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La metafsica tradicional y las disputas cientficas durante la

Ilustracin alemana de la primera mitad del siglo XVIII


por Paulo Sergio Mendoza Gurrola

Las primeras producciones intelectuales del joven Kant se introducen en medio de una ingente
urdimbre de discusiones sostenidas por afanados estudiosos y pensadores de mediana o baja talla,
que, en su conjunto, constituye el complejo y admirable perodo denominado Ilustracin
alemana1. Muy probablemente, de entre todos los problemas que aquejan al mundo intelectual de
la Alemania de esta poca, destaca la lenta y penosa conformacin de un espritu de la poca
(Zeitgeist), el cual, partiendo de la casi total carencia de una tradicin intelectual propia y
autnoma, hubo de abrirse paso en medio de muchas vicisitudes hasta terminar en los primeros
lugares de la vanguardia intelectual europea2.
El famlico ambiente espiritual que caracteriz los comienzos de este arduo proceso de
desarrollo cultural3, jaloneado, por un lado, por el apego a las ms profundas y tradicionales
convicciones filosficas del pasado sobre todo por la impronta que Gottfried Wilhelm Leibniz
(1646-1716) haba logrado imprimir y, por el otro, por el vivo inters en las innovaciones
cientficas e intelectuales surgidas sobre todo en Francia e Inglaterra que iban abriendo los
portales del futuro, responde a una compleja conjugacin de circunstancias y factores sociopolticas, culturales y religiosas, entre los cuales destacan: 1) la falta de una conciencia nacional
nica a causa de la extrema fragmentacin poltica vivida en la gran cantidad de territorios del
nuevo Reino Prusiano lo cual, por lo dems, evit todos los posibles estragos de una hegemona
autoritaria y esterilizante, 2) la diversidad confesional y espiritual que, por su parte, motiv
1

La Ilustracin aparece como un perodo crucial en la historia de la cultura alemana, a pesar de la ausencia, en sus
comienzos, de figuras de gran magnitud: El hecho de que este proceso no aparezca unido, de momento, a
ningn nombre concreto importante escribe E. CASSIRER, no debe llevarnos a desconocer el valor general
que encierra para la historia de la cultura. Tambin en el terreno puramente terico, lo mismo que en el campo
de la moral y de la religin, llev a cabo el siglo XVIII un inapreciable trabajo de ilustracin intelectual (El
problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia modernas. Vol. II, trad. Wenceslao Roces, Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, Seccin de Obras de Filosofa, 1956 (4 reimpr. 1993), p. 374).
2
Cf. ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin a
la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla, col.
Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, pp. 23ss.
3
A este respecto, resulta sintomtica esa forma de mala conciencia (schlechtes Gewissen) cultural presente en varios
de los ilustrados alemanes y, particularmente, en el monarca Felipe II de Prusia. Esta schlechtes Gewissen
consista en la conciencia de la penosa situacin cultural que predominaba en Alemania en la primera mitad
del siglo de las luces: La mayor parte de los alemanes en la poca de la Aufklrung tenan conciencia de ser
las vctimas de un considerable retraso (GUSDORF, Georges, Les sciences humaines et le pense occidentale.
Vol. IV: Les principes de la pense au sicle des lumires, Paris : Payot, Bibliothque Scientifique, 1971, p.
86). Con la finalidad de combatir esta situacin, el monarca Felipe II de Prusia, el Grande (1712-1786),
reorganizando la Academia de Ciencias bajo la direccin de Pierre-Louis Moreau de Maupertius (1698-1759),
busca desesperadamente introducir a su nacin un espritu progresista basado principalmente en modelos
franceses (cf. ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764).
Una contribucin a la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca:
Universidad de Sevilla, col. Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, p. 25).

la coexistencia e interaccin de diferentes tradiciones de pensamiento teolgico y filosfico, 3)


la conformacin de las universidades como centros de irradiacin de varios movimientos
intelectuales lo que propici una intensa difusin y, hasta cierto punto, una popularizacin de la
cultura y del pensamiento al auspicio de las distintas iglesias y 4) la importacin de tradiciones
y corrientes de pensamiento principalmente venidas de Francia e Inglaterra lo que propicia dos
grandes oleadas en el influjo de ideas: la primera de los finales del siglo XVII a la dcada de los mil
setecientos cuarenta, protagonizada por la Escolstica espaola, Leibniz, Swedenborg, Poiret,
Locke, Malebranche, Bayle, Gracin y Cudworth; la segunda, a partir de 1745, encabezada por
Isaac Newton (1642-1727), los destas e ilustrados franceses e ingleses, Berkeley, Hume, los
enciclopedistas, etctera4.
Indudablemente, el cultivo de la filosofa fue uno de los mbitos ms fortalecidos por la
Ilustracin alemana, pero este fortalecimiento, adems de ser paulatino, tuvo que atravesar, sobre
todo en sus primeras dcadas, por diversas tensiones y expectativas5. No obstante, al trmino de
estas dcadas, en el perodo que va de 1730 a 1750, haba alcanzado un pleno dominio el entorno
filosfico de donde originariamente surgira el genio kantiano: aqul que en sus lneas generales
estuvo configurado por la sntesis llevada a trmino por Christian Freiherr von Wolff (1679-1754),
quien hacia la primera mitad del siglo XVIII haba logrado imponer en las universidades alemanas
el estilo filosfico que Descartes haba inaugurado el siglo anterior, un estilo vido de claridad y
de rigor demostrativo, injertado en el tronco de los usos escolsticos, nutrido con algunas de las
ideas gnoseolgicas y algunos de los proyectos epistemolgicos de Leibniz y animado por la
preocupacin enciclopdica propia de la poca. Chr. Wolff encabezaba un numeroso movimiento
filosfico de tendencia predominantemente racionalista y que mantena como destacado referente
a G. W. Leibniz, pero tan variado en sus intereses e inquietudes que incluso el epgrafe leibnowolffianismo o leibnizo-wolffianismo o leibnizio-wolffianismo o leibnicio-wolffiano
resulta problemtico para identificarlo6.
4

Cf. ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin a
la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla, col.
Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, pp. 24s y n. 3.
5
En cierto modo, el estado que atraviesa la filosofa germnica durante las primeras fases de la Ilustracin despierta
en quien la estudia sin poder desentenderse de los pensadores que aparecen tras ella (Kant y los grandes
idealistas), la impresin de un tenso comps de espera, de una densa y progresiva acumulacin de
expectativas (ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764).
Una contribucin a la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca:
Universidad de Sevilla, col. Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, p. 24).
6
Roberto TORRETTI advierte de la inconveniencia en que puede incurrir una fcil asociacin de los apellidos Leibniz
y Wolff: Conviene ante todo romper la asociacin habitual de los nombres de Leibniz y Wolff. Filosofa
leibnizowolffiana llamaron a la de este ltimo sus adversarios Rdiger y Budde, creyendo tal vez de este
modo negarle originalidad. La expresin tuvo xito, no obstante las protestas de Wolff. [] Su aceptacin
slo puede explicarse sin embargo por el desconocimiento y la incomprensin de las ideas capitales de
Leibniz. Wolff parece haberse mantenido ajeno a su verdadera hondura (Manuel Kant. Estudio sobre los
fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires: Charcas, 21980, p. 34). Tambin ROLDN PANADERO,
Concha, considera errnea esta asociacin (cf. Crusius: un jaln olvidado en la ruta hacia el criticismo, en:
RdF, nm. 3, 1990, p. 123). Por su parte, SARMIENTO, Gustavo siguiendo a CORR, Ch. A. Did Wolff follow
Leibniz?, en: Akten des 4. Internationalen Kant-Kongresses Mainz, 6-10, april 1974, II, 1, Ed. G. Funke,
Walter de Gruyter, Berlin, 1974, pp. 11-21 afirma que esta asociacin se basa en una habitual pero

A. La metafsica tradicional o dogmtica: a jalones entre la Escolstica alemana y el


racionalismo wolffiano
El problema de la posibilidad o imposibilidad de la metafsica no es un planteamiento nuevo ni
exclusivo del pensamiento kantiano; l constituye una de los problemas centrales y tpicos de la
filosofa alemana desde los finales del siglo XVII y hasta la segunda mitad del siglo XVIII. Este
problema surgira en el marco de la tarda Escolstica alemana7, la cual, ante los inusitados avances
de las nuevas ciencias modernas, experimentara una profunda crisis en dos puntos medulares de
la metafsica de antigua raigambre aristotlica que entonces cultivaba: sus conceptos
fundamentales y su mtodo. Por una parte, los conceptos fundamentales de la metafsica
aristotlica, que buscaban determinar los principios y caractersticas ms universales de los seres,
eran vistos por la nueva ciencia natural como conceptos de cualidades o caractersticas ocultas, que
ms que promover el conocimiento de la realidad natural, lo entorpecan. Por otra parte, tanto el
mtodo geomtrico cartesiano como el mtodo inductivo-matemtico newtoniano haban puesto
de manifiesto lo infructuoso del mtodo deductivo de la filosofa escolstica, cristalizado en la
silogstica aristotlica. G. W. Leibniz, secundado por Chr. Wolff y aqu quizs uno de los
motivos de la infortunada asociacin que normalmente se hace de estos nombres, pronto intent
responder a esta crisis concentrndose en la cuestin del mtodo: la metafsica deba imitar el
mtodo matemtico que haba sido utilizado tan exitosamente por las ciencias naturales. La
intuicin resultaba ms o menos aceptable: si la metafsica se determinaba a proceder more
geometrico, comenzando por definir clara y distintamente sus trminos y derivando rigurosamente
de ellos teoremas y leyes, entonces y slo entonces ella poda disponerse a andar con paso
firme por los caminos que conducen hacia la ciencia8.
equivocada consideracin de Wolff como simple difusor y sistematizador de la filosofa de Leibniz, pasando
por alto las diferencias que aqul mantiene respecto de ste en puntos fundamentales y delicados como las
consideraciones metafsicas monadistas que afectan a la cosmologa general, como las doctrinas de la
constitucin ontolgica de los cuerpos y de las relaciones que hay entre ellos (cf. La apora de la divisin en
Kant, Caracas: Equinoccio (Ediciones de la Universidad Simn Bolvar), col. Tesis, serie Filosofa, 2004, pp
16s).
7
La Escolstica alemana es ms la secuela de un clima filosfico generalizado que un movimiento o una escuela en
estricto sentido. Como parte de la forma que dominaba el mundo acadmico general de la poca (cf. CORETH,
Emerich, NEIDL, Walter M. & Georg PFLIGERSDORFFER (eds.), Filosofa cristiana en el pensamiento catlico
de los siglos XIX y XX. Tomo 1: Nuevos enfoques del siglo XIX, trad. Eloy Rodrguez Navarro, Madrid:
Encuentro, 1993, p. 23), el escolasticismo logr instaurarse de manera oficial en las universidades del nuevo
Reino Prusiano recin iniciado el siglo XVIII. La Escolstica alemana se articul en torno al aristotelismo
antiguo principalmente por la mediacin de la interpretacin y sntesis que la Escolstica espaola le haba
heredado hacia el final del siglo XVII. Adems de los influjos individuales que G. W. Leibniz habra recibido
de Fr. Surez por ejemplo, en su concepcin de mnada, que proviene de la nocin de sustancias
inmateriales creadas, las cuales conocen por intuicin, segn se expone en la Disputatio XXXV, sect. III, 6 y
17s; y toda la sect. IV (cf. SUREZ, Francisco, Disputaciones metafsicas. Vol. V, ed., y trad. Sergio Rbade
Romeo, Salvador Caballero Snchez & Antonio Puigcerver Zann, Madrid: Gredos, Biblioteca Hispnica de
Filosofa 24, 1963, pp. 535 y 544s; y 576-592), la tarda Escolstica espaola protagoniz como se ha
mencionado antes una ola de influjos espirituales e intelectuales en la vida acadmica alemana de aquella
poca.
8
Cf. BEISER, Frederick. C., Kants intellectual development: 1746-1781, en: GUYER, Paul (ed.), The Cambridge
Companion to Kant, New York: Cambridge University Press, 1992, p. 27.

Chr. Wolff, quien pronto fue considerado el filsofo nacional9, elabor en dos versiones
diferentes primero en alemn y luego en latn una enciclopedia completa de las ciencias, en la
cual figura una metafsica, que era considerada, como desde Aristteles, una o
como aparece en el ttulo de su emblemtica obra una Philosophia prima sive ontologia10;
dicha metafsica estaba enriquecida con un mtodo y unas tesis fundamentales de corte netamente
cartesiano, pero con un anlisis y una exposicin tan minuciosos que resultan similares a los
habituales de la Escolstica alemana de aquel entonces. No obstante su sepa escolstica, al menos
en los aspectos formales y en la asimilacin de unas cuantas doctrinas, Chr. Wolff se distancia
claramente del escolasticismo tradicional, hasta el punto de que el racionalismo wolffiano habra
de llevar a cabo a mediados del siglo XVIII un desplazamiento de esa herencia medieval. En el
Prfatio de su Philosophia prima sive ontologia, methodo scientifica pertractata, Chr. Wolff
escribe: La filosofa primera fue adornada por los escolsticos con elogios que despiertan
envidias; pero, despus de que la filosofa cartesiana lleg a ser fuerte, ha sido conducida al
desprecio y expuesta a la burla de todos11. En consecuencia, Wolff emprende una reorganizacin
sistemtica de la metafsica, la cual qued constituida en dos ramas, una general (ontologia) y otra
especial (cosmologia generalis, psychologia rationalis y theologia naturalis12).
9

La importancia e influencia de Chr. Wolff eran simplemente rotundas y patentes; stas se volveran indiscutibles
quizs en 1940, con su retorno triunfal a la Universidad de Halle a peticin de Federico II de Prusia. En Chr.
Wolff se inspiraron Alexander Baumgarten (1714-1762), autor del compendio que Kant utiliz en sus
lecciones de metafsica, y Martin Knutzen (1713-1751), maestro de Kant y poseedor de la ctedra
extraordinaria de lgica y metafsica en la Universidad Herzog Albrecht de Knigsberg hasta su muerte (Cf.
AMERIKS, Kalr, & Steve NARAGON, Translatorss introduction, en: KANT, Immanuel, Lectures on
Metaphysics, trads., y eds., Karl Ameriks & Steve Naragon, New York: Cambridge University Press, The
Cambridge Edition of the Works of Immanuel Kant, 2001, pp. XIV-XIX; cf. WALFORD, David & Ralf
MEERBOTE, General introduction e Introductions to the translation, en: KANT, Immanuel, Theoretical
Philosophy (1755-1770), trads., y eds., David Walford & Ralf Meerbote, New York: Cambridge University
Press, The Cambridge Edition of the Works of Immanuel Kant, 1992, pp. XXXVs y XLIX; cf. TORRETTI,
Roberto, Manuel Kant. Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires: Charcas, 21980,
pp. 25, 97, 113, 152 y 576).
10
Philosophia prima sive ontologia, methodo scientifica pertractata, qua omnis cognitionis humanae principia
continentur (Filosofa primera u ontologa, examinada por el mtodo cientfico, en la que se contienen todos
los principios del conocimiento humano), de 1729.
11
Philosophia prima invidendis elogiis a Scholasticis exornata; sed, postquam Philosophia Cartesiana invaluit, in
contemtum adducta omniumque ludibrio exposita fuit (WOLFF, Christian, Philosophia prima sive ontologia,
methodo scientifica pertractata, qua omnis cognitionis humanae principia continentur, Frankfurt/Leipzig:
Renger, 1736 (reimpr.: Gesammelte Werke. II. Abteilung lateinschen Schriften. Band 3: Philosohia prima sive
ontologia, ed. crit., introd., anot., e ndices J. cole, Hildesheim/New York: Georg Olms, 21977), p. 11).
No obstante su distancia claramente marcada con respecto a la filosofa escolstica, hay que sealar que esta
filosofa no es desplazada y sustituida hasta mediados del siglo XVIII por el sistema racionalista de Christian
Wolff, que en su intencin, sin embargo, es no menos cristiano y recoge doctrinas escolsticas (CORETH,
Emerich, NEIDL, Walter M. & Georg PFLIGERSDORFFER (eds.), Filosofa cristiana en el pensamiento catlico
de los siglos XIX y XX. Tomo 1: Nuevos enfoques del siglo XIX, trad. Eloy Rodrguez Navarro, Madrid:
Encuentro, 1993, p. 23).
12
Estas reas de la metafsica especial fueron desarrolladas y presentadas respectivamente en las monumentales obras
Cosmologia generalis, methodo scientifica pertractata, qua ad solidam, inprimis Dei atque naturae,
cognitionem via sternitur (Cosmologa general, examinada por el mtodo cientfico, en la cual una va se
extiende hacia el slido conocimiento, sobre todo, de Dios y de la naturaleza), de 1531, Pshychologia
rationalis methodo scientifica pertractata, qua ea, qu de anima humana indubia experienti fide
innotescunt, per essentiam et naturam anim explicantur, et ad intimiorem natur ejusque autoris cognitinem

El sistema metafsico wolffiano lleg a adquirir un peculiar sentido para las mentalidades
alemanas de la primera mitad del siglo XVIII, muy respetuosas de las autoridades civiles y religiosas.
Es de notar que sobre todo la parte de la metaphysica specialis prestaba un gran servicio a los
intereses de las autoridades cristianas: al contener las doctrinas filosficas sobre el universo, el
alma y Dios, la metafsica especial dotaba al cristianismo de las nada desdeables bases tericocientficas para sus dogmas fundamentales: la existencia de Dios, la inmortalidad del alma y la
creacin y gobernacin del mundo. Ciertamente, a este inters confesional, se aada otro de tipo
moral o, incluso, civil: exista de manera muy difundida y arraigada la conviccin de que la
probidad moral presupona las creencias de la existencia de un Juez supremo, de la inmortalidad
del alma y del gobierno divino del mundo. Esta conviccin por dems vuelta ya para entonces
un tpico no exento de crticas motiv la intervencin directa de las autoridades civiles y
religiosas en los destinos de las universidades, con la particular finalidad, entre otras, de que en los
planes de estudio estuviera presente la metafsica, y as garantizar en la formacin de los futuros
funcionarios pblicos y ministros religiosos un dispositivo terico-doctrinal que fundamentara y
promoviera el orden social13. Sin aminorar la influencia de este inters civil claramente dispuesto
para el uso poltico y, ocasionalmente, penal, lo que ms acertadamente explica los intempestivos
apasionamientos que suscitaron a menudo las disputas tericas en los mbitos acadmicos fue aquel
horizonte europeo de mediados del siglo XVIII dentro del cual la mayora de las personas estaba
habituada a dotar de sentido a sus vidas echando mano de los dogmas centrales del cristianismo14.
Mientras tanto, la Escolstica alemana haba entrado ya en clara decadencia. En el
panorama acadmico era ms o menos claro que la escolstica oficial que era proclamada desde
las aulas universitarias no lograba satisfacer a las inteligencias que, maduradas por las
profutura proponuntur (Psicologa racional examinada por el mtodo cientfico, en la cual se explican la
esencia y la naturaleza del alma, las cuales se dan a conocer acerca del alma humana con la indudable
confianza de la experiencia, y por ella se proponen un conocimiento hacia lo ms ntimo de la naturaleza y
[un conocimiento] de su autor que han de ser de una utilidad general), de 1734, y, finalmente, Theologia
naturalis, methodo scientifica pertractata (Teologa natural, examinada por el mtodo cientfico), publicada
en dos grandes partes: Pars prior, integrum sistema complectens, qua existentia et attributa Dei a posteriori
demonstrantur (Parte primera, que envuelve un sistema ntegro, en la cual se demuestran a posteriori la
existencia y los atributos de Dios) y Pars posterior, qua existentia et attributa Dei ex notione entis
perfectissime et natura anim demonstrantur, et atheismi, deismi, fatalismi, naturalism, spinosismi
aliorumque de Deo errorum fundamenta subvertuntur (Parte posterior, en la cual se demuestran la existencia
y los atributos de Dios a partir de la nocin del ente perfectsimo y de la naturaleza del alma, y se derriban
los fundamentos del atesmo, del desmo, del fatalismo, del naturalismo, del spinocismo y de otros errores
sobre Dios), de 1736 y 1737, respectivamente.
13
Esto era particularmente acentuado en Knigsberg, que no era en aquel momento [] un emporio cultural donde
se pudiese adquirir fcilmente una buena formacin cientfica: estaba demasiado alejada de los centros
neurlgicos ms prximos de la investigacin (Leiden), la actividad editorial (Leipzig), la vida intelectual
(Halle) o acadmica (Berln, San Petersburgo). Su Universidad estaba consagrada exclusivamente a la
formacin de telogos, juristas y mdicos para nutrir los cuadros de la administracin civil y eclesistica
prusiana (ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Estudio introductorio, en: KANT, Immanuel, Pensamientos
sobre la verdadera estimacin de las fuerzas vivas y crtica de las demostraciones de las que Leibniz y otros
mecnicos se han servido en este litigio, junto con algunas consideraciones previas que conciernen a las
fuerzas de los cuerpos en general, trad. y coment. Juan Arana Caedo-Argelles, Bern/Frankfurt am
Main/New York/Paris: Peter Lang, 1988, pp. 296).
14
Cf. TORRETTI, Roberto, Manuel Kant. Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires: Charcas,
2
1980, pp. 20s.

deslumbrantes luces que despedan los fascinantes avances de las modernas ciencias naturales,
haban alcanzado ya una edad adulta. Por su parte, la metafsica, con todo y que los
replanteamientos de Chr. Wollf lograron constituirla como la Haupt- und Grundwissenschaft (la
ciencia principal y fundamental), esto es: la ciencia de los primeros principios o de las
caractersticas ms universales del ser15, haba comenzado a experimentar una profunda y
prolongada crisis, que se volvera patente con la difusin del pensamiento filosfico de inspiracin
pietista. El intento wolffiano de sacar a la metafsica de la crisis encontr una fuerte oposicin a
partir de la dcada de los veinte del siglo XVIII en un grupo de filsofos pietistas liderados por
Christian August Crusius (1715-1775)16, que pensaba que el mtodo de la filosofa en general
debera ser emprico e inductivo, ms que matemtico y deductivo como lo haban pensado G. W.
Leibniz y despus Chr. Wolff. Segn este grupo, la tarea de los filsofos no consista en construir
conceptos a partir de definiciones, como hacan los matemticos, sino ms bien analizar los
conceptos dados a ellos en la experiencia. El apunte anterior resulta particularmente importante
para comprender el complejo talante de Kant, sobre todo si se considera no slo que la disputa de
los filsofos pietistas contra la filosofa de Chr. Wolff se haba prolongado hasta mediados del siglo
XVIII, cuando el joven estudiante de Knigsberg estaba culminando su formacin acadmica y daba
inicio a su produccin intelectual17, sino tambin que, particularmente, Chr. A. Crusius representa
una de las influencias ms drsticas y duraderas que recibi Kant desde su juventud, sobre todo en

15

16

17

Este significado dieciochesco de metafsica estaba en total consonancia con la antigua tradicin aristotlica. Al
inicio del libro de la Metafsica se puede leer: Hay una ciencia que estudia el ser en tanto que ser y los
accidentes propios del ser. Esta ciencia es diferente de todas las ciencias particulares, porque ninguna de ellas
estudia en general el ser en tanto que ser. Estas ciencias slo tratan del ser bajo cierto punto de vista, y slo
desde este punto de vista estudian sus accidentes; en este caso estn las ciencias matemticas. Pero puesto que
indagamos los principios, las causas ms elevadas, es evidente que estos principios deben de tener una
naturaleza propia. Por tanto, si los que han indagado los elementos de los seres buscaban estos principios,
deban necesariamente estudiar los elementos del ser, no en tanto que accidentes, sino en tanto que seres. Por
esta razn debemos nosotros tambin estudiar las causas primeras del ser en tanto que ser (1003a-1012b).
No obstante su fidelidad con la tradicin, este significado tpico de metafsica como apunta Frederick C.
BEISER obviamente se caracteriza por ser demasiado vago (cf. Kants intellectual development: 17461781, en: GUYER, Paul (ed.), The Cambridge Companion to Kant, New York: Cambridge University Press,
1992, p. 27).
El grupo de los filsofos pietistas era una tan interesante cuan desconcertante amalgama de pensadores, tan
desdibujada y dispersa, que slo unas cuantas e imprecisas notas pueden dar noticia de ella: mayoritariamente
de inspiracin pietista y seguidores del telogo Christian Thomasius (1655-1728), no los une ms que un
matiz antiintelectualista y una cierta simpata por el empirismo y el fidesmo religioso sentimental y
subjetivista; la extrema disgregacin que sufre el grupo de Thomasius hace que muy probablemente la lucha
contra Wolff sea la nota que ms claramente lo aglutina. A este disperso grupo pertenecen pensadores tan
dispares como Joachim Lange (1698-1765), Johann Franz Budde (1667-1729), Andreas Rdiger (1673-1731),
Adolf Friedrich Hoffmann (1703-1741) y el propio Chr. A. Crusius, quien fuera alumno del anterior (; cf.
ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin
a la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla,
col. Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, pp. 26s; cf. ROLDN PANADERO,
Concha, Crusius: un jaln olvidado en la ruta hacia el criticismo, en: RdF, nm. 3, 1990, pp. 123-126; cf.
TORRETTI, Roberto, Manuel Kant. Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires:
Charcas, 21980, pp. 25s.).
Cf. BEISER, Frederick C., Kants intellectual development: 1746-1781, en: GUYER, Paul (ed.), The Cambridge
Companion to Kant, New York: Cambridge University Press, 1992, pp. 27s.

lo que respecta al apego de su pensamiento a la experiencia, a su nocin de existencia y a las


definiciones de metafsica que posteriormente habra de formular18.
La declinacin de la metafsica se agudizara, al entrar la dcada de los cuarenta, con el
influjo y la predominancia de las ideas newtonianas que pugnaban por la autonoma del
conocimiento forjado por las ciencias naturales y por su independencia epistemolgica y
metodolgica. Las nuevas mentes ilustradas contemplaban, unas veces con desdn y otras con
pesar, el espectculo de una metafsica que no slo se desprenda de su honorable pedestal, sino
que pareca, incluso, hundirse irremediablemente en las obscuras aguas del mar de la ilusin y de
la fantasa, jalada hacia el fondo por una tradicin atvica que se resista a reconocer la autoridad
del proceder matemtico-experimental de las nuevas ciencias de la naturaleza, y condenada a jams
tocar las clidas playas de una base cientfica y metodolgica digna del aprecio de los ilustrados,
incluido el joven Kant. As, la primera forma histrica ms o menos consumada que hall la
filosofa durante la Ilustracin alemana gener lo que parece ser la etapa preparatoria que precede
a un profundo y prolongado desencantamiento de toda una serie de creaciones tericas, la cual
estaba impasiblemente coronada por la metafsica. sta es la compleja metafsica que Kant, desde
muy joven, identific como la metafsica dogmtica o tradicional: Ahora bien, precisamente esta
forma de filosofa como metafsica dogmtica es la que fue aniquilada por la crtica de Kant19.
18

Cf. TORRETTI, Roberto, Manuel Kant. Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires: Charcas,
2
1980, pp. 38s. Con relacin al posible influjo de Chr. A. Crusius particularmente en la tesis kantiana de
que la existencia no es un predicado ni una propiedad de las cosas, cf. GARCA BELSUNCE, Eduardo, Estudio
preliminar: Kant. La prueba ontolgica en 1763, en: El nico argumento posible para una demostracin de
la existencia de Dios, trad., anot., y estudio preliminar Eduardo Garca Belsunce, Buenos Aires: Prometeo
Libros, col. Ciencias Sociales, 2004, pp. 14s.
19
CORETH, Emerich, NEIDL, Walter M. & Georg PFLIGERSDORFFER (eds.), Filosofa cristiana en el pensamiento
catlico de los siglos XIX y XX. Tomo 1: Nuevos enfoques del siglo XIX, trad. Eloy Rodrguez Navarro,
Madrid: Encuentro, 1993, p. 23. Es necesario destacar que la metafsica que figura en la gran sntesis de
Chr. Wolff es una de las terminaciones de toda la gran tradicin metafsica occidental que proviene desde
Platn y Aristteles y llega hasta la filosofa moderna postcartesiana (cf. TORRETTI, Roberto, Manuel Kant.
Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires: Charcas, 21980, pp. 24ss), por lo que
resultan excesivas y faltas de responsabilidad afirmaciones del tipo La historia de las ideas siempre
permaneci extraa para l [] Kant no tiene la menor idea de una metafsica que no sea de tipo wolffiano,
es decir, racionalista o a priori. De suerte que toda doctrina metafsica que se funde en la experiencia ya
sea a la manera de Aristteles o de Bergson no es tocada por la crtica kantiana, porque se encuentra fuera
de sus perspectivas (VERNEAUX, Roger, Crtica de la Crtica de la razn pura, trad. J. M. Martn Regalado,
Madrid: Rialp, col. Naturaleza e Historia 42, 1978, pp. 16s). Ciertamente, al hablar de la figura histrica bajo
la cual la metafsica aparece a Kant, debemos empero evitar un malentendido. Kant ha conocido sin duda las
doctrinas principales de Platn y Aristteles y ha ledo seguramente a Descartes, y a Spinoza, a Malebranche
y a Leibniz, a Locke y a Hume. Pero no debemos suponer que haya estudiado a estos autores con la
acuciosidad que estamos habituados a exigir a nuestros profesores de filosofa contemporneos. La historia
de la filosofa ha venido a constituirse como disciplina cientfica slo en el siglo XIX, y todava en el siglo XX
ha habido que dar una lucha en las universidades de Europa y Amrica para que la enseanza de la filosofa
se base en el anlisis de las obras originales de los grandes pensadores (TORRETTI, Roberto, Manuel Kant.
Estudio sobre los fundamentos de la filosofa crtica, Buenos Aires: Charcas, 21980, p. 25). Aparentemente
esto ltimo fue pasado por alto, en su apreciacin de la tradicin metafsica aprendida por Kant, por el gran
profesor de crtica del conocimiento e historia de la filosofa moderna del Institut Catholique de Paris Roger
Verneaux quien es, al menos para Jorge IPAS, el mejor especialista de hoy en Kant (Presentacin, en
VERNEAUX, Roger, Crtica de la Crtica de la razn pura, trad. J. M. Martn Regalado, Madrid: Rialp, col.
Naturaleza e Historia 42, 1978, p. 12).

B. La ciencia natural: de la fractura y la controversia a la consolidacin


La incontable serie de querellas y discusiones tericas y cientficas sobre los ms variados temas
que ocup continua e intensamente a la comunidad intelectual de la Ilustracin alemana tuvo como
trasfondo una compleja modificacin de los supuestos gnoseolgicos ms bsicos y generales, lo
que desemboc en la ruptura de la unidad del saber. Kant pertenece a la ltima generacin de
pensadores que vieron unidas en un solo y nico compendio global de conocimientos a las ciencias
fsico-matemticas la llamada ciencia natural (Naturwissenschaft) y a la filosofa. Hasta este
momento no era una extravagancia encontrarse a personas dedicadas por s solas al cultivo de la
totalidad del saber humano al menos en sus lneas fundamentales o a individuos dedicados
por igual, por ejemplo, a la metafsica, a la psicologa o a la cosmologa que a la mecnica, a la
geologa o a la teologa. A este respecto resulta preciso anotar que las obras kantianas del perodo
precrtico y ms enfticamente las primeras estn permeadas por las ideas y las inquietudes
de un ambiente epistemolgico que nos resulta totalmente extrao hoy en da. Algunas de las
consecuencias de la experiencia que signific esta ruptura de la unidad del saber que se gest a
mediados del siglo XVIII redundan ahora en que vemos con cierto desconcierto, por ejemplo, a
aquellas obras de autora kantiana que hoy calificaramos como astronmicas20 e, incluso,
climatolgicas21 o geolgicas22 y, particularmente, sismolgicas23 por mencionar las ms
lejanas de las construcciones que hoy consideramos tpicamente filosficas.
No obstante que el conjunto de disputas tericas y cientficas de la primera mitad del siglo
XVIII parezca simular una amalgama indiscreta de cuestiones y debates, si se adopta como ptica
el comportamiento que fueron presentando las relaciones entre la ciencia natural y sobre todo la
matemtica y la filosofa y particularmente la metafsica, puede esbozarse una triple serie
de controversias, siguiendo a Frederick C. BEISER24: primero, aqulla entre cartesianos y

20

Por ejemplo, sus opsculos Untersuchung der Frage, ob die Erde in ihrer Umdrehung um die Achse, worduch sie
die Abwechselung des Tages und der Nacht hervorbringt, einige Vernderung seit den ersten Zeiten ihres
Ursprungs erlitten habe und woraus man sich ihrer versichern knne, welche von der Knigl. Akademie der
Wissenschaften zu Berlin zum Preise fr das jetztlaufende Jahr aufgegeben worden (Investigacin de la
pregunta de si la Tierra ha experimentado algn cambio en su movimiento de rotacin alrededor de su eje,
por el cual produce el cambio de da y noche, desde los primeros momentos de su origen, y de lo cual puede
asegurarse de l, que se ha dado para el premio de la Real Academia de las Ciencias en Berln para el ao
que ahora corre) y Die Frage, ob die Erde veralte, physikalisch erwogen (La pregunta de si la Tierra
envejece, considerada desde un punto de vista fsico), ambos de 1954.
21
Por ejemplo, Neue Anmerkungen zur Erluterung der Theorie der Winde (Nuevas anotaciones a la explicacin la
teora de los vientos), de 1956.
22
Por ejemplo, Geschichte und Naturbeschreibung der merkwrdigsten Vorflle des Erdbebens, welches an dem Ende
des 1755sten Jahres einen groen Theil der Erde erschttert hat (Historia y descripcin natural de los sucesos
ms notables del terremoto que sacudi una gran parte de la Tierra al final del ao 1755), de 1756.
23
Por ejemplo, sus trabajos Von den Ursachen der Erderschtterungen bei Gelegenheit des Unglcks, welches die
westliche Lnder von Europa gegen das Ende des vorigen Jahres betroffen hat (Sobre las causas de los sismos
con ocasin de la desgracia que ha afectado a los pases occidentales de Europa hacia el final del ao
pasado) y Fortgesetzte Betrachtung der seit einiger Zeit wahrgenommenen Erderschtterungen (Prosigue la
reflexin sobre los sismos percibidos desde hace algn tiempo), ambos publicados en 1756.
24
Cf. Kants intellectual development: 1746-1781, en: GUYER, Paul (ed.), The Cambridge Companion to Kant, New
York: Cambridge University Press, 1992, pp. 28s.

leibnicianos denominada controversia de las fuerzas vivas, que consisti en discusin en torno a
la forma correcta de medir las fuerzas que provocan el movimiento de los cuerpos; mientras que
Descartes y otros haban dado solucin al problema de la medida de la fuerza de los cuerpos en
movimiento diciendo que sta era igual al producto de la materia por la velocidad (F=mv); Leibniz
y sus seguidores, en cambio, haban dicho que la fuerza de los cuerpos en movimiento era igual al
producto de la masa por el cuadrado de la velocidad (F=mv2). Una segunda controversia se dio
entre leibnicianos y newtonianos, y versara en torno a la existencia de las mnadas: aqullos
sostenan que los cuerpos estaban constituidos en ltimo trmino por substancias simples e
indivisibles o mnadas; por su parte, los newtonianos pensaban que, puesto que los cuerpos se
encontraban en el espacio, al igual que ste, ellos eran infinitamente divisibles y, por tanto, no
haba partes simples o indivisibles. Finalmente, relacionada con esta ltima disputa, leibnicianos y
newtonianos vieron encontradas sus respectivas concepciones en torno a la naturaleza del espacio:
mientras que aqullos conceban al espacio como surgido a partir de las relaciones entre las
substancias o lo que se viene denominando concepcin relacionista del espacio, los
newtonianos consideraban al espacio como un receptculo substancial anterior e independiente de
los cuerpos que se hallan en l o lo que se viene denominando concepcin substantivista del
espacio. Estas controversias determinaran el destino de uno de los cambios ms drsticos que
registrara la historia del pensamiento cientfico y filosfico:
[] un hecho capital se produjo en el tiempo que Kant vivi: el espritu erudito e investigador de la Ilustracin
multiplic los conocimientos hasta tal punto, que ya nadie pudo pretender en adelante enfrentarse a semejante
cmulo de datos. Adems, la imagen tradicional de la unidad del entendimiento humano y de la razn se
quebr a causa del descrdito sufrido por la metafsica y la independizacin, frente a ella, de la ciencia
emprica, cuya autonoma cognoscitiva fue proclamada por Newton, mientras sus seguidores y el propio Kant
defenderan a continuacin su irreductibilidad a la metafsica 25.

A la luz de lo anterior, no resulta desconcertante que en la Alemania de la primera mitad del siglo
de las luces comience a prevalecer una predileccin por los problemas tericos y especulativos,
orientada muy probablemente por la profunda preocupacin por recobrar la unidad perdida de todo
el saber humano o, al menos, de proveerlo de fundamentos universales y necesarios. Un gran
nmero de pensadores alemanes, cuyos nombres saltan a las primeras filas de los foros filosficos
Chr. Wolff, A. Baumgarten, Chr. A. Crusius, Leonhard Paul Euler (1707-1783), Johann Heinrich
Lambert (1728-1777) y Moses Mendelssohn (1729-1786), por mencionar algunos, comienzan a
consagrarse a los problemas gnoseolgicos y epistemolgicos que estaban implicados en la
ambiciosa empresa de integrar los estudios emprico-matemticos de la naturaleza a una anhelada
reconstruccin del corpus philosophicus. De este modo, comienzan a proliferar los proyectos que
buscaban dar solucin al problema de la unidad y la armona de los conocimientos, por lo menos

25

ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin a la
historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla, col.
Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, p. 28.

en los niveles que ms interesaban a la comunidad cientfica: el epistemolgico26 y, sobre todo, el


metodolgico.
Y ya desde aqu, en la justa valoracin de la trascendencia del mtodo para la suerte de la filosofa primera,
cabe notar la aguda mirada con que, desde siempre, el filsofo de Knigsberg supo mirar la naturaleza de la
metafsica y su ntima conexin con el modo de entender el saber y su natural proceder (mtodo). El perodo
precrtico no ser, desde este motivo fundamental kantiano, sino una continua bsqueda de ese mtodo
adecuado27.

Pero fue precisamente la obra general kantiana la que quizs mayor influjo ejerci tanto en el
rompimiento que se dio en este momento histrico como en la posterior evolucin de las relaciones
entre ciencia natural y filosofa, y ms particularmente, entre ciencia natural y metafsica, sentando
inclusive las bases de la situacin en que actualmente se encuentran estas relaciones28.
C. El joven Kant frente a su contexto: un eclctico independiente antiwolffiano
El predominio del wolffismo en el ambiente en el cual Kant se haba venido formando podra
sugerir lo que hace dcadas fue unnimemente aceptado: la derivacin cultural de Kant dejara por
sentado que ste, durante su ms temprana produccin filosfica, habra estado afiliado al espritu
de la filosofa wolffiana, e, inclusive, que habra sido un difano exponente del wolffismo ortodoxo.
Nada ms equivocado: con toda seguridad, las diferentes vertientes antiwolffianas, que tambin
conformaron un parte amplia de la atmsfera acadmico-intelectual en el que se desarroll el
pensamiento del joven Kant, influyeron de modo ms determinante que la filosofa wolffiana en el
espritu del nuevo filsofo, el cual muy pronto se desenvolvi en un animus polmico que lo
empujaba a confrontar el wolffismo y a aceptar cada vez ms radicalmente las doctrinas
adversarias29.
26

Cf. ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin a
la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla, col.
Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, p. 29.
27
NAVARRO CORDN, Juan Manuel, Mtodo y metafsica en el Kant precrtico, en: L.ASM, nm. 9, enero de 1974,
p. 76. No debera resultar desconcertante, por lo tanto, que el proyecto que aqu nos disponemos a estudiar,
el de la procuracin de una refundacin de la metafsica a travs de la filosofa trascendental kantiana,
involucre profundamente este problema de las relaciones entre metafsica y ciencia, en donde la cuestin del
mtodo resulta simplemente crucial. Un claro indicador de esto ltimo es que este problema ha sido formulado
por Kant en el prlogo de la segunda edicin de su Crtica de la razn pura que, en su propia expresin, es
ms un tratado del mtodo (B XXII) que otra cosa recurriendo a una pregunta muy peculiar: Cmo es
posible la metafsica como ciencia? (B 22)
28
Cf. ARANA CAEDO-ARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin a
la historia de las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla, col.
Anales de la Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, p. 16. Despus de Kant se
generaliza la figura del filsofo acadmico, del cientfico positivo, del telogo puro, en suma, del especialista
acostumbrado a enjuiciar todas las cuestiones desde los patrones de su rama particular (ARANA CAEDOARGELLES, Juan, Ciencia y metafsica en el Kant precrtico (1746-1764). Una contribucin a la historia de
las relaciones entre ciencia y filosofa en el siglo XVIII, Salamanca: Universidad de Sevilla, col. Anales de la
Universidad Hispalense, serie: Filosofa y Letras 61, 1982, p. 28).
29
Cf. TONELLI, Giorgio, Elementi metodologici e metafisici in Kant dal 1745 al 1768. Saggio di sociologia della
conoscenza, Torino: Edizioni di Filosofia, col. Studi e Ricerche de Storia della Filosofia XXIX, 1959, p. VII.

Muy sucinta y esquemticamente los ms significativos e influyentes movimientos


adversarios al wolffismo fueron los siguientes: 1) un grupo pietista encabezado, en lo que al
pensamiento filosfico se refiere, por el vigoroso antagonista Chr. A. Crusius; 2) el grupo
francfilo de la nueva Real Academia Prusiana de las Ciencias, presidido por Pierre-Louis Mareau
de Maupertius; 3) los newtonianos ingleses y continentales, menos preocupados en el animus
polmico contra Chr. Wolff, pero acerbos discordantes con l en materia metafsica; 3)
personalidades aisladas o variadamente agrupadas que, educadas en ambientes dominados por el
wolffismo, se disponan como wolffianos no ortodoxos o simplemente como leibnicianos
independientes; 4) algunos eclcticos, herederos del viejo aristotelismo alemn, generalmente
hostiles al wolffismo; y 5) varios iluministas franceses e ingleses que, si bien no entraban en disputa
con las ideas de Wolff, s eran proveedores de abundantes ideas a los adversarios de este filsofo30.
La opinin de la derivacin cultural de Kant, basada en un examen extremadamente parcial
de las fuentes precrticas, deja significativamente incompleto el cuadro dentro del cual se desarrolla
el pensamiento precrtico kantiano y coloca fuera de foco, en particular, la perspectiva a travs de
la cual debe iniciarse el anlisis de algunos de los principales antecedentes del proyecto de
refundacin de la metafsica. La superacin de la opinin previamente mencionada coloca a la
perspectiva que aqu se emprende partiendo de la consideracin de un Kant que, a partir de una
base inicial compuesta de leibnizianismo no wolffiano, de crusianismo y de newtonianismo, va
acogiendo poco a poco el influjo de Pierre-Louis de Maupertius y, a travs de una serie de
variaciones y vicisitudes, muy comprensible si se piensa en la heterogeneidad del material que
vena absorbiendo, hace eco a todos los temas fundamentales de la polmica antiwolffiana y los
introduce a temas cientficos, hasta entonces extraos a la disputa. El examen de la doctrina
precrtica inicial arroja como conclusin la imagen de un Kant eclctico independiente
antiwolfiano31. En cualquier caso, los siguientes anlisis tendrn como uno de sus objetivos
secundarios confirmar o, si es el caso, rectificar esta consideracin.

30

31

Cf. Elementi metodologici e metafisici in Kant dal 1745 al 1768. Saggio di sociologia della conoscenza, Torino:
Edizioni di Filosofia, col. Studi e Ricerche de Storia della Filosofia XXIX, 1959, pp. VIIs.
TONELLI, Giorgio, Elementi metodologici e metafisici in Kant dal 1745 al 1768. Saggio di sociologia della
conoscenza, Torino: Edizioni di Filosofia, col. Studi e Ricerche de Storia della Filosofia XXIX, 1959, p.
VIII.