Está en la página 1de 2

LOS GATOS EN EL DIVAN

El telfono suena y se hacen aicos mis esperanzas de tener una tranquila y placentera maana. Siete treinta y el
ataque ya ha empezado. Es usted la psicloga felina? me preguntan, mi veterinario me remiti a usted puesto que ya
no puedo ms Empieza entonces una larga y trgica narracin, salpicada con historias de otros gatos que nunca se
comportaron as. En algn momento, interrumpo y trato de explicar la naturaleza un tanto extraa de mi trabajo. S,
soy especialista en problemas de comportamiento felino, y necesito que cada caso que veo haya sido referido por un
veterinario, pero no soy una maga y las terapias comportamentales se basan en unos principios slidos, y requieren
grandes cantidades de trabajo duro y un fuerte compromiso por parte del dueo.
Llamadas como esta cada vez son ms frecuentes en mi clnica. As, mientras hace slo cinco aos la mayora de mi
trabajo estaba dedicado bsicamente a los perros, hoy en da se reparte casi igual, lo que ha permitido a un miembro de
mi equipo especializarse en problemas de comportamiento felino.
No hay duda que el gato como animal de compaa va en aumento mientras que el perro ha disminuido. Tal vez, esto
sea debido a nuestro cambio de estilo de vida. El gato es visto como un animal ms autnomo e independiente del
dueo que el perro, y como tal necesita de un compromiso menor por parte del propietario en trminos de dedicacin y
cuidado diario. Esto parece ideal para aquellos que quieran tener todos los beneficios de tener una mascota y trabajan
de 9 a 5 o son alrgicos al ejercicio. No obstante, si esta percepcin es correcta todava est por verse ya que el nmero
y tipo de problemas de comportamiento felino que atendemos no para de aumentar.
Por supuesto, mi principal trabajo todava son problemas de eliminacin Gatos que marcan dentro de casa, defecan
donde no lo deberan hacer y dejan sus heces encima de la funda nrdica. Estos problemas suelen causar una angustia
importante a sus dueos, y adems muchos de ellos llevan soportando estos procesos durante meses o incluso aos,
antes de decidirse a buscar ayuda. Sin embargo, la estadstica de la clnica de los ltimos meses nos revela que hay un
incremento marcado en el diagnstico de problemas ms inusuales en los gatos.
Agresiones: Tanto a las personas como a otros gatos, a veces incluso a otros animales de la misma casa, todas ellas son
cada vez ms comunes y no es materia de risa para aquellos que lo han sufrido. En efecto, aquellos que han estado
alguna vez cara a cara con un gato enfadado o frustrado sabrn que las lesiones producidas por el importante
armamento del gato medio son potencialmente ms graves que aquellas producidas por el ms comn de los perros. La
automutilacin y el sobre-acicalamiento son tambin relativamente comunes, como tambin lo son que muchos gatos de
pelo largo no toleran la manipulacin, ser peinados o visitar al veterinario.
Pica: El consumo de artculos inapropiados como puede ser lana o, peor, cables elctricos u otros artculos peligrosos
tambin son notificados, como tambin lo son raros y maravillosos problemas como la caza obsesiva de la cola, maullar
de forma excesivo o los destroza-cortinas! Tambin hemos tenido algunos casos muy extraos como gatos que montan
las cabezas de sus dueos en plena noche.
Puede haber un nmero de razones porqu algunos casos son ahora ms comunes. Se ha producido un incremento en la
conciencia de los dueos de que existe ayuda y, por tanto, la buscan ms. Adems los veterinarios tambin tienen ms
facilidad para remitir casos. Igualmente, puede haber buenas razones por las cuales los problemas de comportamiento
incrementan por si mismos. Los gatos consideran el espacio y los recursos como un premio y encontrarse compitiendo
por el territorio, puntos de caza y el acceso a la gatera, puede ser muy estresante.
En muchas reas urbanas, la poblacin de gatos es tan alta que literalmente estn viviendo uno junto a otro y esto
puede incrementar la propensin a los problemas relacionados con el estrs. Mantener a los gatos permanentemente
dentro de casa cada vez es ms comn en Inglaterra y aunque muchos gatos pueden vivir bastante felices dando
suficiente estimulacin y actividad, muchos simplemente no tienen estas necesidades cubiertas. Los gatos necesitan en

particular expresar sus comportamientos de caza. Y sin darles la posibilidad de salir, la cabeza de su dueo tal como
entra por la puerta de casa o las piernas de los nios cuando suben las escaleras les servirn para sus caceras.
Quizs las reas ms interesantes y excitantes de investigacin que se estn llevando a cabo por el momento son el
estudio del sistema de sealizacin qumica y su aplicacin para la prevencin y reduccin de los problemas de
comportamiento. Ciertamente, nosotros slo hemos araado la superficie de este nuevo mtodo de comunicacin con
nuestras mascotas, en una forma que ellos puedan entender. Creo que los gatos perciben seales olfatorias de la misma
manera que nosotros vemos los colores el margen, la profundidad y el tono de un olor puede destacar, informar o
incluso hacerse insoportable por su intensidad. Estas seales olfativas son transmitidas frotando mejillas, mentn y
flancos, as como marcando con araazos, orina y/o heces, y forman una gran parte del mundo de la comunicacin
felina, exigiendo atencin e incluso esperando una respuesta emocional. Efectivamente, la idea de que los gatos o los
perros sienten emociones est empezando a ser aceptada! Mientras los dueos de mascotas han sabido siempre que los
perros y los gatos toman decisiones, usan la memoria y experimentan estados emocionales, la idea de examinar como
stos influencian y son a su vez influenciados por el comportamiento, la neuroqumica, la fisiologa e incluso la dieta es
relativamente nueva.
En los ltimos 10 aos la terapia comportamental ha cambiado muchsimo. La misma idea de visitar a un consejero de
comportamiento o etlogo hubiese sido motivo de risa hace tan solo una dcada, mientras que ahora somos conocidos
como otro servicio de rutina ofrecido en las clnicas para prevenir el sufrimiento, la eutanasia o el tener que dar en
adopcin a aquellos que se estn comportando de una forma inaceptable. No hay ningn divn en la terapia
comportamental animal y ciertamente no hay bola de cristal, pero la necesidad que tienen los dueos de reflexionar
sobre la manera que viven con sus animales puede resultar en un mejor conocimiento de uno mismo, despus de todo!
EXTRAIDO DEL GEMFE