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Calidad del agua en un ro afectado por vertidos de agua residual: el

modelo QUAL2K- (USEPA)

1. Objetivo general
En este laboratorio estudiaremos los cambios que sufre la concentracin de
oxgeno disuelto aguas abajo de un punto de vertido de agua residual en un ro, y
aprenderemos a cuantificarlos. Nuestro inters por estudiar el oxgeno disuelto se
justifica al ser ste es uno de los parmetros indicadores de contaminacin ms
comnmente utilizados en sistemas naturales, por ser fcilmente determinable en
campo. Basta tener un sensor de oxgeno bien calibrado. La herramienta que
utilizaremos para cuantificar los cambios de oxgeno disuelto en el ro es un modelo de
calidad de agua soportado por la Agencia Medio Ambiental de EEUU (USEPA).
2. Evolucin del oxgeno disuelto en ros: la comba del oxgeno
El agua residual se caracteriza por su alta concentracin de slidos en
suspensin y su alto contenido de materia orgnica. El vertido de agua residual sin tratar
en un ro inducir, por tanto, un aumento en la concentracin de materia orgnica y
slidos en suspensin. El aumento de los slidos en suspensin inducir, de un lado, un
incremento en la turbidez del agua. Como consecuencia de ello, el nivel de luz en el
agua y el crecimiento de las algas disminuyen. Parte de los slidos en suspensin
sedimenta y crea un fondo con fangos que emite malos olores. La materia orgnica, por
otro lado, sirve de sustento para los organismos hetertrofos. En el proceso de
descomposicin de la materia orgnica, estos organismos consumen oxgeno. El
consumo de oxgeno tambin se produce en el fango que se forma en las inmediaciones
del punto de vertido.
A medida que la concentracin de oxgeno disminuye, el oxgeno que hay en la
atmsfera entra en el agua. Al principio, el ritmo al cual el oxgeno es consumido por
los organismos hetertrofos es mayor que el ritmo al cual el agua se reoxigena. Este
ritmo de re-oxigenacin es proporcional al dficit de oxgeno en el agua, en relacin a la
concentracin de oxgeno disuelto a saturacin (esta es la ley de Henry, que
seguramente habis estudiado en Qumica). Ms aguas abajo, a medida que la materia
orgnica es degradada, el ritmo de consumo de oxgeno se hace ms pequeo. Tambin
el dficit de oxgeno se hace mayor, y por tanto, crece el flujo de re-oxigenacin. Llega
un punto en que los ritmos de consumo de oxgeno y re-oxigenacin se hacen iguales.
Es el punto crtico, en que los niveles de oxgeno en agua son mnimos. Aguas abajo
de este punto, los procesos de re-oxigenacin dominan a los procesos de
descomposicin/consumo de oxgeno y la concentracin de oxgeno disuelto vuelve a
aumentar. Esta ltima zona se conoce como zona de recuperacin. La figura (1)
representa la evolucin del oxgeno aguas abajo de un punto de vertido.

Figura 1. Evolucin del oxgeno disuelto aguas debajo de un punto de vertido.


3. - Caso resuelto
El siguiente caso est resuelto en el fichero que os podis bajar del tabln de
docencia de la asignatura de Ingeniera Ambiental. Se trata de un solo tramo de ro
desde el punto de vertido a la desembocadura. A mitad de este tramo, un afluente vierte
agua de buena calidad.
4. Una breve introduccin a QUAL2K utilizando el caso resuelto
La interfase entre el modelo QUAL2K y el usuario est escrita en EXCEL. Una
serie de pestaas/hojas (en celeste) estn destinadas a introducir la informacin. El resto
incluye los resultados del modelo en forma grfica (rosa) o en forma de tablas (pestaas
de color verde claro). Las pestaas de entrada de datos son
1. Qual2k
2. Headwater
3. Downstream
4. Reach
5. Reach rates
6. Air Temperature
7. Dew point temperatures
8. Wind speed
9. Cloud Cover
10. Shade
11. Rates
12. Light and heat
13. Diffuse Sources
14. Point Sources

En la pestaa 1, identificamos el ro y definimos el nombre del archivo de texto


(con la extensin .q2k) en el que se guarda toda la informacin. Este archivo guarda
todos los datos de entrada y los resultados de la ejecucin, y nos permite cargar nuestro
problema y seguir trabajando en l, en caso de no acabar.
En la pestaa 2 headwater proporcionamos al modelo los datos de caudal de
agua entrante, y definimos su calidad en funcin de una serie de parmetros indicadores.
Slo nos interesan, en este caso, el contenido de materia orgnica (expresada como
D.B.O) oxgeno y temperatura. El modelo permite estudiar las variaciones de la calidad
del agua que se producen en distintos momentos del da, y por tanto, debemos dar
informacin de contenido de materia orgnica, oxgeno y temperatura, a distintas horas.
Si lo que buscamos es simular el comportamiento del oxgeno y la materia orgnica en
el ro en estado estacionario, los valores de las variables de estado para las distintas
horas debe ser la misma. Adems en esta pestaa definimos las condiciones hidrulicas
de flujo en la entrada del tramo de ro. La pestaa 3, la ignoraremos en nuestro ejercicio.
En el modelo el ro se divide en sub-tramos, y stos a su vez se dividen en
segmentos o elementos de clculo. En nuestro caso los subtramos son de 20 kilmetros
y los segmentos de 2 km de longitud. La geometra de cada uno de los sub-tramos de ro
la definimos en la pestaa 4. All tambin definimos las condiciones hidrulicas del
cauce.
El modelo permite estimar las variaciones de temperatura del agua que se
producen entre el da y la noche, ya que estas pudieran afectar a la calidad del agua. Las
pestaas 6-10 son importantes cuando queremos simular variaciones horarias de calidad
del agua. Si lo que buscamos es simular el comportamiento del oxgeno y la materia
orgnica en el ro, en estado estacionario, en estas pestaas no introduciremos nada o
bien introduciremos valores constantes para todas las variables.
Las constantes de reaccin, velocidad de reoxigenacin, los parmetros que
permiten cuantificar el efecto de la temperatura en las reacciones, etc. se definen bien
sub-tramo a sub-tramo en la pestaa Reach rates, o se les da un valor nico al tramo de
ro en la pestaa rates. Nosotros utilizaremos esta ltima opcin.
En la pestaa Point Sources definiremos las caractersticas del vertido de agua
residual, su localizacin, caudal y la calidad de este (su contenido en materia orgnica,
oxgeno disuelto y temperatura), as como las caractersticas del afluente.
Una vez introducida toda esta informacin, pinchamos en el botn Run Fortran
en cualquiera de las pestaas, y el cdigo se ejecuta. Al ejecutarse veris abrirse una
pantalla en negro en la que aparecen una serie de nmeros. Al acabar de ejecutarse,
aparece una pantalla diciendo que todo ha ido bien, y preguntando el tramo cuyos
resultados quieres visualizar. En nuestro caso, slo hay un tramo, que es el que
cargamos. Visita las pestaas en rosa y mira los resultados de caudal, velocidad,
oxgeno disuelto y materia orgnica. Prueba a cambiar las caractersticas del vertido y /
o afluente, y observa cmo cambian los resultados.

Qw = 0.463 m3/s
Tw = 28 oC
Ow = 2 mg/L
Lw = 200 mg/L

Qr = 5.787 m3/s
Tr = 20 oC
Or = 7.5 mg/L
Lr = 2 mg/L

x = 100 km

x = 60 km

S0 = 0.00022
SL= 2
B = 10
n = 0.035
x = 0 km

Qr = 1.157 m3/s
Tr = 15 oC
Or = 9 mg/L
Lr = 5 mg/L

Figura 2. Caso ilustrativo.

Caso propuesto para ser resuelto por el alumno


La Consejera de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca contrata a la
empresa para la que trabajis, para estudiar el grado de contaminacin que producen dos
vertidos de agua residual, en un tramo de 90 km en el ro TEJAS (el nombre es
inventado). Vosotros sois los jefes de la seccin de MEDIO AMBIENTE de la empresa.
Vais en una campaa de campo al tramo del ro que os han pedido analizar y tomis la
siguiente informacin sobre distancias al primer vertido, velocidades U, calado H,
caudales Q, temperatura T, DBO L y oxgeno disuelto O. Al primer vertido lo
identificis con el subndice w y el segundo con el subndice t.

Qr = 4 m3/s
Tr = 15 oC
Lr = 5 mg/l
Or = 7 mg/l

Qt = 1 m3/s
Tt = 20 oC
Lt = 50 mg/l
Ot = 5 mg/l

Qw = 1 m3/s
Tw = 25 oC
Lw = 200 mg/l
Ow = 2 mg/l

30 km

60 km

Figura 3. Caso propuesto


En los experimentos de laboratorio con las muestras tomadas en campo,
encuentras que la constante de reaccin de primer orden es k (20oC) = 0.1 d-1, y =
1.047. La velocidad de sedimentacin en las muestras tomadas es de 0.5 m/da.
Adems, estimas que el valor del factor de rugosidad de Manning es 0.04. El cauce tiene
una pendiente longitudinal de 0.001, una anchura de 10 m y pendientes laterales de 2:1.
Encuentra la evolucin del oxgeno disuelto en el tramo de ro, utilizando el modelo
QUAL2K. Los datos tomados en campo slo son representativos del da y la hora en
que tomasteis las medidas y muestras. Debis, pues, jugar con distintos escenarios. En
particular, (1) duplicad el caudal o divididlo por la mitad; (2) aumentad la carga
orgnica L al doble o divididla por la mitad; (3) aumentad la constante de reaccin de
0.1 d-1 (que es propia de la materia orgnica refractaria) hasta 0.35 d-1 (para la materia
orgnica lbil). Analiza dos escenarios distintos, adems del que aparece representado
en este enunciado. Debis describir los escenarios que elijis. Adems de esos tres
escenarios (el que aparece en el esquema y otros dos ms de vuestra eleccin),
determinad cunto podra aumentar la carga orgnica del vertido w sin que desaparezca
el oxgeno del ro, aguas abajo del vertido.