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LAS LITES INDGENAS

EN LOS ALTOS DE CHIAPAS


(1524-1714)*
Kevin

GOSNER

University of Pennsylvanie.
L A F U N C I N D E L A S lites indgenas de los Altos de Chiapas,
despues de la conquista, contrasta de manera singular con la
historia social y poltica de los indios del resto de Nueva E s pana. E n la zona central de Mexico, durante el siglo xvi y
a principios del X V I I disminuyo gradualmente la jurisdiccin
de los tlatoque o caciques, se deterior su poder poltico, y se
les despojo de sus derechos tradicionales sobre la tierra y el
trabajo. Los caciques que pudieron conservar su patrimonio y categora social debieron su xito a que se convirtieron
en terratenientes y empresarios al modo hispnico y se adhirieron a los valores y costumbres de los conquistadores. Aunque
deseaban conservar el reconocimiento oficial de sus ttulos,
no pertenecan ya a la sociedad que haban gobernado sus
antepasados.
L a asimilacin de los tlatoque no borro los patrones de jerarqua social entre los indios. E n la segunda mitad del siglo
xvi la corona implanto un nuevo aparato poltico en los principales pueblos indgenas o cabeceras con el cargo de juez gobernador, y con el cabildo y sus integrantes, como alcaldes
y regidores. Aunque este aparato estaba destinado a eliminar el poder de los caciques, el sistema conservo la autoridad
de los nobles de rango inferior a los tlatoque, es decir, los llamados "principales". Esto ocurri porque, aunque los puestos
1

* Ponencia presentada en el simposio "Indios y campesinos en M x i co: Investigaciones histricas sobre temas polticos y sociales", celebrado
en el 4 4 Congreso Internacional de Americanistas (Manchester, 1982).
1

G I B S O N , 1964, pp. 154-165, 166-173, 190-193, 264-267. V a n s e las

explicaciones sobre siglas y referencias al final de este artculo.


2

G I B S O N , 1964, pp. 167-168,

172-178.

4u5

406

KEVIN GOSNER

se obtenan por eleccin y no por Herencia, solo eran, elegibles los principales y no los macehuales o gente c o m n . Y a
que estos oficios de repblica teman algunas ventajas econmicas, el sistema permiti niveles m s altos de vida a los que
estaban mejor colocados en la escala, aunque la diferencia entre ricos y pobres en nada se pareca a la que predominaba
antes de la conquista. As, por ejemplo, se exima del tributo a gobernadores, alcaldes y regidores, quienes, era sabido,
manipulaban en su beneficio los impuestos, metan mano en
la caja de comunidad y practicaban repartimientos forzosos,
negocios todos atribuidos por lo c o m n a los corregidores,
que eran de origen espaol. Los principales, que en su mayora hablaban espaol, estaban familiarizados con el sistema
legal de la colonia y, por ello, tambin mejor preparados para conseguir ttulos de propiedad de tierras, sin que importara el que las leyes no reconocieran ya el sistema de propiedad
precortesiano.
3

Charles Gibson opina que durante el siglo xvn y principios del xviii los principales perdieron poco a poco su lugar
destacado en la sociedad indgena.* Asi como antes los caciques, los m s aptos se acomodaron a las instituciones sociales y econmicas espaolas y se separaron de la vida de sus
comunidades originales. Los que no pudieron asimilarse cedieron su monopolio del poder poltico en favor de los macehuales y hasta de los mestizos que ascendan en la escala
social y terminaron vctimas de las mismas presiones que empobrecieron a la mayor parte de los indgenas: la demanda
espaola de mano de obra y los tributos excesivos.
Q u i z las conclusiones de Gibson fueron algo prematuras,
como advierten nuevos estudios. James Lockhart y Leslie
Lewis, que hicieron investigaciones sobre Toluca y Tetzcoco,
respectivamente, opinan que los principales conservaron su
poder poltico y sus riquezas hasta entrado el siglo xvn y
que, adems, seguan formando parte de la sociedad indi-

GIBSON,

1964,

GIBSON,

1 9 6 4 , pp.

pp.

192-193.
156,

163-165.

LAS LITES INDGENAS

407

gena. John Xutino, en su estudio sobre los valles de Mxico


y Toluca a finales del siglo xvn, seala que los principales de
la regin teman el monopolio de los puestos pblicos y que
controlaban la distribucin de los recursos de la comunidad
l a tierra especialmente para enriquecerse. Aunque los
principales hablaban espaol y adoptaban nombres espaoles, sus lazos familiares, su residencia y sus actividades econ m i c a s los mantenan firmemente enraizados en sus comunidades. E s cuerdo admitir, pues, que la sociedad indgena
de la regin central conserv ntidamente sus estratos hasta
bien entrada la colonia, a pesar de los efectos negativos provocados por la conquista, las epidemias, la influencia de la
aculturacin y la creciente ocupacin de la tierra por los
espaoles.
William Taylor presenta en su estudio sobre las lites aborgenes de Oaxaca un cuadro comparable al de la regin central, aunque all, hasta cierto punto, fue diferente el destino
de caciques y principales. Como en el centro, los seores
zapotecos y mixteos se convirtieron en moradores hispanizados de las ciudades y emprendieron actividades agrcolas
y ganaderas de tipo espaol. Pero a diferencia de los caciques de la regin central, los oaxaqueos conservaron sus cacicazgos durante los siglos xvn y xvm, si bien perdiendo algo
de su antigua riqueza. sta estaba formada por bienes inalienables , diferentes a otras formas de propiedad privada, muy
parecidas a las del periodo anterior a la conquista, sobre todo
porque la concesin inclua obligaciones de trabajo y servicios para los que vivan en las tierras del cacicazgo {terrazgueros^. " E n el valle de Oaxaca dice Taylor los caciques
no sufrieron una desintegracin tan grande de su categora
social y de sus riquezas". Pero aunque los caciques oaxa6

^ LOCKHART,

1976,

TUTINO,

1976,

en

TAYLOR,

1 9 7 2 , pp.

^ TAYLOR,

1 9 7 2 , pp.

1^72,

TAYLOR,

p.

en

ALTMAN y LOCKHART,

ALTMAN y LOCKHART,
35-66.
41-42.
66.

1976,

1976,

pp.

pp.

114-122.

182-187.

KEVIN

GOSNER

quenos conservaron mas lazos econmicos tradicionales con


su comunidad, tambin entregaron el poder poltico a grupos de linaje inferior, de manera que los principales ocuparon los nuevos cargos que se implantaron en las cabeceras.
Pero, al parecer, los principales de Oaxaca no fueron tan
hbiles para conservar el monopolio del poder, porque, dice
Taylor, se vieron obligados en el siglo xvm especialmente a aceptar la participacin de los macehuales ante la presin de los gobernantes espaoles del lugar y ante la bonanza
econmica de la gente c o m n .
Asi pues, la sociedad indgena de Oaxaca tambin conservo bien definidos sus estratos durante el siglo xvin, aunque
la dinmica social de la estratificacin fuera algo diferente.
Los caciques ingresaron a la vida urbana de estilo hispnico,
pero al perpetuarse los cacicazgos pudieron conservar acceso
a las tierras y trabajos comunales por medio de un sistema
que desapareci con mas rapidez en la regin central. De modo
que, aun alejados de la vida social y cultural de sus pueblos,
quedaron mas integrados a la economa de sus localidades.
Si en el estrato mas alto de la sociedad indgena la riqueza
y el estatus estaban ligados a privilegios adquiridos por herencia, en el estrato siguiente tales privilegios no tenan mucho peso. H a b a en las comunidades mucha diferencia entre
ricos y pobres, pero esa divisin era producto de la capacidad de algunos indgenas para competir con los negociantes
no indgenas y no de la habilidad de los principales para transformar el capital social en capital econmico y poltico.
U n tercer patrn del papel cambiante de las lites indgenas lo encontramos en Yucatn. Buen numero de los que formaron la primera generacin de caciques despus de la conquista aprendieron espaol, aceptaron con entusiasmo la fe
cristiana y adoptaron las costumbres espaolas. Recibieron
10

11

12

13

1 0

T A Y L O R , 1972, p. 49.

1 1

TAYLOR,

1972, pp- 49-52.

1 2

TAYLOR,

1972, pp- 45-48.

1 3

F A R R I S S , 1980J E S P E J O P O N C E H U N T , 1976J R O Y S y S C H O L E S , 1948J

LAS LITES INDGENAS

a cambio venia legal para conservar su autoridad poltica y


ayuda para su seguridad econmica. Pero a causa de los escasos recursos de la pennsula, los caciques de Yucatn no
pudieron competir por ellos con los espaoles como lo hicieron los de Oaxaca, y su decadencia fue a n ms rpida que
en la regin central. * E l curso de adaptacin a los valores y
a la economa espaola que en otras partes del territorio haba
separado a los caciques de sus sociedad y cultura originales
se cort bruscamente en Yucatn. Los caciques no tuvieron
ya la riqueza y categora que apreciaban los espaoles. Y aun
as como se comprueba en los trabajos de Philip Thompson
y Nancy Farriss los caciques consiguieron perpetuar su dominio en la poltica y alegar los privilegios econmicos que
les otorgaba la tradicin. Para ello se sirvieron, por un
lado, de su linaje, que conservaron ntegramente y, por otro,
del monopolio de algunos puestos que conceda la iglesia: el
de maestro de canto (o del coro), y el de escribano. Estos
cargos eran vitalicios y de alguna manera simulaban la unin
entre el poder poltico y el religioso, unin profundamente
enraizada en la cultura maya. Los principales miembros
de un linaje inferior, pero privilegiado de todos modos ocuparon los cargos de alcaldes y regidores. Segn Farriss, aunque
el sistema estaba sujeto a crisis peridicas, al desgaste producido por conflictos faccionales, y a la crtica de personas ajenas a l, se conserv intacto hasta finales del siglo xvm. As
pues la sociedad indgena yucateca tambin conserv sus estratos y una lite que mantuvo el poder por derecho de herencia y porque se adapt a la burocracia colonial no obstante que el privilegio e c o n m i c o de un estatus elevado no
resultara evidente a ojos de los espaoles
1

15

16

17

Sobre este asunto encontramos otras variantes en la vida

ROYS,

i 957 j T H O M P S O N ,

1978.

1 4

FARRISS,

1980,

1 5

FARRISS,

1980,

p. 40j

^ FARRISS,

1980,

p.

40.

1980,

p.

43.

1 7

FARRISS,

p.

39.
THOMPSON,

1978.

KEVIN

410

GOSNER

colonial de Chiapas. Entre 1528 ano en que Diego de M a zanegos termino la conquista del territorio y 1549 cuando
Gonzlez Hidalgo de Nlontemayor llego a la zona para imponer una serie de reformas que impulsaba Alonso Lpez de
Cerrato, el nuevo presidente de la audiencia la primera generacin de funcionarios espaoles, los encomenderos y los
frailes dominicos se opusieron violentamente a los caciques
y principales del lugar. Su intencin no era destruir el orden jerrquico indgena sino aprovecharlo para que sirviera
a sus propsitos, con los que a menudo competa. Cesaron
de sus puestos a los ocupantes legtimos y pusieron en su lugar a individuos que no eran elegibles segn las leyes tradicionales de la sucesin. Cuando no fue as, comprometieron
de tal manera a los lderes indgenas originales que el pueblo
se volvi contra ellos. A finales del siglo el rango de cacique
desapareci en muchas comunidades j all donde se conserv
se haban establecido nuevas lneas de sucesin y se haba roto
la integridad de los linajes originales.
18

Tres casos, bien conocidos por los historiadores, son ejemplo


de las presiones que sufrieron las lites chiapanecas. E n 1535
Francisco G i l , teniente de gobernador nombrado por Francisco Nontejo, hizo una entrada de guerra" en la sierra,
o sea la regin de los Altos. Esta expedicin, como luego se
supo, fue simple pretexto para conseguir esclavos con los cuales
cubrir contratos que haba hecho con los mercaderes. Aunque las versiones del episodio son diversas, se cuenta que en
T i l a , un pueblo chol cercano a Tabasco, G i l q u e m a catorce personas entre caciques y principales que se negaban a suministrar tamemes y se resistan a entregar a su gente como
esclavosj adems, G i l desfigur a otros dos principales como
advertencia para que no se le opusieran en el futuro.
<

19

Otro caso sonado ocurri en el decenio de 1540, en Chiapa de Indios, importante pueblo del valle del Grijalva. E l
20

REMESAL,

III , 1 9 6 6 ,

SHERMAN,

1979,

REMESAL,

I I , pp.

pp.

pp.

1238-1244; SHERMAN, 1979,

pp.

60-61.

797-894; SHERMAN, 1979,

pp.

291-292.

149-150.

LAS LITES INDGENAS

encomendero Baltasar Guerra encarcelo y quito su titulo al


cacique don Pedro Noti porque colaboraba con los frailes y
puso en su lugar a un tal d o n j u n , pariente de don Pedro.
E l nuevo cacique sufri el acoso de los frailes, que lo golpearon porque suministraba nombres y materiales al molino de
azcar de Guerra*
E n esos mismos anos hubo otro conflicto en Zinacantan,
pueblo tzotzil situado en las montanas cerca de Ciudad
R e a l . Los dominicos nombraron alguacil a un principal de
nombre Bartolom T z o n , quien apoyo a los frailes para que
bautizaran a toda la comunidad y quitaran sus concubinas
a otros principales. Pero el pueblo lleg al lmite de lo que
poda soportar a causa de los abusos que el alguacil cometa
en las personas de los lugareos, quienes, guiados por otros
principales, se quejaron a las autoridades de la capital. E n
consecuencia, T z o n perdi su puesto y se le desterr.
21

Hay en cada uno de estos episodios intervencin directa


de los espaoles en la estructura del poder y la jerarqua social indgena, pero las incursiones, de manera mas sutil, amenazaban tambin la integridad de las elites indgenas porque
socavaban su prestigio y el respeto que por ellos tenan los
macehuales, al tiempo que alteraban el concepto que estos
tenan de la autoridad y los valores que le atribuan.
Despus de 1549, a medida que el gobierno provincial se
organizaba mejor y adquira nueva sensibilidad, hubo mayor supervision sobre los encomenderos y dominicos. Los elementos que dieron forma a la vida poltica y social indgena
hasta finales del siglo xvi y principios del xvn fueron producto de los cambios sociales y econmicos de la provincia y no
de la actividad individual de los espaoles. L a poblacin indgena disminuy constantemente hasta despus de 1640. H a cia 1581, por ejemplo, la poblacin de Zinacantn se haba
reducido en m s del 50%. E n los decenios de 1550 y 1590
los dominicos llevaron a cabo sus congregaciones, fundiendo
22

2 1

WASSERSTROM,

2 2

GERHARD,

1977,

1979,

p.

pp158.

21 - 2 2 .

412

KEVIN

GOSNER

asentamientos pequeos en comunidades mas grandes. A m bos hechos han de haber alterado mas aun las lineas de sucesin y confundido las jurisdicciones de las lites aborgenes.
T a m b i n los cambios en la e c o n o m a regional de la provincia tuvieron efectos importantes en las sociedades indgenas. A principio del siglo xvn los Altos de Ghiapas entraron
en un largo periodo de decadencia. E l colapso del comercio del cacao en Soconusco y el fracaso de las empresas espaolas en Guatemala fueron causa de que los comerciantes que
viajaban al norte, hacia los mercados de M x i c o y Veracruz,
no pasaran ms por Ciudad Real. A l disminuir la mano de
obra indgena, los terratenientes espaoles que vivan cerca
de esta capital provincial vieron debilitado su mercado an
ms. E n consecuencia, muchos espaoles emigraron de los
Altos, como se advierte en el drstico descenso del nmero
de vecinos en Ciudad R e a l . A s pues, tanto indgenas como espaoles empezaron a considerar a los Altos como tierra
pobre, y la competencia entre ambos se acentu. Por ejemplo,
aunque la propiedad privada de los indgenas era insignificante, hacia los aos de 1690 la mayora de las comunidades
haba abandonado las Tnilps de coTnufiidd consideradas en
otras partes fuente valiosa de rentas pblicas porque el alcalde mayor decidi poner impuestos a los que trabajaban tales
tierras.
23

24

25

Los cambios econmicos en la tierra caliente, al norte de


los Altos, fueron algo diferentes. L a decadencia fue all ms
lenta, en parte porque la regin no estaba tan lejos del mercado mexicano, pero sobre todo porque las comunidades zoques que dominaban el territorio producan cacao y cochinilla, productos ambos de mucha demanda a pesar de que el
volumen del comercio decaa. A s pues, el mercado local era

MACLEOD,
* GERHARD,

2 5

1973,
1979,

cap.
p.

161,

17.
MACLEOD,

1973,

p.

218.

A G C A , A 1, 30 20 ( I ) , L e g . 191, E x p . 1473: "Autos de la visita ge-

neral a C h i l o n y Bachajon (1690)", A G C A , A 1 30, L e g . 183, E x p . 1425:


"Autos de la visita general a S a n Pedro Sitala (1690)".

LAS LITES INDGENAS

algo mas estable, razn por la cual los espaoles y mestizos


que haban emigrado de los Altos se avecinaron entre los zoques para aprovechar las ventajas de la economa local.
L a s comunidades indgenas controlaban la produccin de cacao y cochinilla a pesar de que estaban desintegradas y de
que las manipulaban los recaudadores espaoles de tributos.
Esto significa que a pesar de la competencia de los espaoles
haba suficientes recursos econmicos para mantener una jerarqua social en la comunidad.
William Sherman cita un documento de la audiencia, de
1582, en donde se informa que no hay cacique en Chiapas
que pueda remontar los orgenes de su linaje hasta los seoros anteriores a la conquista, y que en muchos pueblos el
titulo ya no existe. Hacia fines del siglo se crearon las gubernaturas indgenas y de esta manera se completo e institucionalizo la transformacin del cacique, quien paso de ser
quien gobernaba segn los derechos y normas aborgenes a
ser quien usaba un poder y la autoridad que legitimaban las
autoridades espaolas y lo ejerca al estilo hispnico. Estos
gobernadores usaban el "don" honorfico, hablaban espaol
y administraban estancias y haciendas como cualquier terrateniente mientras seguan dominando la poltica local (pasando
por alto los cabildos) y reclamando derechos sobre el trabajo
de la gente del pueblo. Pero pocos pueblos de Chiapas te26

27

28

2 6

T H O M P S O N , 1958, C a p . 11. AGIA4G:375, "Informe del Alcalde M a -

yor de la Provincia de C h i a p a haciendo r e m i s i n de las diligencias executadas en orden a siete curatos de los Zendales (1935)", ofrece cifras de
p o b l a c i n y distribucin de e s p a o l e s .
2 7

SHERMAN,

2 8

A G C A , A 1 24, L e g . 1572, E x p . 10, 216, ff. 85, 90, 100: " T t u l o s

1979,

p.

280.

de gobernador (1701)"; A G C A , A 1 57, L e g . 316, E x p . 2262: "Juzgado


de T i e r r a s (1706)"; A G C A , A 1.11.13 ( I ) , L e g . 72, E x p . 707: Patronato
R e a l , " I n f o r m a c i n . . . de la manera en que los frailes dominicos administran las doctrinas de los Zendales (1642)"; A G C A , A 1 24, L e g . 1579,
E x p . 10, 223: relativo al convenio con d o n j u n A g u s t n X i m n e z , cacique y gobernador de C h i a p a de Indios, para ayudar a la entrada de D .
Pedro G u t i r r e z , septiembre 6 de 1712.

KEVIN GOSNER

man un gobernador nativos y todos estaban fuera de los A l tos, excepto en los casos que menciono abajo. E l mas rico y
poderoso era el gobernador de Chiapa de Indios, que a menudo demostr ser amigo leal de los espaoles. Les provea
de caballos y hombres para las visitas regulares del alcalde
mayor y para las misiones de apaciguamiento cuando surgan dificultades en los pueblos. Tuxtla, primero de los pueblos zoque, tena tambin un gobernador rico, leal al gobierno
colonial, y lo mismo al parecer ocurra en Istapa, aunque el
puesto en esa ciudad estaba vacante con frecuencia.
No se sabe con certeza si otros pueblos tenan constantemente cubierto el puesto de gobernador. De tiempo en tiempo la autoridad real designaba gobernadores en algunos de
ellos, ya porque los alcaldes y regidores haban sido incapaces de mantener el orden, o porque la conducta de esas autoridades no era discreta. Esto ocurri en Tapalapa en 1706
y en varios pueblos tzeltales, tzotziles y choles despus de la
rebelin de 1712. E n circunstancias como stas se elega a
menudo un hombre que no fuera de la misma comunidad.
29

E n los Altos el gobierno indgena sola incluir los cargos


de alcalde y regidor, y de otros inferiores como el de alguacil. Por lo c o m n , cada pueblo, aunque no fuera cabecera,
tenia dos alcaldes y cuatro regidores (designados de primero
y segundo voto). U n o de los primeros y dos de los segundos
se escogan de cada una de las parcialidades (llamadas tambin calpules) del pueblo y permanecan un ano en su puesto. Sherman indica que a fines del siglo xvi los dominicos
decidan quines ocupaban esos puestos; segn Wasserstrom,
en el siglo xvn los designaban los alcaldes mayores. Ambas
cosas pueden haber sucedido, pero se sabe que tambin haba
30

31

2 9

A G C A , A 1 39.87, L e g . 1752: "Nombramiento de gobernador en

T a p a l a p a (1706)"; AGl/AG:

312, "Autos fechos en virtud de R e a l C d u -

la de S u Magestad sobre los recudimientos de m a z , chile y frijol de la provincia de C h i a p a (1716)".


3 0

AGl/AG:

294, Testimonio de Diego P r e z .

* S H E R M A N , 1979,

p.

303;

^A/ASSERSTROM,

1980,

p.

4.

LAS

LITES INDGENAS

415

elecciones. E n 1690 se llevo ante la justicia una disputa ocu*


trida en Guaguitepeque, pueblo tzeltal, a causa de unas
elecciones. E l caso revela que alcaldes y regidores eran elegidos anualmente por un pequeo grupo de principales. As
pues, aun en los Altos, donde las circunstancias no permitan mayores diferencias econmicas entre los indgenas, se
conservaba una estructura jerrquica con la que algunos
miembros de la comunidad ejercan privilegios que se negaban a los dems. Podemos suponer que tales privilegios eran
hereditarios, aunque hay poco en Chiapas que ayude a sostener ese supuesto, excepto que el sistema funcionaba de esa
manera en otras partes. Edward Calnek menciona una peticin de 1640 (denegada al parecer) para restaurar un cacicazgo en Bachajn, de manera que el concepto de privilegio
del linaje ha de haber subsistido. Pero sena mas sencillo
deducir que la categora social del principal provena sobre
todo de su experiencia como oficial de repblica, es decir, funcionario local indgena.
32

33

A mas de los puestos de alcalde y regidor, haba en los pueblos de los Altos como dije arriba algunos cargos que dep e n d a n de la iglesia: los del fiscal, maestro de coro, sacristn y escribano (aunque una persona poda tener mas de un
puesto a la vez) * que se otorgaban por mucho tiempo o de
por vida. Como en Yucatn, el fiscal llego a ser uno de los
personajes mas importantes de la comunidad en razn de su
permanencia y de su relacin inmediata con el cura. A l parecer, el cargo daba cierta oportunidad para conseguir alguna fortuna dentro de las modestas oportunidades que ofreca
la regin. Los escasos indgenas que los espaoles considera3

3 2

A G C A , A 1 3 0 , L e g . 1 8 3 , E x p . 1 4 2 3 : "Autos de la visita general

a Guaguitepeque ( 1 6 9 0 ) " .
3 3

C A L N E K , 1 9 6 2 , pp. 9 3 = 9 4 , cita A G C A , A 1 2 4 , L e g . 1 5 5 7 , E x p .

10,201,
3 4

f.

153.

W A S S E R S T R O M , 1 9 8 0 , p. 9 . A G I M G : 2 9 3 : "Testimonio de los autos

fechos contra diferentes indios de diversos pueblos por haber administrado los santos sacramentos ( 1 7 1 3 ) " .

KEVIN GOSNER

35

ban ricos eran casi siempre fiscales.


Como en cualquier lugar de la America colonial, en Ghiapas se esperaba que los oficiales de repblica mantuvieran el
delicado equilibrio que requera proteger los intereses de su
pueblo y facilitar a los espaoles la recoleccin de tributos y
las actividades parroquiales. Los archivos estn llenos de casos en que alcaldes, regidores y principales hacan un pesado
viaje por malas rutas y quebradas veredas para solicitar proteccin contra algn alcalde mayor que los extorsionaba, inflaba el monto de los tributos u obligaba a la comunidad a
cambiar maz y mantas de algodn por mercanca que no necesitaba, o contra un cura que cobraba obvenciones excesivas, exiga servicios o tena concubinas. Pero esos mismos
hombres se vean obligados a cooperar en el mismo sistema
a riesgo de verse desposedos, de ir a prisin o algo peor. Ellos
recogan los tributos, llevaban las cuentas, distribuan los indeseables artculos del repartimiento, administraban su pago,
conseguan sirvientes y alimentaban bien al cura.
Este delicado equilibrio, siempre duro de mantener, fue
al parecer particularmente frgil en Chiapas durante el siglo
xvn. L a larga depresin fue causa de que los espaoles
los alcaldes mayores especialmente? aumentaran la presin sobre los recursos indgenas y aadieran a la complejidad de sus derramas y repartimientos nuevos tributos tales
como el servicio de t o s t n " . Cuando los lderes de la comunidad cooperaban demasiado con los espaoles los indgenas se rebelaban. Notable entre esas revueltas fue la de T u x tla, en el mes de enero de 1697. E n esa ocasin murieron
asesinados el alcalde mayor don IVIanuel de Nlaisterra, su
alguacil mayor Nicols de Trujo y don Pablo Hernndez, go36

37

38

^ XIMNEZ,

3 6

AGl/G:

1971,

p.

250.

2 2 1 , "Testimonio del escrito presentado por D o n Clemen-

te de O c h o a y Velasco, y D o n M a n u e l de Morales ( 1 7 0 8 ) " , sobre el repartimiento y derramas del alcalde mayor.


3 7

AGIA4G:

221.

3 8

AGVAG:

3 7 , Respuesta del fiscal de la Audiencia ( 1 6 9 7 ) .

HISTORIA
MEXICANA
REVISTA

TRIMESTRAL

PUBLICADA

HISTRICOS

POR E L CENTRO

DE E L COLEGIO DE

DE

ESTUDIOS

MXICO

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sobre Extremos
de Mxico.
Homenaje
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Daniel
Coso
Villegas
sobre Carlos Fuentes, Tiempo
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1973

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258- 259
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sobre Investigaciones
contemporneas
sobre historia de Mxico.
Memorias
de la
Tercera
Reunin
de Historiadores
Mexicanos
y Norteamericanos

259- 260

sobre A l v a r o M a t u t e , Mxico
en el siglo
Antologa
de fuentes
e interpretaciones
tricas

432- 433

sobre La historia
I, I I
BAECKER,

econmica

en Amrica

XX.
hisLatina.
433- 434

Thomas

Los

intereses
militares
del imperio
alemn
en
Mxico:
1913-1914
B E N E D I C T , H . Bradley
El saqueo de las misiones
de Chihuahua,
1767
1777
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279-319

LAS LITES INDGENAS

bernador indgena. L a audiencia tuvo cuidado de sealar que


no haban participado ni alcaldes ni regidores, y que los sacristanes, fiscales y mayordomos de las cofradas haban tomado medidas para proteger la iglesia. L a culpa recay sobre los brujos y "nagualistas". E n la disputa a causa de las
elecciones en Guaguitepeque (mencionada arriba), el centro
del conflicto fue el fiscal, Francisco Gutirrez, quien interfiri en las elecciones para nuevos alcaldes y, con el apoyo del
cura, coloc a su propio candidato, Agustn Prez. Tiempo
despus, Gutirrez y Prez empezaron a operar su propio repartimiento, robando cerdos y obligando a los dueos a comprar sus propios animales. Pero quiz la muestra ms trgica
de la tensin que exista entre las comunidades y sus lderes
fue la revuelta de 1712.
39

Hace algn tiempo Herbert Klein sugiri que la revuelta


tzeltal tuvo como lderes a l o s principales, fiscales y dems
oficiales tradicionales que gobernaban sus comunidades bajo
la superestructura espaola* *. Hace poco Robert Wasser
strom presento un punto de vista diferente, pero existe aun
otra posibilidad. E l eje de la organizacin poltica durante la
rebelin fue una pequea junta que se reuna en un santuario dedicado a la virgen Nlara, cuya aparicin ante una joven indgena, NIara Lpez de Candelaria, origin los acontecimientos que culminaron en la rebelin. E n su origen,
la junta estaba compuesta por Agustn Lpez, padre de Nara, y cuatro amigos & quienes Lpez haba consultado antes
de anunciar el milagro: G e r n i m o Saroes, Sebastin Garca,
Gabriel Snchez y Nliguel G m e z . Casi todos ellos haban
sido, en efecto, funcionarios. Saroes, exfiscal y escribano en

40

41

42

3 9

A G I / C A , A 1 3 0 , L e g . 1 8 3 , E x p . 1 4 2 3 , "Autos de la visita general

a Guaguitepeque ( 1 6 9 0 ) " .
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4 2

263.
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z n de haber parecido la difunta, la mala india M a r a de la Candelaria. . .


( 1 7 1 6 ) " , ver el testimonio de A g u s t n L p e z .

418

KEVIN GOSNER

Bachajon, haba tenido conflictos con el cura y se le haba


proscrito. Sebastian Garca y -Miguel G m e z haban sido regidores en Cancuc, y Lpez sacristn en el mismo pueblo durante cuarenta anos. Aunque en todos se respetaba su auto*
ridad, segn testimonio de Lpez, eran hombres pobres.*
Lpez era el nico que tena un puesto en la poca de la
aparicin.
E n los meses de junio y julio de 1712 este circulo y el culto
que sostenan encontr apoyo entre los oficiales indgenas de
Cancuc y varios pueblos vecinos.** E n la primera semana de
agosto algunos de los hombres del grupo asumieron nuevos
puestos en el santuario. Domingo Prez, alcalde de primer
voto en Cancuc, se convirti en mayordomo. Los fiscales Domingo NIndez y Nicols Lpez, tambin de Cancuc, Antonio Lpez, de Tenango, y Lucas Prez, de Chilon, fueron
ordenados sacerdotes. Pero no se invit a oficiales de repblica de otros pueblos a formar parte de la administracin del
santuario sino hasta septiembre, seis semanas despus que los
pueblos se declararon en rebelin. Entonces trece fiscales, escribanos y maestros de coro fueron ordenados sacerdotes.
Pero ninguno de ellos puede incluirse en el nmero de los
lderes. A ninguno se comprometi luego por participar en
la agresin contra los espaoles o alentarla. L a mayora arguyo que estaban temerosos de morir a manos de los "cancuqueros" si no cooperaban, justificacin creble si se tiene
en cuenta el destino de los fiscales de Oxchuc y Tenango.*
Slo un fiscal, Ivlateo Tvlndez, de Sibaca, que reemplaz a
G e r n i m o Saroes como secretario en el mes de octubre, se
uni al grupo de los lderes.
3

45

Todo lo que pedan los lderes de Cancuc a los alcaldes y

4 3

AGI/AG:

T T

AGI/AG'.

9 6 j 5CIMNEZ,

4 5

AGI/AG:

2 9 3 , "Testimonio de los autos fechos contra diferentes in-

296.
i 9 / 1 , pp-

5 ^ - 2 6 4 , 2./

i.

dios de diversos pueblos por haber administrado los santos sacramentos


(1713)".
4 6

AGI/AG:

293.

LAS LITES INDGENAS

regidores locales era obediencia. Para coordinar la movilizacin de soldados indgenas nombraron capitanes. E l que mas
se destaco fue Nicols Vasquez, de quien se deca que era 'el
principal de todos en Cancuc", hombre que nunca haba ocupado un puesto ni reclamado la categora de principal. Solo
tres de entre cincuenta o m s capitanes identificados en los
registros (un alcalde y un regidor de Yajaln, y un regidor
de Sibaca) tenan puestos oficiales. Alrededor de veintitrs
justicias indgenas fueron juzgados, pero slo ocho resultaron culpables de crmenes que merecieran la pena de muerte.
4

47

48

No todos los lderes mantuvieron poder a lo largo de la rebelin. U n principal de Bachajon que protesto porque los de
Cancuc acaparaban el botn, fue ejecutado por traidor, y
un alcalde de Chiln, que apoyaba la oferta de amnista de
los espaoles, recibi amenazas de los capitanes del pueblo.
Si la revuelta hubiera triunfado, tres lderes hubieran recibido el ttulo de reyi Agustn Lpez, Nicols Vsquez y Jacinto D o m n g u e z , este ltimo un capitn que, como Vsquez,
no tena experiencia previa como oficial de repblica. Ahora bien, si los capitanes m s destacados recibiran recompensa poltica, no deberan reclamar lo mismo de sus comunidades los capitanes locales?
49

50

51

Debemos suponer, pues, que quienes por tradicin tenan


puestos pblicos esto es, los del grupo descrito por los historiadores como lite haban quedado sistemticamente excluidos de participar activamente en la rebelin, o se les haba
subordinado a una jerarqua superior. L a rebelin tambin
dio oportunidad a hombres sin experiencia en cargos de repblica y al parecer sin categora de principal, la oportunidad

4 7

A G I M G : 295, C u a d e r n o 5, "Testimonio de Jacinto D o m n g u e z

(1713)
4 9

51

XlMNEZ,

1971,

p,

278.

XIMNEZ,

1971,

p.

308.

AGI/AG:

295, C u a d e r n o 5, "Testimonio de Jacinto D o m n g u e z

(1713)

KEVIN

GOSNER

de tener un poder que, de manera, implcita, amenazaba la


autoridad tradicional. No altera este supuesto el hecho de que
todos los miembros de la primera junta hubieran sido antiguos
oficiales de repblica, porque muchos de ellos haban sido expulsados de esa lite antes de que comenzara la rebelin, y
los otros estaban totalmente insatisfechos con lo que el sistema les ofreca. Estos hombres queran, sobre todo, construir
un sistema completamente nuevo y legitimar un nuevo orden
social aunque an claramente jerrquico.
Quienes eran los capitanes? Opina Klein que "se les haba
escogido solamente por su habilidad militar", pero los tres
m s destacados (Nicols Vsquez, Jacinto D o m n g u e z y Juan
Garca, los tres de Cancuc), haban obtenido el cargo en
agosto, ya declarada la rebelin, pero antes de que tuviera
lugar el enfrentamiento armado. Los acontecimientos demostraron que eran buenos en la lucha, pero es probable que se
les haya distinguido tambin por otras razones. Cuando se
les pregunt por qu recibira el ttulo de rey, Jacinto D o m n guez contest que l era un "nagualista" con poderes especiales; declar tambin que otro hombre de Sibaca tena
todava m s influencia porque era un nagualista ms poderoso. Lamentablemente, D o m n g u e z fue el nico indgena
que declar ser nagualista, y como la iglesia tena especial
inters en sentar las causas de la rebelin en la brujera y la
supersticin, debemos tomar sus afirmaciones con algo de escepticismo. No obstante, los documentos muestran que en los
momentos importantes de la revuelta se llamaba a los brujos. Por ejemplo, se pidi a una bruja que conjurara las tormentas para detener el avance de los espaoles la noche antes
que stos tomaran C a n c u c . Cuando los sobrevivientes del
sitio de Cancuc se reagruparon m s tarde en Guaguitepec,
llamaron a dos brujas de Yajaln para que con sus conjuras
52

53

54

5 2

KLEIN,

5 3

AGl/AG,

5 4

X I M N E Z , 1 9 7 1 , p. 2 9 7 ; AGl/AG:

1966,

p.

259.

Cuaderno 5 , "Testimonio de Jacinto D o m n g u e z ( 1 7 1 3 ) " .

G e r n i m o Saroes ( 1 7 1 3 ) " .

2 9 5 , Cuaderno 5 , "Testimonio de

LAS LITES INDGENAS

421

55

detuvieran a las tropas espaolas. Se recordar que quince


aos antes se haba implicado a brujos y nagualistas en los
crmenes de Tuxtla.
No es de sorprender, pues, que los historiadores actuales
se hayan mostrado algo escpticos al tratar el nagualismo (si
bien los antroplogos han visto la cuestin con m s simpata). Pero es necesario recordar que en las ideas y valores de
los indgenas en lo que hace al poder y la autoridad haba
m s de lo que los espaoles advertan. Los historiadores han
estudiado las lites aborgenes con una perspectiva demasiado occidental, concentrado su inters en la riqueza, en el ejercicio de la autoridad poltica legalizada y en los privilegios
de los linajes. Los acontecimientos de la rebelin tzeltal pueden ser muestra de que, a finales del siglo xvn y principios
del X V I I I , se estaba cuestionando la validez de tales criterios
para definir lo que era una lite entre los tzeltal, tzotzil y chol.
Existan otros sistemas para elegir nuevos lderes y otorgar
categora social, y stos aparecieron a la luz en el momento
mismo en que se cuestion la legitimidad de las lites oficialmente reconocidas. Para entender esos sistemas podramos
comenzar por estudiar ms lo que el nagualismo fue durante
la colonia. E l historiador tiene mucho que aprender de las
ideas indgenas y sus valores de la condicin humana.

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