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Oliver, Pamela (2013). Collective Action (Collective Behavior).

En
David A. Snow, Donatella della Porta, Bert Klandermans, and Doug
McAdam (eds.). The Wiley-Blackwell Encyclopedia of Social and
Political Movements. Consultado el 10 de septiembre de 2013:
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/9780470674871.wbespm0
32/abstractv (doi:10.1002/9781405198431.wbespm032)
(p. 1) La accin colectiva es fundamental para los movimientos sociales. La
gente en los movimientos sociales hace cosas que promueven o se resisten a
los cambios sociales, y las cosas que hacen son acciones colectivas. Los
movimientos sociales estn compuestos por mltiples acciones colectivas.
Cuando nos centramos en la accin colectiva, nos centramos en cmo cada
marcha o mitin o disturbio individuales ocurrieron, y en los principios
generales sobre la forma en que ocurrieron.
En su esencia, el concepto de accin colectiva significa exactamente lo que
implican las palabras: cualquier cosa que la gente hace en grupos o con otras
personas. Dentro de esto, algunas perspectivas tericas han enfatizado una
orientacin colectiva o la finalidad de la accin, mientras que otros han
enfatizado su forma colectiva (es decir, varias personas haciendo algo
juntos). Formas de accin colectiva en los movimientos sociales incluyen
protestas espontneas, linchamientos, pnicos, motines, levantamientos
violentos, reuniones pblicas, marchas y manifestaciones pacficas , vigilias,
campaas de recaudacin de fondos, campaas de envo de cartas, cabildeo,
obras de caridad como el suministro de comidas a una sopa en una cocina o
proporcionar paseos a las mujeres por la noche, la difusin de mensajes de
protesta a travs de Facebook o Twitter, la celebracin de reuniones, dar
conferencias de prensa, o torcer los brazos a las reuniones del consejo de la
ciudad. La accin colectiva puede ser realizada por multitudes espontneas y
reuniones de carcter temporal, campaas de reforma, las organizaciones
caritativas y voluntarias, grupos institucionalizados como los sindicatos o
partidos polticos, los amplios movimientos de cambio social como los
derechos civiles, los movimientos nacionalistas, los conflictos tnicos, grupos
religiosos que van desde iglesias institucionalizadas hasta pequeas sectas e
informales grupos de amigos o familias. Acciones con propsito u orientacin
colectiva se pueden individualizar en forma. Aunque algunas formas de
accin colectiva son ms tpicamente asociadas con los movimientos sociales
que otros, no hay una ntida separacin entre las formas de accin colectiva
que se producen dentro de los movimientos sociales y los que se producen
en otros contextos.
Estudiar la accin colectiva es estudiar los aspectos prcticos de cmo la
gente llega a actuar en conjunto o con fines comunes. Este es el material
bsico de estudio de los movimientos sociales. En cierto sentido, todas las
otras entradas de esta enciclopedia pueden ser entendidas como hablando
de accin colectiva desde diferentes perspectivas. Esta entrada se centrar

en algunas cuestiones clave que estn ms estrechamente asociados con el


uso del trmino de accin colectiva. Ellas son desarrolladas en esta entrada
aproximadamente en el orden en el que se desarrollaron en el estudio
sociolgico de los movimientos sociales:
La accin colectiva frente al comportamiento colectivo
La accin colectiva como la provisin de bienes colectivos
Las preguntas clave acerca de accin colectiva
ACCIN COLECTIVA VERSUS COMPORTAMIENTO COLECTIVO
A pesar de que ahora se entienden como sinnimos, los trminos
"comportamiento colectivo" y la "accin colectiva" se asociaron con diversas
tradiciones tericas y, a veces entendida como una referencia a diferentes
fenmenos empricos, especialmente desde 1939 hasta principios de 1970.
"El comportamiento colectivo" estaba asociado con las teoras que
enfatizaban la aparicin de un comportamiento en las multitudes
espontneas, especialmente multitudes violentas, y fue visto como un tema
dentro de la psicologa social, mientras que la "accin colectiva" se asoci
con las teoras que enfatizan el comportamiento intencional o orientada por
un objetivo en protestas y los movimientos sociales y se utiliz en la
economa, la ciencia poltica y la sociologa poltica.
(p. 2) En una bsqueda completa de palabras clave de texto de artculos de
sociologa en JSTOR publicados antes de 1930, los dos trminos se utilizan
indistintamente en los debates tericos de la formacin de un orden social y
la accin concertada. Por ejemplo, el artculo de Robert Park "Naturaleza
Humana y Comportamiento Colectivo" de 1927 usa slo la "accin colectiva"
en el texto. "La accin colectiva" estaba tambin en las descripciones de los
sindicatos, huelgas y protestas, y para referirse a las soluciones sociales a
problemas como el desempleo, el "comportamiento colectivo" no se utiliza en
este tipo de contextos.
El significado especial de "comportamiento colectivo" como indicador de
accin emergente, no rutinarias o no normativa y que se refiere
especficamente a los fenmenos empricos tales como el pnico, las modas,
los disturbios y las fechas de la violencia colectiva del captulo del influyente
libro de Blumer titulado Collective Behavior (1939), que fue de amplia
circulacin en la reimpresin a travs de la dcada de 1970. Blumer se refiri
a las distinciones de Robert Park entre masa y pblico, el cual, a su vez, se
basa en la obra de Le Bon y Tarde y contrast el comportamiento irreflexivo
y reactivo caracterstico de las masas con el discurso razonado y racional
caracterstico de toma de decisiones del pblico (McPhail 1989 ). Park
destac la "reaccin circular" como la dinmica central del comportamiento
de las masas, pero fue la influencia de Blumer que llev a una generacin de
socilogos para tratar el "comportamiento colectivo" como un fenmeno

emprico distinto. Incluso el artculo de Blumer de 1939 se refiri al


comportamiento colectivo como la base de toda vida social. Aunque Blumer
tambin distingui el "comportamiento colectivo elemental" en las
multitudes como fundamentalmente diferente del comportamiento colectivo
de la vida social de rutina, y el trmino "comportamiento colectivo" lleg a
ser definido como una referencia a el tipo de comportamiento que ocurre en
las multitudes o otras espontneas reuniones cara a cara que, a su vez,
fueron definidas como no rutinarias, no normativa, y emergente. Estudiosos
posteriores que trabajan en esta tradicin a menudo criticaron o modificaron
los argumentos de Blumer y variaron ampliamente entre s en sus
definiciones centrales y explicaciones tericas de los procesos bsicos
(Turner y Killian 1957; Smelser 1962; Turner y Killian 1972), pero
compartieron un supuesto bsico de que el objeto del estudio era el
comportamiento que fuera espontneo, emergente, desconectado de las
rutinas "ordinarias" y de la vida, y se caracteriz ms por la emocin o el
pensamiento simplista que por la discusin razonada. El comportamiento
colectivo fue reconocido como un subcampo distinto de la psicologa social
sociolgica en los libros de texto y planes de estudio.
Mientras tanto, el trmino "accin colectiva" continu siendo utilizado en la
economa, la ciencia poltica y la sociologa poltica para referirse a acciones
especficas, como las huelgas o protestas, para los sindicatos en general, y la
cuestin general de las soluciones sociales frente a las individuales para los
problemas sociales. Especialmente despus de la publicacin de la Mancur
Olson The Logic of Collective Action de 1965, que tuvo un gran impacto en el
pensamiento de los politlogos y socilogos polticos, el trmino "accin
colectiva", a menudo lleg a ser entendido como una referencia especfica a
las acciones que llevaron a la provisin de bienes pblicos o colectivos, es
decir, bienes que son inherentemente compartidos y no pueden restringirse
slo a los que pagaron por ellos.
Estas dos tradiciones entraron en conflicto como consecuencia de los
movimientos por los derechos civiles y contra la guerra de la dcada de
1960. Una nueva generacin de estudiosos identificados positivamente con
los movimientos de los aos 1960 los vea como un intento
fundamentalmente racional para perseguir objetivos polticos claros y se
opuso a retratos de las protestas e incluso disturbios como comportamiento
colectivo "irracional", argumentando que los manifestantes y los
alborotadores no eran menos racionales que las personas que los estudian
ellos (Couch 1968; Currie y Skolnick 1970; McPhail 1989; McPhail 1991). En la
dcada de 1970, la nueva generacin de estudiosos de movilizacin de
recursos dibuj lmites y se distanciaron del trmino comportamiento
colectivo y todo lo que significaba (McCarthy y Zald 1973; McCarthy y Zald
1977).

Como la dcada de 1980 trajo una nueva ola de los estudiosos que criticaron
la teora de la movilizacin de recursos por su excesivo nfasis en la accin
racional y el no involucrar cuestiones de la construccin social y la identidad
(por ejemplo, Gamson 1992), la significacin del contraste de
comportamiento colectivo y la accin colectiva se desvaneci. Lleg a ser
reconocido (p. 3) que existen importantes procesos de construccin social
que intervienen en la definicin de los intereses y objetivos, as como en la
definicin de las identidades colectivas y los lmites del grupo. Lleg a ser
ms reconocido que no todas las acciones colectivas son manifestaciones
bien organizadas y orquestadas, que hay procesos de surgimiento de muchas
acciones colectivas, y que haba muchos discernimientos en estos procesos
en obras ms antiguas que merecen ser revisados por una nueva generacin
de acadmicos. Los trminos, una vez ms fueron vistos como sinnimos
pero, en consonancia con el uso de ms viejo, accin colectiva paso a ser el
trmino dominante para la descripcin de la protesta y comportamiento
colectivo pas a ser utilizado ms por los psiclogos sociales y a describir
comportamientos apolticos como rumores y las modas en lugar de protesta.
ACCIN COLECTIVA COMO EL SUMINISTRO DE BIENES COLECTIVOS
Como se seal anteriormente, el trmino "accin colectiva" ha sido utilizado
en las discusiones sobre las polticas sociales y una tradicin que deriva de la
economa utiliza el trmino para referirse especficamente a la provisin de
un bien pblico o colectivo. The Logic of Collective Action de Mancur Olson
(1965) trajo esta tradicin para la sociologa y la ciencia poltica con gran
impacto en el estudio de los movimientos sociales. Olson llam
especialmente la atencin sobre el "problema del free rider", en el que las
personas interesadas en un bien colectivo son motivados para que otros
paguen el precio de suministrarla, y argument que toda accin de grupo
para cualquier objetivo comn invoca inherentemente el problema del free
rider. Olson argument que este problema slo podra ser resuelto con
incentivos selectivos, los bienes privados que puedan recompensar o castigar
contribuyentes o no contribuyentes. Aunque los estudiosos posteriores
criticaron anlisis especfico de Olson del problema del free rider, y el propio
Olson slo abord la cuestin de la disyuncin entre los intereses individuales
y de grupo, no los problemas y costos de coordinacin de la accin, los
argumentos de Olson tuvieron el impacto crucial de problematizar la cuestin
de la accin colectiva misma. Antes de Olson, los cientficos sociales tendan
a asumir que una conciencia de grupo o intereses comunes llevara
relativamente automticamente a la accin colectiva en torno a esos
intereses. Despus de Olson, los cientficos sociales prestaron atencin a la
brecha entre el inters y la accin, para el proceso de motivar y coordinar la
accin en s misma. La discusin de Olson de incentivos selectivos inspir
consideraciones tericas de los tipos de beneficios secundarios que podran
motivar la participacin en la accin colectiva.

Algunos utilizan el trmino "teora de la accin colectiva" para referirse a las


teoras formales siguientes en esta tradicin. Centrado en el problema de las
contribuciones individuales a un bien colectivo llev a nuevas
consideraciones y elaboraciones. En lugar de la estrecha pero fciles de
responder preguntas de si la gente va a hacer voluntariamente las
contribuciones individuales a los bienes colectivos - a veces van y algunas
veces no, depende de ellos y las condiciones - tericos de la sociologa han
tratado de responder a las preguntas cada vez ms complejas acerca de lo
que condiciones fomentan la accin colectiva. La lnea de trabajo
denominada teora de las masas crtica centr la atencin en las dimensiones
de las diferencias en los problemas de accin colectiva y la importancia de
los organizadores, la diferenciacin de roles, y las complejidades de las
movilizaciones de varios pasos en los que algunas personas se organizan
para crear un sistema que motiva a otras personas para proporcionar bien
colectiva. Otras lneas de la teora de la accin colectiva incorporaron
modelos ms complejos de toma de decisiones humanas, incluyendo los
modelos de aprendizaje adaptativo y influencia normativa. El aumento de la
atencin se dedic a las propiedades estructurales, distributivas y red de
grupos para evaluar la forma en que fomentaron u obstaculizaron la accin
colectiva.
Aunque la mayor parte de este trabajo ha sido abstracto y terico, ha sido un
trabajo emprico relevante. Los experimentos han probado las condiciones en
las que los sujetos experimentales harn contribuciones individuales a los
bienes colectivos, generando resultados que sugieren que la mayora de las
personas operan bajo reglas de decisin que promueven accin colectiva
cuando hay (p. 4) alguna base normativa para contar con la cooperacin de
los otros (de Rooij, verdes, y Gerber 2009). Los investigadores de encuestas
han preguntado a la gente cuestiones especficas sobre sus percepciones
individuales y los costos y beneficios colectivos, en general, encontrando que
las evaluaciones del valor del bien colectivo y la eficacia de la accin para
brindarla para las personas son ms importantes que sus clculos de costo /
beneficio individualizados (por ejemplo, Muller & Opp 1986; Opp 1988). Una
lnea particularmente importante del trabajo emprico y terico se centra en
las condiciones que permitan a las comunidades a gestionar eficazmente los
recursos comunes y evitar la degradacin del medio ambiente (Ostrom
1999).
ACCIN COLECTIVA COMO FOCO DE LA INVESTIGACIN
La investigacin de la accin colectiva busca identificar los principios o
patrones generales de la accin colectiva. Es decir, que se centra en cmo
una singular accin colectiva sucede en general, las condiciones que
promueven o impiden su desarrollo, y las formas en las que una accin
colectiva influye en las acciones futuras. Dentro de la investigacin de los
movimientos sociales, esto es a menudo llamado el problema de la

movilizacin: cmo las personas y las recursos se renen y coordinan sus


acciones. Esta "cmo es posible?" es la misma pregunta que anim la
investigacin del comportamiento colectivo entre 1940 y 1970. Comprender
la accin colectiva implica una serie de preguntas clave:
1. Qu sucede realmente en la accin colectiva? Qu hace la gente? Cul
es la variabilidad entre las personas en lo que hacen?
2. Por qu la gente acta? Qu motivos o intereses refuerzan una accin
colectiva? Cul es la relacin entre los intereses individuales y los intereses
colectivos? Qu motivos importa adems de intereses? Las personas traen
sus motivos e intereses a la accin colectiva o son motivos e intereses
creados dentro de la creacin de la la accin colectiva?
3. Qu tipo de colectividades o grupos humanos hacen la accin colectiva y
cmo es la accin colectiva moldeada por el tipo de grupo que hacen esto?
Los diferentes tipos de colectividades o grupos incluyen organizaciones
formales y coaliciones o redes de organizaciones, grupos informales, redes
difusas de personas individuales, reuniones de carcter temporal, y los
grupos virtuales creados a travs de tecnologas de comunicacin remota.
4. requiere la accin colectiva que la gente tenga un grupo o identidad
colectiva, un sentido de s mismos como todo ser parte de alguna entidad
colectiva? Cmo construye la accin colectiva sobre las identidades
colectivas? Cmo son las identidades colectivas creadas y modifidas en el
proceso de accin colectiva?
5. Cmo las personas son conectadas con otras personas para que puedan
actuar colectivamente? Cmo las organizaciones, las redes sociales, los
procesos de comunicacin y tecnologas de la comunicacin apuntalan y dan
forma a la accin colectiva?
6. Cul es el papel y la importancia de los organizadores, las personas que
centran sus esfuerzos organizando y coordinando otras personas a la accin
colectiva?
7. Cules son los tipos o dimensiones de diferencia importantes entre las
acciones colectivas? Una dimensin de diferencia es el nivel de coordinacin
requerido y la complejidad de la accin, por ejemplo, acciones
paralelas como escribir cartas frente a eventos complejos que requieren la
diferenciacin de roles y la secuencia como una gran manifestacin. Otro es
el tipo de accin o recurso individual, por ejemplo, dar dinero frente al
marchar en una manifestacin frente a cocinar alimentos para los
desamparados en lugar de ir a las reuniones. Otra es p. 5 el tipo de grupo
que realiza la accin, por ejemplo, las organizaciones formales frente a
reuniones de carcter temporal. Otra es en qu medida las acciones son

consistentes con el ejercicio de una vida ordinaria frente a una que requiere
una eleccin entre la vida ordinaria y la accin colectiva.
Estas amplias cuestiones impregnan el estudio de la accin colectiva en los
movimientos sociales y se tratan en muchas otras entradas de esta
enciclopedia. Una introduccin a ellos se puede encontrar en los textos y
libros de recursos, tales como nieve, Soule y Kriesi (2004) y della Porta y
Diani (2006). Diferentes teoras de la accin colectiva se han centrado en
diferentes partes del problema, diferentes formas de accin colectiva, o
diferentes suposiciones bsicas acerca de qu aspectos de la accin colectiva
son problemticos o no problemticos.
SEE ALSO: Collective (public) goods; Collective identity; Contagion theory;
Critical mass theory; Crowds (gatherings) and collective behavior (action);
Free rider problem; Networks and social movements; Riots; Selective
incentives.
REFERENCES AND SUGGESTED READINGS
Blumer, H. (1939) Collective behavior. In: Park, R.E. (ed.), Principles of
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