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El teatro de 1900 a 1936

1. Introduccin
a) Contexto histrico y literario
b) Panorama teatral
2. El teatro convencional
a) La comedia burguesa: Jacinto Benavente.
b) El teatro potico: Eduardo Marquina, Francisco Villaespesa
c) Teatro cmico:
-Sainetes: Carlos Arniches
-Astracn: Pedro Muoz Seca
3. El teatro innovador
a) Galds
b) Unamuno y Azorn
c) Valle-Incln
d) Federico Garca Lorca
4. Conclusin.

El teatro de 1900 a 1936


Este periodo histrico, muy convulso desde el punto de vista poltico y social, en el que
se vivi el final de la denominada Restauracin, la dictadura de Primo de Rivera, la Segunda
Repblica y que termin trgicamente con la Guerra Civil, es tambin uno de los ms
fructferos de nuestras letras, hasta el punto que se suele aludir a l como la Edad de Plata.
Ello es sin duda as en la novela y en la poesa, pero el teatro no vivi un esplendor igual. La
crtica coincide en sealar que frente a la vitalidad del gnero en cuanto a cantidad y
variedad, la calidad fue ms bien escasa.
Se suele indicar la existencia de dos grandes formas de teatro. Por un lado el que
triunfaba en los escenarios: repetitivo, convencional, nada arriesgado, acrtico, dirigido a un
pblico burgus que no estaba dispuesto a escuchar conflictos demasiado desagradables.
Frente a l, hubo un teatro innovador, de calidad y transgresor, pero que no encontr ms
lugar de representacin que las salas minoritarias y el rechazo del gran pblico.
Al primero pertenece Jacinto Benavente, el mejor representante de la comedia burguesa:
dramas bien construidos, de dilogos giles pero sin conflictos de verdadera tensin. Pese al
xito que cosech, hoy apenas se recuerdan de l piezas como Los intereses creados y La
malquerida.
Una frmula que tuvo tambin mucho xito fue el llamado teatro potico. Eran dramas
escritos en verso (de ah el nombre) de escaso inters ya, pensados para un pblico deseoso
de escenas lacrimgenas y asuntos patriticos, que esperaban la declamacin grandilocuente
de unos actores famosos. A este teatro pertenecan gneros como el drama rural y la tragedia
histrica y a l se dedicaron autores como Eduardo Marquina (Las hijas del Cid) o
Francisco Villaespesa (Aben Humeya).
Hay que mencionar tambin los gneros cmicos. Carlos Arniches, pese a obras
interesantes como el drama rural La seorita de Trvelez, fue famoso por sus sainetes,
obras de un tono casticismo postizo, donde siempre triunfa la bondad. De xito fue tambin
el denominado astracn, piezas disparatadas donde lo nico que se buscaba era el chiste.
El mejor exponente fue Pedro Muoz Seca, cuya Venganza de don Mendo se sigue
representando hoy con xito.

El otro teatro, el innovador, tiene su arranque con Electra, un ensayo de drama


naturalista de Benito Prez Galds, que caus enorme revuelo y desagrado entre la burguesa
bienpensante. El mismo tono de conflicto social comparte Juan Jos, de Joaqun Dicenta,
que no obstante fue un gran xito. Los autores de la Generacin del 98 acogieron este teatro
con entusiasmo y se propusieron regenerar el gnero. As, tanto Azorn (Old Spain) como
Unamuno (Fedra) escribieron obras donde condensaban sus temas recurrentes sobre
Espaa y el ser humano, pero cuya falta de talento escnico las conden al fracaso.
La figura central de la generacin fue Ramn Mara el Valle-Incln, un autntico hombre
de teatro que se adelant a su tiempo: aunque en vida apenas pudo estrenar, es hoy uno de
los ms valorados (y representados) en nuestro pas. Empez escribiendo dramas de corte
modernista (Cenizas), pero pronto cultiv un teatro ambientado en su Galicia natal (Las
comedias brbaras) y farsas cmicas y a la vez muy crticas (La reina castiza). Sin
embargo, su genial aportacin a la Historia de la Literatura va a ser el Esperpento. Un teatro
de raz expresionista, que se servir de la deformacin grotesca para mostrar la flaqueza
humana y la crueldad social. Es Luces de Bohemia, el mejor ejemplo. En ella, un poeta
ciego pero sensible a la injusticia que le rodea, visita en su ltima noche distintos ambientes
que recrean la sociedad espaola: zafia, interesada y sin grandeza.
Tambin el grupo del 27 quiso trabajar en favor de la regeneracin del teatro, que
consideraban degradado. Alberti escribi obras de carcter neopopular (La pjara pinta),
surrealistas (El hombre desabitado) o de intencin social (Fermn Galn), pero quien
realmente vino a revolucionar las tablas, reuniendo por fin el espritu innovador y el xito de
pblico fue Federico Garca Lorca. l s consigui un verdadero teatro potico, transgresor y
contemporneo, pero sin descuidar elementos necesarios como la tensin dramtica, la
profundidad de los personajes y la universalidad de los conflictos. Sus comienzos no fueron
fciles y obras primeras como Mariana Pineda tuvieron malas crticas. Peor suerte tuvo su
teatro surrealista, que l llam imposible (El pblico, As que pasen cinco aos). Tuvo
que transigir escribiendo un teatro ms al alcance del pblico, cercano al drama rural que
tanto xito tena, para triunfar. Bodas de sangre, donde trata la pasin y el deseo
prohibidos le catapult a la fama, que creci con Yerma, la tragedia de una mujer estril, y
con La casa de Bernarda Alba, su ltima obra antes de que muriera fusilado en los
primeros das de la Guerra Civil. En ella, quiz su mejor obra, retrata una sociedad rural
espaola, hipcrita y cruel, a travs de una familia de cinco hermanas gobernada con mano
de hierro por su madre viuda.
La Guerra se llev por delante un frtil periodo literario, cuyo teatro estuvo marcado por
su carcter comercial, repetitivo y burdo que el pblico pareca pedir. Contra l se
esforzaron, en general sin xito, autores que buscaron el teatro de calidad, conectado a la
modernidad europea y a las vanguardias, y que dieron a luz a unas pocas pero geniales
excepciones a la mediocridad general.