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PRACTICA 2: DESCRIPCIN Y MORFOLOGA DEL SUELO

Objetivo: Describir la morfologa del suelo en la localidad.


FUNDAMENTOS:
Geoforma y topografa (relieve)
La Geoforma se refiere a cualquier componente o rasgo fsico de la superficie terrestre que ha
sido formado por procesos naturales y que tiene una forma o cuerpo diferente. La topografa se
refiere a la configuracin de la superficie de la tierra descrita en cuatro categoras:
Geoforma principal
Las geoformas se describen principalmente por su morfologa y no por su origen gentico o por
los procesos responsables de su forma. La pendiente dominante es el criterio principal de
diferenciacin, seguido por la intensidad de relieve (Cuadro 4).

Posicin
Se debe indicar la posicin relativa del sitio dentro la unidad de tierra. La posicin afecta las
condiciones hidrolgicas del sitio (drenaje externo e interno; por ejemplo: escurrimiento
subsuperficial), que puede ser interpretado como predominante receptor de agua, transportador
de agua o ninguno de ellos.

Forma de la pendiente
La forma de la pendiente se refiere a la forma general de la pendiente en ambas direcciones:
vertical y horizontal (Figura 3). El Cuadro 6 presenta las clases de formas de pendiente.

Gradiente y orientacin de la pendiente


El grado de la pendiente se refiere a la pendiente de la superficie alrededor del sitio; se mide
usando un clinmetro dirigido en la direccin de la pendiente mas empinada. Cuando no es

posible la lectura del clinmetro se deben de integrar las estimaciones de campo con el grado de
pendiente calculado a partir de las curvas de nivel presentes en un mapa topogrfico.

La orientacin que una pendiente presenta se codifica como N para el norte, E para el este, S
para el sur y W para el oeste; por ejemplo: SSW significa sudsudoeste.
Morfologa del suelo
El perfil del suelo
Horizontes
La formacin y la evolucin del suelo bajo la influencia de los factores y procesos pedogenticos
conducen a la diferenciacin de capas o estratos sucesivos de textura, de estructura, de color y de
otras propiedades diferentes, llamadas horizontes. Estos horizontes se encuentran relacionados
genticamente entre s. El conjunto de horizontes constituye lo que se llama el perfil del suelo
Un horizonte puede ser definido como una capa de suelo aproximadamente paralelo a la
superficie de la tierra, que se diferencia de las capas adyacentes genticamente relacionadas por
sus propiedades.
Horizontes genticos
No son equivalentes de los horizontes diagnsticos de la Taxonoma de Suelos. la designacin de
los horizontes genticos expresa un juicio cualitativo acerca de la clase de cambios o procesos
que se suponen que han ocurrido en el suelo, los horizontes diagnsticos son definidos
cuantitativamente con una gran precisin por sus caracteres morfolgicos, qumicos y fsicos.
El concepto de perfil, que es un corte vertical plano del suelo, es sustituido por el de pedn
considerado como un volumen, en el cual los horizontes constituyen capas superpuestas.
Horizontes genticos principales
Las letras maysculas O, L, A, E, B, C, R y W, son utilizadas para designar y representar a los
horizontes principales y capas de suelo.
Estas letras constituyen los smbolos bsicos a las cuales se agregan otros caracteres para
completar las designaciones. La mayora de los horizontes y capas requieren slo una letra
mayscula como smbolo, pero algunos requieren dos.
Capas u Horizontes O: Corresponden a capas dominadas por la materia orgnica. Algunas estn
saturadas por el agua durante largo tiempo, o lo estuvieron y ahora estn drenadas, otras nunca
estuvieron saturadas.

Horizontes L: Los horizontes o capas lmnicas incluyen tanto materiales minerales como
orgnicos que fueron depositados por precipitacin o por organismos acuticos tales como algas y
diatomeas o bien derivados de plantas subacuticas o flotantes y sub- secuentemente
modificados por la fauna acutica. El horizonte L incluye materiales coprgenos (residuos fecales,
tierras de diatomeas, y marga)
Horizontes A: Consisten en horizontes minerales que se han formado en la superficie o abajo de
un horizonte O. En ellos ha desaparecido totalmente o en su mayor parte la estructura de la roca
madre.
Horizontes E: Horizontes minerales en los cuales el principal rasgo es la prdida de arcillas
silicatadas, hierro o aluminio, o alguna combinacin de stos, dejando una concentracin de
partculas de arena y limo. Estos horizontes presentan la desaparicin total o de la mayor parte de
la estructura del material original. Un horizonte E es comnmente diferenciado de un horizonte B
subyacente por un color ms claro o ms grisceo, o ambos
Horizontes B: Horizontes que se han formado abajo de un horizonte A, E, u O; estn dominados
por la desaparicin de toda o la mayor parte de la estructura original de la roca. Todas las
diferentes clases de horizontes B son o fueron originalmente, horizontes subsuperficiales.
Capas u Horizontes C: Son los horizontes o capas, con exclusin de las rocas duras, que estn
poco afectadas por los procesos pedogenticos y carecen de las propiedades de los horizontes O,
A, E o B. La mayora son capas minerales.
Capas R: Rocas duras, como granito, basalto, cuarcita, rocas calcreas consolidadas o areniscas,
son designadas como R. Las capas R son cementadas y las dificultades para la excavacin son
mayores que moderadas.
Capas W: Este smbolo indica capas de agua en o abajo del suelo. Si est permanentemente
congelada se designa como Wf. No se utiliza para hielo o nieve sobre la superficie.
Horizontes combinados y transicionales
Horizontes dominados por propiedades de un horizonte principal pero con propiedades
subordinadas de otro: dos letras maysculas son usadas para estos horizontes transicionales,
por ejemplo AB, AC, EB, BE, o BC. El primero de los smbolos indica las propiedades del
horizonte dominante en el horizonte transicional. Un horizonte AB, por ejemplo, tiene
caractersticas de ambos, de un A sobreyacente y de un B subyacente, pero es ms parecido al A
que al B.
Horizontes con dos partes distintas que tienen propiedades reconocibles de dos clases de
horizontes principales: dos letras maysculas separadas por una barra indican esta
combinacin de horizontes, por ejemplo, E/B, B/E, o B/C. La mayora de las partes componentes
de un horizonte estn rodeadas por el otro. El primer smbolo corresponde al horizonte de mayor
volumen.
Distinciones subordinadas en capas y horizontes principales
Letras minsculas se utilizan para designar clases especficas de capas y horizontes principales.
El smbolo usado como sufijo y el significado de los ms importantes es el siguiente:
a Material orgnico altamente descompuesto. Se utiliza con el horizonte O.
b Horizonte gentico enterrado. Es utilizado en suelos minerales para identificar horizontes
enterrados con rasgos genticos desarrollados antes de ser sepultados. Este smbolo no se usa
en suelos orgnicos.

c Concreciones o ndulos. Este smbolo indica una significativa acumulacin de concreciones o


ndulos, enriquecidos con minerales que contienen hierro, aluminio, manganeso o titanio. El
smbolo no es usado si las concreciones o ndulos son de dolomita, calcita o sales ms solubles.
d Restricciones fsicas al desarrollo radical, naturales o inducidas, en materiales o sedimentos no
consolidados, como capas densas, pies de arado u otras capas compactadas.
e Materia orgnica de descomposicin media. Se utiliza con el horizonte O.
f Suelo congelado. Indica que la capa o horizonte contiene hielo permanente.
g Fuerte gleizacin. Este smbolo indica que el hierro ha sido reducido y removido durante la
formacin del suelo, o que la saturacin con agua estancada lo ha preservado en un estado
reducido.
h Acumulacin iluvial de materia orgnica. Este smbolo es usado con el horizonte B.
i Materia orgnica dbilmente descompuesta. Se utiliza con el horizonte O.
k Acumulacin de carbonatos. Carbonatos alcalinos trreos, comnmente de calcio.
m Cementacin o endurecimiento. Indica una cementacin continua o casi continua. Es utilizado
solo para horizontes que tienen ms del 90% cementado, aunque pueden estar fracturados. La
capa es restrictiva para las races. El o los agentes cementantes(los dos dominantes), pueden ser
indicados con letras como subndices. Por ejemplo, km indica cementacin con carbonatos; qm
por slice; sm por hierro; ym por yeso; kqm por carbonatos y slice y zm por sales ms solubles
que el yeso.
n Acumulacin de sodio intercambiable.
o Acumulacin residual de sesquixidos.
p Perturbacin por el cultivo u otros medios de una capa superficial. Un horizonte orgnico
disturbado es designado Op. Un horizonte mineral disturbado es designado Ap, aunque con
claridad haya sido un horizonte E, B, o C.
q Acumulacin de slice secundaria.
r Roca original blanda o temperizada. Se usa con el horizonte C.
s Acumulacin iluvial de sesquixidos y materia orgnica. Se usa con el horizonte B, solo o en
combinacin con el sufijo h.
ss Presencia de slickensides (superficies de espejos).
t Acumulacin de arcillas silicatadas, que ya sea que primero han sido formadas y luego
translocadas dentro del horizonte o han sido movidas por iluviacin, o ambos. Por lo menos en
alguna parte del horizonte debe haber evidencias de la acumulacin, ya sea como revestimientos
(cutanes) sobre las superficies de los agregados o en los poros o como lminas o puentes entre
los granos minerales.
v Plintita. Presencia de materiales rojizos, enriquecidos en hierro, pobres en humus, firmes a muy
firmes en hmedo, que endurecen irreversiblemente secados al aire.
w Desarrollo de color o estructura. Se usa con el horizonte B para indicar el desarrollo de color o
estructura o ambos, con pequea o no aparente acumulacin iluvial de materiales.
x Fragipn. Este smbolo indica una capa desarrollada genticamente que tiene una combinacin
de firmeza, fragilidad, prismas muy gruesos con pocas a muchas caras verticales blanqueadas, y
comnmente una densidad ms alta que las capas adyacentes. Es restrictiva para las races.
y Acumulacin de yeso.
z Acumulacin de sales ms solubles que el yeso
Convenciones para usar los sufijos
Muchos horizontes principales y capas que son simbolizados por una simple letra mayscula,
tienen una o ms letras minsculas como sufijos.
Si ms de un sufijo es necesario, las siguientes letras son escritas primero: a, d, e, h, i, r, s, t, w.
Excepto en Bhs o Crt, ninguna de estas letras son usadas en combinacin en un solo horizonte.
Si ms de un sufijo es necesario y no se trata de un horizonte enterrado, los siguientes smbolos,
si son usados, son escritos al final: c, f, g, m, v, x. Ejemplos: Btc, Bkm, Bsv.
Si el horizonte es enterrado, el sufijo b es escrito al ltimo. Este es usado slo en suelos
minerales enterrados.
Si un horizonte B que tiene una significativa acumulacin de arcilla y que tambin muestra
evidencias de desarrollo de color o de estructura, o de ambos, es designado Bt (t tiene

precedencia sobre w, s, h). Un horizonte B que es gley o tiene acumulacin de carbonatos, sodio,
slice, yeso, sales ms solubles que yeso, o acumulacin residual de sesquixidos, lleva el
smbolo correspondiente: g, k, n, q, y, z, o. Si la arcilla iluvial tambin est presente, t precede a
los otros smbolos. Ejemplos: Btg; Btk; Btn, etc.
Horizontes diagnsticos
Horizontes diagnstico superficiales:
El epipedn
A un horizonte que se ha desarrollado en la superficie del suelo se lo llama epipedn. Es un
horizonte en el cual la estructura original de la roca ha sido destruida y que ha sido oscurecido por
la materia orgnica o eluviado. Un depsito aluvial o elico reciente que mantiene una fina
estratificacin o un Ap reposando directamente en ese material estratificado, no se incluye en el
concepto de epipedn por que no hubo tiempo suficiente para que los procesos de formacin del
suelo borren las marcas de la deposicin y se desarrollen propiedades diagnsticas. Un epipedn
no es lo mismo que un horizonte A; l puede incluir todo o parte de un horizonte B iluvial si el
oscurecimiento con materia orgnica se extiende desde la superficie hasta el B. Se reconocen
ocho horizontes diagnsticos superficiales.
Epipedn mlico: El concepto central del epipedn mlico es el de un horizonte de superficie de
un suelo mineral que es de color oscuro y relativamente profundo, rico en materia orgnica (ms
del 1%), que no es masivo y duro o muy duro en seco, con una saturacin en bases mayor del
50%, con menos de 1.500 ppm de P2O5 soluble en cido ctrico y las bases de cambio estn
dominadas por los cationes bivalentes. Los requerimientos de color oscuro del epipedn
determinan que se exijan value de Munsell de 3 o menos en hmedo y de 5 o menos en seco y
cromas de 3 o menos. En cuanto a los requisitos de espesor, estos varan segn la textura y la
morfologa del perfil, aunque las exigencias ms comunes determinan mnimos de 18 cm 25 cm
segn los casos.
Epipedn crico: Un horizonte superficial de un suelo mineral que es demasiado claro en color,
muy bajo contenido en materia orgnica o demasiado delgado para ser plaggen, mlico, mbrico,
antrpico o hstico, o que es masivo y duro en seco.
Epipedn mbrico: Un horizonte superficial de un suelo mineral que tiene los mismos
requerimientos que el epipedn mlico respecto al color, espesor, contenido de materia orgnica,
consistencia, estructura y contenido de fsforo, pero que tiene una saturacin con bases inferior al
50%.
Epipedn antrpico: Un horizonte superficial de un suelo mineral que tiene los mismos
requerimientos que el epipedn mlico con respecto a color, espesor, contenido en materia
orgnica, consistencia y saturacin con bases, pero tiene ms de 1.500 ppm de P2O5 soluble en
cido ctrico o est seco por nueve meses o ms, si no es irrigado.
Epipedn plaggen: Un horizonte superficial hecho por el hombre, de ms de 50 cm de espesor,
formado como consecuencia de un largo y continuo abonado orgnico.
Epipedn melnico: El epipedn melnico es un horizonte negro, profundo, en o cerca de la
superficie que contiene altas concentraciones de carbono orgnico usualmente asociado a
minerales de corto rango o a complejos humicos alumnicos. Los minerales secundarios son
dominados normalmente por el alofano y el material edfico tiene una baja densidad y una alta
capacidad de adsorcin aninica.
Epipedn hstico: Un horizonte orgnico que est saturado con agua en algn periodo del ao a
menos que sea drenado artificialmente y que est en o cerca de la superficie. El epipedn hstico
tiene una profundidad mnima de 20 cm y una mxima de 40 a 60 cm que depende de la clase de

materiales en el horizonte (grado de descomposicin de la materia orgnica y/o contenido de


carbono orgnico en funcin del contenido en arcilla).
Epipedn folstico: Es tambin un horizonte orgnico que difiere del hstico por que est
saturado con agua por menos de 30 das (acumulativos), en aos normales (y no estn
artificialmente drenados).
MATERIALES:

Calicata o corte del suelo de un lugar de la localidad.


Wincha, regla graduada
Yeso, cordel
Cmara fotogrfica

PROCEDIMIENTO:

Se ha de elegir un rea entro de la zona de la universidad.


Primeramente debe de realizar la clasificacin del relieve de acuerdo a las caractersticas
indicadas.
Luego identifique los horizontes genticos y de diagnstico en el suelo estudiado.
Presente los horizontes hallados indicando el espesor de cada uno de ellos con su
respectivo diagrama y fotografa.

CUESTIONARIO:
1. En qu se diferencian los horizontes genticos y de diagnstico del suelo estudiado?
2. El relieve del lugar que nos indica acerca del origen del suelo?
3. Qu caractersticas de la morfologa del suelo son importante para la Ingeniera ambiental?
Y por qu?

Presente el informe de su prctica en archivo digital de acuerdo a la siguiente estructura


sugerida: introduccin, objetivo, materiales, procedimiento, resultados, conclusiones,
bibliografa (estilo APA o VANCOUVER), anexos

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