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Clculos hidrolgicos e hidrulicos en

cuencas hidrogrficas
Definicin
La cuenca de drenaje de una corriente, es el rea de terreno donde todas las aguas cadas por precipitacin, se unen
para formar un solo
curso de agua. Cada curso de agua tiene una cuenca bien definida, para cada punto de su recorrido.

Delimitacin
La delimitacin de una cuenca, se hace sobre un plano o mapa a curvas de nivel (como el mapa de Costa Rica a escala
1:50000), siguiendo las lneas del divortium acuarum (parteaguas), la cual es una lnea imaginaria, que divide a las
cuencas adyacentes y distribuye el escurrimiento originado por la precipitacin, que en cada sistema de corriente,
fluye hacia el punto de salida de la cuenca. El parteaguas est formado por los puntos de mayor nivel topogrfico y
cruza las corrientes en los puntos de salida, llamado estacin de aforo.
La frontera de una cuenca topogrfica y su correspondiente cuenca de agua subterrnea, no necesariamente tienen la
misma proyeccin horizontal, por lo que se puede realizar una delimitacin topogrfica (como se explic
anteriormente), o una delimitacin real, que corresponde a la delimitacin considerando el aporte de las aguas
subterrneas.
Una cuenca se puede clasificar atendiendo a su tamao, en cuenca grande y cuenca pequea.
Cuenca grande, es aquella cuenca en la que predominan las caractersticas fisiogrficas de la misma (pendiente,
elevacin, rea, cauce). Una cuenca, para fines prcticos, se considera grande, cuando el rea es mayor de 250 Km 2.
Cuenca pequea, es aquella cuenca que responde a las lluvias de fuerte intensidad y pequea duracin, y en la cual las
caractersticas fsicas (tipo de suelo, vegetacin) son ms importantes que las del cauce. Se considera cuenca pequea
aquella cuya rea vare desde unas pocas hectreas hasta un lmite, que para propsitos prcticos, se considera 250
Km2.
No necesariamente se analiza con el mismo criterio una cuenca pequea que una grande. Para una cuenca pequea, la
forma y la cantidad de escurrimiento estn influenciadas principalmente por las condiciones fsicas del suelo; por lo
tanto, el estudio hidrolgico debe enfocarse con ms atencin a la cuenca misma, para una cuenca muy grande el
efecto de almacenaje del cauce es muy importante, por lo cual deber drsele tambin atencin a las caractersticas
de ste ltimo.
Con el fin de establecer grupos de cuencas hidrolgicamente semejantes, se estudian una serie de caractersticas
fsicas en cada cuenca, entre las que se tienen:
superficie
topografa

altitudes caractersticas
geologa y suelos
cobertura

Superficie de la cuenca

Se refiere al rea proyectada en un plano horizontal, es de forma muy irregular, se obtiene despus de delimitar la
cuenca.

Clculo del rea de una cuenca

Debido a que la forma de la cuenca es muy irregular, el clculo del rea de la cuenca no se puede realizar por frmulas
geomtricas. Sin
embargo, existen los siguientes mtodos para su clculo:
Uso de la balanza analtica
Uso del planmetro

Uso de la balanza analtica

El proceso para el clculo es como sigue:


1. Dibujar la cuenca sobre una cartulina que tenga una densidad uniforme, cuya rea a calcular es Ac.
2. Dibujar con la misma escala, una figura geomtrica conocida (cuadrado, rectngulo, etc) cuya rea que se puede
calcular geomtricamente es Af .

4. Brazo polar, une el cuerpo del planmetro con el polo, puede ser
fijo o mvil.

2. Cuando se recorre el permetro de la figura, el polo se debe desplazar en sentido horario.


3. Evitar que la superficie donde se desplaza el cuerpo del planmetro sea liza, para que el rodillo ruede y no se deslice
sin marcar.

Lectura en un planmetro

Las lecturas en un planmetro se expresan en unidades de vernier

2. Lectura en el rodillo, se toma el valor que est antes de la marca, pero corresponde a las divisiones mayores. En la
figura 5, el segundo dgito de la lectura es 4.

del rodillo. En la figura 5 el cuarto dgito de la lectura es 2.


La lectura para un planmetro que tenga lectura en disco, rodillo
y vernier de las figuras 4, y 5 es: 6432.
En el mercado, se pueden conseguir tambin planmetros digitales,

Permetro de la cuenca

Se refiere al borde de la forma de la cuenca proyectada en un plano horizontal (figura 7), es de forma muy irregular, se
obtiene despus de delimitar la cuenca.

Uso de un mecate (hilo)

Uso del curvmetro

Uso de un mecate ( hilo o pabilo )

El proceso de clculo, es como sigue:


1. Con un mecate se bordea el permetro de la cuenca, y se obtiene Lc (longitud de la cuenca medida en una regla), el
cual corresponde al permetro de la cuenca Pc.
2. Con la misma escala que est dibujada la cuenca, se dibuja una lnea de dimensiones conocidas y se obtiene su
longitud Ll (medida con la regla), el cual tiene un permetro Pl.

propiedad de contener la misma rea (abajo y arriba), respecto al perfil del cauce (figura 9).

Clculo de la precipitacin media sobre una zona


En general, la altura de precipitacin que cae en un sitio dado, difiere de la que cae en los alrededores, aunque sea en
sitios cercanos.

Los pluvimetros registran la lluvia puntual, es decir, la que se produce en el punto en la que est instalada el aparato.
Para muchos problemas hidrolgicos, se requiere conocer la altura de precipitacin media de una zona, la cual puede
estar referida a la altura de precipitacin diaria, mensual, anual, media mensual, media anual.
Altura de precipitacin diaria, es la suma de las lecturas observadas en un da.
Altura de precipitacin media diaria, es el promedio aritmtico de las lecturas observadas en un da.
Altura de precipitacin mensual, es la suma de las alturas diarias, ocurridas en un mes.
Altura de precipitacin media mensual, es el promedio aritmtico de las alturas de precipitacin mensual, correspondiente a
un cierto nmero de meses.
Altura de precipitacin anual, es la suma de las alturas de precipitacin mensual, ocurridas en un ao.
Altura de precipitacin media anual, es el promedio aritmtico de las alturas de precipitacin anual, correspondiente a un
cierto nmero de aos.
Para calcular la precipitacin media de una tormenta o la precipitacin media anual, existen tres mtodos de uso
generalizado:

Promedio aritmtico

Consiste en obtener el promedio aritmtico, de las alturas de precipitaciones registradas, de las estaciones localizadas
dentro de la zona o cuenca:

1. Ubicar las estaciones, dentro y fuera de la cuenca.


2. Unir las estaciones formando tringulos, procurando en lo posible que estos sean acutngulos (ngulos menores de
90).
3. Trazar las mediatrices de los lados de los tringulos (figura 12) formando polgonos. (Por geometra elemental, las
mediatrices correspondientes a cada tringulo, convergen en un solo punto.

En un tringulo acutngulo, el centro de mediatrices, est ubicada dentro del tringulo, mientras que en un
obtusngulo, est ubicada fuera del Tringulo).
4. Definir el rea de influencia de cada estacin, cada estacin quedar rodeada por las lneas del polgono (en algunos
casos, en parte por el parteaguas de la cuenca). El rea encerrada por los polgonos de Thiessen y el parteaguas ser
el rea de influencia de la estacin correspondiente.
5. Calcular el rea de cada estacin.
6. Calcular la precipitacin media, como el promedio pesado de las precipitaciones de cada estacin, usando como
peso el rea de influencia correspondiente, es decir:

Aforos con medidas de la seccin y la pendiente

Para calcular la velocidad en un punto, hacer:

donde:
P = probabilidad de ocurrencia de un caudal Q
T = perodo de retorno.
Temperatura de la superficie del agua
Para la medicin de la temperatura del agua se usan varios tipos de termmetros :
a) termmetro de mercurio en vidrio o en acero (incluido el termmetro de mxima y mnima, as como el termmetro de inversin);
b) termmetro de resistencia de platino o elementos de resistencia trmica con circuitos electrnicos y con un medidor o registrador
Crecimiento de la maleza en el lecho del ro
El desarrollo de la maleza en los ros puede causar errores relativamente importantes.
En ros pequeos, se recomienda en lo posible, realizar controles artificiales.
Si no se pueden realizar, el caudal se medir por el mtodo de velocidadrea. Con
este fin, en un tramo del ro, de seis a 10 m de extensin, se eliminar la vegetacin
durante todo el perodo vegetativo. Adems, se deben sacar arbustos y pastos altos
situados a las orillas y a todo a lo largo de un tramo ms grande.

El uso de sustancias txicas que impiden el crecimiento de la vegetacin es


efectivo slo por un corto tiempo. El mtodo ms prctico, por lo tanto, es el de
una limpieza frecuente del lecho. La maleza que crece en el lecho puede ser cortada
mediante una mquina especial acoplada a una sierra de cadena mecanizada o
mediante la ayuda de una guadaa ordinaria.
La velocidad de la corriente en cada vertical se mide en tres puntos (a profundidades
de 0,15, 0,5 y 0,85). Si la profundidad de la vertical es inferior a 0,40 m, la
velocidad se mide por el mtodo del punto nico.
En las notas de las mediciones del caudal, se debe incluir una corta descripcin
sobre el verdadero estado de crecimiento de la maleza.
Como las algas y la maleza pueden enredarse dentro de la hlice del molinete,
el instrumento debe ser frecuentemente inspeccionado y limpiado durante la medicin.
Cuando las mediciones se realizan en un slo punto, se debe controlar con
sumo cuidado la regularidad con la cual se reciben las seales. Recientemente, se
han hecho progresos en el uso del mtodo electromagntico de aforo en esas
condiciones
Objetivo de las estaciones de aforo de caudales
El objetivo de las estaciones de aforo de caudales es suministrar registros sistemticos
de niveles y caudales. Los registros continuos de flujo de corriente son necesarios
en proyectos de abastecimiento de agua y sistemas de saneamiento, en el diseo
de estructuras hidrulicas, en la gestin del agua y en la estimacin de cargas de
sedimentos o de sustancias qumicas de los ros, incluidos los contaminantes.
Como no se puede realizar una medicin continua del caudal, a menos que se
utilice uno de los mtodos indicados en las secciones 11.8.3 y 11.8.4 , los registros
de los caudales se calculan con ayuda de la relacin entre nivel y caudal, definidas
mediante mediciones peridicas de los caudales (captulo 11) y un registro sistemtico
de los niveles (captulo 10), o usando estructuras de medicin que han sido
calibradas en el laboratorio o sobre el terreno.
12.2 Seleccin del sitio
La seleccin de los ros que han de medirse se determina por los principios del diseo
de redes (captulo 20) y del uso que se dar a los datos. La seleccin de un sitio ideal
para una estacin de aforo en un ro dado podra basarse en los siguientes criterios:
a) el curso general del ro debe ser recto unos 100 metros aguas arriba y aguas abajo
de la estacin de aforo;
b) la corriente total debe estar confinada en un solo cauce para todos los niveles y
no pueden existir corrientes subterrneas;
c) el lecho del ro no debe estar sujeto a socavaciones ni a rellenos y debe estar
libre de plantas acuticas;
d) las orillas deben ser permanentes, lo suficientemente altas para contener las crecidas
y deben estar libres de arbustos;
e) deben haber controles naturales inalterables: afloramiento de rocas en el fondo

o un can estable durante el estiaje, y un cauce encajonado para las crecientes


cadas o cascadas, insumergible en todos los niveles de manera de tener una
relacin estable entre el nivel y el caudal. Si no hay condiciones naturales satisfactorias
para un control de aguas bajas, se debe prever la instalacin de un control
artificial;
se debe disponer de un sitio conveniente para alojar el limngrafo, inmediatamente
aguas arriba del control, y protegerlo contra posibles daos por los
escombros llevados por las aguas durante las crecidas del ro. El limngrafo
debe estar por encima de toda crecida probable que pueda ocurrir durante el
perodo de vida de la estacin;
g) el sitio de aforo debe estar lo suficientemente aguas arriba de la confluencia con
otro ro o de los efectos de la marea, para evitar toda influencia variable que
puedan ejercer sobre el nivel en el sitio de la estacin;
h) se debe disponer de una longitud de tramo suficiente para medir el caudal a
todos los niveles dentro de una razonable proximidad de la estacin de aforo.
No es necesario que las mediciones para aguas altas y bajas se efecten en la
misma seccin transversal del ro;
i) el sitio debe ser fcilmente accesible para facilitar la instalacin y el funcionamiento
de la estacin de aforo;
j) el sitio debe disponer de instalaciones de telemetra o transmisin por satlite,
si se requieren;
k) la formacin de hielo en el rea no debe interrumpir el registro de los niveles y
las mediciones del caudal.
Muy pocas veces se encontrar un sitio que satisfaga todos esos criterios; por lo
tanto, se deber seleccionar el sitio que ms convenga
12.3 Controles de la relacin nivelcaudal
Se denomina control a las caractersticas topogrficas que determinan la relacin nivel
caudal. La clasificacin ms amplia de los controles hace la diferencia entre control
de seccin y control de cauce. Otra clasificacin hace la diferencia entre controles
naturales y artificiales.
Un control de seccin existe cuando la configuracin de una seccin transversal
es tal que reduce el cauce, o cuando en una seccin transversal se presenta un quiebre
descendente en la pendiente del fondo. El estrechamiento puede resultar por un levantamiento
local del lecho del ro, un can natural, un arrecife que aflora o la
construccin de una represa o vertedero. Puede ser tambin el resultado de un estrechamiento
local en el ancho, que puede ocurrir naturalmente o ser causado por obras
realizadas en el cauce, como un puente cuya abertura para el paso de las aguas es
considerablemente ms estrecha que el ancho natural del cauce.
Un control de cauce existe cuando la topografa y la rugosidad, de un largo
tramo de un cauce aguas abajo de la estacin de aforo, son los elementos que controlan
la relacin entre el nivel y el caudal. La longitud del cauce que es efectiva como
control, aumenta con el caudal. En general, cuanto ms suave es la pendiente del ro,

ms largo ser el tramo del cauce que sirve de control