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EL OLFATO

El olfato es el ms sensible de los sentidos, ya que una mnima cantidad de


materia basta para estimular una clula olfativa. Detectamos hasta diez mil olores,
pero como las estructuras olfativas, al igual que el resto de nuestro cuerpo, se
deterioran con la edad, los nios suelen distinguir ms olores que los adultos.
El olfato contribuye con el gusto, estimulando el apetito y las secreciones
digestivas.
La nariz es el rgano por el cual penetran todos los olores que sentimos desde el
exterior. Es un cuerpo saliente del rostro, ubicado entre la boca y la frente, por
debajo de la cavidad craneana.
El olfato est relegado al fondo y a lo alto de la nariz, cuyo interior est constituido
por dos cavidades, las fosas nasales, separadas por un tabique.
Sabas qu?
Las mujeres tienen el sentido del olfato ms desarrollado que los hombres.
Hay personas que tienen mejor olfato que otras, probablemente porque sus
receptores funcionan mejor o estn ms especializados.
Lo que para algunos es un olor fuerte y desagradable -como podra ser el de la
mayonesa, el vinagre o talvez algn perfume-, puede ser ignorado o considerado
agradable por otras personas.

El olfato (del latn olfactus) es el sentido encargado de detectar y procesar


los olores. Es un quimiorreceptor en el que actan como estimulante las partculas
aromticas u odorferas desprendidas de los cuerpos voltiles, que ingresan por
el epitelio olfatorio, ubicado en la nariz, y son procesadas por el sistema olfativo.
Las sustancias odorantes son compuestos qumicos voltiles transportados por
el aire. Los objetos olorosos liberan a la atmsfera molculas que percibimos al
inspirar. Estas molculas alcanzan la mucosa olfativa, que consta de tres tipos
caractersticos de clulas: las clulas olfativas sensoriales, las clulas de sostn y
las clulas basales, que se dividen aproximadamente una vez al mes y
reemplazan a las clulas olfativas moribundas. Los 20 o 30 millones de clulas
olfativas humanas contienen una pequea cabeza con cerca de 20 pequeos
filamentos sensoriales (cilios). El moco nasal acuoso transporta las molculas
aromticas a los cilios con ayuda de protenas fijadoras; los cilios transforman las
seales qumicas de los distintos aromas en respuestas elctricas.
Las prolongaciones nerviosas de las clulas olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a
travs de micro-orificios del crneo; el bulbo es una porcin anterior del cerebro,

que se ocupa de la percepcin de los olores. Estas prolongaciones nerviosas


terminan en los glomrulos, pequeas terminaciones de clulas olfativas de forma
esfrica donde se procesan las seales aromticas que luego son conducidas por
clulas receptoras especiales. La informacin llega primero al sistema lmbico y
al hipotlamo, regiones cerebrales que almacenan tambin los contenidos de
la memoria y regulan la liberacin de hormonas. Por este motivo, los olores
pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones
corporales. Slo ms tarde parte de la informacin olorosa alcanza la corteza
cerebral y se torna consciente.
ANATOMIA:
En los seres humanos el esqueleto de la nariz es principalmente cartilaginoso. La
superficie inferior de la nariz est atravesada por dos aberturas, las narinas
(orificios nasales). La piel sobre la parte cartilaginosa de la nariz es ms gruesa y
contiene numerosas glndulas sebceas.
El esqueleto de soporte de la nariz se compone de hueso y cartlago hialino. La
porcin sea de la nariz consiste en los huesos nasales, las apfisis frontales de
los maxilares, la porcin nasal del hueso frontal y su espina nasal, y las porciones
seas del tabique nasal. La porcin cartilaginosa de la nariz est compuesta por
cinco cartlagos principales: dos laterales, dos alares y un cartlago del tabique
nasal.
Los cartlagos alares, en forma de U, son libres y mviles; dilatan o contraen las
narinas cuando se contraen los msculos que actan sobre la nariz.
El tabique nasal divide la nariz en dos cavidades nasales. Posee una parte sea y
otra cartilaginosa, blanda y mvil.
Lmina perpendicular del hueso etmoides: Constituye la parte superior del
tabique nasal, desciende desde la lmina cribosa y se contina, superiormente a
esta lmina, con la crista galli.
Vmer: Hueso delgado y plano, forma la porcin posteroinferios del tabique
nasal, con una cierta contribucin de las crestas nasales de los huesos maxilar y
palatino.
El trmino cavidad nasal se refiere a su totalidad o a sus mitades derecha o
izquierda.
rea respiratoria: Se calienta y humedece antes de pasar a travs del resto
de la va respiratoria superior hacia los pulmones.
rea olfatoria: Contiene el rgano perifrico del olfato; la accin de olfatear
transporta el aire a esa zona.
Inervacin: Los nervios olfatorios, encargados de la olfaccin, se originan en las
clulas del epitelio olfatorio.

Senos paranasales: Estn llenos de aire, son extensiones de la porcin


respiratoria de la cavidad nasal en los huesos frontal, etmoides, esfenoides y
maxilar.
Los senos frontales derecho e izquierdo se hallan entre las tablas externa e
interna del hueso.El tamao de los senos frontales vara desde unos 5mm hasta
grandes espacios. A menudo un seno frontal est dividido en dos partes: una parte
vertical y una horizontal, y ambas partes pueden ser grandes o pequeas.
Los senos esfenoidales estn localizados en el cuerpo del esfenoides y pueden
extenderse sus alas. Se hallan divididos desigualmente y separados por un
tabique seo.
GLANDULAS PITUITARIAS:
Los receptores qumicos del olfato son:

La glndula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y


est recubierto por numerosos vasos sanguneos que calientan el aire.

La glndula pituitaria amarilla: es donde se encuentran los receptores del


olfato. Est ubicada en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres
capas:
1.
Clulas de sostn
2.
Clulas olfativas
3.
Clulas basales
Las clulas olfatorias son clulas nerviosas receptoras de estmulos qumicos
provocados por los vapores. En la pituitaria amarilla se encuentran las glndulas
serosas de Bowman, que libera un lquido que mantiene hmedo y limpio el
epitelio olfatorio.
Para estimular stas es necesario que las sustancias sean voltiles, es decir, han
de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales, y que sean
solubles en agua para que se disuelvan con la mucosidad y lleguen a las clulas
olfatorias. stas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los
centros olfatorios de la corteza cerebral, que es donde se aprecia e interpreta la
sensacin de olor. Se cree que existen siete tipos de clulas olfatorias, cada una
de las cuales slo es capaz de detectar un tipo de molculas, stas son:

Alcanforado: olor a naftalina.

Almizclado: olor a almizcle.

Floral.

Mentolado.

Etreo: olor a fluidos de limpieza en seco.

Picante.

Ptrido.

En 1991 se descubrieron los primeros genes de las protenas receptoras del olor.
Estas molculas receptoras residen en la membrana de clulas sensoriales, que
retienen un aroma y envan el mensaje correspondiente al cerebro a travs de una
cadena de reacciones qumicas.
ENFERMEDADES OLFATIVAS:
Hiposmia es la reduccin de la capacidad de detectar los olores.
Anosmia es la prdida del olfato. Uno de los primeros sntomas en su
deteccin es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas
y encuentran toda sustancia inspida (sin sabor), por la conexin que posee el
sentido del gusto con el olfato. Suele ocurrir por trastornos qumicos y,
generalmente, por traumatismos craneales.
Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama y
los residuos de polvo en la nariz quedan atrapados produciendo malos olores al
dejar salir paulatinamente estos desechos, est acompaada de dolor en la
cabeza.
Algunos de sus sntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de
secreciones purulentas. Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un
resfro.
Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la poca, puede ser un
sntoma de alergias (si ocurre en primavera, puede revelar alergias al polen o al
polvo). Ocasiona estornudos, obstruccin, secreciones nasales y, a veces, falta de
olfato.
Plipos son tumores que aparecen en las membranas de las mucosas
irritadas, generalmente por resfriados frecuentes. Cuando estos obstruyen la fosa
nasal o producen dolor, deben ser extrados mediante una intervencin quirrgica.
Es posible observar, a grandes rasgos, tres grupos de daos al olfato: daos
qumicos, cambios del tejido y daos fsicos.
Los daos qumicos se deben a factores exgenos en este caso a
productos qumicos que pueden producir efectos temporales o
permanentes, tal es el caso de respirar vapores corrosivos.
Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades, atrofia, etc.; es
decir, factores endgenos.
Los factores fsicos incluyen el dao mecnico, (operaciones) y alteraciones
en el cerebro por golpes.
Los factores que suelen desencadenar una enfermedad en el olfato son,
principalmente, infecciones en los senos paranasales, trastornos hormonales y
problemas dentales, adems de la exposicin a agentes qumicos.

Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa, la cual consiste en que, tras
cierto tiempo en presencia de un tipo de olor, dejamos de percibirlo. Es de tomarse
en cuenta para evitar accidentes, especialmente con el gas que lleva mercaptanos
para detectar su presencia.
El Poderoso Sentido del Olfato
Cmo Funciona El Sentido Del Olfato
El sentido del olfato, al igual que el sentido del gusto, es un sentido qumico. Se
denominan sentidos qumicos porque detectan compuestos qumicos en el
ambiente, con la diferencia de que el sentido del olfato funciona a distancias
mucho ms largas que el sentido del gusto. El proceso del olfato sigue ms o
menos estos pasos:
1.
2.
3.
4.
o
o
5.

Las molculas del olor en forma de vapor (compuestos qumicos) que estn
flotando en el aire llegan a las fosas nasales y se disuelven en las mucosidades
(que se ubican en la parte superior de cada fosa nasal).
Debajo de las mucosidades, en el epitelio olfatorio, las clulas receptoras
especializadas, tambin llamadas neuronas receptoras del olfato, detectan los
olores. Estas neuronas son capaces de detectar miles de olores diferentes.
Las neuronas receptoras del olfato transmiten la informacin a los bulbos
olfatorios, que se encuentran en la parte de atrs de la nariz.
Los bulbos olfatorios tienen receptores sensoriales que en realidad son
parte del cerebro que envan mensajes directamente a:
los centros ms primitivos del cerebro donde se estimulan las
emociones y memorias (estructuras del sistema lmbico) y
centros avanzados donde se modifican los pensamientos
concientes (neocorteza).
Estos centros cerebrales perciben olores y tienen acceso a recuerdos que
nos traen a la memoria personas, lugares o situaciones relacionadas con estas
sensaciones olfativas

Es importante agregar que Nuestro sentido del olfato es 10,000 veces ms


sensible que cualquier otro de nuestros sentidos y que el reconocimiento del olor
es inmediato. Otros sentidos similares, como el tacto y el gusto deben viajar por el
cuerpo a travs de las neuronas y la espina dorsal antes de llegar al cerebro,
mientras que la respuesta olfatoria es inmediata y se extiende directamente al
cerebro.
El Sentido Del Olfato Y El Sistema Lmbico
El bulbo olfatorio es una de las estructuras del sistema lmbico. Como se
mencion anteriormente en la descripcin del proceso olfativo, la informacin
capturada por el sentido del olfato pasa del bulbo olfatorio a otras estructuras del
sistema lmbico.
El sistema lmbico es una red de estructuras conectadas entre s que se encuentra
cerca de la parte media del cerebro y est conectada con el sistema nervioso
central. Estas estructuras trabajan en conjunto para tener efecto en un amplio
rango de comportamientos que incluyen las emociones, la motivacin y la
memoria. (Athabasca University, Tutoriales Avanzados de Psicologa y Biologa).
Este sistema maneja las respuestas instintivas o automticas y tiene muy poco, o
posiblemente nada, que ver con los pensamientos conscientes o la voluntad.