centros
de culto por parte de la administracin puede afectar a la libertad religiosa y a la
libertad de culto, pues el normal funcionamiento de los diferentes cultos va a estar
condicionado por la regulacin que la administracin ejerce sobre los centros de culto.
En el segundo captulo la autora lanza unas consideraciones generales sobre la
normativa catalana desde la perspectiva constitucional. En primer lugar apunta a que
la Ley Catalana de Centros de Culto tiene como finalidad garantizar la aplicacin real y
efectiva del derecho de las confesiones y comunidades religiosas a establecer centros
de culto. Esta finalidad, sin embargo, ya viene recogida en la Constitucin Espaola
como un derecho reconocido. La ley prev que el suelo municipal donde se admita o
se asigne el uso religioso ser designado como tal en funcin de las necesidades o
disponibilidad del municipio, tem que ya esta recogido en la anterior legislacin.
Muchos factores influyen en la designacin del suelo municipal para una u otra
finalidad, ya que por ejemplo los reguladores deben tener en cuenta otras necesidades
de la poblacin, como el derecho a vivienda digna recogido en el artculo 4.7 de la

Constitucin Espaola. Esta ley tiene su justificacin en la integracin de nuevos


cultos que sufre la sociedad catalana a raz de la inmigracin.
En el tercer captulo la profesora Martn escribe acerca del mbito de aplicacin de la
ya mencionada ley. El mbito de aplicacin de la ley es delimitado en espacios
concretos, ya incluidos en la Ley Orgnica de Libertad Religiosa (LOLR), quedando
excluidos los centros de culto incluidos en lugares con distinta finalidad, como las
capillas de crceles u hospitales. La ley catalana exige la inscripcin de los cultos en el
Registro de Entidades Religiosas (RER) para obtener licencias y equipamiento, siendo
esta obligatoria para los lugares de culto con aforo superior a las 100 personas. En
este punto, la ley catalana entra en conflicto con la LOLR, que no exige ningn tipo de
registro. Solo a las organizaciones inscritas se les reconoce la mxima autonoma. Al
margen de esta ley y como resultado de los Acuerdos de 1992, las iglesias
pertenecientes a La Federacin de Entidades Evanglicas de Espaa, a la Federacin
de Comunidades Judas de Espaa y a la Comisin Islmica de Espaa sern
reconocidas como centros de culto a todos los efectos, aplicndose a estas el derecho
pacticio y no el cannico. La ley apunta a que recae sobre los propios centros de culto
el identificarse como tales.
En el cuarto captulo se apunta a la legitimidad de la reserva de espacios para el uso
religioso en las ordenaciones urbansticas. Las iglesias y confesiones tienen derecho a
participar en el proceso de formulacin del planteamiento urbanstico del municipio.
Adems de los estudios tcnicos para la composicin del plan urbanstico, tambin
sern tomadas en cuenta las sugerencias de las confesiones, aunque, sin embargo, la
funcin de determinar la necesidad religiosa del municipio recae en la propia
administracin y por lo tanto, ser esta la que tenga la ltima palabra en cuanto al
establecimiento o no de un centro de culto. La autora cuestiona si es respetuoso o
legtimo que sea la propia autoridad municipal la que decida cual confesin es
necesaria para la poblacin y cual no, ya que el Estado Espaol es laico/aconfesional
en teora y siguiendo esta ley, tendra potestad para dar prioridad a una u otra fe. De
hecho, en el artculo 16.2 de la constitucin se determina que nadie puede ser
obligado a declarar su ideologa o culto y por tanto el ayuntamiento podra tener
dificultades a la hora de saber con exactitud que equipamiento debe tener prioridad. La
autora seala que los criterios cuantitativos deben ser tomados en cuenta pero no
cuando estos suponen una limitacin al derecho fundamental de libertad religiosa.
Refirindose a los requisitos para el establecimiento de centros de culto, estos estn
sujetos a alas licencias de urbanismo estndar pero, adems, tambin a la licencia de
apertura y uso, creada especialmente por esta ley. Esta licencia es creada para evitar

que el derecho a culto se realice en lugares insalubres o inseguros, siendo


competencia del estado el impedirlo. Esta licencia sin embargo puede ser un arma de
doble filo, pues puede ser usada como ardid para impedir la libre expresin de la fe.
Aunque la nueva ley es justificada por la nueva realidad social, paradjicamente afecta
ms a los cultos ya existentes, ya que los cultos de nueva implantacin pueden evitar
los requisitos limitando el aforo de sus centros a menos de 100 personas. La autora
expone los argumentos de Rodrguez Garca sobre la ley. En primer lugar, la ley
vulnera el principio de igualdad, pues solo es aplicada en Catalua y entra en conflicto
con el artculo 149.1.1 (igualacin bsica en el rgimen del ejercicio y cumplimiento de
los derechos y deberes constitucionales) que permitira al estado la creacin de las ya
mencionadas licencias, pero no al legislador autonmico. En segundo lugar, Rodrguez
Garca apunta a que estas licencias vulneran el principio de neutralidad, ya que no son
exigidas a otros lugares de reunin con fines de caracteres ideolgicos. Respondiendo
a ese argumento, la autora apunta a que las condiciones exigidas para ejercer el
derecho a culto no deben ser ms restrictivas que las demandadas para ejercer otras
libertades. En tercer lugar se asegura que es vlido obtener solo las licencias
ordinarias, pues estas ya aseguran las necesidades de salubridad y seguridad.
Para finalizar su artculo, la autora lanza una serie de conclusiones. La ley catalana
sirve para cubrir una laguna que haba en el derecho pblico espaol, ya que la
carencia de normativa provocaba inconvenientes como la diversidad de criterios para
resolver la demanda de centros de culto, provocando inseguridad jurdica. De forma
negativa, seala que es dudoso que el legislador autonmico sea realmente
competente para regular una materia ligada a un derecho fundamental. Pedir licencias
puede suponer aadir condiciones al ejercicio de un derecho fundamental y por lo
tanto la ley debera ser orgnica y no ordinaria. Como rasgo positivo, afirma que la ley
abre la puerta a un debate sobre una cuestin necesitada de una respuesta.
El artculo certifica la falta de leyes como la Ley catalana de centros de culto para
cubrir los vacos legales del derecho pblico Espaol. La ley establece criterios claros
para el establecimiento de los centros de culto, inhibiendo a la autoridad municipal de
aplicar decisiones de carcter arbitrario. Por otra parte, es una ley no consensuada
con las autoridades de los diferentes cultos y sigue dejando a cargo de la
administracin interpretar las necesidades religiosas de la poblacin y no de los
propios ciudadanos, hecho que puede provocar que un colectivo quede sin centro de
culto.