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LA PRESENCIA DE LA POLTICA NACIONAL


EN LA VIDA PROVINCIANA, PUEBI ERINA Y RURAL DE COIOMBIA EN EL
PRIMER SIGLO DE LA REPUBLICA

Lessentiel est d'avoir souponn que la democratie serait


plus largement rpandue que la modernit. ...Ntre incursion dans l'histoire
culturelle entrainat ainsi la mme leon que tout a l'heure l'histoire socio-politique,
ou nous declarons ne pouvoir expliquer Le village sans
l'environment national, ni l'opinion du peuple sans le voisinage bourgeois: toute
explication requier l'ensemble, toute histoire se voue a l`echec si elle n'a.spire a
tre totale; mais pour peu qu'elle le tente, et meme si l'imperfection du
rsultat n'est pas a l'hauteur de I'ambition, elle ru sera
jamais troite, elle ne sera jamais `villageoise.
M. Agulhon, La Rpublique au Village, pp. 471 y 483_
Se oyen vivas entusiastas, todo el ruidaje de los miserables acontecimientos
extraordinarios de los hombres.
J. J. Vargas Valds, Mi campaa en 1854'", en A mi paso
por la tierra, p. 188.

Ningn examen del mundo rural colombiano debe excluir de sus consideraciones
la poltica. Como muy bien seal Manuel Serrano BIanco, nadie puede escapar a
eso, y esta imposibilidad de escapar es una de las peculiaridades de la poltica
colombiana para comprobarlo no hay sino que pensar en los aos 1946 en
adelante, y el rompecabezas que representan para la ciencia poltica con-

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vencional Bajo cualquier definicin, Colombia nace y sigue viviendo durante
mucho tiempo como un pas muy rural: sin ciudades grandes, con condiciones
como para que una poblacin relativamente grande en el conjunto de Amrica
Latina pueda, con mayor o menor dinamismo, vegetar, crecer como la naturaleza.
Pero decir esto est muy lejos, como todos los colombianos lo saben, de decir que
esta poblacin vive fuera de la poltica. Los estudiosos estn empezando a
explorar con ms precisin la naturaleza de esta innegable politizacin de las
zonas rurales. Hay algo escrito sobre caciquismo, gamonalismo --clientelismo, la
palabra en boga, concepto tan abusado que, de ser una explicacin
parcial til, corre el riesgo de convertirse en una etiqueta tan generalizada que no
servir para explicar ni para describir nada. Sin negar que existan caciques,
gamonales y clientes que los hay, los hay, buenos y-malos, racionales y
oprimidos, quiero poner en este ensayo un nfasis distinto, un correctivo, y abrir
un campo de especulacin nuevo para la historiografa moderna, y que slo
aparece de vez en cuando en la historiografa tradicional. Las preguntas que
quiero tratar son estas: Hasta qu punto se puede hablar de una poltica nacional
en el primer siglo de vida republicana? Hasta dnde, en trminos espaciales y en
trminos sociales (y ambos estn relacionados), lleg la poltica nacional en
el siglo XIX? Hasta dnde es posible encontrar al ciudadano? Cmo esa
supuesta poltica nacional llegaba a las provincias y a los pueblos, al mundo rural?
Cules fueron los resultados de la politizacin del primer siglo: si hubo tal
politizacin, qu importancia sigue teniendo? Esto sera ms que suficiente para
un largo trabajo, pero nos interesa tambin otro enfoque: hay quienes dicen que
no puede haber poltica nacional sin economa nacional, ni articulaciones de
intereses de clase a nivel nacional sin economa nacional; la poltica, segn ellos,
es tal articulacin. Tienen o no razn? Dos conclusiones se me ocurren: o bien la
economa nacional exista, o haba una poltica nacional anterior a la economa
nacional, una pldora desagradable para los regionalistas a ultranza y tambin
para los marxistas vulgares. Pero sigamos con las preguntas. Qu

transformacin sufren las ideologas ,legando de sus polos de difusin nocin tal
vez til tambin aca, y no solo en economa, a los pueblos pequeos y mas alla
de ellos
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a las veredas, si es que llegan all? Se puede conocer algo del contenido de la
antologa poltica a esos niveles? Qu vamos a opinar porque s vamos a
opinar, con o sin derecho sobre la racionalidad o irracionalidad de esas
antologas? Qu sabemos de la poltica del analfabeto? Hay una tendencia a
suponer que el analfabeto es estpido, o por Io menos ignorante. Un mnimo de
reflexin Lleva a la conclusin de que esto no es muy probable; por lo menos
debemos admitir que no conocemos mucho sus horizontes o su conciencia; la
pregunta sobre si se siente granadino, colombiano, debe permanecer abierta. Y
hagamos otra pregunta, que aunque a primera vista no tenga nada que ver con las
anteriores, s est ntimamente relacionada: Qu importaba quin mat a Sucre?
Es una pregunta tan fascinante como la pregunta original, quin lo mat?
Cul fue el impacto popular de la independencia? Qu sabemos de eso, fuera
de que no les gust, y con razn, a los pastasos? Por qu no hay casi en la
historia de Colombia un movimiento de marcado localismo? Por qu en la historia
colombiana, hasta hace muy poco, hay tan contados rasgos de movimientos
mesinicos, con su aura de frustracin y recogimiento? Por qu el movimiento
tpico en Colombia se encuentra rpidamente dentro de un marco general,
nacional, aun internacional? Cmo estn esparcidos, en el siglo XIX y a
principios de nuestro siglo, los entusiastas de la poltica, y de dnde vienen? Es un
lugar comn oso decir demasiado comn decir que Colombia es un pas de
grandes variaciones regionales y culturales: Cmo relacionar estas variaciones
con la politizacin del siglo pasado? El proceso no puede haber sido el mismo, por
ejemplo, en el Magdalena Medio y en Ios alrededores de Mongu, entre Ios negros
libertos del Cauca y los indios de Tierradentro.
Cmo formular estas preguntas de manera 'precisa e investigable? Dnde

pueden hallarse fuentes en este campo tan difcil que es el pensamiento poltico
de los humildes? 3. Hago aqu un parntesis: llamar humilde a la gente que no
deja hueIIas de esta parte de su actividad vital tal vez es prejuzgar la ndole de
esa gente; humilde no describe muy bien el porte de, por ejemplo, los seguidores
del general David Pea, l mismo de origen humilde," en el Cali de 1880. 4.
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Quiero confesar unos `intereses" intelectuales. Empec a inquietarme ante ciertas


ideas recibidas que a primera inspeccin revisten cierta plausibilidad, pero que
tantas veces aparecen sin pruebas: los campesinos en guerra civil llevados corno
rebao de ovejas, "voluntarios" con la soga al cuello que se matan sin tener la
menor idea de su causa; los analfabetos ignorantes, tema ya mencionado; la
imagen relativamente simple de la gente de tierra fra, muchas veces pintada sin
matices, como uniformemente explotada y catequizada, de dnde vienen
entonces los liberales rurales de tierra fra? Tambin, aunque yo mismo haba
escrito sobre este tema en sus albores, me parecan cada vez ms incompletas
las teoras hermticas de caciquismo, gamonalismo y dientelismo sin negar,
repito, la existencia de caciques, gamonales y clientes. Incompletas de qu
manera? Primero, hay en ellas poco o ningn lugar para las ideas, o mentalits.
Presentan un cuadro implcito de dominio absoluto sobre una masa inerte, o por lo
menos una masa borracha en el da de las elecciones; omiten la parte emotiva, la
identificacin local y personal, el iluso amor del que habla Serrano Blanco.
Empec a sospechar que esas teoras eran demasiado brutales y que llevaban
una dosis de condescendencia urbana. Como explicacin de la naturaleza
particular de la poltica rural. colombiana son lgicamente incompletas: ha existido
gamonalismo y clientelismo en toda la Amrica Latina y en muchas partes de
Europa, por supuesto pero ro produjeron una poltica rural a la colombiana, con
los mismos peligrosos nexos con la poltica nacional y su bien difundida sctaria
lealtad. Tampoco admiten esas teoras suficiente variacin local:

obviamente las estructuras de poder suponiendo que en todas partes las hay, lo
que tal vez no siempre es cierto- no van a ser las mismas en todas partes, en el
Palenque de San Basilio y en Gramalote, en el Lbano como en los llanos de San
Martn: esas estructuras van a "filtrar" la poltica nacional de maneras muy
distintas. Lstima que hasta ahora tan pocos-antroplogos o socilogos hayan
proporcionado algo en este campo tan importante de la vida de la gran mayora de
los colombianos. Me parece tan malo como incompleto el manejo que se hace en
estas teoras de los nexos entre la Iocalidad y los niveles de arriba, nexos vistos
generalmente como exclusivamente materiales. Sin negarlas im-

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portancia, cabe observar que ningn buen poltico descansa exclusivamente
sobre lo material, despreciando otros recursos, cualesquiera que sean sus
intenciones. En ese sentido, Colombia es un pas de buenos polticos.
Investigando la historia de otros temas he ido encontrando pruebas de la
presencia de la `poltica nacional' entre los estratos humildes" en lugares remotos,
que me han hecho pensar. El historiador del siglo pasado en Colombia se
sorprende al principio ante la dispersin de pies de imprenta de las proclamas,
hojas sueltas, folletos y aun de los libros que encuentra en sus estudios. Los
autores tenan sus razones para gastar dinero en esos mecanismos de formacin
de opinin; pocos lo hicieron por mera vanidad de escritor. El lector dedos
costumbristas halla tambin mu- chas huellas de lo mismo: el primer coronel
corresponsal frustrado de provincia no es el famoso Buenda de Garca Mrquez,
sino Flix Sarmiento, personaje de Olivos y aceitunos todos son unos, de Vergara
y Vergara, 18686. Tuve la suerte de encontrar en la Gaceta Mercantil de 1849 un
relato muy pormenorizado de una gira hecha por el general Jos Mara Obando en
la costa ojo, no por Pasto ni por el Cauca ni por el centro del pas, sino por la
pura costa al regresar de su persecucin en el exilio'. En el interesantsimo
estudio de Diego CastrilIn Arboleda sobre Quintn Lame impresiona al lector lo

extenso de los viajes del protagonista, sus relaciones con polticos de clase alta
como el general Albn y de vuelo alto como Marco Fidel Surez; su
conservatismo; su visin de conjunto de la poltica nacional y su conocimiento de
la historia del imperio espaol; su fama creciente, su estilo puro Jos Eustaquio
Rivera, ese indio haba "salido muy lejos de la selva", para emplear su propio
lenguaje. Los acontecimientos de mediados del siglo pasado todava no han
recibido la debida atencin, especialmente lo que sucedi fuera de Bogot: Existe
una magnfica y detallada documentacin sobre el Valle, y al mismo tiempo
fuentes menos ricas pero menos exploradas sobre otras partes 9. Hay tambin
una frondosa folleteria sobre la Guerra de los Supremos, en la cual por primera
vez en la historia
Republicana con excepcin de la Patria Boba hay intentos Concertados de
movilizar la opinin de provincia en pro de una
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nueva definicin de la estructura nacional, intentos que dejan muchos
sorprendentes pies de imprenta .10
Lo que traen Ios viajeros es escaso sobre la poltica a este nivel, pero no deja de
ser insinuante. El sueco Carl August Gosselman es uno de los primeros viaj
entre 1825 y 1826 en notar la importancia poltica del mestizo, observacin que
se repite con mayor o menor desaire en mucho relato anglosajn 11. Isaac Holton,
aunque botnico, se interesa un poco por la poltica y apunta el inters, para l
algo exagerado, que el tpico neogranadino tiene por temas polticos; incluso pone
en su libro una conversacin poltica en provincial. La cita que ms me hizo
reflexionar aparece sin embargo en un libro sobre Venezuela: En los trpicos, de
otro naturalista, el alemn Karl Appun. Viajando en pura provincia a fines de la
dcada de 1850, encuentra en una tienda gente que le habla de poltical
Esto no le interesa; en su relato no oculta que le enfada, actitud sta que me hace
especular y me trae ciertos recuerdos.

Por qu le fastidia a Appun que estos provincianos venezolanos hablen de


poltica? Una respuesta podra ser: esa gente
probablemente es de pocas letras; el ambiente es pobre; tal vez la gente habla
con menos inhibicin de lo que la gente de extraccin paralela hablara de la
poltica en las Europas", como dicen ellos; esta gente est lejos de Caracas y no
debera haber sido, segn los prejuicios de Appun, muy afectada por los cambios
Pez- molonagas-Pez que son tema de la conversacin. Pero estas no son
bases lgicas que justifiquen la reaccin de Appun, con la excepcin de lo ltimo
la lejana de Caracas y el argumente de que a esta gente no le va a afectar mucho
lo que pase en la poltica nacional. Y esa inmunidad me parece muy poco
probable. Siempre parte de la gente de tienda de camino est formada por
arrieros, quienes deben mantenerse informados por razones prcticas y no por
mera curiosidad. La cada de los Monagas y el regreso de los godos, los asuntos
de la etapa del viaje de Appun, sugeran la posibilidad de guerra civil esta vez
iba a ser la Guerra Federal, prolongada y extendida. Una guerra civil afecta a
mucha _ gente, y especialmente a los caballeros de provincia y a los arrieros que
conversan en el cuadro de Appun: estos con su capital en
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ganado o en mulas corren riesgos muy obvios, y mucho mayores que Ios que
corren naturalistas extranjeros. La conversacin gira alrededor de la prxima cada
de los Monagas, jefes del liberalismo venezolano, y el liberalismo venezolano se
haba hecho muy discutido, por medio de unas campaas de prensa intensivas,
con la retrica ms igualitaria vista en esta parte del mundo (el norte de Amrica
del Sur) en los primeros cincuenta aos de la independencia. Venezuela ya haba
experi-- mentado el drama de las persecuciones de Antonio Leocadio Guzmn y
de Ezequiel Zamora, de la victoria ganada por Jos Tadeo Monagas y sus amigos
sobre el Congreso conservador (curiosamente la primera revolucin en el mundo
del revolucionario ao 1848), la cada y el exilio de Pez, la liberacin de los
ltimos esclavos. Algunos estudios presentan la evidencia de una divulgacin

ideolgica y una movilizacin poltica relativamente grandes: Por qu dudar de


que gran parte de la poblacin mestiza-mulata de la poco seorial Repblica de
Venezuela por un tiempo supo gustar de la igualdad, del federalismo y de los
Monagas, y rechaz a los godos no sin cierta razn? Despus viene la
decadencia, pero no hay por qu negar que hubo mucho tema de conversacin de
tienda 14.
Appun me recuerda ciertas actitudes inglesas frente a la poltica de Ios Estados
Unidos en la poca de Jackson, las de Fanny Trollope y Charles Dickens entre
otros. Hay que reconocer que al estar en Colombia y en Venezuela se est en
Amrica, y que a pesar de todos los contrastes hay ciertas corrientes americanas
que ambas Amricas tienen en comn. Dichas corrientes en ambas Amricas
caen mal a los estratos conservadores de clase alta, los cuales asimilan la crtica
europea y se manifiestan an ms crticos que un neutral como Appun. Pero son
reconocidas por los mejores talentos politicos, liberales y conservadores. El
general Santander era admirador del general Andrew Jackson; intentaba presentar
al general Obando como el Jackson de la Nueva Granada 15.
Hay un paralelo tambin entre ese rechazo de parte de europeos y de frustrados
aristcratas criollos "esa gente del pueblo no debe tener ideas sobre poltica
nacional"y nociones ms modernas de falsa conciencia: `Esa gente del pueblo
no debe tener esas ideas tan anticuadas y tan poco progresistas en las cuales
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creen". Por el momento, sugiero una prudente suspensin de juicio. Volvamos a
un campo menos especulativo, al mundo rural colombiano del primer siglo de la
independencia.
Una parte sustancial de la poltica es el manejo del aparato estatal, y la presencia
de la poltica de algn modo va a la par con la presencia de ese aparato. Hasta
dnde y de qu manera Llega el aparato estatal a nuestro campo? Claro que los
lmites de este artculo no permiten una respuesta muy detallada, pero a grandes
rasgos se le puede describir en la lista siguiente, que presento sin jerarquizar sus

elementos y sin pensar que no se puedan aadir otros, y sin decir que en todas
partes todo tiene igual importancia, ni opinar para nada acerca de la bondad o
maldad de su contenido, ni sobre si trata o no de la implantacin del sistema
capitalista mundial. Es un inventario preliminar, no ms:
I. El aparato fiscal est presente en los diezmos, los monopolios de tabaco, saI y
aguardiente, en eI papel sellado (tan respetado por Quintn Lame), en las
alcabalas y los peajes, en la contribucin directa y en el trabajo personal
subsidiario, sin mencionar ms. El contribuyente en el acto de contribuir tiene la
sensacin de ser de una entidad ms grande, aun cuando la sensacin no es
nada agradable. Ciertas ramas de las arriba citadas pesaban ms sobre el
campesino y molestaban ms al campesino que a otros elementos de la
sociedad".
2. La cuestin de la esclavitud: la decide el gobierno nacional.
3_ Legislacin sobre tierras baldos, notariado y registro y sobre minas: gran
parte de esta legislacin tambin es asunto nacional.
4. La milicia, reclutamiento para el ejrcito: uno de los temas ms frecuentemente
debatidos en el siglo pasado. El Estado se hace sentir en eso, y a su modo la
oposicin tambin. Sin duda deja efectos polticos: ciertos pueblos de Boyac
llegan a sentir orgullo por su contribucin militar 18.
5.

Legislacin indgena: afecta muchas tierras, a los indios de resguardo y a

sus vecinos19.
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6_ Delimitaciones administrativas y sus cambios: stas pueden ser afectadas por
cambios polticos nacionales; pueden suscitar fuertes peleas locales.
7_ Reglamentacin de la Iglesia en general, y en particular de las manos muertas
y de sus propiedades. Esta institucin nacional (y supranacional) tuvo tanto que
ver con tantos aspectos de la vida de gran parte del campo colombiano hasta hace
muy pocos aos, que la secularizacin_ de los historiadores modernos amenaza

con grandes malentendidos y aun con una falta total de comprensin.


8. Educacin_ su estudio histrico casi no existe.
9. Pesas y medidas y moneda.
10. Las tarifas de aduana_
11. Correos y telgrafos.
12. Justicia.
13. Elecciones: el pas tiene una de las historias electorales ms largas del
mundo, en la cual el aparato estatal ha cumplido su bien conocida funcin. Esto se
remonta por lo menos a los tiempos de la Gran Colombia: vase aI Conde
Adlercreutz, sueco y militar bolivariano, muy experto en el manejo de elecciones
de 1827 en Mompox21
14. Ciertas obras pblicas pagadas por el Estado tienen fuerte impacto Iocal, aun
en el siglo pasado.
El propsito de esta lista no es presentar algo imponente: detrs de sus renglones
hay un estado nacional famlico y escueto. S es para demostrar que hubo algo de
estado nacional con una presencia y actividad difundidas, con cierto significado
local. Nos encontramos aqu con otro parntesis necesario. Escribo local. El
problema que cada uno tiene que enfrentar es cmo definir rural: no slo para m
es un punto que reviste importancia. Claro que no voy a definir como rural
nicamente cesas regiones y su poblacin que quedan tan lejos y son tan pobres
o tan autosuficientes y tan escondidas que poltica la poltica Y la
actividad estatal no las toca nunca. El problema subsiste. El padrn de
asentamiento es muy variado en Colombia, y esto debe tener alguna relacin con
la naturaleza de la comunicacin y la movilizacin poltica. Mucha de la vida rural
de Colombia
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es vida de pueblo pequeo, con posibilidades que la palabra rural en s no sugiere:

posibilidades burguesas e intelectuales. Hay mucha gente en el campo


colombiano, adems de Ios elementos de cabecera de municipio o de pueblo
grande, que no viven de la agricultura de una manera directa, aun en vereda
aparte: hay artesanos que producen, y producan, para mercados extensos y
lejanos; que tienen que pensar en la suerte de esos mercados, suerte a veces
ligada con la poltica; hay dueos de tienda, cuya funcin poltica est descrita en
ms de un cuadro contemporneo por viajeros y, magistralmente, pr Rufino
Gutirrez en su monografa sobre el Cundinamarca de hace un siglo 22. De vez en
cuando incluso hay terratenientes con sus agentes: la misma tendencia
historiogrfica que goza con el hallazgo de rasgos de "feudalismo" goza tambin,
de manera contradictoria, con pintar la vida rural cono aislada.
Hubo poltica aun dentro de la hacienda: sus caractersticas en la hacienda de
Santa Brbara, Sasaima, quedan claras en la correspondencia entre el
administrador y el dueo, que he descrito en otro lugar. Hay haciendas que tenan
fama poltica, como por ejemplo la hacienda goda del general Casabianca en el
Lbano liberal. Haba poltica en los resguardos, en las zonas de colonizacin,
tanto ayer corno hoy.
Vamos a la consideracin del segundo rengln en nuestro esfuerzo por delimitar
las posibilidades y probabilidades de algo que se podra Ilamar "poltica nacional a
nivel local, rural: los medios de comunicacin, las posibilidades que existan para
el intercambio de noticias .y la formacin de una conciencia nacional, el
conocimiento de que pasan cosas en la entidad grande que afectan los intereses
locales, que hay posibilidades de actuar con provecho en un conjunto mayor, que
por lo menos existe la necesidad de tomar medidas de defensa. Todo esto no tiene
que ser de ningn modo perfecto, y perfecto nunca va a ser. Sabemos muy poco
sobre comunicacin informal o mejor dicho oral en poltica, de cmo se
formaba la antologa local de ideas sobre poltica nacional, o de cmo se forma
hoy en da: no tenemos sino nuestras trajinadas nociones de clientelismo, arriba
criticadas. Reconocemos nuestra ignorancia. Pero reconocemos tambin algunos
hechos que no han recibido la debida atencin.

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La gente de Colombia habla, y ha hablado durante siglos, la misma lengua desde
la Guajira hasta el Carchi, por no decir ms all. No hay grandes obstculos
lingsticos que se opongan a la unidad naonal2'. Esto no sucede en toda
Amrica Latina; no es lo mismo en Mxico, Guatemala, Ecuador, Per, Bolivia,
Paraguay. Tampoco es eI caso en ciertas naciones de Europa: sera posible
argumentar que Italia o incluso Francia tenan menos unidad lingstica en el siglo
pasado que-la pobre Nueva Granada, con todas sus pintorescas excepciones.
Frente al nuevo nfasis sobre la importancia, a veces definida como primordial, de
la regin, hay que reivindicar esta herencia de conquista y colonia, adems de la
unidad administrativa que deja a la Repblica, y a la cual ya hemos aludido.
El mapa de las comunicaciones interiores del siglo pasado se puede reconstruir
con gran detalle utilizando a los gegrafos y otros informes contemporneos, tales
como Agustn Codazzi y Felipe Prez. Hay intercambios ms o menos continuos, y
por donde pasa el comercio pasan las noticias: poco comercio todava puede traer mucha noticia. Deducir de un trfico miserable una
ignorancia mutua tal vez sea exagerado. Vale la pena leer ciertas fuentes de
nuevo para ver qu luz echan sobre la cuestin de cmo y con cunta demora y
cunta distorsin llegan las noticias. A Mara Martnez de Nisser, como muestra su
Diario de los sucesos de la revolucin en la provincia de Antioquia en los aos de
1840 y 1841, le llegan en Sonsn y sus alrededores muchas noticias de todas
partes de la entidad geogrfica que esa patriota no duda constituyera la Repblica
de la Nueva Granada una e indivisible en contraste con los que van
"despedazando (...) el pas con pretextos miserables. La informacin llega con
cierto retraso: la noticia del levantamiento de Salvador Crdova tarda tres das en
llegar a Sonsn desde Medel in; la batalla de Huilquipampa, gran desastre para `el
cabecilla Obando en el sur, ocurre el 29 de septiembre, pero la seora de Nisser
no recibe informacin hasta el da 12 de noviembre. No siempre lo que llega es
exacto. Pero Ilega mucho, y con detalle y drama, y por muchos medios: el diario

menciona proclamas, cartas personales ( que muy rpidamente pasan entre


amigos de la misma causa y probablemente entre enemigos tambin a ser cartas
publicas) boletines, papeles, impresos de Bogota
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la llegada de infelices . 29, de tropa, de voluntarios, el impreso faccioso El
Corneta, cuatro letras de mi esposo", etc. Se sabe lo que pasa en la costa, en el
centro, en eI Cauca y en el sur, se opina sobre el flamante estado soberano de
Riohacha, sobre los pastosos, sobre la heroica figura del "Gran Neira"; se espera
"que el can que en Salamina se dispar en favor del gobierno, i que all santific
la constitucin i sostuvo su sacrosanta inviolabilidad haciendo morder eI polvo a
los rebeldes, estender sus favorables consecuencias, i dejar or su estallido en
toda la Repblica.
Esto no es sino explorar a medias una sola fuente. Sera posible, ms posible y
ms indicativo tal vez, interrogar de la misma manera la amplia documentacin
sobre Cali y sus alrededores diez aos despus para tratar de medir la frecuencia
de la llegada de noticias del resto del pas (e incluso de fuera), y eI impacto que
esto ejerce sobre la zona. Maria Martnez de Nisser no da nica- mente pruebas
de sus propios conocimientos en su diario; observa adems cmo la faccin de
Crdova trabaja al pueblo "esta escoria de la sociedad" en su favor. Agita
cuestiones de "exacciones, reclutamientos, intrigas eleccionarias, reinscripciones
impopulares, postergaciones y remociones injustas"; critica al gobierno
"por haberse dejado rodear (...) de los godos santuaristas y dems
desnaturalizados; por que ha sido Obando perseguido injustamente, siendo ste
uno de los ms formidables enemigos del general Flores, por la serie de disgustos
i persecuciones con que se dio la muerte al muy eminente general Francisco de
Paula Santander; por que la conducta del Presidente es considerada como cruel,
inepta, impopular e inhumana, i por que el Presidente i sus adictos no den el
sucesor que pretenden para la primera majistratura"3. Ms all, la plebe (de
Sorsn) pertenece a la faccin, a virtud de que don Januario i su hijo, han

trabajado mucho en este sentido, dicindola: que Crdova y su partido, se han


armado para defender la religin; que los bienes de los ricos, sern distribuidos
entre los pobres; y que sus jornales sern aumentados y mejor pagados, razn por
la cual toda esta gente ignorante, ha abrazado ciegamente ese odioso partido"31
Ac tenernos evidencia, temprana y de primera mano, de tres aspectos de nuestro
tema: los medios de comunicacin funcionar do, la presencia del Estado y corno
ste suscita reacciones las
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exacciones, reclutamientos', etc., y la gente presente que dentro del marco Iocal
hace poltica, mezclando llamados nacionales o abstractos por ejemplo ac
-defender la religin- (no tan lejano en presencia de tanto cura pero por lo menos
general y abstracto) con agitacin ms concreta e inmediata: "Que sus jornales
seran aumentados y mejor pagados. iQue suban el salario mnimo y que se bajen
las tarifas de bus!
Aun en el estado actual de nuestros conocimientos es posible aclarar algo ms
algunos de los elementos ac presentes. Existe cierto grado de movilidad de la
gente. Nuestra imagen de la vida rural probablemente es aquella que tiene al
campesino arraigado a su tierrita, consumiendo sus montonos das en la dura
labor de su parcela. No es negar esa dura labor observar que no todos los
das de todos los campesinos del pas son as. Hay algunos grupos mviles por su
ocupacin los arrieros y otros intermediarios y otros por ocasin, desde los
que van al mercado local hasta los que van a ferias menos locales, los reclutados,
los que entran en las migraciones del tabaco, de la quina, del caf, los
colonizadores, los zapateros de caminos, la gente de las riberas del Cauca y del
Magdalena, bogas, guaqueros. Jos Mara Samper, en su Ensayo sobre las
revoluciones polticas, y la condicin social de las repblicas colombianas, 1861,
ofrece un cuadro interesante de los movimientos tpicos del campesino de la
regin de Neiva, con su variedad de ocupacin y de lugar. El circuito no es del

tamao de la Repblica, pero la vida que describe est lejos de ser monotono, y. sugiere que sera peligroso generalizar sobre el caso del ms asentado
minifundista b concertado de tierra fra. La moviIdad, sin ser masiva ni general,
tiene sus consecuencias en el ambiente poltico.
Existe un artesanado local: a mediados del siglo pasado se puede notar en la
prensa que en todas partes hay personas que se llaman artesanos, personas que
no han recibido la atencin otorgada a los artesanos de Bogot. Los hay en
Mompox, en Cartagesia, en Cali, en el sur. "Artesano" es en parte un trmino de
autoclasificacin poltica, y sospecho que fue adoptado por mucha gente que no
fabricaba nada y que no estaba afectada personalmente por cambios de tarifa ni
por vapores en el ro Magdalena: su toma de conciencia no necesariamente se
explica por razones
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tan materiales; se puede deducir cierta solidaridad nacional embrionaria de sus


declaraciones en distintos lugares durante estos aos. Se comunicaban: tenan su
propia prensa, sus clubes afiliados, su red de corresponsales. En el caso de Cali
se puede ver cmo esa agitacin no queda confinada a Cali misma: afecta
muchas zonas que sera perverso definir como urbanas Sospecho que de la
misma manera ms tarde el radicalismo de un centro corno Ambalema o
Bucaramanga se irradiaba muchas leguas alrededor, y suscitaba reaccin :en
contra donde no suscitaba apoyo.
La prensa, las bibliografas existentes y otros trabajos nos dan una idea de cunto
se publicaba y en dnde. 35. En el ao 1884 el Pbro. doctor Federico C. Aguilar
afirmaba que haba en la Repblica unos 138 "efmeros peridicos", "enjambre de
papeluchos que gritan, atacan y desmienten, para mengua de esos rganos de
publicidad, de esa palanca de progreso que entre nosotros ha venido a caer en el
ms grande desprestigio". Vale la pena citar su calificacin de esa prensa en
seguida de su cifra: se trata de una prensa escrita con miras a una audiencia

comn y corriente, y gran parte de esta prensa es de provincia, no hay sino que
notar otra vez los diversos Iugares apartados donde se publica. Qu impacto
tiene dicha prensa y los dems instrumentos menos recordados pero en su
tiempo importantes como las proclamas, los folletines, los "alacranes" y pasquines
en un pueblo que en su gran mayora es analfabeto? La respuesta precisa a
esa pregunta no se conoce. No sabemos mucho sobre tiraje y redes de
distribucin, no hay estadsticas de circulacin de la prensa hasta los aos
recientes. Tirajes reducidos, distribucin provinciana, precio relativamente alto;
claro que por Io tanto en el campo no llegaba sino a los pocos letrados: cura,
tinterillo, administrador, comerciante.37 Pero su escases le hace mas interesante y
aumenta el .prestigio de los que la reciben. Sirve como arma: o a una Mara
Martnez de Nisser o a "don Januario i su hijo". Se lea en voz alta. Por lo menos
desde 1849 existe una prensa que se dirige a los artesanos y al pueblo; existe una
prensa que unifica la lnea clerical; desde el general Santander en adelante, son
pocos los polticos que no cuidan esa arma, y si la cuidan, no la cuidan a causa de
una desinteresada preocupacin por la educacin popular. Tienen en mente
determinada audiencia.
Pgina 15.
Hemos mencionado al clero entre los lectores de provincia: all est en el Diario
de Mara Martnez de Nisser que apunta que hay eclesisticos en esa guerra,
metidos de ambos lados, y nada callados. El clero en accin poltica, rampante en
Cundinamarca, se describe a s mismo y al medio en que le tocaba actuar en el
curioso libro del Pbro. M. A. Amzquita, Defensa del clero Espaol y America y
Gua Geografica-religiosa del Estado Soberano de Cundinamarca, del ao f882'.
El terna de la accin de la Iglesia en el campo es tan extenso que no se puede
tratar detalladamente en este ensayo, pero hay que dejar constancia de tareas
como la labor de doctrina, de catequizacin, la construccin de iglesias, las
misiones, la fundacin de pueblos: todas esas actividades que a una nueva
generacin secularizada suenan mucho ms coloniales que republicanas, son

llevadas a cabo por la Iglesia hasta bien entrado este siglo, algunas lo son todava
hoy.
Frente a esa catequizacin conocida corno tal, empieza una catequizacin liberal
40. Recuerdo que don Luis Ospina una vez mencion la posibilidad de escribir una
historia democrtica de ideas, es decir, una historia de las actitudes, de las ideas
de la gente comn y corriente, algo similar tal vez a la historia de las
'mentalidades', mentalits, que en aos recientes estn practicando algunos
historiadores franceses. Bien difcil, pero se puede empezar pensando en algunos
libritos de mucha difusin Bases positivas del liberalismo, por ejemplo, de
Ignacio V. Espinosa, 1895, que hasta hace poco se encontraba en muchas
libreras de segunda mano, en las malas condiciones que indican que ha sido bien
ledo. De Vargas Vila, autor preclaro de pueblo pequeo, se puede decir que
ningn autor cumple tan perfectamente esta funcin y ningn otro tiene tanto xito.
Los peridicos citan los libros ms ledos de la poca, con mucha intensidad en
los aos __1849 y siguientes. A veces tienen avisos para su venta. Una actitud,
una frase, puede hacer carrera entre gente que ni siquiera alee un peridico,
mucho menos un libro 41. (Recordemos que hoy `en da la mayora no lee libros,
ni siquiera Selecciones, ni tampoco "una fotonovela). Haba bibliotecas: Qu
conclusin sociopoltica -debe sacar uno de la contemplacin de la foto de los
fundadores de la Biblioteca del Tercer Piso" en Santodomingo, Antioquia, a
mediados de los aos noventa, en el libro del profesor Kurt Levy,
Pgina 190.
Vida y obras de Toms Carrasquilla? Entonces no faltaban ni libros ni intelectuales
en Santodomingo 42.
Recordemos lo obvio: siempre ha habido manzanillos tambin, que dejan sus
trazos en la literatura costumbrista, en la correspondencia de los grandes, en
folletos y en hojas sueltas. Uno de sus productos tpicos, las "adhesiones" con sus
mltiples firmas vistosas, competentes e incompetentes, con sus malhechas
cruces seguidas de "a ruego de...", que duermen en los archivos de los que por un

tiempo merecan tal marca de interesada atencin_ Algunas llegan desde lugares
muy remotos: entre los papeles de Aquileo Parra hay dos del ao 1876 que le
llegaron de San Sebastin y de Atanques, en la Sierra Nevada, entonces Territorio
Nacional la de San Sebastian de la `escuela elemental", y otras de Fonseca,
Padilla, Tumaco, tiquerres, Puli, Piedra (Tolima), Pradera, Cuenca (la "Sociedad
Democrtica'), Magi, Barbacoas, etc.. A veces se imprimieron en colecciones:
Su nombre en letra de molde daba una satisfaccin mstica al adherente? Tales
libros ilegibles son por lo menos evidencia de cierta actividad poltica; no hay que
creer que la gente admiraba tanto a la figura del general Reyes gran catador de
adhesiones impresas, ni que hubo un polio en todos los pucheros, pero s que
hubo un poltico en cada aldea. Sus fraudes y trucos tampoco son necesariamente
y siempre antidemocrticos en el sentido amplio: Ton Januario i su hijo" y sus
semejantes no se preocupaban por garantizar la pureza del sufragio, pero
involucraban gente, para sus propios fines, ms abajo de, digamos, la gente
polticamente decente. Con falsificaciones, fraude, coaccin, tergiversacin, puede
empezar, como en muchas otras partes, el camino largo hacia algo mejore.
Esta exploracin de la comunicacin poltica no significa que estos medios fueron
completos, ni eficaces, ni imparciales, ni aun beneficiosos. S reconoce que haba
gente que estaba ms all de su alcance; que haba sitios donde por mucho
tiempo no ocurri ningn acto politico, donde el aqu no pasa nada" tan-comn en
la conversacin poltica colombiana tiene un sentido exacto. Igualmente reconoce
que hay poltica lugarea, bien lugarea, que tal vez la mayor parte del tiempo no
tiene nada que ver con otras esferas. Quisiera modificar el cuadro de gran aisPgina 191.
Iamiento y sugerir que una historia regional o rural, si es hermtica no puede ser
completa.
hasta aqui lo que queda escrito puede haber sido previsible, (i por lo menos, una
vez hechas las preguntas, las respuestas esquematizadas no son tan
sorprendentes en estos dos aspectos: por un lado, presencia del Estado, y por
otro, de los medios de comunicacin. Hay otros puntos ms difciles de tratar: Voy

a comentar dos: los acontecimientos y los hroes.


Ciertos hechos dramticos son noticia en todas partes: hay muchos en las guerras
de independencia, hay el levantamiento de Crdova, la conspiracin de
septiembre, el asesinato de Sucre, el asunto del cnsul Barrot, el 7 de marzo.
Consideremos, a modo de ejemplo, la muerte de Sucre: a juzgar por los trabajos a
que dio origen --panfletos, justificaciones, escritos de peridico produjo un fuerte
impacto en toda la Gran Colombia, y la cuestin de quin lo mat sigue vigente
hasta ms all de mediados del siglo. Forma parte del engrandecimiento de la
figura de Obando, el colombiano ms popular del siglo pasado, que vamos a
comentar en seguida. Cuntos colombianos haban formado una opinin sobre
ese asunto, y cuntos hubieran confesado que no tenan la
ms mnima idea? Creo que la mayora tena sus opiniones y que se defina en
esas opiniones; que esas opiniones tenan que ver con su autodefinicin poltica.
Ahora Jorge Elicer Gaitn ha sido algo olvidado, pero hace quince aos eran
pocos los colombianos que no estaban listos a dar una opinin sobre su muerte.
Un siglo antes el tema de Berruecos hubiera sido igualmente conocido, tema que entraba en el folclor poltico de todo el pas. Quiero recordar ahora al
lector una de las preguntas planteadas arriba: Por qu importaba quin haba
matado a Sucre? Importaba porque ante este crimen, la gente defina su actitud
frente a los caudillos, . los partidos y las otras corrientes de opinin_
En el rengln de los acontecimientos que van politizando al colombiano, las
guerras civiles deben ocupar un lugar preponderante. Ellas politizan de modo
variado; hay politizacin

"defensiva/ofensiva politiza como en muchos casos

bien documentados: el color''` el lugar se define forzosamente y de manera


repetida en guerras sucesivas. 46. Hay movilizaciones sorprendentes, aun de
grupos indgenas que quieren sacar provecho del conjunto nacional. Hay
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reclutas y hay voluntarios. La gente se mueve, por muchos motivos, pero se
mueve y se mezcla'. Pasan cosas: vase la Geografa Guerrera Colombiana, de

Eduardo Riasco Grueso, el intento ms sistemtico de catalogar qu pas y dnde


que se haya hecho hasta ahora. 48. En el prlogo cita el autor al intuitivo escritor
boya-cense Armando Solano, "en su bello estudio `Bajo el signo de la guerra civil'
Nuestro guerrero vino a la lid, no del cuartel sino del bufete, del laboratorio, de la
universidad, del mundo elegante o de la faena agrcola, y fue un tipo singular, el
primer colonizador, el primer mensajero del sentimiento de remotas comarcas, que
no trabaron conocimiento ni mezclaron su sangre, sino por virtud de aquellos
bohemios de a caballo (sic), aventureros al servicio de confusos pero dinmicos
ideales". Con su bufete y todo --- y qu laboratorios? esa no es prosa de nuevo
historiador", pero la nueva historiografa todava no ha investigado esta hiptesis
que el viejo formula: que no hay movilizacin militar que no sea a la vez
movilizacin poltica, y que sus mensajeros" llegan a comarcas remotas. En el
"mecanismo" de las guerras civiles hay elementos no tan mecnicos: en ambas
corrientes en guerra, liberaleras y conservadoras, hay "populismo-49: ambas
producan lderes que tenan lo que los viejos manuales llaman "el arte de
entusiasmar a la tropa".
Pasemos ahora de los acontecimientos a los hroes. Ciertas figuras llegan a tener
fama y popularidad verdaderamente nacional. El ms famoso y popular de la
primera mitad del siglo pasado fue el general Jos Mara Obando. Un caudillo
exitoso es un ser representativo: su figura tiene un contenido ideolgico que se
puede leer" si se lo examina con cuidado. La fama casi universal del general
Obando en la Nueva Granada de su tiempo no es accidental; es analizable.
Obarido es nacionalista: su rol antibolivariano y antifloreano en el rompimiento de
la Gran Colombia, que culmina en su vicepresidencia antes del regreso del
general Santander, establece su reputacin de neogranadi no. Se opone a la
tirana". Explota su rol de protector de los pastusos, de hombre de misericordia, en
contraste con Flores y otros bolivarianos. Sus mismos orgenes ambivalentes le
sirven polticamente, dndole una aristocrtica falta de aristocracia Y un patetismo
original ambos muy tiles; parte del arte de
Pgina 193.

su condescendencia, distancia y acercamiento al mismo tiempo , relacin con el


pueblo ms modesto. La condescendencia es muy importante en todas partes en
la temprana poltica republicana, siendo el caso que eI pueblo ama ms a las
personas que
no tienen necesidad de ser amadas 50. Obando tena la ventaja de ser buen
mozo, de porte impresionante, digno, y de poseer muchsimo don de gentes. Tuvo,
a largo plazo, la ventaja incluso importante de ser perseguido y proscrito; sin un
sufrimiento tal es muy difcil lograr una verdadera popularidad. 51. En resumen,
citemos a su contemporneo Juan de Dios Restrepoel general Obando provocaba
cleras y carios inmensos y (...) poseia como nadie el genio de las multitudes"52.
Hace giras, se deja ver, conversa, es de fcil acceso y trato. Su reputacin se
fronde desde Pasto hasta Panam. De regreso de su exilio, pasa a ser gobernador
de Bolvar. La Gaceta Mercantil contieneuna detalladsima relacin de sus paseos
por la costa, de las que recibe, y de cmo las recibe. Muchos de esos agasajos
son brindados por poblaciones que sorprende encontrar en el mapa poltico. La
retrica es obandista: los lugares comunes , de un caudillo no se prestan
fcilmente para el uso de otro. Se notan distinciones de estilo, de nfasis, de
contenido, aun en piezas cortas como proclamas.
El general Obando es una persona excepcional, y estoy comentando una poca
excepcional. Sera menos convincente ilustrar el mismo argumento con nombres
como Zalda, Salgar. Pero no es necesario para el argumento probar que hay
muchos Obandos ni que la gente anda con la cabeza llena de contemplacin, de
sus glorias . tienen un rol indiscutible en la politizacin del pas, figuras menos
eminentes derivan parte del ilustre de su asociacin con ellos : los anfitriones de
obando en esos caseros ribereos no estaban gastando tanto para nada.
Quien inauguro la costumbre de llenar plazas caracterisica de la politica
colombiana? El general Santander que tuvo su lado populachero y que fue el
primer practicante sistematico de tanto mtodo que iba a formar parte de la
practica politicxa del pas? El general Mosquera , mas poltico que aristcrata

que no desdea en su correspondencia poner mucha atencon para asegurar que


las manifestaciones populares tengan xito?
Pgina 194.
El primero que deja un testimonio fotogrfico de su xito en ese campo es el
general Reyes, que publica en 1909 sus Excursiones presidenciales:
Alguna persona a quien referamos episodios de este viaje, nos pregunt y lgrimas no
encontraron Uds. en su camino? S le contestamos muchas; las ms fueron en los
ojos del Presidente, ocasionadas por su agradecimiento y emocin al recibir flores de las
manos de los nios que salan a su encuentro en todas partes, entonando el himno
nacional. Las vimos deslizarse por sus mejillas como fieles manifestaciones de una alma
grande y sincera. En las ciudades, en los pueblos y caseros, en los caminos y hasta en los
ranchos ms miserables, se vea la simpata y buena voluntad con que sus habitantes
adornaban sus habitaciones y se presentaban a saludarlo.
El Presidente se entregaba frecuentemente con verdadera democracia a las multitudes: lo
abrazaban, lo estrujaban cariosamente y quien no alcanzaba a estrecharle la mano, se
conformaba con vitorearlo.

No importa qu veredicto finalmente den sus compatriotas de este viejo caimn


rumbo a Barranquilla. Descontando la exageracin y la adulacin, la descripcin
puede ser exacta. No sera lo mismo en Mxico o en Venezuela por la misma
fecha: habran tenido maneras distintas. El libro contiene kodaks de
manifestaciones en Magangu, El Banco, Puerto Berro, Girardota, Ambalema,
Juntas de Apulo y Puerto Wilches, y aporta datos sobre las concurrencias en
ciudades ms grandes. El presidente se retrata entre sus amigos guajiros; regala
su retrato enmarcado aI cacique Jos Dolores y su esposa, y est presente en una
carrera de caballos guajiros. Otros polticos y notables viajeros de las primeras
dcadas del siglo veinte fueron Rafael Uribe Uribe, Benjamn Herrera, Guillermo
Valencia y Alfonso Lpez Pumarejo; ste fue el primero en hacer giras polticas en
avin.
No ser esto dedicar demasiada atencin a tan poca cosa? Qu importancia

tenan esos raros y modestos paseos para los espectadores de provincia? No es


cierto que hay tambin evidencia de un miedo frente a la poltica, de gente que
hua de las elecciones como de la peste, adems de todo lo que se ha escrito
sobre la manipulacin poltica del campesinado? Qu significa para esa
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gente ms o menos miserable del campo su cacareada filiacin poltica? Para esta
pregunta, en absoluto fcil, tenemos algunos esbozos de respuesta. El hombre es
`cliente' de alguien; viene de una tierra sufrida, solidariamente fantica en tal lnea
poltica; puede ser que sea un autntico chulavita, un supercatequizado
minifundista de Mongu, un llanero de Puerto Lpez: cada uno tiene su herencia,
de distrito y de familia; tiene tal puesto, le interesa el trago gratis o la venta de su
voto y no le importa nada ms. Pero estas razones no entran mucho en la
psicologa del raso, la idea que el hombre tiene de s mismo. Creo que existe ac
en Colombia algo singular en la formacin poltica nacional. El errtico Jos Mara
Samper trata el tema en su Ensayo antes citado:
En resumen, la democracia es el gobierno natural de las sociedades mestizas. La sociedad
hispanocolombana, la ms mestiza de cuantas habitan el globo, ha tenido que ser democrtica; a
despecho de toda resistencia, y lo ser siempre mientras subsistan las causas que han producido
la promiscuidad etnolgica. La poltica tiene su fisiologa, permtasenos la expresin, como la tiene
la humanidad, y sus fenmenos obedecen a un principio de Igica inflexible, lo mismo que los de la
naturaleza fsica.

Prosa decimonnica, pero una nocin profundamente sugestiva; como todo el


ensayo, es ms rica que algunos de nuestros conceptos modernos y
pseudocientficos tales como "clientelismo, de un positivismo anmico simplista.
Sin caer en un determinismo racial, se puede especular ms sobre la importancia
del mestizaje en Colombia, siempre teniendo en mente el mundo rural y regional
que es el tema de este ensayo.
Dos de nuestros colegas colombianos han sealado el alto grado de mestizaje a
fines de la colonia: Jaime Jaramillo Uribe y Virginia Gutirrez de Pinedas. Virginia

Gutirrez, en la conclusin de su libro sobre el trasfondo histrico de la familia


colombiana, cita documentos que muestran el estado nada dcil de mucho
mestizo y blanco pobre del campo. En Melgar, por ejemplo, el sacerdote anota
que los blancos no quieren entrar a la iglesia y la orden de que lo hagan "la
reciben por afrenta y bejamen, y dicen que no son indios para que los sujete a
semejante incomodidad. Y ah tienen "por orgullo alejarse de la Religin y llevar
Pgina 196.
un gnero de vida disipada como prueba de su categora tnica y social que les
da el aparente derecho a desobedecer a las normas de comportamiento de su
religin y evadir el control de sus ministros. El cura de Peladeros (jurisdiccin de
Tocaima, provincia de Mariquita) dice que las autoridades de los poblados
promueven artculos calumniosos e impertinentes contra el cura. En Yacop, los
vecinos "localizan sus habitaciones cerca a las divisiones de unos y otros curatos
qe quando en una parte los compelen se pasan a la otra y as viven como dicen,
sin dios y sin Rey". La doctora Pineda observa: "O sea que la Iglesia dentro de la
poblacin blanca y mestiza carece de fuerza de control, anulada por las
condiciones del medio y el tipo de poblamiento disperso que conlleva el sistema
de vida econ6mica". Ella recuerda el resumen de tal rechazo al poder de la Iglesia
en un dicho santandereano: "Cura, vaya manda indio".
Esta evidencia viene de fines de la colonia, pero en esto la Independencia no
marca ningn hito definitivo. El conflicto persiste, aun cuando las categoras
raciales pierden toda o gran parte de su importancia prctica, y la Iglesia viene a
menos. Recordemos la observacin de Gosselman:
Los mestizos son la raza de la clase que sigue a los blancos. En muchos casos se les
encuentra de alcaldes, administradores de correos e incluso de jueces polticos. Forman la
suboficialidad del ejrcito y la mayora de los rangos subalternos. A su estrato pertenecen
pequeos comerciantes y ocupan los puestos de escribientes de la administracin pblica.
No tienen el mismo prestigio que los criollos, lo cual no Ies excluye de alcanzar reputacin
y cierta cuota de poder. Siempre les queda la esperanza de seguir escalando. Por su
actuacin, se dice que forman el puente entre las capas altas y bajas de la poblacin.

Entre las clases postergadas se considera al mulato como el ms noble y el indgena le


mira con la certeza de saber que por las venas de quien tiene delante corre sangre
europea. Se le encuentra en la industria mostrando una capacidad para el trabajo mayor
que la de cualquier otro de distinta condicin.

El mestizaje implica una escala continua de politizacin: La mezcla de estas razas


ha procurado tal dispersin de tonos y uniones, que se hace imposible en muchas
oportunidades sealar a
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cul raza pertenece, o cul es el origen. Ms parece un hermoso arco iris, que ha
visto la luz a travs del tiempo y las generaciones. El `hermoso arco iris', con sus
muchos elementos dscolos y ambiciosos, contrasta con las estructuras raciales
de otras repblicas, incluso con la de Venezuela. No hace el pas ms gobernable,
ni en todo el sentido de la palabra ms democrtico: falta en el ambiente
colombiano el tono dogmticamente democrtico que se ha implantado en
Venezuela. Pero determina en parta la naturaleza constante del juego poltico
colombiano, juego que ya tiene sus ciento cincuenta aos casi ininterrumpidos.
Sospecho que ms all de las explicaciones materiales y mecnicas de la
politizacin del colombiano, fenmeno que antecede a la urbanizacin (que en
algo lo despolitiza) y tantos otros rasgos de modernidad, hay una interiorizacin de
"la poltica". El "hombre libre", el hombre serio, el "ciudadano", es alguien que
"piensa por s mismo, que tiene sus propias ideas abstractas, su propio concepto
del pas, no importa cun burdo sea. Tales ideas abstractas pueden ser "ideas de
lujo, de sobra, sin ninguna utilidad prctica o inmediata: ste, como a veces es el
caso de la educacin formal, es parte de su atractivo. Muchas veces las nicas
ideas abstractas disponibles estn en la poltica en ciertas circunstancias el
liberalismo Ilevar ventaja, en otras el conservatismo: un antroplogo entre mis
amigos una vez encontr en Tierradentro a unos indios quienes, interrogados
sobre sus opiniones polticas, le contestaron: "Somos godos porque somos muy
ricos. Sorprendente muestra de "falsa conciencia", o inteligente postura de
autodefensa, basada en la medida de las fuerzas locales, o herencia de la

colonia?
Ni los antroplogos ni los socilogos han tenido gran inters en el lado
convencional de la poltica local, ni en la poltica como parte del proceso complejo
de aculturacin. A los unos les ha interesado ms bien la cultura indgena intacta,
o muestras de conciencia de grupos que tienen fines defensivos; relativamente
poco les ha interesado el grueso del campesinado del pas; a ambos, antroplogos
y socilogos, legtimamente les parece ms urgente poner en claro las estructuras
de explotacin, o cosas peores. La poltica comn y corriente queda como
nefanda, o por lo menos
Pgina 198.
inautntica. La verdadera poltica de redencin, se entiende, Ilegar ms tarde,
cuando se constituya la verdadera nacin.
La virginidad poltica va a reconstituirse para eso? Qu significa ser una
verdadera nacin? Hasta hace poco hubo definiciones de esta ltima, sealando
caractersticas como la posesin de una conciencia informada de formar parte de
la entidad grande, de tener un pasado comn, de tener propsitos en comn,
cierta uniformidad cultural, lingstica, etc. Pero la investigacin cuidadosa de
historiadores y de socilogos muestra que las naciones naciones viejas e
indiscutibles como Francia, por ejemplo no cuadran nada bien con tales
definiciones, y que dentro de sus fronteras abarcan muchsima variacin y mucha
indiferencia perdurable. Sospecho que Colombia que vale la pena recordar llega
a ser nacin antes que Alemania o Italia en eso no es nada especial. Leyendo el
libro sutil y magistral de Maurice Agulhon, La Republique au Village, que se ocupa
del impacto de la Segunda Repblica, 1848-1851, en la provincia de Var, Francia,
y La Gaceta Mercantil de Santa Marta de esos mismos aos, se nota la presencia
de las mismas influencias y la misma retrica en ambas provincias Lamartine,
Louis Blanc, P. J. Proudhon, Eugne Sue, Victor Hugo. Hay que guardar
proporciones en la comparacin que esta coincidencia de influencia sugiere en la
provincia de esta repblica-provincia que es la Nueva Granada. Proporciones

guardadas, ac tambin la repblica llega al pueblo: Jos Mara Vergara y Vergara


escribe cien aos antes de Maurice Agulhon: "Largos aos haba permanecido la
provincia en eI sueo colonial, es decir, en la divisin de clases; pero lleg un da
en que la turbulenta Diosa de la Repblica meti su mano en aquel saco y lo
removi todo.