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Los mayores avances de la

ingeniera

Fijndonos en la realidad, la ingeniera no siempre recibe la importancia que se


merece, a pesar de que tiene un beneficio inequvoco en la vida moderna
produciendo que cada vez sea ms cmoda y agradable. Los ltimos avances en
este campo no reciben la misma cobertura de los medios de comunicacin como
por ejemplo la presentacin del nuevo iPhone, ni genera enloquecidos fans como
las pelculas de Star Wars. Pero sin embargo la ingeniera es fundamental para
prcticamente

todas

las

industrias

del

mundo.

Sin la ingeniera, ciertas cosas como ir al cine, hablar por telfono, e incluso beber
agua potable seran tareas mucho ms tediosas y peligrosas. Los avances en
ingeniera no suelen estar enfocados en gran escala a viajes espaciales o robots
inteligentes, que es a lo que generalmente se le asocia. Por el contrario, se trata
realmente de una idea mucho ms profunda enfocada en tareas y aplicaciones
cotidianas, entre las ms importantes que han marcado la historia son:
Electricidad: Es un fenmeno fsico cuyo origen son las cargas elctricas y cuya
energa se manifiesta en fenmenos mecnicos, trmicos, luminosos y qumicos,
entre otros. S, Benjamin Franklin (entre otros) fue fundamental en su desarrollo
inicial, pero no, l no era un ingeniero. Se necesit miles de ingenieros mucho
tiempo despus para desarrollar lo que se convertira en la moderna red de
transmisin y de recursos empleados para llevar la electricidad a todo el mundo.
Electrnica: La electrnica es la rama de la fsica, y fundamentalmente una
especializacin de la ingeniera, que estudia y emplea sistemas cuyo
funcionamiento se basa en la conduccin y el control del flujo microscpico de los

electrones u otras partculas cargadas elctricamente. Todo lo que opera a travs


de la electricidad, desde la televisin hasta la computadora, debe su existencia a
dcadas de innovaciones en ingeniera. No slo han hecho de estos dispositivos
un mtodo de comunicacin de masas y entretenimiento, sino que tambin ha
dado lugar a nuevas formas de intercambio de informacin inimaginable hasta
entonces.
Tratamiento del Agua: El suministro de agua potable es un problema que ha
ocupado al hombre desde la antigedad, ya en la Grecia clsica se construan
acueductos y tuberas de presin para asegurar el suministro local. En la mayora
del planeta abunda el agua, pero no siempre es seguro de forma natural su
consumo. Los ingenieros han creado nuevos sistemas para desinfectar el agua y
el suministro, as como su distribucin en las poblaciones, afectando
positivamente a todo, desde la agricultura, al hogar, parques temticos y centros
comerciales entre otros.
Telfono: El telfono es un dispositivo de telecomunicacin diseado para
transmitir seales acsticas por medio de seales elctricas. Es difcil imaginar un
mundo sin telfonos, pero para la gran mayora de la historia de la humanidad, la
comunicacin instantnea con otra persona, a pocos cientos de metros de
distancia era imposible. Hoy en da, gracias a la labor de los ingenieros, las
personas pueden conversar desde prcticamente cualquier punto del planeta. Las
aplicaciones de la ingeniera en los satlites, conmutadores, telfonos celulares,
fibra ptica, etctera, ha hecho de ello una caracterstica estndar de la vida
contempornea.
Climatizacin: Consiste en crear unas condiciones de temperatura, humedad y
limpieza del aire adecuadas para la comodidad dentro de los edificios. Alguna
vez has imaginado sobrevivir a un invierno en Alaska? y al calor de un verano en
Sevilla?. Tampoco sera posible sin el control de la temperatura interior creado por
los equipos de ingenieros durante la era industrial. Esta tecnologa adems,
tambin juega un papel clave en la conservacin y refrigeracin de suministros
alimentarios y mdicos.

Internet:

Es

un

conjunto

descentralizado

de

redes

de

comunicacin

interconectadas, que utilizan la familia de protocolos TCP/IP, garantizando que las


redes fsicas heterogneas que la componen funcionen como una red lgica nica,
de alcance mundial. Es difcil de creer, pero Internet, se ha desarrollado a lo largo
de varios aos a travs de una serie de innovaciones de la ingeniera, slo ha
estado en uso generalizado de poco ms de una dcada. Desde ese momento,
comenz a cambiar todo, desde las empresas al entretenimiento, as como la
educacin, la poltica, etctera.
Tecnologa nuclear: Se obtiene al aprovechar las reacciones nucleares
espontneas o provocadas por el ser humano. Estas reacciones se dan en
algunos istopos de ciertos elementos qumicos, siendo el ms conocido de este
tipo de energa la fisin del uranio-235 (235U), con la que funcionan los reactores
nucleares. Sin embargo, para producir este tipo de energa aprovechando
reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros istopos de varios
elementos qumicos, como el torio, el plutonio, el estroncio o el polonio. Se trata
pues, de una gran innovacin, la cual podra ser discutible si es positiva o bien
negativa, pero la aplicacin de la ingeniera en las tecnologas nucleares es
probablemente el avance ms importante desde la ingeniera de electricidad. Es
muy probable que juegue un papel fundamental en el futuro de la ciencia y el
desarrollo de la energa a gran escala.
Red de Carreteras: Son vas de dominio y uso pblico, proyectadas y construidas
fundamentalmente para la circulacin de vehculos automviles. La construccin
de las redes de carreteras a lo largo del mundo no es una pequea hazaa, y
habra sido completamente imposible sin el arduo trabajo de miles de ingenieros
que disean todas las vas, puentes, tneles y pasos que componen las redes de
carreteras, ya desde la era de los romanos.