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En esta seccin del Tratado de la naturaleza humana, Hume trata sobre

la identidad personal. Se esforzar aqu por dilucidar si es que existe o no la


substancia, en cuanto que es persona.
Comienza su tratamiento del tema trayendo a colacin la postura de
algunos filsofos e cuanto a la concepcin del yo. Para ellos, el yo es algo
de lo que siempre somos ntimamente conscientes. Contrariamente a lo que se
podra pensar, la ms intensa sensacin, la pasin ms violenta, en vez de
producirnos distraccin de esa contemplacin de nuestro yo, la inclinan con
ms intensidad. Adems, su existencia es evidente, puesto que da seguridad a
todo otro conocimiento.
Sin embargo, Hume contesta a esta posicin argumentando que las
afirmaciones que realiza son contrarias a la experiencia, puesto que no
tenemos idea alguna del yo1. Ahora bien, a cada idea real da origen una
impresin. Pero el yo o persona no es ninguna impresin, sino ms bien
aquello a lo que nuestras ideas tienen referencia. Si hay una impresin que
origina la idea del yo, esta deber seguir siendo idntica de modo invariable.
Pero como no hay impresin que tenga esta caracterstica, no existe, por lo
tanto, una idea del yo.
Las percepciones particulares, pueden ser consideradas por la mente y
tambin existir de modo separado, por lo tanto no necesitan de algo que las
sostenga. Hume percibe que no se puede captar a s mismo sin una
percepcin, siempre lo que se observa es una percepcin. Por lo tanto, en el
momento en que l no se da cuenta de s mismo, en ese momento no existira.

Entonces Hume da la definicin de aquello que nosotros llamamos


persona o yo: todos los seres humanos son un haz o coleccin de
percepciones diferentes, que se suceden entre s con rapidez inconcebible y
estn en perpetuo flujo y movimiento 2. La mente es una especie de teatro en
el que las distintas percepciones se presentan sucesivamente, aunque no
poseemos conocimiento del lugar en el que se llevan a cabo las escenas de
dicho teatro, ni de los materiales de que estn compuestas estas escenas. No
hay en la mente simplicidad en un tiempo ni identidad a lo largo de momentos
diferentes.
Ahora bien, si no existe tal identidad, qu es, pues, lo que nos lleva a creer en
ella? Para ello, Hume distingue entre identidad personal, cuanto a las pasiones
y nuestro inters, de la identidad personal cuanto al pensamiento o
imaginacin. El segundo modo de entender la identidad personal es aquel del
cual se ocupa el tema presente.
1 Hume, Tratado de la naturaleza humana, Nacional, Madrid, p. 398.
2 Idem, p. 400.

La idea precisa de un objeto que permanece invariable en el tiempo, la


llamamos identidad o mismidad. Tanto la accin de la imaginacin por la que
consideramos invariable al objeto, como la accin de la misma facultad por la
cual reflexionamos sobre la sucesin de objetos relacionados, son sentidos casi
como idnticos. El parecido estriba en que la relacin es una cualidad que
produce una asociacin de ideas y una transicin fcil de una idea a otra. Esta
semejanza es causa de confusin y error y nos lleva a colocar la nocin de
identidad en lugar de la de objetos relacionados. El modo en que esto se da es
que para destruir la discontinuidad fingimos la existencia continua de las
percepciones de nuestros sentidos, y alcanzamos la nocin de alma o
substancia. Un cambio en una parte considerable de un cuerpo destruye la
identidad del mismo, pero si este cambio se da de modo gradual e
insensiblemente nos sentimos menos inclinados a atribuirle ese mismo efecto.
Dice Hume que tambin existe otro artificio para atribuir a algo la
identidad: se da cuando establecemos una referencia de las partes entre s,
realizando una combinacin entre ellas en orden a un fin comn.
Tambin se pueden considerar dos fenmenos, por los que se cae en
este error: en primer lugar la identidad numrica y la especfica: solemos
confundirlas y emplear una en vez de la otra, diciendo, por ejemplo, que un
sonido intermitente es el mismo; pero no es el mismo numricamente, sino
slo especficamente. En segundo lugar, si los objetos son de naturaleza tal
que poseen ms variabilidad, reconocemos que hay una transicin ms brusca
que cuando son ms consistentes con esa relacin. Esto se da as, porque
normalmente se espera lo natural y esencial a una cosa, y lo que es esperado
hace menos impresin, y da la sensacin de ser menos importante que lo
extraordinario.

Ahora, Hume se propone delimitar la naturaleza de la identidad personal. La


identidad atribuida a la mente es slo ficticia, es decir no real, y que proviene
de una operacin similar de la imaginacin sobre objetos similares. La mente
no es capaz de reunir las distintas percepciones en una sola y de hacerles
perder los caracteres de distincin.
A partir de aqu surge un problema: si es que existe algo que enlace
verdaderamente entre s las percepciones, o si solamente la mente se limita a
asociar las ideas de estas en la imaginacin. La respuesta humeana es que el
entendimiento no observa nunca una conexin real entre objetos. 3
La identidad, pues, depende de alguna de las tres relaciones de semejanza,
contigidad o causalidad.
De entre estas tres, Hume sostiene que la idea que tenemos de
identidad proviene de la relacin causa-efecto. As la verdadera idea de mente
humana que poseemos, es un sistema de percepciones diferentes, o
3 Hume, Tratado de la naturaleza humana, Nacional, Madrid, p. 409.

existencias diferentes, unidas entre s por la relacin de causa y efecto 4. Se da


del siguiente modo: Las impresiones dan origen a sus correspondientes ideas,
las cuales producen a su vez nuevas impresiones. La memoria es suficiente
para familiarizarnos con la continuidad y extensin de la sucesin. Por eso, la
memoria es la fuente de la identidad personal, ya que sin memoria no habra
nocin de causalidad ni de cadena de causas y efectos que sea constitutiva de
nuestro yo o persona.
Como conclusin, el problema de la identidad es imposible de resolver,
ya que las relaciones y la facilidad de la transicin de una idea a otra puede
disminuir gradualmente y de forma insensible, por lo que no hay criterio exacto
para saber cundo se adquiere o pierde el derecho al nombre de identidad.
Reduce as Hume este problema al mbito gramatical, ponindolo slo como
cuestin de nombres.

4 Idem, 411.