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Melanie Reizes (quien luego adoptara el apellido Klein) naci el 30 de marzo de 18

82 en Viena. Su padre, Moriz Reizes, perteneca a una sencilla familia juda muy rel
igiosa y residente en Lepolis, en esa poca parte del Imperio austrohngaro, actualme
nte parte de Ucrania. En esa poca en tal ciudad (y hasta 1939, ao en que se inici l
a Segunda Guerra Mundial) era comn o muy frecuente el uso de los siguientes idiom
as: ucraniano, polaco, yidis, ruso y alemn e incluso rumano. Estaba destinado a s
er rabino y a casarse con una joven elegida por sus padres, a la que no conoci an
tes de la boda. Era un hombre culto y polglota (hablaba diez idiomas). Sigui la ca
rrera de medicina, al finalizar la cual rompi con la tradicin ortodoxa. Comenz el e
jercicio de su profesin, y a los 37 aos, se divorci de su primera esposa. Tres aos d
espus conoci, en Viena, a Libussa Deutsch, mucho menor que l. Esta perteneca a una f
amilia culta, en la cual tanto el padre como el abuelo eran rabinos. Libussa y M
oriz se casaron en 1875 y se establecieron en Deutsch-Krentz. En 1876 naci Emilie
, en 1877 Emanuel y al ao siguiente, Sidonie.
La familia se traslad a Viena, donde nace Melanie en 1882. Moriz se dedica a la o
dontologa y su esposa abre un negocio de venta de plantas, al que atiende hasta 1
907. En 1886 muere Sidonie de escrfula (variante de la tuberculosis), cuando Mela
nie tena cuatro aos de edad. Sidonie la haba iniciado en la lectura y la matemtica.
Estudios
Melanie Klein c. 1890.
Su hermano Emanuel apoya a Melanie cuando, a los catorce aos, decide estudiar med
icina (en la rama psiquiatra) y la prepara en su ingreso al Gimnasium de Viena.
A los 17 aos Melanie Reizes se compromete con Arthur Stevan Klein, un qumico indus
trial de 21 aos, amigo de Emanuel. En esta poca abandona la idea de estudiar medic
ina y asiste a cursos de historia y de arte en la Universidad de Viena.
A principios de 1900 muere su padre, Moriz Reizes, y a fin de ese ao Emilie se ca
sa con el mdico Leo Pick. Emilie morir en Londres en 1940.
En diciembre de 1902, Emanuel, quien hacia aos estaba enfermo de fiebre reumatoid
ea, muere en Gnova. Su relacin con su hermana menor era muy estrecha y compleja.
Familia
Melanie Klein c. 1912.
Melanie se casa el 31 de marzo de 1903, con 21 aos recin cumplidos. Durante los cu
atro aos de compromiso han estado mucho tiempo separados, a causa de los estudios
de Arthur. Se establecen en Rosenberg (Hungra) y al ao siguiente nace Melitta. En
1906 nace Hans y un ao despus se trasladan a Kappitz, un pequeo pueblo, a causa de
l trabajo de Arthur. Melanie Klein aparece afectada por un fuerte y prolongado e
stado depresivo, ante lo cual su esposo consigue un traslado a Budapest en 1910.
En 1913 Ernest Jones regresa a Europa y es analizado por Sndor Ferenczi, ese mism
o ao funda la Sociedad Psicoanaltica de Londres. El 1 de julio de 1914 nace Erich.
A fines de ese ao muere Libussa, su madre, quien posea una fuerte influencia sobre
Melanie. Esto agrava su depresin e inicia su anlisis con Ferenczi, interesndose ad
ems por los escritos de Sigmund Freud acerca de los sueos. Tanto Ferenczi como Art
hur Klein se incorporan al ejrcito austro-hngaro y en 1916 el esposo de Melanie re
gresa como invlido de guerra, herido en una pierna. El matrimonio enfrenta graves
dificultades.
Dedicacin al psicoanlisis
En 1918 asiste al 5 Congreso Psicoanaltico Internacional, con la presidencia de Fe
renczi, en el que Freud lee "Lines of Advances in Psychoanalytic Therapy". Este
Congreso realizado en tiempos de guerra causa una fuerte impresin en Klein y, segn
ella misma recuerda: "esa impresin fortaleci mi deseo de dedicarme al psicoanlisis
.
Durante el anlisis con Ferenczi, ste me llam la atencin acerca de mis grandes dotes

para comprender a los nios y de mi inters en ellos y alent mucho mi idea de dedicar
me al anlisis de nios. (...) No he visto (...) que la educacin pudiera cubrir la to
talidad de la comprensin de la personalidad y que, por lo tanto, tenga la influen
cia que uno deseara que tuviera. Siempre sent que detrs haba algo que nunca llegu a p
ercibir."
Ferenczi la asigna como asistente de Anton von Freund en la tarea de organizar l
a enseanza del psicoanlisis en la Sociedad de Investigacin Infantil.
En 1919 Jones reorganiza la Sociedad Britnica de Psicoanlisis. En julio de ese ao K
lein expone su primer trabajo, "Der Familienroman in statu nascendi" (publicado
en 1920 en I.Z.P.) por el cual es aceptada como miembro de la Sociedad Psicoanalt
ica Hngara, la cual estaba en un perodo de intensa actividad bajo la presidencia d
e Ferenczi.
Al poco tiempo la posicin de los profesionales judos residentes en Budapest se ve
muy afectada por la situacin poltica de posguerra. Arthur Klein no puede continuar
su trabajo y se traslada a Suecia, obteniendo posteriormente la ciudadana sueca.
Melanie Klein se traslada junto a sus hijos a Eslovaquia, donde permanece un ao e
n casa de sus suegros.
Asiste en 1920 al 6 Congreso Psicoanaltico Internacional, en La Haya. Conoce a Her
mine von Hug-Hellmuth, quien lee su trabajo sobre la tcnica del anlisis infantil,
y a Karl Abraham.
Abraham, presidente del Instituto Psicoanaltico de Berln, la invita a trabajar en
dicha ciudad. Klein se traslada junto a Erich.
En 1921 se concreta el divorcio de Melanie y Arthur.
En 1922 Klein se convierte en miembro asociado de la Asociacin Piscoanaltica de Be
rln (en ese mismo ao, Anna Freud se convierte en miembro de la Asociacin Psicoanalti
ca Vienesa).
Un ao despus pasa a ser miembro pleno de la Asociacin Psicoanaltica de Berln y a trab
ajar en el Instituto.
A comienzos de 1924 Klein inicia su anlisis con Abraham, el que va a continuar ha
sta la muerte del mismo en diciembre de 1925.
Aportacin terica
Placa conmemorativa en la casa de Melanie Klein en Londres.
Ese perodo es sumamente productivo, expone por primera vez ante un congreso "La tc
nica del anlisis de nios pequeos" en el 8 Congreso de Psicoanlisis Internacional, en
Salzburgo, cuyo presidente es Abraham. Ernest Jones escucha su ponencia con sumo
inters. Es tambin durante 1924 que presenta ante la Sociedad de Viena el trabajo
"Principios psicolgicos del anlisis infantil" y, a fines de ese ao, "Una neurosis o
bsesiva en una nia de 6 aos"(Erna) en la Primera Conferencia de Psicoanalstas Alema
nes, en Wrzburg.
Conoce a Alix Strachey, analizanda de Abraham, la que se interesa en sus teoras y
colabora en traducir al ingls algunos de sus escritos. Es a travs de su esposo, J
ames Strachey, que los trabajos de Klein llegan a la Sociedad Britnica, en la que
la posibilidad del anlisis de nios era debatida con mucho inters. En las actas de
dicha presentacin constan las crticas de Edward Glover.
En julio de 1925, Klein da seis conferencias en Londres durante tres meses, invi
tada por E. Jones. Abraham ya estaba enfermo y haba suspendido sus anlisis por un
perodo indeterminado. Es bien recibida y, entre otros, conoce a Susan Isaacs.

Luego de la muerte de Abraham la oposicin a las teoras kleinianas en la Sociedad d


e Berln se intensifican notoriamente. Otro factor que se agrega a la desaparicin d
e su mentor es un episodio que repercute desfavorablemente en la aceptacin de la
indagacin profunda del inconsciente del nio: Hermine Hug-Hellmuth, directora del C
entro de Orientacin Infantil de Viena, es asesinada por un familiar de 18 aos, al
que ella haba aplicado su tcnica cuando pequeo. Este caso tiene amplia repercusin pbl
ica.
Finalmente Klein decide dejar Berln y en septiembre de 1926 llega a Inglaterra, i
nvitada por Ernest Jones durante un ao, a fin de analizar a sus hijos y a su espo
sa. Erich llega a Londres al poco tiempo, Hans est bajo la custodia de su padre y
permanece estudiando en Berln. Melitta se ha casado con el Dr Walter Schmideberg
y estudia en la Universidad de Berln. E. Jones, presidente de la Sociedad Britnic
a y gran impulsor del psicoanlisis, se interesaba en la aplicacin del anlisis a los
nios desde 1920.
En marzo de 1927 Anna Freud habla de la tcnica del anlisis infantil ante la Socied
ad de Berln, en clara oposicin a Klein. La contribucin escrita enviada por sta, quie
n an pertenece a dicha Sociedad, no se hace circular. Anna publica Einfhrung in di
e Technik der Kinderanalyse.
En mayo del mismo ao Jones organiza un simposio sobre anlisis infantil entre los m
iembros de la Sociedad Britnica. La tensin existente Londres-Viena es notoria en l
a correspondencia entre Freud y Jones.
Del 4 al 18 de mayo de 1927 tiene lugar el Simposio, en el cual se exponen los p
rincipales temas de la polmica entre el grupo britnico y el viens. Este acontecimie
nto puede considerarse fundacional respecto a la extensin del campo del psicoanlis
is a los nios.
El 2 de octubre de ese ao Klein es elegida miembro plenario de la Sociedad Britnic
a. El perodo 1928-39 es el ms productivo en la vida de M. Klein.
En 1930 Melitta, ya graduada, se radica en Londres y su participacin en la Socied
ad se hace intensa. Convive con su madre hasta que Jones logra que Schmiedeberg
entre a Inglaterra dos aos ms tarde.
En 1932 se publica "El Psicoanlisis de nios", la obra ms importante publicada por u
n miembro de la Sociedad Britnica hasta el momento, en esta obra formula dos conc
eptos importantes en su teora: la posicin esquizo-paranoide y la posicin depresiva.
Desde la perspectiva psicoanaltica de Melanie Klein, el desarrollo personal se co
ncibe como enriquecimiento de la personalidad que se refiere a la superacin de et
apas tempranas de la niez (que pueden volver a surgir en la vida adulta), la supe
racin de los conflictos que estas etapas conllevan, como la ansiedad, culpa, envi
dia y logro de la gratitud, alcanzar el equilibrio con el mundo psquico interno y
el mundo externo, y desarrollar la capacidad de disfrutar de las cosas y llevar
relaciones gratificantes de amor con los otros.
De estos estadios tempranos, dos son los que mayor importancia tienen en la vida
segn Klein. El primero es la posicin esquizo-paranoide que se desarrolla durante
los primeros 3 a 4 meses de vida. Segn Klein los seres humanos poseemos dos insti
ntos bsicos, el de vida o amor y el de muerte u odio, debido a la lucha que se pr
oduce entre estos dos instintos y el sentimiento de ansiedad persecutoria que se
produce en el nio, producto del miedo de que este impulso agresivo le cause dao,
el nio lleva a cabo procesos de escisin, en que el odio y la ansiedad se proyectan
hacia el primer objeto de relacin que posee, que es el pecho de la madre, que pa
sara a ser el pecho malo, y los sentimientos de amor se proyectan en el pecho gra
tificador bueno (Klein, M. 1988). Luego de esta proyeccin, el pecho bueno y el ma
lo son introyectados en la psiquis del nio, por lo que el yo est muy poco integrad

o, pues posee contenidos separados. Esta proyeccin y posterior introyeccin colabor


an a que la ansiedad persecutoria vaya disminuyendo, pues el nio se siente ms segu
ro con un pecho bueno que lo ampare, pero a la vez tiene un pecho malo, que lo p
ersigue y persiste el miedo a la aniquilacin del yo. De esta intereaccin entre los
4 - 6 meses se van integrando los impulsos, y la madre ya no es vista en forma
escindida, sino que se incorpora como un objeto total, pasndose a la posicin que K
lein denomina depresiva, en la que debido a esta integracin del objeto y el yo se
experimenta culpa, pues el nio siente que el objeto amado ha sido daado por sus p
ropios impulsos agresivos; y por lo cual trata de reparar el objeto daado. "El se
ntimiento de que el dao hecho al objeto amado tiene por causa los impulsos agresi
vos del sujeto, es para m la esencia de la culpa. El impulso a anular o reparar e
ste dao proviene de sentir que el sujeto mismo lo ha causado, o sea, de la culpa.
Por consiguiente, la tendencia reparatoria puede ser considerada como consecuen
cia del sentimiento de culpa". (Klein, 1988. 45pp).
Se realiza el 12 Congreso Internacional de Psicoanlisis, en Wiesbaden, el ltimo rea
lizado en Alemania antes de la guerra y el nico al que no asiste Klein; esto evit
a enfrentamientos con Ferenczi quien apoya a la escuela vienesa. Ferenczi muere
en 1933 y ese ao marca el comienzo de una poca difcil en la vida de Klein. Melitta
es elegida miembro pleno de la Sociedad y comienza un anlisis con E. Glover. A pa
rtir de este momento se va generando una fuerte oposicin de ambos a las teoras y l
a persona de Klein que va a tomar proporciones desmesuradas dentro de la Socieda
d Britnica, generndose un largo perodo de intensas disputas y fragmentaciones parti
darias.
En abril de 1934 muere el segundo hijo de Klein, Hans, en un accidente. Esto la
afect muy intensamente. En ese ao se nacionaliza inglesa, siendo esto posible por
su pasaporte sueco. En 1935 se inician las conferencias de intercambio entre Lon
dres y Viena. Anna Freud publica "El Yo y los mecanismos de defensa" (se publica
dos aos ms tarde). En esa poca comienza el perodo de cinco aos en los que Donald Win
nicott supervisa con Klein.
En 1937 se publica "Amor, Odio y reparacin", de Melanie Klein y Joan Riviere. En
esa poca nace Michel, su primer nieto, hijo de Eric y su esposa Judy (Diana nacer
en 1942). Eric cambia su apellido por Clyne.
La preguerra intensifica las dificultades de los analistas continentales e incre
menta el xodo, comenzado en 1933 tras el incendio del Reichstag y que se dirige p
rincipalmente hacia Inglaterra. La Sociedad Britnica y E Jones en especial se ocu
pan intensamente de la situacin de los analistas continentales; que 1938 constitua
n un tercio de la Sociedad.
El 11 de marzo de 1938 Alemania invade Austria, el 6 de junio Freud llega a Lond
res. Klein le hace llegar una carta de bienvenida en la que expresa su deseo de
verlo, a lo que Freud responde con una nota breve de agradecimiento, expresando
que espera verla en un futuro prximo. Este encuentro no se realiza nunca. El 3 de
septiembre de 1939 se declara la guerra y veinte das despus muere Freud. Klein se
encuentra ya en Cambridge con Susan Isaacs y al ao siguiente se instala en Pitlo
chry, donde tiene lugar el anlisis de "Richard" en 1941.
En ese perodo Jones se retira al campo y E. Glover pasa a ocupar el primer lugar
en la Sociedad Britnica. En septiembre del '41 Klein regresa a Londres. A las polm
icas en relacin a puntos de la teora se sumaban discusiones en relacin a las condic
iones de formacin y al manejo poltico de la Sociedad.
En la reunin anual del 29 de julio de 1942 se acuerda realizar un encuentro mensu
al dedicado a la discusin de las diferencias cientficas y se forma una comisin para
armar el programa: Glover, Brierly y J. Strachey.
Las reuniones comienzan en octubre de ese ao y se extienden a lo largo de dos aos,

se las conoce como las Controversias.


Klein expone su ltima contribucin a las Controversias el 1 de marzo de 1944: "La v
ida emocional del nio" (nunca publicado). En ese momento Glover ya ha renunciado
y poco despus Melitta se traslada a EE.UU., donde se dedica a tratar delincuentes
y toxicmanos.No volver a verse con su madre hasta el 16 Congreso Psicoanaltico Inte
rnacional, en Zurich, 1949. En esa oportunidad no se hablan; de hecho nunca se r
econcilian aunque hay varios indicios del profundo dolor que esto ocasiona a Kle
in.
Este Congreso es sumamente importante; en l es notorio el peso de los analistas n
orteamericanos, al punto que Jones es reemplazado en la presidencia de la Asocia
cin Psicoanaltica Internacional (IPA). por el psiquiatra Leo Bartemeier, luego de
17 aos de ocupar la presidencia. Klein vive esto como un triunfo del annafreudism
o, aunque en el congreso tambin estn los latinoamericanos que haban ido a formarse
a Londres. Se encuentra con Jacques Lacan, cuyas teoras no le interesan pero s su
apoyo para la difusin de sus ideas en Francia. Acuerdan que l traducir "El psicoanli
sis de nios" al francs, lo que finalmente no se concreta y la obra de Klein aparec
e en las ediciones PUF en 1959, coleccin dirigida por Daniel Lagache.
Se edita un nmero especial del International Journal of Psicho- Analysis dedicado
a los 70 aos de Klein.
El 1 de febrero de 1955 se funda la Asociacin Melanie Klein: "...asociacin que se h
a formado para defender mi obra en el futuro" (Carta a Paula Heimann). P. Heiman
n renuncia a la Asociacin Melanie Klein a fines de noviembre de ese ao, luego de q
ue la misma Klein se lo solicita. Se distancian a raz de las teoras de Klein sobre
la envidia primaria.
Esta ltima dcada fue sumamente difcil para Klein a causa de la fuerza que tenan sus
opositores. Al ao siguiente D W Winnicott es elegido presidente de la Sociedad Ps
icoanaltica Britnica. En 1957 se publica "Envidia y gratitud".
Fallecimiento
E. Jones muere en 1958, a los pocos meses de publicado el ltimo tomo de su obra "
Vida y Obra de Sigmund Freud". Klein queda muy apenada y reduce sus actividades,
estando adems aquejada de osteoartritis progresiva. Posteriormente se le declara
una anemia y finalmente le detectan un cncer de colon. La operan a principios de
septiembre de 1960, pero sufre complicaciones y finalmente muere el 22 de septi
embre de 1960.