Está en la página 1de 5

MOOC

Cmo elaborar un texto


acadmico en Humanidades
y Ciencias Sociales
[enero 2015]

Mdulo 4. La investigacin en archivos y


bibliotecas. La obtencin de fuentes
En el presente mdulo, presentamos al alumno de forma breve y concisa los
caminos que debe tomar para documentarse de forma correcta con fuentes
primarias a la hora de realizar un trabajo acadmico en Humanidades y Ciencias
Sociales. Para ello, se busca mostrarle la necesidad de llevar a cabo un trabajo de
documentacin adecuado para realizar un estado de la cuestin y los pasos que
debe plantearse antes de entrar a trabajar en un archivo o biblioteca con fuentes
primarias. Sin duda, la situacin ha cambiado en los ltimos aos y no siempre es
necesario acudir fsicamente a estos lugares, si no que se puede contar con la ayuda
de archiveros y bibliotecarios, as con diversos portales de Internet como PARES
en Espaa, para consultar dichas fuentes a travs de la red.
Objetivos
a. Concienciar a todo aquel que quiera realizar un trabajo acadmico en
Humanidades y Ciencias Sociales de la necesidad de realizar previamente
un estado de la cuestin.
b. Mostrar al alumno la conveniencia de la consulta de fuentes primarias para
llevar a cabo algunos (no todos) trabajos acadmicos en Humanidades y
Ciencias Sociales.
c. Afrontar dicha bsqueda disponiendo de las herramientas adecuadas, caso
de conocimientos de paleografa, disponibilidad de tiempo y de medios.
d. Bsqueda previa a la visita al archivo o la biblioteca de repositorios o
pginas WEB donde consultar los fondos sin necesidad de desplazarse
fsicamente al lugar de conservacin de los mismos.

Tabla de contenido
1. Introduccin ................................................................................................................. 3
2-El investigador y el archivo .......................................................................................... 4
3-El investigador en el archivo........................................................................................ 4

1. Introduccin
Todo investigador en Humanidades y Ciencias Sociales est obligado a realizar un estado de
la cuestin sobre la materia que ha de tratar. Tiene la obligacin de saber qu y cmo se ha escrito
sobre su tema de estudio. Por tal motivo debe documentarse. As mismo, en el caso de
historiadores, expertos en arte y en literatura el uso de fondos documentales conservados en
museos, bibliotecas y archivos privados o pblicos es una labor fundamental e insoslayable en su
quehacer acadmico. Muestra cmo ha de emprenderse la bsqueda de nuevas fuentes que nos
ayuden a progresar en el conocimiento.
Como acertadamente indicara Umberto Eco en su conocidsimo ensayo Como se escribe una
tesis, el objeto del trabajo es un libro o un artculo y los instrumentos para realizarlo otros libros y
otros artculos. Las fuentes primarias son las que forman el corpus de lo que otros han escrito y para
eso debe hacerse uso de las bibliotecas.
Las bibliotecas ya no son simples depsitos donde se guardan libros que se consultan o se
toman en prstamo, como tampoco podemos considerar a los bibliotecarios simples administradores
de dichos depsitos. Una biblioteca y un bibliotecario son mucho ms, son centros de
documentacin y los bibliotecarios son expertos en la gestin de la informacin que ayudan al
investigador y le proveen de lo necesario para su trabajo localizando las fuentes que precisa all
donde se encuentren. Los bibliotecarios actan como intermediarios, proveyendo ayuda para
obtener informacin que les son confiadas.
Las fuentes que se obtienen en bibliotecas y centros de documentacin son siempre fuentes
secundarias, lo que han escrito otros sobre el tema de nuestro inters. As mismo hemos de tener
en cuenta que la biblioteca ya no es un lugar fsico y que la mayor parte de ellas disponen de
herramientas virtuales que permiten acceder a sus catlogos y servicios a travs de internet. En los
ltimos aos ha crecido el inters y la importancia de estas herramientas y, como sealaba
recientemente Sir John Elliott, cada vez es ms raro el investigador que se desplaza fsicamente a una
biblioteca para consultar solo sus fondos, emplendola como plataforma para acceder a bases de
datos y repositorios de revistas y libros de pago que quedan fuera de su alcance. As mismo, cada vez
son ms numerosas las bibliotecas en abierto donde se obtiene informacin de bases de datos y
repositorios de forma completamente gratuita, es el caso de la Biblioteca Virtual Cervantes,
Europeana, Gallica
Pero, adems de las fuentes secundarias, importantes para documentar la investigacin, sta
no puede realizarse y no ser un verdadero trabajo acadmico sino emplea fuentes primarias. stas
son esenciales para realizar una investigacin original en Historia, Literatura, Arte y Humanidades en
general. En este caso es necesario acudir a los archivos, a las secciones de manuscritos y a las
colecciones pblicas y privadas de documentos originales.
Los archivos contienen la informacin en bruto, es material de primera mano, sin elaborar y
al que el investigador accede no hallando siempre lo que desea, dado que el tiempo, el azar y las
diversas reglamentaciones de pases y regiones deciden qu se guarda o conserva y que no. Hoy en
da los archivos han sufrido tambin cambios tan importantes como los de las bibliotecas, existen
ambiciosos planes de digitalizacin, como el emblemtico PARES y no siempre ser preciso
desplazarse a un archivo para consultar documentos inditos, pues crece el nmero de los que
ponen sus fondos a disposicin del pblico a travs de Internet.

2-El investigador y el archivo


Hablar de la relacin entre el investigador y el archivo es hablar de la relacin entre
investigacin y fuentes primarias. Toda investigacin debe suministrar datos que confirmen,
verifiquen o refuten las hiptesis que con las que se parte. Adems, todo resultado de la investigacin
ha de poder ser verificado o contrastado por otros investigadores, por lo que el trabajo en archivo
ha de ser cuidadoso y preciso en el uso de las fuentes. Umberto Eco indic este como el requisito
fundamental de toda tesis doctoral en Humanidades y deca: "(si quiero) demostrar que hay
centauros en el Peloponeso, tengo que hacer cuatro cosas: (a) presentar pruebas (como se ha dicho,
por lo menos un hueso caudal); (b) decir cmo he procedido para hacer el hallazgo; (c) decir cmo
habra que proceder para hacer otros; (d) decir aproximadamente qu tipo de hueso (u otro
hallazgo) mandara al cuerno mi hiptesis el da que fuera encontrado".
El investigador en Humanidades y Ciencias Sociales debe presentar documentos (panfletos,
grabaciones, cartas, registros, informes, etc.) para fundamentar su trabajo, el porqu, el cmo y el
para qu. Adems, si establece hallazgos novedosos tiene la obligacin de explicar cmo ha
procedido para averiguar su hallazgo, mostrar el material e indicar dnde lo he encontrado. Forma
parte de la deontologa del investigador, es obligatorio dar esa informacin para que otros
investigadores puedan esa lnea de trabajo, verificando o discutiendo lo realizado.
Deben distinguirse bien las fuentes y la literatura crtica, no es lo mismo trabajar analizando
registros demogrficos que utilizar estudios demogrficos realizados por el gobierno y publicados
por sus canales oficiales; lo primero implica trabajo de archivo, lo segundo es parte del trabajo de
documentacin bibliogrfica. No distinguirlo denota improvisacin, apresuramiento o falta de sentido
cientfico.

3-El investigador en el archivo


Antes de ir al archivo, el investigador debe disponer de una serie de instrumentos bsicos:
1) Si es un investigador de Historia, Arte, Literatura y Humanidades en general, es
recomendable que disponga de nociones de paleografa. Debe saber cmo se leen y cmo se
escriban los manuscritos antiguos. Debe conocer abreviaturas, siglas y nociones de
contabilidad, por ejemplo, que "cuento" es milln en castellano antiguo. Este
desconocimiento puede arruinar un trabajo de investigacin. Una leyenda urbana que
escuch en la Universidad de Pars refera el caso de un estudio realizado sobre el grupo
social de los "piezas" en la Latinoamrica del siglo XVII, que fue un fiasco por desconocer su
autor que con esa palabra se denominaba en los registros del virreinato de la Plata a los
esclavos. Adems, estos conocimientos son esenciales, no slo, para comprender textos,
sino para transcribirlos, anotarlos y comentarlos (como puede hacer un historiador del arte
estudiando la adquisicin de obras por un marchante).
2) Disponibilidad de tiempo y de medios. Nunca debe plantearse una investigacin fuera de las
posibilidades que marcan estos parmetros, pues puede resultar muy frustrante abandonar
una investigacin por falta de tiempo o medios. Ha de planificarse siempre teniendo en
cuenta estas condiciones y cuantos menos medios se tengan, ms modesta ha de ser la
recopilacin de informacin. Un investigador que carezca de becas difcilmente podr
plantearse hacer un estudio de historia internacional y debera conformarse con el acceso a
fuentes locales. As mismo, si no se dispone de una beca de investigacin, debe considerar
cmo emplea su tiempo para poder investigar si ha de compatibilizarlo con un trabajo. Es
4

evidente que un investigador que acceda a muchos archivos, recorra muchas bibliotecas y
consulte muchas y muy variadas fuentes, est en condiciones ptimas para tener un buen
resultado. No obstante, hay casos en los que un objetivo modesto puede dar resultados
extraordinarios, pues con escasas fuentes y en un marco muy limitado pueden obtenerse
grandes resultados (podemos resear el caso de "El queso y los gusanos" de Carlo
Ginzburg). Por lo tanto, depende del talento del investigador y de su preparacin el
provecho de las fuentes.

Los archivos estatales espaoles permiten el acceso libre a todos los investigadores sin ningn
tipo de restricciones. En la Biblioteca Nacional es aconsejable obtener la tarjeta de investigador para
acceder a sus fondos, as como en otras bibliotecas. Los archivos privados dependen de la buena
voluntad de sus propietarios, por lo que es aconsejable solicitar su uso adjuntando cartas de
presentacin que ofrezcan garantas de seriedad.
En general, todos los archivos y bibliotecas europeas garantizan el libre acceso a sus fondos, y en
algunas, como el Archivo Secreto Vaticano, basta con las credenciales universitarias o cartas de
presentacin de investigadores para poder acceder. En muy pocos hay que pagar una tasa para
utilizar la documentacin, aunque cada vez se est generalizando en ms pases el pago de una tasa
para poder consultar fondos, como es el caso de Francia o Blgica. Un caso llamativo resulta el Haus
Hof und Staats Archiv de Viena, que requiere un abono y no permite el acceso a sus fondos hasta
transcurrido un da de su solicitud.
En Espaa tenemos la suerte de que el proyecto pares (www.pares.es) est digitalizando y
catalogando diariamente miles de documentos procedentes de toda la red nacional de archivos.
Todo investigador debe consultar esta web antes de emprender un viaje a un archivo, pues puede
ahorrarse tiempo y dinero en su trabajo. En dicha red, nos encontramos fondos de algunos de los
principales archivos histricos espaoles, caso del Archivo Histrico Nacional, del Archivo de la
Corona de Aragn, del Archivo General de Indias o del Archivo de la Chancillera de Valladolid.