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Mitos y realidades de la Alcachofa

Hepatoprotectora, laxante, diurtica, coadyuvante en la prdida de peso y a la produccin


de cidos biliares. sto son algunos de los efectos que se le atribuyen a las cpsulas de
alcachofa pero Qu hay detrs de ste producto? Realmente ayuda? A qu ayuda?
A continuacin mencionar algunos componentes activos de la alcachofa para
posteriormente discutir la accin de cada uno:
- Luteolina: flavonoide. Los flavonoides son caractersticos por su actividad antioxidante y
para evitar aterosclerosis (acumulacin de colesterol en las arterias).
- Cinarina: polifenol. Los polifenoles tienen evidencia cientfica de evitar el cncer mediante
la inhibicin de formacin de nitrosamina. Tambin existen estudios un clulas de hgado de
ratas donde la produccin de colesterol se vio inhibida por esta sustancia.
- Inulina: tipo de fibra. Distiende el estmago, retarda el vaciamiento gstrico lo cual da
mayor saciedad, es un prebitico lo cual quiere decir que es alimento para bacterias
benficas del intestino.
- Fitoesteroles: estn relacionados con una disminucin del colesterol malo LDL.
- Sales Minerales y cidos orgnicos: aumentan diuresis.
- cido clorognico: Ayuda a la formacin de bilis
Antes que nada hay que recordar que la alcachofa est compuesta de 88% por agua 7% de
carbohidratos de los cuales el 3.5% son fibra.
La alcachofa al ser deshidratada para poder comercializarla como pastillas,
ampolletas, polvos y pomadas, deben aumentan considerablemente la
concentracin de la mayora de sus componentes exceptuando aquellos que son
solubles en agua ya que por el proceso de deshidratacin que le aplican, estos
componentes se diluyen.
Los flavonoides son antioxidantes pero al ser procesada para productos, se pierde
la luteolina y por ende, pierde su capacidad antioxidante.

Por otro lado, la alcachofa si podra ayudar a disminuir los niveles de colesterol en
sangre por sus componentes activos como el cido clorognico y la cinarina y fitoesterles,
pero hasta el momento existe poca evidencia sobre su uso y dosificacin, por lo
que no es recomendable el uso de suplementos de alcachofa ya que podran tener
dosis excesivas del compuesto.
La inulina por ser una fibra distiende el estmago y retarda el vaciamiento gstrico dando
como resultado una inhibicin momentnea del apetito. Todos podrn creer que esto no
tiene nada de malo, pero como tcnica de control de peso no es muy recomendable,
pues una dieta saludable no consiste en inhibir el hambre, sino controlar la
ingesta calrica comiendo saludablemente.
Una desventaja de usar la alcachofa como mtodo para bajar de peso, es que al terminar el
tratamiento. Debido a los largos periodos de abstinencia alimenticia, la poca ingesta
calrica que estas personas tienen a lo largo del da se empieza a acumular como grasa
en el cuerpo porque al no recibir suficiente alimento el cuerpo se ve en la necesidad de
guardar energa y gastarla ms despacio.
Esto se traduce en una baja en el gasto energtico basal. Significa que si
anteriormente tu requerimiento calrico diario era de 2000 kcal, al reducirse la
tasa metablica, ahora tu requerimiento calrico estar por debajo de las 2000
kcal por lo que si ahora gastas 1800, las otras 200 kcal extras consumidas a diario
se irn a formacin de grasa provocando el rebote.
Pero no slo para perder peso se utiliza la alcachofa. Tambin funciona como diurtico
intenso. Recordemos que nuestro cuerpo y por lo tanto nuestro peso, est constituido en un
60-70% de agua. Al tomar estas pastillas se estimula la deshidratacin del cuerpo por lo que
si estars perdiendo peso pero ser debido a la deshidratacin el cual se recuperar al
terminar el tratamiento.
La alcachofa puede tener efectos benficos a la salud pero es mejor consumirla
fresca para obtener sus beneficios de una manera paulatina.