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Malentendido

l vive de imaginacin e ingenio y lo que vende son metforas.


LANDEG WHITE, Magomero (1987: 250), refirindose a Jagaja, un doctor
nativo auto-proclamado que vende remedios en el mercado

Andiliki, dijo, creo que no entiendes. Aos despus, las


palabras todava resuenan en mis odos. El haberme llamado por
mi nombre Shimakonde1 les record a todos en el saln qu tan
cercano a ellos me haba hecho y, quizs, cunto s entenda de la
historia y la cultura de los residentes de la meseta de Mueda en
el norte de Mozambique, entre quienes haba estado estudiando
durante casi un ao. Aun as, lo tena todo mal, me dijo.
Acababa de terminar de dar una pltica a una audiencia de
unas dos docenas de personas reunidas en la oficina provinciana
de los Archivos de Patrimonio Cultural (Arquivos do Patrimnio
Cultural, o ARPAC) en Pemba. Era mi tercera presentacin en
una serie de tres, impartidas a finales de 1994 a peticin del
director provincial del archivo. Puesto que la asistencia de un
investigador de ARPAC, Eusbio Tissa Kairo, me haba
beneficiado mucho en mi investigacin de campo, se me haba
pedido dar algo de vuelta a la institucin. Aunque todos y cada
uno de la media docena de investigadores de ARPAC tenan
mucha ms experiencia en el trabajo de campo etnogrfico que
yo, ninguno tena mucha capacitacin formal en teora o
metodologa antropolgica. Se me pidi leer varios de sus
reportes de investigacin y tratar unos cuantos temas que
pensara les podra interesar en su trabajo profesional.
El tema elegido para mi tercera pltica, una breve introduccin
al subcampo de antropologa simblica mediante el ensayo
Smbolos en el ritual Ndembu de Victor Turner (1967), tena
una doble motivacin. Mientras los investigadores de ARPAC
llenaban sus reportes con informacin etnogrfica detallada, not

1 Cuando les dije a los muedanos que mi nombre en ingls, Harry, se

poda traducir al portugus como Henrique, me informaron que, en


Shimakonde, Henrique se pronuncia Andiliki. Muchos muedanos llevan
de hecho el nombre Shimakone Andiliki, mientras que otros
(generalmente ms letrados) se llaman a s mismos Henrique en
portugus correcto.

que dudaban en analizar o interpretar lo que sus informantes les


decan. Deseaba inspirarlos a ir ms all de los catlogos de
informacin y las citas verbatim de informantes que
caracterizaban sus publicaciones. Turner, les mostr, ilustraba
esto a travs de su anlisis del ritual de nkanga (pubertad de las
nias). Claramente, segn Turner, la savia del rbol mudyi (leche)
al centro del ritual simbolizaba la leche de los senos en
maduracin de la iniciada; ms all de esto, los informantes de
Turner le dijeron que el rbol simboliza la unidadentre la
iniciada y su madre, entre los miembros del matrilinaje de la
iniciada y entre todos los ndembu ms generalmente. Puesto que,
sin embargo, el ritual como Turner lo vea de hecho produca y
promulgaba tensiones en cada una de estas relacionesseparando
a la hija de la madre y enfrentando matrilinaje contra matrilinaje
y las mujeres ndembu contra los hombres ndembul concluy
que, a pesar del exgesis ndembu (o de su falta), el rbol tambin
simbolizaba las tensiones sociales que el ritual mediaba. Me
preguntaba qu pensara mi audiencia de la audaz conclusin de
Turner de que los antroplogos como ly como ellospodran
ver e interpretar un evento ritual sin que estorbaran los
intereses y sentimientos que socavan el entendimiento [del
nativo] de la situacin completa (27).
El segundo motivo de mi tema elegido era mi deseo de
presentar una parte de mi propio trabajo etnogrfico en curso. El
director provincial de ARPAC haba abierto mi serie de plticas a
una audiencia pblica para crear consciencia en la capital
provincial del trabajo de la institucin. A pesar de esto, la
mayora de la audiencia tena algn grado de familiaridad con
las comunidades entre las que haba trabajadoalgunos incluso
con mi proyecto. Muchos eran funcionarios del gobierno que
trabajaban en los departamentos provinciales de educacin o
cultura y con los que previamente haba consultado. La mayora
haba nacido y crecido en la meseta de Mueda y mantena fuertes
vnculos ah. Situados entre Mueda y el resto del mundo,
constituan un grupo ideal, pens, para emprender un poco de lo
que Steven Feld llama edicin dialgica (1987) de mi etnografa
emergente. As, en la segunda parte de mi pltica, utilic las
ideas de Turner para involucrar material recopilado en el curso
de mi propia investigacin en la meseta de Mueda.

Brevemente resum para mi audiencia lo que la mayora ya


saba: cuando un len era visto en o cerca de un pueblo de la
meseta, las personas solan especular que no era un len
ordinario, no un ntumi wa ku mwitu (len de matorral); ms bien,
solan sugerir, era un ntumi wa nkaja (un len de asentamiento), es
decir que era un brujo que se haba convertido en len, en cuyo
caso tambin se poda llamar un ntumi munu (persona-len), o
que estaba hecho por un brujo, en cuyo caso tambin se poda
llamar un ntumi wa kumpika (un len fabricado). Los leones de
brujera devoraban la carne de los rivales, vecinos y parientes del
brujo, a veces mediante ataques visibles y a veces mediante unos
invisibles que producan enfermedad crnica.
Para lidiar con un len de este tipola mayora de mi
audiencia, nuevamente, ya lo sabase llamaba a un especialista
para discernir la naturaleza verdadera del len y para preparar
sustancias medicinales que hicieran a la bestia vulnerable a los
cazadores. Al mismo tiempo, las personas seguan deliberando
sobre la identidad de la persona asociada con el len y sobre la
identidad de la vctima intencionada del len. Utilizando el
marco terico de Turner, le suger a mi audiencia que, mientras
los muedanos examinaban quin de entre ellos podra envidiar a
quinquin buscaba apropiarse de la riqueza de otros sin trabajo
honesto; quin transgreda normas igualitarias al no compartir
como deba; en pocas palabras, quin de entre ellos era
depredador y quin era presasu enojo y desconfianza eran
imbuidos con, y exacerbado por, su miedo al len. En trminos
de Turner,
el len, como smbolo, conectaba los polos ideolgico y
sensorial de su experiencia no slo de la caza del len sino
tambin del drama sociohistrico ms amplio (a veces
incluyendo el linchamiento de los acusados de brujera).
Le record a mi audiencia que la historia era todava ms que
eso, sin embargo. Segn Turner, la propiedad ms simple [de un
smbolo ritual] es la de la condensacin, es decir que un smbolo
puede representar muchas cosas y acciones al mismo tiempo
(1967: 28). En la meseta, el len no slo simbolizaba la
depredacin social, postul, tambin simbolizaba la nobleza y el
poder. Les record que entre los ancianos makonde ms
respetados y temidos, histricamente estaban los vahumu

(singular humu). Ms all de sus deberes como consejeros del


matrilinaje en el mbito cotidiano visible, estos ancianos tambin
monitoreaban el mbito escondido de uwavi (brujera), trayendo
su poder a bear on brujos cuyos actos amenazaban el bienestar
del asentamiento. Las inducciones rituales a las que se requera
que se sometieran los vahumu los haca ingerir oscuras sustancias
medicinales mezcladas con, entre otras cosas, lukulungula carne
de garganta de un len de matorral asesinado. Mientras vivan,
los vahumu hablaban con las voces de leones, quienes los
reconocan como hermanos. Al morir, los cadveres de los
vahumu engendraban leones que eran una amenaza para sus
makola (matrilinajes) a menos que sus cuerpos fueras
adecuadamente tratados por compaeros vahumu.
Ninguno de mis informantes me haba dicho explcitamente lo
que estaba a punto de decir, le admit a mi audiencia, pero
siguiente el mandato de Turnersuger que, para los residentes
de la meseta de Mueda, el len no slo simbolizaba tanto un
depredador peligroso como un protector real, sino que tambin
simbolizaba una profunda ambivalencia sobre el funcionamiento
del poder en el mundo social. Simultneamente, el len, como
smbolo, expresaba las ideas de que el poder era necesario para
producir y asegurar el bien comn y de que el poder constitua
una amenaza siempre presente para los miembros de la
comunidad.
Con esta conclusin turneriana, termin mi pltica y ped
preguntas y comentarios. A un largo silencio le siguieron varias
participaciones incmodas sobre detalles etnogrficos mnimos,
mientras la mayora de la gente en el saln se remova
nerviosamente. Finalmente, Lazaro Mmalaun muedano, un
graduado de la escuela primaria de la misin catlica Imbuho, un
maestro por capacitacin, un veterano de la campaa de la
guerrilla mozambiquea por la independencia y, ahora, un oficial
de la asociacin de veteranosaclar su garganta y sijo,
simplemente, Andiliki, creo que no entiendes.
Cmo as? pregunt, intentando esconder mi ansiedad.
Estos leones de los que hablas Se detuvo, mirndome con
lo que pareca una mezcla de vergenza y diversin. Despus
continu una vez ms, cuidadosamente pero con seguridad, no
son smbolosson reales.

Un suspiro colectivo envolvi el saln. Una discusin viva


sigui a la que casi todos los presentes contribuyeron recuentos
de incidentes que haban vivido, o historias que haban
escuchado, sobre leones que acosaban, atacaban y devoraban
personas, as como sobre los vecinos y parientes envidiosos que
eran culpables de estos eventos. Al final de la sesin, haba
reunido casi tanta informacin sobre leones de brujera como
la que haba recopilado en el curso de un ao en el campo.