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Anestesia Epidural con lquido o con aire?


Marenco-Arellano, A. Sanz, B. Martn, JM. Rodrguez-Paz, A. Garca-Londoo
Departamento de Anestesiologa y Reanimacin.
Hospital San Pedro Logroo. La Rioja. Espaa.
Introduccin
La tcnica de analgesia/anestesia epidural es una herramienta til en el control del dolor en trabajo de parto,
ciruga torcica, dolor crnico y como anestesia, en especial para cesreas.
Durante la tcnica existen dos formas distintas de percibir la prdida de resistencia, bien sea con aire o con
suero fisiolgico, o una combinacin de ambas. Otra tcnica utilizada en especial en epidurales torcicas es la
de la gota pendiente (1).
El neumoencfalo es una rara complicacin de la realizacin de esta tcnica y al parecer es ms frecuente al
realizar la tcnica de prdida de resistencia con aire (1,2).

Exposicin del caso clnico


Presentamos el caso de un hombre de 71 aos en seguimiento en la unidad del dolor por Sndrome de espalda
fallida. Durante tcnica epidural analgsica, en regin lumbar espacio L2-L3, con prdida de resistencia con aire,
el paciente presenta cefalea severa generalizada sin observarse salida de lquido cefalorraqudeo por la aguja.
Se retira aguja y se realiza TAC craneal de manera inmediata, revelando la existencia de aire en la cavidad
intracraneal.
Figura 1
Figura 1.1
Figuras 1 y 1.1: Tomografa
computarizada craneal en diferentes
niveles: presencia de neumoencfalo
en cisternas basales, ambas cisuras
silvianas, surcos de la convexidad
frontal derecha y en ambas astas
frontales y temporal izquierda del
sistema ventricular

Discusin
El neumoencfalo es una rara
complicacin tras anestesia epidural,
y su incidencia es poco conocida. El
mecanismo por el cual ocurre es una
inyeccin directa de aire en el
espacio subaracnoideo o subdural (1) tras una puncin inadvertida de la duramadre (1,3,4).
Puede ocurrir cefalea y signos neurolgicos de ocupacin de espacio, como parlisis de pares craneales,
paresia, dficit neurolgico, o signos de aumento de presin intracraneal como vmitos, mareo, letargia e incluso
convulsiones (3,4,5). La clnica est relacionada directamente con el volumen de aire que produce el

neumoencfalo (1,2).
La presencia de reas de densidad
de aire en la cavidad craneal es ms
sensible en la tomografa para la
confirmacin del diagnstico que en
las imgenes en resonancia
magntica (1,2,4,5).
No existen suficientes estudios
aleatorizados sobre su tratamiento,
aunque la evidencia sugiere el utilizar
oxgeno a alto flujo, observacin
intrahospitalaria al menos 48 horas, y
la utilizacin de antiinflamatorios no
esteroideos.
Nuestro paciente fue ingresado 48
horas con tratamiento sintomtico y
fue dado de alta asintomtico. Se
repiti el TAC craneal a las tres semanas (ver figuras 2 y 2.1).

Figura 2
Figura 2.1
Figuras 2 y 2.1: Tomografa craneal
computarizada, realizada tres semanas
despus, observndose resolucin de las
imgenes de neumoencfalo visualizadas
en TAC de crneo anterior.

Conclusin
La inyeccin accidental de aire en el
espacio suddural parece ser la causa ms
probable del neumoencfalo.
Nosotros recomendamos la tcnica de
prdida de resistencia con suero
fisiolgico para la realizacin de una epidural (1).

Bibliografa
1. Figueredo. Tcnicas de identificacin del espacio epidural. Rev. Esp. Anestesiol. Reanim. 2005; 52: 401412. PubMed
2. Balsells Feltrer, G. Rivas Pupo, O. Gmez Ortiz, J. Bernal Dzedonsky. Neumoencfalo tras tcnica de
prdida de resistencia con aire para identificar el espacio epidural. Rev. Esp. Anestesiol y Reanim 2005;
52 (7) 442-443. PubMed
3. Gmez-Ros M, Fernndez-Goti MC. Pneumocephalus after inadvertent dural puncture during epidural
anesthesia. Anesthesiology. 2013 Feb;118(2):444. PubMeb

4. Hutton, George J., Mirla Avila, and


Gustavo A. Suarez.
Pneumocephalus after an epidural
steroid injection. Clinical neurology
and neurosurgery3 (2009): 309-310.
PubMed
5. McMurtrie R Jr., Jan R.
Subarachnoid pneumocephalus: A
rare complication of epidural catheter
placement. J Clin Anesth.
2002;14:53942. PubMed
Agradecimientos:
Ana Alcolado
Radiloga. Servicio de Radiologa
Hospital Universitario Puerta de Hierro
Majadahonda

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