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Imperio Persa

El imperio persa se formo en de la unin de los pueblos medos y persas, se


desarrollaron en la meseta de la que hoy es Irn, hacia el ao 1500 a.C. Se
expandieron a los largo del Medio Oriente. Dario I fue su principal impulsor a nivel
econmico y territorial, aunque su expansin territorial se inici con el reinado de
Ciro II.

Imperio Medo, inicios del Imperio Persa


En el II milenio, alrededor del ao 1500, los persas ocuparon las regiones
occidentales de Irn, indoeuropeos, venidos del otro lado del Cucaso. Otros
grupos penetraron en Asia Menor. Alguna de sus ramas sigui su camino hacia la
India. Los que aqu se quedaron se llamaronmedos y persas; stos se
establecieron en las comarcas meridionales, y los primeros en el Norte.
Mientras Asiria fue poderosa, pudo tener a raya a los montaeses vecinos, y
entre ellos a los indoeuropeos de la meseta del Irn. Parte de stos pag tributo a
Sargn. Cuando reinaba Asurbanipal, surgi un caudillo de los medos, Ciaxares.
Unific a su pueblo, llev el lmite de sus dominios hasta el ro Halys, en la lucha
con los lidios (585), y junto con los babilonios sublevados destruy Nnive.
Estableci la capital de su reino en Ecbatana. Su sucesor fue Astiages.

Mapa del Imperio Persa

La formacin del Imperio Persa. Ciro.


Si la tribu de los persas acept al principio el dominio de los medos, pronto surgi
un caudillo que supo organizarla. Fue Ciro, descendiente de Achaimenes, que dio
nombre a la dinasta (Aquemnidas). Gran poltico y excelente general, unific a
sus compatriotas y se incorpor los medos al vencer a su rey Astiages (550).
Desde este momento se lanz a la conquista de los reinos vecinos: Lidia y
Babilonia. En 540, Ciro vence en Sardes a Creso, rey de Lidia, y se anexiona este
pas. Tres aos ms tarde se apodera de Babilonia, mal defendida.
Cuando en 529 muri Ciro, luchando contra los nmadas del Nordeste, el primer
gran Imperio indoeuropeo estaba slidamente establecido. Ciro se mostr
tolerante, poltica seguida por sus inmediatos sucesores, y permiti a los judos el
regreso a Jerusaln (537).

Cambises y Daro

Dario I El Grande

La expansin del Imperio persa continu durante los reinados de los inmediatos
sucesores de Ciro. Su hijo Cambises (530-522) conquist fcilmente Egipto e
incorpor Cirene a sus estados; pero al intentar ocupar Nubia y mandar, al mismo
tiempo, una expedicin al oasis de Ammn sufri un doble fracaso; enfurecido,
maltrat a los egipcios y a sus dioses. Un pretendiente que se haca pasar por su
hermano muerto se levant en Persia, y Cambises muri al ir a sofocar la rebelin.
Daro I, de otra rama de la familia, ocup el trono y apacigu el Imperio. Volvi a
Egipto, conquistando el afecto de su poblacin por su trato moderado (517). La
llegada al Egeo le puso en contacto con el mundo helnico. Realiz una
expedicin a Escitia (Ucrania), atravesando el Helesponto y el Danubio, en la que
tomaron parte los griegos del Asia Menor, sometidos a su poder (515). Poco
despus, las ciudades jonias se sublevaron e incendiaron Sardes.Atenas les
ayud. Este es el motivo de lasguerras mdicas, lucha entre dos ramas de la gran
familia indoeuropea, cada una con ideales distintos. A pesar de que Persia contaba
con la mayor fuerza militar y poltica, no pudo vencer a los pequeos estados
griegos.
El ejrcito del imperio persa era un ejercito de campesinos fuertes. Su arma era el
arco, que manejaban hbilmente. Su accin a distancia desconcertaba al enemigo,
que se vea en seguida atacado por una caballera muy poderosa. Contaba,
adems, con numerosas fuerzas auxiliares de las diversas partes del Imperio. En
cambio, su flota tena que formarse con un conglomerado de la de los pases
vencidos: Jonia, Fenicia, Egipto y Cilicia; frente a ella la flota ateniense tenia
unidad. El soldado persa era gil y sufrido, incansable y sobrio; un puado de
dtiles
y
un
pedazo
de
duro
queso
le
bastaban.
Daro fue un gran monarca, humano y razonable como Ciro. Con l, llega a su
perfeccin el sistema administrativo que un Imperio tan vasto requera. Se divida
en veinte provincias, incluyendo el Penjab, en la India, conquistada hacia 510
(veintiuna con Tracia, que despus se perdi). Cada provincia tena a su frente
un strapa, que diriga libremente los asuntos interiores. Cada satrapa pagaba
grandes contribuciones a la caja real. El oro del imperio persa se hizo famoso.
Daro fue el primero que acu regularmente dicho metal. Sus monedas, con la
imagen del rey como arquero, se llamaban dricos. La antigua Susa, capital del
Imperio, estaba unida con las comarcas ms apartadas del mismo por medio de
caminos muy bien conservados.

Batalla de Platea, Guerras Mdicas

Los sucesores de Daro


Daro muri en 485 y le sucedi su hijo Jerjes, quien despus de sofocar varias
revueltas realiz su famosa y fracasada expedicin a Grecia. Convertido en un
dspota oriental fue asesinado en 465. El antiguo espritu de las tribus de Persia
haba desaparecido al adoptar las modas orientales. Los persas tenan
desarrollado el sentido de la imitacin. Tomaron el vestido de los medos, el lujo de
los babilonios, algunas prendas de los egipcios, ritos de los sacerdotes caldeos.
Todo ello acentu el despotismo de sus monarcas. Sus servidores estaban
siempre expuestos a una terrible muerte. Esto explica que las intrigas fueran
constantes, debilitando a la monarqua y ponindola indefensa en manos
de Alejandro de Macedonia, dos siglos despus de haber alcanzado el mximo
poder
de
Oriente.
Durante el largo reinado del hijo de Jerjes, Artajerjes I Longimano (465-424), la
monarqua del imperio persa mantuvo an su prestigio y su poder, mostrndose el
rey tolerante y muy amigo de los judos. Tuvo que sofocar varias revueltas e
intrigas palatinas y muy serias insurrecciones en Egipto, apoyadas por Grecia.
Continu la lucha con Atenas, pero el monarca persa supo aprovecharse de las
desacuerdos entre los Estados griegos para conseguir mejores condiciones de lo
que los hechos militares permitan esperar.

Decadencia del Imperio persa

Moneda de Artajerjes II
Despus de un perodo de turbias intrigas y asesinatos palatinos, queda afianzado
en el trono Daro II Ochos(424-405). Su reinado est lleno tambin de intrigas y es
interesante en relacin con las luchas entre los griegos. Gracias al apoyo imperio
persa, acentuado por Ciro, el ambicioso hijo del Gran Rey, Esparta pudo vencer a
Atenas.
A su suerte, en 405, Ciro intent arrebatar el reino a su hermano Artajerjes II, con
la ayuda de un ejrcito de mercenarios griegos. En Cunaxa los griegos vencieron,
pero Ciro muri, y pasaron grandes penurias para llegar a la costa del Mar Negro
(retirada de los Diez mil). Gracias a las desacuerdos entre los griegos, Artajerjes
logr imponer la llamada paz del Rey, que restableca su Imperio con la extensin
que tuvo en tiempos de Daro I. Tuvo que sofocar peligrosas revueltas en Chipre y
Egipto, complicadas con una gran conjuracin de strapas. Despus de un largo
reinado, muri el ao 359. Artajeijes III, su hijo, le sucedi y reconquist Egipto.
Muri asesinado por su favorito Bagoas, que cometi muchos crmenes hasta ser
tambin asesinado por Daro III (336), el rey vencido por Alejandro y con el que
halla su fin el Imperio persa.

La religin del Imperio Persa


En el siglo VI a. C. vivi Spithama Zaratustra, llamado Zoroastro por los griegos,
mago fundador de la religin denominada mazdeismo, que Daro convirti en la
oficial de su Imperio. Con toda probabilidad, Zaratustra, acaso influido por los
hebreos, pens una religin monotesta, cuyo dios se llamaba AhuraMazda (Ormuz, para los griegos). Pero un dualismo latente en su pensamiento
religioso hizo que sus discpulos elaboraran una teologa dualista, contenida en el
Zend-Avesta, que opona a Mazda, el dios del bien, Angra-Mainyu (Arihman, para
los griegos), el dios del mal. La lucha entre ambos durara hasta el final de los
tiempos, en que vencer Ahura-Mazda. La moral de esta religin es bastante
elevada y el culto principal es el fuego.

Dios Ahura Mazda

El arte del Imperio Persa


En cuanto al arte del imperio persa, descuella la estela de Behistn, donde bajo
una imagen alada de Mazda hay un relieve en el que se representa a Daro I
pisoteando a Gaumata vencido, y debajo un resumen de las campaas de su
reinado. Se conservan tambin los restos del palacio de Daro I en Perspolis,
incendiado por orden de Alejandro, y la tumba del mismo rey en un acantilado de
Nakch-Rustem, cerca de la capital.

Tumba de Dario, Naqsh e Rustam

Los hebreos bajo los selucidas y Roma


En 537, Ciro permite a los judos regresar a Jerusaln, donde gozan de autonoma.
En la poca de los selucidas se renuevan las luchas, especialmente cuando
Antioco IV implant en Jerusaln el culto de Zeus en lugar del de Jehov (168). La
familia d los Macabeos dirige el movimiento de liberacin, que se logr, tras
heroica lucha, en 130. Gracias a su amistad con Roma, Juan Hircano (130-105)
representa un nuevo apogeo de Jud, regido por reyes que son sumos sacerdotes.
Despus de nuevas turbulencias, el general romano Pompeyo incorpora Judea a la
provincia de Siria; pero conserva su autonoma bajo el sumo sacerdote Hircano.
Csar da a ste el ttulo de etnarca y el de tetrarcas a otros subordinados suyos.
En el ao 40, el Senado, para agradecer a Herodes su intervencin contra los
partos, le concedi el titulo de rey. Herodes recibi el sobrenombre de Grande,
embelleci Jerusaln y ensanch el territorio judo. Nuevas sublevaciones obligan
a Roma a incorporar de nuevo a Palestina a la provincia de Siria. El
tetrarca Herodes Antipas es quien hace matar a San Juan Bautista, y el que
sentencia con el gobernador romano Poncio Pilatos a Jess. Ms tarde,
Herodes Agripa, descendiente de los Macabeos, fue rey de Judea, volviendo a su
muerte el pas a ser provincia romana. En el ao 66 de C. estalla una sublevacin
de los judos. Vespasiano empieza la guerra, y su hijo Tito la termina con la
destruccin de Jerusaln. Adriano convierte esta ciudad en la colonia Aelia
Capitolina. Los judos, esperando siempre al Mesas, se sublevan de nuevo. La
fortaleza de Masada, junto al mar Muerto, es su ltimo, desesperado y heroico

refugio. Vencidos (132-135) por el mismo emperador, son castigados con la


dispersin (la dispora).

Fenicia bajo el dominio extranjero


Con el dominio del imperio persa, Sidn vuelve a ocupar el primer lugar. En
general, los fenicios son fieles a los persas y forman el ncleo principal de su flota
en la lucha contra los griegos. Se sublevan a veces, y se niegan a atacar Cartago,
como quera Cambises. Artajerjes III incendia Sidn. Despus de la batalla de
Issos, las ciudades fenicias se entregan a Alejandro Magno. Slo Tiro le cierra
sus puertas. Tras un difcil sitio de siete meses. Tiro es tomada y saqueada.
El helenismo se impone con rapidez en Siria. Con los sucesores de Alejandro
Magno, esta tierra ha de presenciar nuevas luchas, al disputarse la costa los
Selucidas y Egipto. Desde la muerte de Antoco IV Epifanes (163), reina la
anarqua. En 120 y 111, Tiro y Sidn recobran su independencia. A partir del ao
64, Fenicia queda anexionada al Imperio romano.

Batalla de Issos