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Del Cosmopolitismo a la Cosmopoltica*

ETIENNE BALIBAR

En la conferencia de hoy quiero abordar una serie de cuestiones de inters comn


que afectan al uso y la relevancia de nociones tales como cosmopolitismo y cosmopoltica en la actual coyuntura global poltica, y voy a hacerlo sobre todo desde
un punto de vista europeo. Esto bien podra parecer una contradiccin en sus trminos, dado que la superacin de un cierto eurocentrismo parece constituir uno de los
presupuestos ms elementales para el desarrollo de un discurso cosmopoltico, especialmente si se propone por un intelectual europeo. Pero tengo dos razones para hacerlo as y ambas se refieren a un cierto concepto y a una prctica de la teora crtica.
La primera consiste en que, a pesar de algunas referencias muy interesantes a la idea
de cosmopolitismo, o ms bien a su transformacin, en el llamado discurso postcolonial, hoy la continua referencia al cosmopolitismo parece ser en gran medida un
producto de la autoconciencia de los polticos europeos y de su reflexin discursiva,
que pretende comprender, si no promover, la contribucin autnoma de Europa a la
regulacin de conflictos en el nuevo orden mundial. La vuelta a Kant de Habermas
(y tambin de otros, de los que no me excluyo) es absolutamente tpica a este respecto. Como si, despus de haber sido el primer centro imperial de la historia moderna, Europa pudiera convertirse a travs de una prolongacin natural, o tal vez de una
inversin dialctica, en el continente tpicamente cosmopolita, y construir su nueva
figura poltica desde esa perspectiva. Esta pretensin implcita, que muchos de nosotros compartimos, de una u otra manera, tiene que cotejarse con la realidad y tambin
examinarse como una formacin discursiva. La segunda razn tiene que ver con las
perspectivas, ms generales an, de una poltica de lo universal que tuviera seriamente en cuenta el carcter esencialmente conflictivo de la universalidad en cuanto
tal, o el hecho de que lo universal existe histricamente slo bajo la forma de universalidades conflictivas, a la vez inseparables e incompatibles. Las universalidades
(o formulaciones de lo universal) entran en conflicto porque estn construidas sobre
la absolutizacin de valores antagnicos (individualismo y comunitarismo por ejemplo), pero tambin son inseparables porque se enuncian en diferentes lugares por
actores diferentes en el proceso concreto de la historia universal. Desde este punto de
vista, Eurocentrismo tiene una posicin paradjica, si no nica: se trata del discurso cuya pretensin de encarnar el universalismo, por ejemplo en nombre de la razn
* Conferencia pblica en el Birkbeck Institute for the Humanities, Birkbeck College, University of London, el martes 6 de noviembre de 2007; revisada y pronunciada de nuevo en el Center for
Ideas and Society, University of California, Riverside, el mircoles 23 de enero de 2008.
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o de la cultura o de principios legales, es muy probable que se vea cada vez ms


puesto en duda y refutado a medida que la historia de la conquista europea y neoeuropea del mundo se reconsidere desde un punto de vista crtico, pero a la vez es un
patrn simblico o conceptual que probablemente permanecer intacto mientras sea
rechazado u obligado a dar marcha atrs, o acabe siendo transferido a otros sujetos
colectivos o comunidades histricas imaginadas. En consecuencia, el eurocentrismo
merece no slo un rechazo o una refutacin sino una genuina deconstruccin, es
decir, una crtica que lo disuelva y transforme desde dentro, en orden a producir una
autocomprensin de sus premisas y funciones. En este sentido, una deconstruccin
del eurocentrismo llevada a cabo por los propios europeos con la ayuda de otros
muchos no es slo una condicin previa para la tarea de una cosmopoltica genuinamente multilateral y post-imperial; es adems parte de su propia construccin.
La distincin entre un discurso (o teora) cosmopolita y una prctica cosmopolita parece que va ganando ahora una amplia aceptacin y, aunque yo la utilice, no la
considero particularmente original. Aparentemente es el resultado de tres consideraciones interrelacionadas. En primer lugar, de la idea de un cambio de rumbo desde la
utopa a la prctica, o desde la elaboracin terica de una idea cosmopolita (que
podra servir como modelo regulador para el desarrollo de instituciones legales y
culturales) a programas, instrumentos y objetivos de una poltica cuyos actores, sean
Estados u otras individualidades sociales, operen inmediatamente y se interrelacionen al nivel mundial que caracterizara la historia contempornea. Obsrvese que
semejante idea puede ir asociada a la toma en consideracin de procesos globalizados
en el campo de la economa, de la estrategia y de las comunicaciones, de formas
opuestas. Se puede discutir si el triunfo del momento utpico del cosmopolitismo
surge como consecuencia de los propios fenmenos de globalizacin. Existiran ahora las condiciones materiales para que el cosmopolitismo pasara de la utopa a la
realidad, si no a la ciencia, por decirlo as. Existira ya incluso algo as como un
cosmopolitismo realmente existente, por retomar el ttulo de una de las secciones
de la influyente antologa de Bruce Robbin y Peng Cheah: Cosmopolitics: Thinking
and feeling beyond the Nation (publicada hace ya diez aos, en 1988), que podra
verse politizada o que podra suministrar una cosmopoltica o Weltinnenpolitik con su
apoyo prctico y afectivo. Pero tambin podra afirmarse, como he hecho yo mismo
en el pasado, que la globalizacin destruye la posibilidad de una utopa cosmopolita
o la priva de toda funcin no-ideolgica, dado que el cosmopolitismo sera posible
nicamente como un equivalente del hecho de que, por globales o transnacionales
que pudieran ser sus objetivos, que es el caso particular del internacionalismo socialista de los siglos XIX y XX, la poltica real permanece enraizada en comunidades
locales y en especial nacionales. Este ideal proyectara imaginariamente la situacin
en la que los conflictos actuales encuentren su solucin o acuerdo final, y por esta
razn garantizara un valor fundacional a la posibilidad o al proyecto de paz, en concreto al establecimiento de la paz por medio de la aplicacin de la ley. Esto nos lleva
a una segunda poderosa razn para la sustitucin de una nocin prctica de cosmopoltica (y podemos aadir: finita, incierta o inacabada) por el ideal clsico de cosmo86

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politismo: esto tiene que ver con la idea ampliamente compartida de que el campo
propio de la poltica es el conflicto, y de que lo que la globalizacin ha conseguido en
primer lugar es una generalizacin de los conflictos de mltiples formas, antagnicos
o no, reactivando conflictos histricos tales como los habidos entre fuerzas religiosas y seculares y perpetuando los recientes, desplegando todos ellos al nivel del
mundo entero, de tal forma que el ltimo horizonte de la poltica en la edad global, sin
un fin predecible, sera la lucha de conflictos o el intento de controlarlos y regularlos,
pero no el de ponerles fin. Esta idea es comn hoy a muchos autores influyentes,
aunque con matices importantes: se encuentra en la tesis de Ulrich Becks de que la
mirada cosmopolita presupone que la guerra es paz o de que sus respectivos
campos no son ya discernibles del todo. Se encuentra tambin en el excelente ensayo
francs de Etienne Tassin, Un monde commun. Pour une politique des conflicts (Seuil,
Pars 2003) que, en la lnea de Arendt, pero tambin sacando consecuencias de una
crtica posmoderna de las nociones de consenso poltico y de identidades colectivas,
trata de articular diversos conceptos de resistencia a la destruccin del mundo comn que resulta de los procesos incontrolados de la globalizacin capitalista. Pero,
una vez ms, se da aqu un amplio espectro de posiciones discursivas, que incluyen
una cierta equivocidad de la categora de conflicto. Por una parte tenemos conflicto como una forma especfica de prctica poltica, en una tradicin que podra ser de
Marx, pero tambin de Weber, y de hecho de Schmitt (para quien el conflicto se
convierte en el criterio de la poltica). Por otra parte, tenemos la idea de conflicto
como materia u objeto de intervencin poltica, que toma la forma de regulacin o,
para usar la nueva terminologa a la moda, de gobernabilidad. El aspecto esencial
de la poltica contempornea, que la eleva al nivel de cosmopoltica, sera el de
encontrar posibilidades de mantener el conflicto regulado o gobernado, es decir, establecer en ltimo trmino consensos y hegemonas ms all de la decadencia del monopolio de la Nacin Estado, en su capacidad violenta o legal para crear la paz y el
orden dentro de los lmites de un cierto territorio. sta es claramente la perspectiva
evocada en la obra de David Held, con su oposicin entre un creciente estado de
injusticias, discordias y desigualdades creadas por la Globalizacin como equivalente de la universalizacin de intercambios y comunicaciones, y una gobernabilidad
social-democrtica, cuyo instrumento cuasi-legal sera un contrato planetario entre Estados y actores sociales. Pero se es tambin el horizonte de la idea de Mary
Kaldor de la Sociedad Civil Global y su politizacin como una respuesta a la
guerra, aunque en un estilo ms matizado y emprico. Y por ltimo, esto nos lleva al
tercer motivo interrelacionado que creo que subyace a la actual insistencia sobre la
cosmopoltica como la forma concreta de cosmopolitismo o como una alternativa a
su carcter utpico, que reside en la primaca de la cuestin de la inseguridad o por
decirlo de nuevo en los trminos de Ulrich Beck de la sociedad de riesgo a nivel
global (o la inseguridad en mltiples formas provocada por la globalizacin dentro de
cada Estado o sociedad histrica particular). ste es un elemento adicional porque la
cuestin aqu no consiste simplemente en hacer frente a las reacciones alternativas a
la misma inseguridad, o a la misma forma dominante de inseguridad (ya sea terroris87

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mo, guerra, inestabilidad econmica, pobreza de masas, destruccin del medio ambiente, etc.), sino, ms fundamentalmente, en una especie de problemtica hobbesiana generalizada, para definir y jerarquizar las diferentes formas de inseguridad
que se perciben y se expresan por los diferentes actores y estructuras de poder en el
mundo de hoy. Es este segundo grado de la discusin poltica sobre la inseguridad el
que, lejos de mantenerse como puramente terico, impacta directamente, en particular, sobre las posiciones antagnicas acerca de la funcin y las transformaciones de
las instituciones internacionales, heredadas del antiguo ideal cosmopolita, como qued claramente ilustrado por la latente controversia entre George Bush y Kofi Annan
en 2003 en la apertura de la Asamblea General de las Naciones Unidas, justo antes de
la invasin de Irak.
Una vez ms, repito que no reclamo originalidad en mi discusin de estos temas.
Comparto la idea de la sustitucin de una cosmopoltica finita para el cosmopolitismo
ideal, que percibo ampliamente como un equivalente ideolgico de la apropiacin
eurocntrica del mundo y, en consecuencia, privilegio la comprensin del conflicto
como una forma constitutiva de prctica poltica sobre la nocin liberal o autoritaria
de la poltica como una regulacin de la gobernabilidad de los conflictos, aunque
admitiendo que una irreducible multiplicidad de riesgos o de formas de inseguridad,
que se aaden ellos mismos en el marco de la globalizacin, pero imposibles de
derivar de una nica causa o estructura, provocan una institucionalizacin transnacional de la esfera pblica en la que precisamente se refleja y se debate esta multiplicidad. Mi contribucin especfica, que he venido intentando elaborar de una forma
ms o menos explcita en las ltimas dos dcadas, tiempo de reaccin a los desarrollos y urgencias especficos que aparecan en Europa, en particular considerando la
emergencia de una nueva ola de violencia institucional y de racismo popular dirigido
contra las poblaciones inmigrantes, tiempo que sigui a un programa terico para
repensar la categora fundacional de la filosofa poltica, la del ciudadano y, en
consecuencia tambin, la comunidad como circunscripcin electoral cvica, se ha
auto-organizado progresivamente alrededor de la idea y del enigma de la transformacin histrica del lmite (o de la frontera) como una institucin concreta que,
lejos de formar simplemente una condicin prctica externa para la constitucin de lo
poltico, asociada a la hegemona de la Nacin Estado territorial, representa en realidad una condicin de posibilidad interna, cuasi-trascendental para la definicin del
ciudadano y de la comunidad de ciudadanos o, si se prefiere, la combinacin de
inclusin y exclusin que determina lo que Arendt llama el espacio intermediario o
Zwischenraum de la accin y de la contestacin poltica, donde se llega a formular el
derecho a tener derechos . En este sentido, la frontera es slo aparentemente un lmite
externo; en realidad est ya siempre interiorizada o desplazada hacia el centro del
espacio poltico. sta podra considerarse desde los orgenes como un elemento cosmopoltico; incluso anterior a la Nacin Estado, que transform profundamente el
significado y la institucin de fronteras pero que no las invent. Pero surge tambin la
cuestin de cmo entender por qu este carcter central de la periferia adquiere una
nueva visibilidad y un estatus ms controvertido en el perodo contemporneo, en
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todo caso en Europa (aunque sospecho que tambin es el caso en otras partes del
mundo, en especial en Amrica, lo cual la hace una cuestin universal o un plano
universalista de singularidades). Actualmente se discute y se investiga en profundidad la misma clase de cuestiones desde un punto de vista ms jurdico y constitucional, especialmente en Italia por Sandro Mezzadra y Enrica Rigo, con los que mantengo un dilogo permanente. Pero trato de desarrollar tambin lo que yo llamo una
fenomenologa de la frontera como prerrequisito de un anlisis del ciudadano globalizado, que combina experiencias subjetivas con transformaciones estructurales
objetivas, de una forma altamente inestable y sobredeterminada. Es esta clase de
fenomenologa la que me gustara traer ahora esquemticamente, dibujando tres desarrollos: el primero, acerca de la anttesis de guerra y traduccin o, si se prefiere,
sobre modelos polemolgicos y filolgicos de la frontera; el segundo, sobre la equivocidad de la categora de extranjero y su tendencial reduccin a la figura del enemigo a travs del desarrollo de guerras fronterizas contra los emigrantes; y el tercero,
sobre lo que yo llamo doble alteridad, que afecta al estatus y a la representacin de
extranjeros en la Europa de hoy, para llegar a una interrogacin final sobre la paradjica identidad de lo que podramos llamar el sujeto de la cosmopoltica, como una
figura determinada tanto local como globalmente. Pero antes de eso, tengo que volver, lo ms brevemente posible, a algunas consideraciones que afectan a Europa, al
Eurocentrismo y a la cuestin cosmopolita.
Ser ms fcil y tambin ms revelador polticamente, creo, mencionar aqu
algunas propuestas bien conocidas de Jrgen Habermas y la forma en que se han
desarrollado progresivamente bajo el impacto de la reciente guerra del terror. No
es slo una forma de pagar un bien merecido tributo a un gran filsofo vivo, cuyas
cuestiones e intervenciones informan continuamente nuestra reflexin aun cuando
estemos en desacuerdo con sus premisas o discrepemos de sus conclusiones, sino
tambin una forma de ilustrar esta relacin interna autocrtica con la definicin Europea del cosmopolitismo que yo mencionaba al principio. No ha pasado inadvertido el hecho de que las posiciones de Habermas respecto al cosmopolitismo haban
cambiado significativamente en el ltimo perodo, antes y despus del 11 de septiembre y la subsiguiente ola de intervenciones militares de los Estados Unidos en el
mundo, en especial la invasin unilateral de Irak en 2003 sin una garanta del Consejo
de Seguridad. Muchas de sus declaraciones y contribuciones se vieron divulgadas
internacionalmente, incluida la declaracin de mayo de 2003 que reaccionaba contra
la declaracin de ocho Estados europeos que apoyaban la invasin de los Estados
Unidos y que fue respaldada tambin por Jacques Derrida, con el ttulo Despus de
la guerra: el Renacimiento de Europa (Nach dem Krieg: Die Wiedergeburt Europas), en la que saludaba las demostraciones simultneas contra la guerra en varios
pases de Europa como la emergencia de la esfera pblica europea, largamente esperada. Esto se desarroll ms adelante con el reconocimiento de una escisin dentro
de la alianza occidental liberal-democrtica, que surga dentro del compromiso antitotalitario en el perodo despus de la segunda guerra mundial, que separ la poltica
de poder unilateral de los Estados Unidos de la orientacin de los pases ncleo de
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Europa (Kerneuropa), que se supona actuaban en la direccin de la constitucin de


una poltica global sin un gobierno global (Weltinnenpolitik ohne Weltregierung)
dentro del espritu kantiano. Esto implicaba no slo una limitacin de las pretensiones nacionales a la soberana absoluta, sino el equivalente de una constitucionalizacin de una ley internacional, sometiendo y transformando la poltica nacional de
los Estados a travs del reconocimiento auto-impuesto de la primaca de reglas universales legales y morales, que constituyen una poltica de derechos humanos.
Ms recientemente, Habermas ha manifestado decepcin y escepticismo respecto a esta funcin cosmopolita atribuida a Europa, o a su avant-garde histrica, pero
ha mantenido el compromiso con el mismo objetivo general. Esto equivala a conceder un realismo y una efectividad prcticos, en una situacin crtica que se presentara
como un punto de inflexin en la historia moderna, a la idea ms especulativa ya
desarrollada ampliamente en los ensayos de la constelacin postnacional de la dcada anterior, donde la constitucin de un conjunto europeo supranacional, que limitaba la soberana de sus Estados miembros sin dar lugar a un nuevo super-Estado
imperial, se presentaba como una mediacin, una forma de transicin entre la vieja
poltica del poder de los Estados, basada en su identificacin como comunidades
sustanciales histricas, esto es, la hegemona del nacionalismo, y la llegada del nuevo
orden cosmopolita en el que las relaciones de los individuos con sus comunidades y
sus lealtades se veran sometidas al reconocimiento, ms formal y tico, de normas
legales universales, muy a la manera en la que, en la filosofa prctica de Kant, se
supone que el respeto de la ley moral o del imperativo categrico impone una restriccin al elemento afectivo patolgico de la personalidad individual o, en los propios
trminos de Kant, humilla permanentemente su poder. Esto sera la seal inconfundible de un desplazamiento desde el nacionalismo al predominio de un simple patriotismo de la constitucin (Verfassungspatriotismus), que gobernara intrnsecamente el desarrollo de la Unin Europea y le conferira un significado y una influencia que suplantara su funcin local.
Ahora sera demasiado fcil descartar las opiniones de Habermas como utpicas
y que sobreestiman en gran manera el contenido y las capacidades cosmopolitas de la
construccin europea, y exigir un sensato regreso a los hechos, haciendo ver que la
Weltpolitik de la Unin Europea, con o sin un acuerdo constitucional (o tal vez deberamos decir ms bien su falta de proyecto global propio en el ltimo perodo), ha
refutado claramente cualquier ilusin de esa clase de funcin progresiva, en especial
respecto a la creacin de un orden global y de un sistema jurdico internacional verdaderamente independiente de los intereses de poder. Creo que se puede proponer una
serie ms interesante de observaciones. Con un espritu claramente molesto, he intentado siempre trazar una analoga formal entre el modo en el que Habermas present
la construccin europea como un paso intermedio entre el nacionalismo y el venidero
orden jurdico cosmopolita, y el modo en el que, despus del viraje de la poltica
sovitica en los aos 1920, y la adopcin de la idea del socialismo en un solo pas,
sobre la que el movimiento revolucionario mundial debera unir y redefinir su estrategia, la construccin de la Unin Sovitica y el campo socialista se presentaron como
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una fase de transicin en el largo proceso de transicin poltica desde el capitalismo al comunismo. Se trata slo en realidad de una analoga formal, pero que pone de
manifiesto la medida en la que los modelos teleolgicos de progreso histrico, que
surgen en ltimo trmino de la Ilustracin, impregnan tanto los discursos cosmopolitas como los nacionalistas, o dominan las representaciones de la decadencia del Estado en la historia, de una forma que es relativamente independiente de las divisiones
entre las ideologas polticas rivales. Pone tambin de manifiesto la medida en la que
los discursos cosmopolitas e internacionalistas son inseparables de una profunda representacin eurocntrica de la historia o de uno de sus muchos desplazamientos y
formaciones sustitutivas, aun cuando reclama que es crtica con una representacin
de Europa asociada al surgimiento de algo parecido a un nacionalismo europeo o
una ideologa pan-europea.
Pero an hay que decir ms, y es que esa paradoja afecta tambin a los discursos
que, en las mismas circunstancias, intentaban ser ms crticos con los resultados reales de la construccin europea. Estoy pensando en concreto en la forma en que, en su
libro sobre la Europa cosmopolita de 2004 (Das kosmopolitische Europa. Gesellschaft und Politik in der zweiten Moderne), Ulrich Beck y Edgar Grande describan
la construccin europea como un momento reflexivo o la emergencia de una poltica de polticas en la que el efecto de retroalimentacin de la globalizacin y sus
problemas especficos asociados con riesgos globales transformaran progresivamente la idea misma de un inters nacional y permitiran a Europa corregir su propio
eurocentrismo y su falta de cosmopolitismo, de tal forma que la posicin intermediaria en la que Europa se encuentra a s misma, producira un doble efecto dialctico:
favorecer su propia transformacin interna y permitirle jugar un papel crucial en la
transformacin del sistema global de distribucin y definicin del poder. Incluso estoy pensando, si me atrevo a referirme aqu a mis propias elaboraciones, en la forma
en la que, tomando de Fred Jameson y otros la imagen dialctica del mediador que
desaparece, intent explicar en 2003 que Europa como sociedad, un nuevo momento en la historia de las formas polticas, podra existir nicamente con la condicin de
permitirse a s misma llegar a ser el instrumento de una resistencia, a la polarizacin
de la guerra del terror, y a la emergencia de una competicin multilateral entre Grossrume o entidades geopolticas rivales centrada en una combinacin de un poder del
Estado a lo Schmitt o a lo Huttington y un excepcionalismo cultural. En consecuencia, descentrar su autoconciencia y reconocer la medida en la que ha estado no slo
imponiendo leyes y modelos culturales al mundo, sino transformndose y reformndose ella misma por los efectos secundarios de esa interaccin con el mundo, en
especial la transformacin post-colonial de su poblacin y de su cultura, o provincializacin, por usar una formulacin contundente de Dipesh Chakrabarty. Por dialctica que sea esta presentacin de Europa como un potencial mediador que se
desvanece en la poltica contempornea, que transformara a los otros a condicin de
ser transformada ella misma por los otros, o tal vez a causa del esquema dialctico
aplicado, haba claramente un elemento de mesianismo europeo en ese discurso que
yo comparta con muchos otros. De hecho es an ms dominante cuando la defini91

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cin de una mediacin universal adopta la forma de una definicin negativa del sujeto histrico que llegara a ser Europa, siendo su universalidad precisamente establecida por el hecho de que depende de un proceso de negacin interna (casi una kenosis
teolgica) que lleva a una comunidad sin comunidad o a una comunidad no comunitaria, y a una identidad sin una identificacin sustancial. Esta Europa o, con el mismo propsito cualquier otro continente, recibira su identidad meramente de la relacin con otros y de una apertura infinita, de la admisin consciente de alteridad dentro de ella misma.
Se debe probablemente a mi reflexin autocrtica, en la medida en que la idea
mesinica de Europa como el mediador que desaparece reproduce de hecho o lleva
a su extremo el esquema eurocntrico inherente a otros usos contemporneos del
ideal cosmopolita, el que yo pueda poner tambin en cuestin lo que creo que es una
de las estructuras profundamente filosficas, cuasi-transcendentales, que subyacen a
la combinacin de universalismo y eurocentrismo en la tradicin cosmopolita: a saber, la idea de que la transformacin del ciudadano local, particular, nacional, en un
universal ciudadano del mundo por medio de una relativizacin o puesta entre
parntesis de miembros y fronteras, requiere una singular mediacin (o incluso un
mediador), que vuelva contra s mismo los intereses empricos, llevando a cabo la
negacin desde dentro. No me cabe ninguna duda de que el discurso cosmopolita en
su forma clsica, tal como fue elaborado filosficamente por Kant y otros incluido
Marx a su manera, formaba un sistema conceptual organizado alrededor del dualismo trascendental del individuo emprico y la persona universal, o el individuo
genrico como lo reformularan Hegel, Feuerbach y el joven Marx, es decir, el individuo que lleva dentro de s mismo una representacin de la especie y, en consecuencia, tambin un compromiso con el inters superior de la comunidad humana en
cuanto tal. En realidad, el sujeto universal puede ser una clase universal o un proyecto poltico universal llamado constelacin postnacional. En cualquier caso, la
mediacin concreta tiene que ser llevada a cabo por un miembro o una comunidad
que estn dotados con las caractersticas oximornicas del sujeto que se niega a s
mismo, lo cual significa una comunidad sin una identidad comunitaria que la vincule
colectivamente, o no reducible a ella; por lo tanto sin efectos exclusivistas y sin un
potencial revolucionario de universalizacin. Tal es el caso de la Europa cosmopolita en los discursos que voy citando (y no deberamos olvidar que van asociados a
un intento de garantizar a la construccin europea una funcin de resistencia contra
ciertas tendencias dominantes de la globalizacin capitalista y sus violentas consecuencias). Pero, formalmente hablando, esta representacin puede terminar asociada
a otras identificaciones filosficas y polticas del sujeto o procesos de subjetivizacin de la cosmopoltica que, en el mejor de los casos, funciona como una tautologa
o un crculo vicioso.
Lo que estoy sugiriendo (e intentando contribuir yo mismo a ello) es de hecho un
cambio de rumbo de este modelo (que tal vez al final demuestre ser una vez ms una
de sus reformulaciones metonmicas), y a la vez estoy teniendo en cuenta la idea de
que la incapacidad de Europa para emerger como una mediacin cosmopoltica no
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debe separarse de su demasiado obvio punto muerto actual como proyecto poltico.
Hay algo intrnsecamente contradictorio en la idea de posicionar una Europa postnacional que sea un espacio pblico de conflictos, regulaciones y participacin ciudadana, aunque no tome la forma de la construccin de un super-estado, y especialmente si no toma esa forma. Enseguida tratar de indicar que esta contradiccin intrnseca, que sigue estando pensada y movilizada por completo dentro de una accin poltica,
puede relacionarse con el modelo sobredeterminado en el que la construccin europea en cuanto tal enfatiza y refuerza los elementos de alteridad inherentes a la representacin de Europa como un todo, o simplemente como un conjunto. Pero esto
requiere dar un rodeo a travs de la consideracin del estatus y el rol de las fronteras,
del cual espero conseguir una metamorfosis en la autopercepcin de Europa, en la
que su definicin no siempre procede de ella misma ni se centra en su propia historia,
sino que siempre retorna a ella desde fuera, o desde las consecuencias de su externalizacin y de las funciones de sus periferias. Es ste un punto de vista que, posiblemente, es ms probable que se llegue a adaptar a lo que constituye la periferia de
Europa en sentido amplio, a las zonas culturales y polticas de su interpenetracin con
el resto del mundo, digamos Gran Bretaa, Turqua o Espaa, ms bien que Francia o
Alemania, donde Habermas sita implcitamente los Estados nucleares de Europa.
Pero de hecho, debido a las consecuencias generalizadas del colonialismo y posteriores migraciones postcoloniales y a la hibridacin de culturas, sta es tambin una
posibilidad que permanece abierta para el conjunto de Europa y debera discutirse en
comn, pasando de un pas a otro y de una lengua a otra.
Permtanme ahora concentrarme en lo que yo llamo un planteamiento fenomenolgico de la frontera como institucin; y en cierto sentido una institucin de instituciones, que exhibe algunas de sus caractersticas fundamentales en la medida en
que est histricamente enmarcada y utilizada por prcticas polticas, tanto como las
determina y establece sus condiciones cuasi-trascendentales. Yo he utilizado en el
pasado, respecto a las funciones represivas desempeadas por la frontera, en especial
respecto a los extranjeros, o a algunos extranjeros, pero tambin respecto a los nacionales, la frmula: una condicin no-democrtica de la democracia. Ahora yo me
ocupara de enfatizar las caractersticas mucho ms ambivalentes de esa condicin,
que institucionalmente representa a la vez cierre y apertura, o su permanente interaccin dialctica. De esta forma, una fenomenologa de la frontera es una tarea muy
compleja. Es claramente uno de los mayores objetos de reflexin y temas de cooperacin interdisciplinar de antroplogos, historiadores, gegrafos, tericos polticos, etc.,
el da de hoy. Incluso los filsofos pueden tener algo que decir desde dentro de su
tradicin intelectual y su lgica disciplinar. Adoptar la institucin de la frontera y sus
tensiones como un punto privilegiado en la discusin sobre la cosmopoltica, no produce el mismo efecto que adoptar, digamos, el punto de vista de la cultura o del
territorio o de la sociedad urbana, aunque existan claras reciprocidades que deben ser
puestas de relieve entre esos diferentes paradigmas. Por qu empleo la expresin
fenomenologa, en un sentido que ciertamente se debe tanto a la idea hegeliana de
una historicidad de experiencias, en la que lo individual y lo colectivo se condicionan
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mutuamente uno a otro, como al concepto husserliano, heideggeriano y hermenutico de significado? En anteriores ensayos he sugerido, un tanto metafsicamente, pero
de hecho siguiendo una sugerencia de la temprana disertacin latina de Kant sobre
las regiones del espacio, que las fronteras nunca son instituciones puramente locales ni reducibles a una simple historia de conflictos y acuerdos entre poderes y grupos
vecinos, que pudieran afectarles slo a ellos, bilateralmente, sino que de hecho son
siempre casi globales, una manera de dividir el mundo mismo en regiones, en
consecuencia lugares y, tambin en consecuencia, una manera de configurar el mundo o de hacerlo representable, como atestigua la historia de los mapas y de las
tcnicas de hacerlos. De aqu el desarrollo de un imaginario de la cartografa que
claramente tiene tanta importancia antropolgica como la imaginacin del tiempo
histrico y probablemente no haya que separarlo de l. Yo aadira que las fronteras
son, en consecuencia, constitutivas de la transindividual relacin con el mundo o de
ser en el mundo cuando se predica de una pluralidad de sujetos. Esto ya podra
explicar por qu la imaginacin de las fronteras tiene una relacin privilegiada con
las utopas, aunque de una forma muy contradictoria; ya funcione a travs de la suposicin de su cierre, de su cumplimiento, cuando las sociedades utpicas se imaginan
aisladas del mundo, o bien funcione a travs de la anticipacin de su supresin, de su
abolicin, que dara lugar a un mundo sin fronteras para el conjunto de la humanidad. Pero las fronteras no son slo estructuras de la imaginacin; son en primer lugar
una institucin muy real, aunque no con una funcin y un estatus fijos. Y como condiciones para la construccin de una experiencia colectiva, se caracterizan esencialmente por su intrnseca ambivalencia.
Aqu generalizo una reflexin sobre la categora del extranjero y de la extranjera que encuentro en particular en el excelente libro de Bonnie Honig sobre Democracy and the Foreigner (Princeton, 2001), sobre el que volver. Esta ambivalencia
comienza con el hecho de que las fronteras son efectivamente a la vez internas y
externas, o subjetivas y objetivas, es decir, impuestas por polticas de estado, coacciones jurdicas, controles sobre la movilidad y el comercio humanos, pero tambin
profundamente enraizadas en identificaciones colectivas y en la aceptacin de un
sentimiento comn de pertenencia. Sigue con el hecho de que las fronteras funcionan
efectivamente dentro de paradigmas opuestos de la construccin de lo poltico, en
particular con lo que yo llamo el paradigma de la guerra y el paradigma de la traduccin, y con modelos antitticos en competicin para la construccin del extranjero, o para la institucin de la diferencia entre nosotros y ellos, que son a la vez
exclusivos y no exclusivos. En consecuencia, aun reconociendo la importancia de la
frontera en el desarrollo de los discursos utpicos, prefiero considerar, en trminos de
Foucault, que la frontera como tal es una heterotopa o un lugar heterotpico en la
historia y en la sociedad, es decir, a la vez un lugar de excepcin donde las condiciones y las distinciones de la normalidad y de la vida cotidiana se ven normalmente
suspendidas, por decirlo as; y un lugar donde las antinomias de lo poltico, en un
cierto sentido, se manifiestan y se convierten en un objeto de la poltica misma. Se
trata de fronteras, del trazado y de la ejecucin de fronteras, de sus interpretaciones y
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negociaciones que hacen o crean pueblos, lenguas, razas y genealogas... Permtaseme indicar tres momentos de este fenmeno heterotpico de las fronteras desde el
punto de vista de sus transformaciones actuales, en especial a travs y ms all de
Europa. La emergencia de algo llamado fronteras europeas con la caracterstica
problemtica de ser constantemente desplazadas, es en realidad una de las principales
preocupaciones que subyacen a esta teorizacin muy esquemtica.
El primer elemento de esta descripcin que quiero poner de relieve es el hecho
de que los lmites y las fronteras (o lmites qua fronteras: dejo aparte la muy interesante distribucin idiomtica de esos trminos en diversas lenguas) se definen simultneamente como funciones de guerra (incluida la interrupcin de la guerra en forma
de asentamientos territoriales y un equilibrio de poder sancionado y codificado por la
ley internacional), y como funciones de traduccin, o de intercambio lingstico, en lo
que sugiero llamar un modelo filolgico de la construccin del espacio poltico, en
particular de la nacin en la historia moderna, donde la apropiacin de una identidad
colectiva, pero tambin su equivalencia con otras, reside sobre todo en el establecimiento de una correspondencia tan ajustada y efectiva como sea posible entre las
comunidades lingsticas y las comunidades polticas con las mismas fronteras, reforzada y desarrollada por medio de la educacin, la literatura, el periodismo y la
comunicacin (tal como bien demostr Benedict Anderson en su estudio de las comunidades imaginadas y la apropiada hegemona de la forma nacional del Estado).
Esto no significa que la construccin de fronteras para y por medio de la guerra y
de la suspensin de la guerra, y el modelo de construccin de fronteras y su interiorizacin por medio de la comunidad de lenguaje y la posibilidad de traduccin (siendo la
traduccin la actividad que tiene lugar cuando se est en la frontera misma, por poco
tiempo o por un largo perodo, y a veces por toda la vida), esto no significa, repito, que
los dos modelos sean completamente exteriores el uno al otro. Por el contrario, estn
obligados a interferirse y fusionarse continuamente. En cierto modo, o en circunstancias especficas, la guerra se plantea sobre la traduccin, y la traduccin sigue siendo
una guerra; porque en concreto la traduccin implica una confrontacin con la diferencia en conflicto, o con el irreducible, horrible differend con el otro (en terminologa
de Lyotard), que se puede desplazar pero no abolir, y regresa bajo la apariencia misma
del consenso y la comunicacin. Esta reciprocidad de guerra y traduccin alrededor
y dentro del establecimiento de estructuras culturales de poder slidas o de hegemonas,
se ha puesto de relieve en concreto por los estudios postcoloniales que se refieren tanto
a las viejas periferias como a los viejos centros, donde se han creado e institucionalizado los llamados lenguajes universales o internacionales. Es ste uno de los mayores temas de reflexin en la obra de Chakrabarty, ya citado, donde insiste en la relacin conflictiva entre formas antagnicas de traducir mundos de vida, o la experiencia del mundo; entre el trabajo, esto es, la abstraccin en el sentido mercantil y capitalista,
y la historia, es decir, tradiciones y pertenencias mayoritarias y minoritarias. Tal vez
podramos sugerir que lo que caracteriza la experiencia del mundo de la globalizacin
en que nos encontramos hoy, un mundo a la vez virtualmente comn y profundamente
dividido entre representaciones incompatibles del sentido de la historia, es una nueva
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intensidad de este solapamiento o indecidibilidad de la relacin entre guerra y traduccin y, ms generalmente entre guerra y discurso. Esto provendra tambin, por el lado
de la guerra, del hecho de que la guerra ha quedado sumergida en una economa de la
violencia global mucho ms general, que no es por ello menos homicida, y que de
hecho incluye aspectos permanentes de exterminio. Las guerras etnocidas o de cultura
forman parte de esta economa.
El patrn de una guerra civil global, sobre un modelo hobbesiano, que est
amenazando en interpretaciones tan diferentes como las propuestas por Hans Magnus Enzensberger, Negri y Hardt, o Agamben, es til aqu pero tambin engaoso
porque tiende a difuminar y reducir rpidamente a unidad la enorme heterogeneidad
de los procesos de violencia implicados en esta economa global, que van desde las
llamadas nuevas guerras, que involucran actores estatales y no estatales, subvirtiendo las formas de la ley internacional, hasta las aparentes catstrofes naturales que
afectan en primer lugar a las poblaciones ya marcadas por el empobrecimiento masivo, que las hace superfluas desde el punto de vista de la racionalidad capitalista, y
las empuja tendencialmente al lmite de la supervivencia. Por otra parte, debera quedar progresivamente claro que el trabajo de traduccin que se enfrenta permanentemente con la antinomia de la equivalencia y de la diferencia, reconociendo la irreducible naturaleza de los elementos intraducibles y produciendo por medio de esa confrontacin con esa imposible tarea una comunidad universal de lenguajes, o un
puro lenguaje, como explic Benjamin en trminos algo mesinicos en su famoso
ensayo sobre La tarea del traductor, se ha convertido tambin en un trabajo mucho
ms complejo y conflictivo, con el proceso de globalizacin, especialmente tal como
se ve desde abajo, esto es, no desde la global Repblica de las Letras sino desde las
mismas poblaciones trabajadoras. No se trata slo de que en un mundo postcolonial
la jerarqua de los lenguajes del mundo y consecuentemente de las posibilidades de
traduccin hacia las mismas lenguas de referencia, que sirven como un equivalente
general para todas las dems, se est haciendo cada vez ms indiscutible y unilateral,
pero tambin continuamente impuesto de una forma brutalmente simplificada por
medio de la disciplina monolingstica de comunicacin de Internet. Se trata tambin
de que la asociacin de jerarquas lingsticas con fronteras e identidades colectivas
aparece mucho ms claramente como una forma de estructura de poder nacional y
transnacional: hay tanta violencia y conflicto poltico latente, tanto cuestionamiento
de las soberanas establecidas, en la posibilidad para los ciudadanos argelinos de usar
simultneamente sus lenguas histricas en pie de igualdad, incluido el francs, como
la hay para las lenguas urdu, turca, rabe y para los lenguajes africanos, para ser
reconocidas como partes iguales de la conversacin entre las poblaciones de la
multinacional y multicultural Europa, y por lo tanto que tengan garantizado el mismo
estatus educativo y administrativo que las lenguas nacionales o regionales genuinamente europeas (alguna de las cuales, centenarias, han sido ahora expropiadas, esto
es, ya no pertenecen a las poblaciones de ascendencia europea). Sospecho que podran suscitarse problemas semejantes respecto a las lenguas espaola y asiticas
dentro del espacio norteamericano.
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Esto me lleva de forma muy natural, a pesar del carcter esquemtico de estas
observaciones, al segundo aspecto que quera poner de relieve en orden a sugerir la
posibilidad de una fenomenologa de las fronteras como preliminar para la comprensin de la cuestin cosmopolita. En su libro Posmodernity and Its Discontents, creo que
publicado ya en 1997, Zygmunt Bauman, que es ciertamente uno de los grandes antroplogos del aspecto cultural de la globalizacin hoy, ha puesto el acento en que
todas las sociedades producen extranjeros, pero cada clase de sociedad produce su
propia clase de extranjeros, y los produce a su propia inimitable manera. Acepto que
esta frmula da un paso importante en una serie de reflexiones sociolgicas y filosficas sobre la figura del extrao y del extranjero (la dualidad de categoras en ingls
marca ya la dificultad de asignar la prioridad al aspecto interior o al exterior, al jurdico
o al cultural), que se deriva de los famosos ensayos de Simmel y Alfred Schutz y prosigue hoy con nuevos desarrollos en Gilroy, Babha y Bonnie Honnig, ya citados, etc. La
cuestin de si fue la existencia de fronteras la que cre al extranjero, imponiendo un
marco institucional de alteridad sobre la complejidad de las diferencias culturales y
locales, o si fueron las diferencias preexistentes entre naciones y genealogas, o cuasigenealogas, lo que llev a la institucin de fronteras y al cierre de los territorios, nunca
se ha resuelto del todo, pero podra parecer que el establecimiento de las nuevas fronteras de Europa, y la forma en que fueron impuestas contra la autodeterminacin y el
derecho de circulacin de poblaciones migrantes y refugiadas, no a pesar del continuo
traslado de esas lneas fronterizas, que son tambin demarcaciones policacas, sino precisamente a causa de su carcter discrecional, tal como se incorpora en las bases de
Schengen, arroja una luz descarnada sobre esta cuestin. En ensayos anteriores he dado
intencionadamente a esta discusin una dimensin provocativa al sugerir que la introduccin de una nocin de ciudadana europea basada en la pertenencia nacional dentro
de la Unin Europea, es decir, incorporando a todo el que ya es ciudadano nacional en
alguno de los Estados miembros y excluyendo a todo el que venga de espacios extracomunitarios, aunque est asentado permanentemente e integrado econmica y culturalmente, produce algo as como un apartheid europeo, un aspecto inverso de la emergente comunidad europea de ciudadanos.
El aspecto excluyente de esta supuesta comunidad universalista surge del simple
hecho de que las diferencias de nacionalidad, que distinguen al nacional y al extranjero, que formalmente se aplica de la misma forma en cada nacin al extrao, est
creando ahora una permanente discriminacin: algunos extranjeros (los europeosasociados), en trminos de derechos y estatus social, se han convertido en menos
que extranjeros, son los absolutamente extraos sujetos al racismo institucional y
cultural. A esta idea general, socilogos como Alessandro Dal Lago y Sandro Mezzadra, y politlogos como Didier Bigo, pero tambin otros, que trabajan muy concretamente en el desarrollo del estado de excepcin normalizado al que los emigrantes
estn sujetos cada vez ms en Europa en orden a mantener la distincin entre categoras legales e ilegales de inmigrantes (paradjicamente en nombre de la seguridad,
que esta distincin socava permanentemente), han aadido otro elemento: las violentas operaciones de la polica llevadas a cabo continuamente por algunos Estados
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europeos (con la ayuda de Estados vecinos no sujetos a Europa, tales como Libia o
Marruecos) en nombre de toda la comunidad, incluido el establecimiento de campos
que equivalen a una especie de guerra permanente de fronteras contra los emigrantes. Se puede discutir en qu medida esta poltica es internacional, pero lo que yo
personalmente deduzco de ese anlisis, y en especial de la creciente imperceptibilidad del concepto de polica y del concepto de guerra que implica (presente tambin
en otras formas de violencia soberana en el mundo de hoy), se refiere a la tendencia
hacia una reduccin de la nocin de extranjero, o del extranjero real, a una nocin
de enemigo virtual, que puede llegar a activarse dependiendo de la lgica de poder
que funcione de forma permanente despus de la recuperacin de su perdida soberana, o de la posibilidad imaginaria de controlar poblaciones y territorios de una forma
completamente distinta.
La reduccin de la figura del extranjero a la del enemigo es tal vez uno de los
signos ms claros de la crisis de la Nacin Estado o de la histrica forma nacional del
Estado, como ya seal Hannah Arendt respecto a las poblaciones sin Estado. Muestra tambin que la crisis de la Nacin Estado, concentrado en sus fronteras pero tambin
desplazndolas continuamente, no coincide con un proceso lineal de debilitamiento.
Por el contrario, hace que la Nacin Estado, o una combinacin de Naciones Estado,
vuelva a un estatus relativamente anrquico y a un modo de ejercer el poder que sugiere
fuertemente una comparacin con los primeros momentos modernos en la construccin
del monopolio de la violencia, que Marx interpret como uno de tantos aspectos de la
acumulacin primitiva. Probablemente tienen que ver tal vez con una nueva fase de
acumulacin primitiva del capitalismo a escala global. Pero, por volver una vez ms a
las sugerencias hechas por Bonnie Honig en su Democracy and the foreigner atestiguan tambin un carcter extremadamente ambivalente del proceso poltico implicado.
De hecho, poblaciones enteras de extranjeros estn ahora oscilando entre una condicin de extraos y autctonos en la construccin de un orden post-nacional y especialmente post-colonial, para el cual Europa se presenta como una especie de laboratorio
violento y conflictivo. En breve, podran convertirse, y con frecuencia lo hacen realmente, o bien en enemigos internos, mirados con sospecha y miedo por las instituciones
oficiales y por la poblacin mayoritaria, o bien en ciudadanos adicionales cuya
misma diferencia reproduce la fbrica de derechos y de legitimacin democrtica de las
instituciones. Su inclusin en el campo del derecho a tener derechos ilustrara lo que
el filsofo poltico francs Jacques Rancire llam garantizar a los sin participacin su
participacin. En realidad, esa simetra se ha desequilibrado fuertemente, pero nunca
se ha destruido del todo o, por mejor decir, est en juego en el proceso diario de resistencias y reivindicaciones de derechos bsicos por parte de los extranjeros, que los hace
miembros activos de una comunidad de ciudadanos aun antes de que se les garantice
una ciudadana formal, anticipando en concreto de esta manera una transformacin
cosmopoltica de la ciudadana.
Quiero sin embargo matizar esta consideracin, que podra parecer en realidad
muy optimista (olvidndome de la famosa distincin del optimismo de la voluntad
basado en el pesimismo de la inteligencia), aadiendo una complicacin. sta ser,
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mucho ms brevemente, mi tercera y ltima cuestin. Me di cuenta de esto, que


someto a crtica y discusin, cuando comenc a reflexionar sobre las consecuencias
del fallido intento de establecer una Constitucin Europea hace dos aos (una Constitucin fuertemente defendida por Habermas, recordemos de paso), que creo que no
corregira los actuales acuerdos, y su relacin con el desarrollo de las llamadas actitudes populistas en Europa, recuperacin ms explcita de sentimientos nacionalistas,
de la que los extranjeros son vctimas inevitables; y no slo cuando vienen de fuera de
Europa sino de Europa tambin, es decir, entre sus propios pueblos. Se puede
discutir qu sea causa y qu sea efecto en este asunto (tal vez no importe mucho) y
debemos desarrollar una interpretacin asintomtica. Los franceses y los alemanes
jugaron el papel de malos europeos en el relato, pero debe recordarse que el ex canciller alemn Helmut Schmidt, no un aficionado, poco despus del suceso declar su
conviccin de que, si se hubieran llevado a cabo referendos populares en todas partes
de Europa, el resultado habra sido probablemente un No en la mayor parte de los
pases, incluidos el Reino Unido y posiblemente Alemania. No creo que tengamos
que vrnoslas aqu con un simple ejemplo del eterno conflicto entre un nacionalismo
reaccionario y un cosmopolitismo ilustrado. Ni pienso tampoco que la razn del fracaso del proyecto federal resida por completo en las causas sociales y econmicas
puestas de relieve por la izquierda, sobre todo en Francia, cuando insista en que el
borrador de la Constitucin se haba rechazado porque respaldaba completamente
una legitimacin de la concepcin neo-liberal de la esfera pblica y un desmantelamiento de los derechos colectivos sociales. Esto puede discutirse y, en todo caso,
aunque sea una gran verdad, que yo me inclino a creer, no producira por s mismo
efectos polticos de resurgimiento nacionalista. Podra tambin, al menos idealmente,
promover un desarrollo de movimientos sociales paneuropeos entre los trabajadores,
para lo cual podra servir de instrumento alguno de los avances democrticos recogidos en la Constitucin (sobre todo en la Carta de los derechos humanos). Pero debera haber tambin algo ms. Creo que no debe buscarse en el crculo vicioso creado
por la suma de diferentes clases de xenofobia dirigidas, por una parte hacia los otros
pueblos de Europa, los europeos-asociados si se prefiere, en cada pas europeo, y
la xenofobia dirigida, por otra parte, contra las poblaciones de emigrantes (o hijos de
inmigrantes) no europeos; con casos muy ambivalentes tales como los rumanos, los
pueblos balcnicos en general, pero tambin los turcos o poblaciones de ascendencia
norteafricana que han formado parte de la historia de Europa durante siglos, ahora
en un marco colonial o semicolonial.
Esto es lo que yo llamo la dificultad o, si me lo permiten, la dificultad cosmopoltica de Europa para tratar con esta doble alteridad o con sus alteridades internas y externas, que ahora no se ven enfrentadas en espacios totalmente separados.
sta es tambin la dificultad de Europa para distinguir por completo entre sus fronteras interiores (entre Estados miembros) y sus fronteras exteriores (con el resto del
mundo y en especial con el Sur, pero tambin con el Este y tal vez algn da con el
Oeste americano), o abolir esta distincin y regresar al estatus clsico de la frontera y
a la definicin de extranjero. Para decirlo concretamente en una frase, creo que el
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racismo europeo dirigido contra las poblaciones inmigrantes extra-europeas, que


obstaculiza en gran medida la posibilidad de desarrollar movimientos sociales contra
las polticas neoliberales, es el resultado de una proyeccin del sentimiento nacionalista que opone las naciones europeas unas a otras y que la construccin europea en su
forma actual ha recuperado slo superficialmente; racismo que de hecho es un sucedneo de una xenofobia mutua reprimida. Pero creo tambin que lo contrario es verdad: se trata de la incapacidad de las naciones europeas, y de hecho de la desgana de
los Estados europeos, cada uno por s mismo, para garantizar a los emigrantes un
estatus igual en trminos de derechos y reconocimiento, por no mencionar la permanente tentacin de los partidos y los lderes populistas de instrumentalizar miedos
anti-emigrantes y odios por intereses domsticos, que impide a los europeos imaginar
que, como una nica circunscripcin electoral, podran abordar sus problemas sociales y polticos ms frecuentes, dando as lugar a un momento ms cosmopoltico en
la historia de la ciudadana democrtica. Existe algo as como una nacin desaparecida en el centro de Europa, hecha de varias comunidades emigrantes establecidas
desde hace tiempo, con diferentes historias pero con un destino final semejante, y
tambin algunos caracteres culturales comunes que se ven fcilmente como una amenaza a la cultura europea. Una vez se pudo llamar la 16. nacin, cuando haba 15 Estados miembros oficiales; ahora se podra llamar la 26. nacin. Y es esta nacin desaparecida en el centro lo que retorna de una manera fantstica como un enemigo
virtual interno, lo cual hace muy difcil para las dems naciones percibirse a s mismas como constitutivas de una nica circunscripcin electoral. Lo cual les priva automticamente de la capacidad de resistir colectivamente o influir en la tendencia
global de la poltica, de la cultura y de la economa.
Esto nos llevara de una forma muy natural hacia la siguiente y en cierto sentido
ms difcil cuestin, desde el punto de vista filosfico y poltico, a saber: la cuestin
de la naturaleza de los sujetos de la cosmopoltica, en cuanto agentes de una interaccin recproca o correlativa a travs de las fronteras, o posiblemente a pesar de un
cierto uso de las fronteras, de una cierta democratizacin de las fronteras, en la medida en que difieren del ideal y abstracto hombre cosmopolita o ciudadano del
mundo, de la utopa clsica. Pero la exposicin ya ha sido muy larga y creo que
debera detenerme aqu o dejarla para la discusin.

Etienne Balibar. Es profesor emrito de la Universidad-X Nanterre, profesor de la Universidad de California y en Irvin. Autor de, entre otras obras: Para leer El Capital;
Nosotros, ciudadanos de Europa?: las fronteras, el estado, el pueblo; LEurope,
lAmrique, la guerre: reflexions sur la mdiation europene; Spinoza contra Leibniz:
documenti di uno scontro intellettuale (1676-1678); Race, nation, classe: les identits
ambigues; Droit de cit.

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