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EL REGRESO DEL ACTOR.

L0S MOVIMIENTOS SOCIALES: OBJETO


PARTICULAR , O PROBLEMA CENTRAL
DEL ANALISIS SOCIOLOGICO.

La sociologa, definida generalmente como anlisis del funcionamiento del


sistema social, puede dejar un lugar para el estudio de los movimientos sociales? 0
ms bien hace falta intentar reconstruir la sociologa alrededor de ste? Tal segunda
solucin ya fue propuesta bajo dos formas muy diferentes. Para algunos deba
renunciarse a la idea de sistema social y reconocer que todo es cambio y que los
movimientos sociales son los actores del cambio; para otros, al contrario, deba
mantenerse la idea de sistema social, pero reconstruirla a partir de un anlisis de los
movimientos sociales, del campo cultural donde estn ubicados y de las formas de
institucionalizacin de sus conflictos. Ante todo, debe rechazarse claramente la ilusin
empirista: es imposible definir un objeto denominado "movimientos sociales" sin
elegir primero un mtodo general de anlisis de la vida social, a partir del cual podra
constituirse determinada categora de hechos llamados movimientos sociales. Existen
numerosos estudios puramente empricos sobre conflictos: pero a menudo no se sabe
de qu estn hablando realmente, a pesar de la gran calidad descriptiva de muchos de
ellos al referirse a acontecimientos particulares bien delimitados. Si, por el contrario,
nos quedamos con el enfoque de la construccin y el anlisis de categoras generales,
desde el vamos debemos reconocer la existencia de por lo menos tres tipos de
conflictos orientados hacia la modificacin de uno o varios aspectos importantes de la
organizacin social cultural. Para aclarar el vocabulario propongo Ilamar conductas
colectivas a aquellas acciones conflictivas que pueden ser entendidas como ~ un
esfuerzo de defensa, de reconstruccin o adaptacin de un elemento ' enfermo del
sistema social, trtase de un valor, una norma o de la sociedad misma. En este sentido,
Neil Smelser 1 ~ us la expresin collective behaviour. Si, al revs, los conflictos se
analizan como mecanismos de modificacin de decisiones y por lo tanto como factores
de cambio (fuerzas polticas en el sentido ms amplio del trmino), propongo hablar de
luchas. Por fin, cuando las acciones conflictivas tratan de transformar las relaciones de
dominacin social ejercidas sobre los principales recursos culturales -la produccin, el
conocimiento, las reglas ticas utilizar la expresin movimiento social. Naturalmente,
puede elegirse otras convenciones de lxico: prefer stas porque me parecen ms
cercanas a los usos actuales. Lo esencial es diferenciar claramente estos tres ' modos
de construccin de este campo de la realidad observable -el mismo conflicto puede
referirse a uno, dos o tres de estos tipos- de manera que el anlisis sociolgico no
puede reemplazar aqu al anlisis histrico, el cual abarca el conflicto en su
complejidad especfica.

Las conductas colectivas


Pueden analizarse mejor numerosos conflictos si se los considera como efectos
de la descomposicin y los esfuerzos de reconstruccin de un sistema social
amenazado. Por ejemplo, algunos inmigrantes crean una comunidad homognea; poco

a poco se diferencia, pues unos se enriquecen, otros se empobrecen y algunos se


casan fuera del grupo: por lo tanto, la comunidad est amenazada. Aparece, entonces,
un mesas o un profeta para restablecer las antiguas costumbres, es decir la
homogeneidad e integracin de la comunidad. Esta dimensin es importante en los
movimientos llamados reformistas y hasta en las revoluciones como la de lnglaterra en
el siglo XVII, adems de los movimientos mesinicos o integralistas que acabo de
evocar. De la misma manera, una parte importante de la accin sindical consiste en
defender calificaciones y remuneraciones -contra las consecuencias de un cambio
tcnico, de una modificacin del mercado o de una decisin de la empresa. Estos
ejemplos muestran que el campo de semejantes conductas sigue restringindose en
sociedades de cambio rpido, altamente diversificadas, y por consiguiente cuyo grado
de homogeneidad e; integracin es ms dbil que en las sociedades llamadas
tradicionales. En las sociedades industriales las acciones colectivas se definen ms a
menudo por un esfuerzo para dominar el cambio y orientar el porvenir ,que por una
voluntad de conservacin o de vuelta al pasado. Sin embargo estas actitudes
reformadoras e integradoras parecen, desde hace algn tiempo, volver a ocupar un
lugar importante por el hecho de que los valores "modernos" -cambio, crecimiento,
desarrollo- considerados durante mucho tiempo como intangibles en la misma forma
que el progreso y el movimiento natural de la historia estn ':~ nuevamente
cuestionados, especialmente en pases dependientes o colonizados donde la
modernizacin y la industrializacin, importadas desde . el extranjero, trastornaron la
organizacin social y cultural tradicional.. Semejantes movimientos ya observables en
Asia, Amrica Latina o frica ; durante el gran perodo de expansin colonial del siglo
XIX se desarrollaron recientemente en forma notable. Como ejemplo sirve el xito del
khomeinismo en Irn. En el mundo comunista tambin resurgen las con'' ciencias
nacionales, mientras que en el "primer mundo", el de los pases industriales
occidentales, los temas de comunidad e identidad se difunden y desencadenan
acciones que corresponden adecuadamente a lo que llam conductas colectivas. El
significado de las conductas colectivas se encuentra necesariamente, muy lejos de la
conciencia de los actores, puesto que se define en trminos de funcionamiento del
sistema social no de representaciones o proyectos de los actores (de la misma manera
que el suicidio en el anlisis durkheimiano. Por eso las conductas colectivas son
heternomas, orientadas por restricciones econmicas o polticas externas, o ms ' an
impulsadas por un jefe que encabeza una secta o movimiento integrista, y quien se
identifica con el orden a restablecer.

Las luchas
As, la referencia a la sociedad y al orden social tiende cada vez ms, en
nuestros pases, a definir no tanto acciones vinculadas con el cambio, sino ms bien
acciones que lo combaten en nombre de un orden antiguo o nuevo. Esto nos lleva muy
lejos de lo que llamamos espontneamente "movimiento" . Por consiguiente, la
tendencia natural de los participantes y observadores de los conflictos sociales en las
sociedades industriales 'es insistir, por el contrario, en considerar a estos conflictos
como mecanismos de cambio. Pero esta definicin ya no tiene el mismo sentido que en
el siglo pasado, cuando el movimiento obrero era el actor de los conflictos ms
importantes y pareca representar valores nuevos -aquellos del progreso e
industrializacin-~ al mismo tiempo que luchaba contra sus formas sociales de
apropiacin. Actualmente se cuestiona ese rol central de un movimiento social como
agente principal de transformaciones histricas. No se visualiza con claridad lo que
unifica a estos mltiples conflictos, que no se refieren a valores centrales ni luchan
contra un poder dominante, y s tratan nicamente de transformar algunas relaciones
de fuerza o mecanismos especficos de decisin. En este caso, es evidente que los
agentes de cambio no pueden definirse de manera global en nombre de algn "sentido
de la Historia" . Tanto ms que dentro del mundo laboral, en la vida urbana se
comprueba ese pasaje de los movimientos sociales centrales hacia luchas especficas.

Numerosos estudios realizados sobre las luchas urbanas contemporneas


demuestran que, en la mayora de los casos, se trata de acciones limitadas, dirigidas
contra propietarios o autoridades administrativas, para conseguir mejores
condiciones de alojamiento. Aun un creciente nmero de luchas urbanas tienden a
acercarse a lo que llamamos aqu conductas colectivas, al defender un medio
amenazado. Por ejemplo, las luchas -victoriosas- realizadas en Madrid para
salvaguardar el centro histrico de la ciudad. Estas luchas adquieren mayor
importancia cuando tratan de acceder en forma ms directa al poder de decisin y se
asocian ms estrechamente ~ con los partidos polticos. Por tal causa en varios
grandes pases industriales la socialdemocracia (tanto su rama revolucionaria como la
reformista) asoci ntimamente las luchas sociales con Ia accin poltica y de hecho las
subordino a esta ultima, ya que su objetivo fundamental era la toma del poder..

Los movimientos sociales


Hablar de conductas colectivas es considerar los conflictos como respuestas a
una situacin que debe valorarse por si misma, es decir en trminos de integracin o
desintegracin de un sistema social, definido por un principio de unidad. Hablar de
luchas, por el contrario, implica una concepcin estratgica del cambio social. Las
luchas no son respuestas sino iniciativas, cuya accin no lleva, ni lo pretende, a
construir un si tema social. En consecuencia, la idea de luchas est ms o menos
directamente relacionada con la representacin de la sociedad como mercado o
campo de batalla. Adems de la competencia y la guerra existen muchas ' otras
estrategias conflictivas, pero tampoco se refieren a la idea de un sistema social
definido por valores, normas e instituciones. El pasaje de luchas a movimientos
sociales restablece, al contrario, la relacin entre accin colectiva y sistema social,
pero invirtindola. Demos un ejemplo. En una fbrica surgen movimientos
reivindicativos para luchar contra desigualdades salariales entre obreros de calificacin
parecida (ejemplo sencillo de conducta colectiva) o para aumentar la influencia de los
asalariados sobre las decisiones que afectan sus condiciones de trabajo, lo que
constituye una lucha. Pero la propia organizacin de la empresa no es la expresin de
una racionalidad tcnica; tampoco es el resultado directo de una relacin de fuerzas
siempre cambiante. de la industria es que la influencia de los poseedores de capital se
extienda de la venta de productos a las condiciones de trabajo de los productores,
reunidos en una fbrica y sometidos autoritariamente a determinada organizacin
colectiva del trabajo. La accin obrera lucha contra esta dominacin y trata de brindar
a los trabajadores, o al conjunto de la colectividad el control de la organizacin del
trabajo y de los recursos creados por la actividad industrial. Un movimiento social
segn esa definicin, no resulta de ninguna manera una respuesta a una situacin
social. Al revs sta constituye el resultado del conflicto entre movimientos sociales
que luchan por el control de los modelos culturales y de la historicidad, conflicto que
puede desembocar en una ruptura del sistema poltico o, por el contrario, en reformas
institucionales y que se manifiesta cotidianamente en la forma de organizacin social y
cultural y en las relaciones de autoridad. Un movimiento social es una accin
conflictiva mediante la cual se transforman las orientaciones culturales y un campo de
historicidad en formas de organizacin social, definidas a 1a vez por normas culturales
generales y por relaciones de dominacin social. El debilitamiento cada vez ms rpido
de la nocin de sociedad y de la sociologa clsica nos obliga a elegir entre dos
caminos: por un lado una sociologa de puro cambio en la cual ocupa un lugar
importante la nocin de lucha; por otro, una sociologa de la accin basada en nociones
de modelos culturales y movimientos sociales. Gran parte de los debates generales de
la sociologa puede encararse como competencia, conflicto o compromiso entre estas
tres orientaciones. La sociologa clsica naci en pases -Gran Bretaa, Alemania,
Estados Unidos, Francia- que constituan 'conjuntos polticos econmicos y culturales
tan diferentes que se poda hablar no slo de sociedades sino tambin de actores
sociales (sindicatos o empresariado por ejemplo) definidos nacionalmente. Ya no es la

situacin actual: numerosos actores sociales defienden sus intereses en mercados,


campos de competencia de conflictos definidos sobre todo por una tecnologa, una
coyuntura econmica, conflictos estratgicos, corrientes intelectuales de accin
internacional, y no tanto por una realidad nacional global. Hoy, ningn movimiento
social puede identificarse con el conjunto de conflictos y fuerzas del cambio social en
una sociedad nacional. De tal manera, el campo de luchas se vuelve cada vez ms
autnomo- -tendencia que podra volcarse en otras situaciones sociales- relacionado
con la accin de movimientos sociales, y las conductas colectivas tienden cada vez
ms a transformarse en lo que llam antimovimientos sociales. La disociacin entre el
modo de desarrollo econmico y las formas de funcionamiento de los sistemas
econmicos y sociales en 1a mayor parte del planeta, en efecto, provoc una
reaparicin masiva de conflictos sociales y acciones colectivas sustentados en nombre
de la integracin social y cultural de una comunidad. Esta fuerte disociacin de los.
movimientos socioales, de las luchas y conductas colectivas protege a la sociologa,
centrada en el anlisis de los movimientos sociales, del peligro de transformarse en
filosofa de la historia. No slo ya no es posible ubicar el anlisis sociolgico dentro de
la representacin evolucionista que llevaba de lo tradicional a lo moderno de la
solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica de la comunidad a la sociedad, sino que,
adems, la desaparicin de la he hegemona de los pases capitalistas centrales sobre
el conjunto mundial no permite identificar su historicidad y sus propios movimientos
sociales con una Historia universal cuyas etapas debieran ser recorridas
necesariamente por todos los pases. Por consiguiente, debemos romper con la idea
clsica que identificaba la creatividad humana con sus obras, y la historicidad
definida como razon y progreso, con el dominio de la naturaleza por la ciencia y la
tcnica. Y como corolario, reintroducir en el anlisis sociolgico otra concepcin del
sujeto, colocando el acento sobre la distancia entre la creacin y las obras, entre la
conciencia y las prcticas. Pues si bien es cierto que los modelos culturales se
transforman en prcticas sociales a travs de conflictos entre movimientos sociales
opuestos, tambin es necesario que, se desprendan de estas practicas para
constituirse como modelos de inversiones y creaciones de normas, lo que supone
reflexin, distanciamiento y, retomando esta palabra tan arraigada en la tradicin
cultural de Occidente, conciencia. En determinadas pocas el pensamiento social
insiste ms dentro de la historicidad, sobre la inversin econmica y la produccin de
conocimiento; en otros momentos se muestra ms receptivo para la creacin y la
transformacin de modelos ticos, lo que tiende a otorgar mayor importancia al
distanciamiento que a la inversin. A decir verdad ambos movimientos se
complementan y sera tan peligroso caer en la filosofa moral como en la filosofa de la
historia. La nocin de movimiento social es inseparable de la de clase. El movimiento
social se opone a la clase porque sta puede definirse como una situacin, mientras
que el movimiento social es una accin, la del sujeto, es decir del actor que cuestiona
la formalizacin social de la historicidad. Durante demasiado tempo el estudio del
movimiento obrero se redujo al del capitalismo, sus crisis y su coyuntura. En grado ms
extremo an los estudios sobre movimientos sociales y nacionales en el Tercer Mundo
siguieron dominados por los anlsis del imperialismo y el sistema econmico
mundial, hasta tal punto que la formacin de movimientos masivos pareca imposible lo
que llev a prestar mayor importancia a la lucha armada, ya sea de guerrillas, o la
lucha militar masiva dirigida por un partido revolucionario. A partir del momento en el
cual se evita recurrir a un principio metasocial, por consiguiente a la idea de una
contradiccin entre sociedad y naturaleza, se hace necesario concebir a las clases
como actores ubicados en conflictos y no en contradicciones. Entonces resulta
preferible, para subrayar este importante cambio, hablar de movimientos sociales
antes que de clases sociales. El movimiento social es la accin, a la vez culturalmente
orientada y socialmente conflictiva, de una clase social definida por su posicin
dominante o dependiente en el modo de apropiacin de la historicidad, de los modelos
culturales de inversin, de conocimiento y moralidad, hacia los cuales l mismo se

orienta. '' Los movimientos sociales no quedan nunca aislados de los dems tipos de
conflictos. El movimiento obrero, que cuestiona el poder social de los dueos de la
industria, es inseparable de las reivindicaciones y presiones destinadas a aumentar la
influencia de los sindicatos en las decisiones econmicas, sociales y polticas. Pero lo
que indica su existencia es presencia de elementos no negociables en las
concertaciones, y en consecuencia la imposibilidad para un sindicato, exponente del
movimiento obrero de llevar a cabo una accin puramente instrumental en lo que
concierne a costos y ventajas. Lo que se llam sindicalismo de mercado no pertenece
al movimiento obrero, de donde, como contragolpe, el desarrollo de conductas de
ruptura: huelgas ilegales, ausentismo, merma acentuada de las tareas, actos de
violencia o de sabotaje que traducen la presencia reprimida del movimiento obrero en
un sindicalismo de mercado, o cuyas reivindicaciones estn muy fuertemente
institucionalizadas. Esta observacin puede ser ampliada. Lo propio de la democracia
representativa es la dependencia de los actores polticos con respecto a los actores
sociales a quienes representan, al mismo tiempo que conservan mayor o menor
autonoma, y de esta manera actan, simultneamente, en funcin de su posicin en
sistemas de decisin y como mandatarios de grupos de inters o de movimientos. La
opinin percibe con irona este fenmeno cuando pone en evidencia el doble discurso
de los diputados, segn hablen en sus circunscripciones electorales o en las sesiones
de comisin del Parlamento. Asi un debate poltico puede ser al mismo tiempo, lo que
llamo lucha y traducir un movimiento social. De igual modo, el funcionamiento de una
organizacin no puede analizarse nicamente en trminos de relaciones de autoridad.
Las decisiones tomadas por los ejecutivos se explican tambin por las polticas de los
dirigentes de empresas o de los dueos; y el comportamiento de los obreros o
empleados en sus talleres u oficinas est ampliamente influido por su representacin
de un conflicto general de intereses que supera al marco de su existencia profesional.
Estamos demasiado acostumbrados a hablar del pasaje de la clase "en s" a la clase
"para s , de la situacin soportada a la conciencia que se forma con el traslado a la
accin poltica. En realidad no existe clase "en s", no existe clase sin conciencia de
clase. Por otro lado, lo que conviene diferenciar es la conciencia social de clase -es
decir, un movimiento social siempre presente aunque sea de manera difusa, al haber
conflicto sobre la apropiacin social de los principales recursos culturales- y la
conciencia poltica, la cual asegura la traduccin del movimiento social en accin
poltica. Un acto dirigido contra una dominacin social no se reduce nunca a una
estrategia con respecto al poder poltico. La definicin brindada hasta aqu de los
movimientos sociales los presenta como agentes de los conflictos estructurales de un
sistema social. Pero acaso no encontramos movimientos sociales en el nivel mismo
de los modelos culturales y no en su utilizacin social? Por otra parte, el anlisis de los
movimientos sociales debe limitarse a una perspectiva sincrnica o puede extenderse
hasta el terreno del cambio? La innovacin cultural -o la resistencia a sta- no puede
constituir por s misma un movimiento social, pues este por definicin combina la
referencia a un campo cultural con la conciencia de una relacin social de dominacin.
Pero un conflicto cultural puede abarcar una dimensin social, y en ltima instancia
siempre la abarca: no existe modelo cultural en s, enteramente independiente del
modo de dominacin ejercido sobre l. Entre el puro conflicto cultural, por ejemplo en
el interior de una comunidad cientfica o artstica, y la expresin cultural de un conflicto
directamente social se delimita un campo ocupado por movimientos culturales
definidos a la vez por su oposicin a un modelo cultural, antiguo o nuevo, y .por un
conflicto interno entre dos modos de utilizacin social del nuevo modelo cultural. El
movimiento cultural ms importante actualmente es el de la mujer. Por un lado, se
opone a la condicin femenina tradicional, y por eso mismo transforma nuestra imagen
del sujeto; por otro, se divide en dos tendencias que representan en los hechos fuerzas
sociales opuestas. Una tendencia liberal, que lucha por la igualdad y atrae a categoras
sociales altas (es ms interesante reclamar el acceso al ejercicio de la medicina o al
Parlamento que a tareas no calificadas); y una tendencia radical que lucha por la

especificidad ms que por la igualdad desconfiando de esta ltima, hasta de sus


trampas, y combate una dominacin a la vez social y sexual, ya sea ligando su
accionar al del proletariado, denunciando la dominacin netamente sexual, o
finalmente oponiendo una concepcin relacional de la vida social, ms prxima a la
experiencia biopsquica de la mujer que a una concepcin tecnocrtica de origen
masculino. Los movimientos culturales resultan importantes, sobre todo al comienzo
de un nuevo perodo histrico, cuando los actores polticos no son todava
representantes de demandas y movimientos sociales nuevos y cuando, por otra parte,
la transformacin del campo cultural abre debates fundamentales sobre la ciencia, la
inversin econmica o las costumbres. Al lado de movimientos sociales, en sentido
restringido del trmino, y de movimientos culturales, o ms exactamente
socioculturales, debemos aceptar tambin la existencia de movimientos
sociohistricos. Estos ltimos no se ubican en el interior de un campo de historicidad,
como los movimientos sociales, sino en el pasaje de un tipo de sociedad a otro
(pasaje del cual la industrializacin es histricamente la forma ms importante).
Aqu el elemento nuevo consiste en que el conflicto se organiza alrededor de la gestin
del desarrollo y, en consecuencia, el actor dominante no es una clase dirigente,
definida por su rol en un modo de produccin sino una lite dirigente, es decir un
grupo que conduce el desarrollo y el cambio histrico y se define en primer lugar por la
direccin del Estado. Un movimiento sociohistrico puede estar ya asociado con el
Estado industrializador, ya opuesto a l. Los campos enfrentados tienen ~ en comn el
desarrollo y la modernizacin, pero uno desea reforzar la capacidad de inversin
movilizacin del Estado, cualquiera sea, mientras que su adversario recurre a la Nacin
y la participacin popular. Existe cierto parentesco entre estos tres tipos de
movimientos, lo que da pie a que algunos, colocndose en una tradicin revolucionaria,
afirmen la unidad fundamental del movimiento obrero, de los movimientos de
liberacin nacional y del movimiento de liberacin de la mujer. Sin embargo, ms
importante es subrayar las profundas diferencias que los separan y les impiden unirse.
As, en el Tercer Mundo predomina constantemente la oposicin entre movimientos
clasistas y nacionalistas, y no su unificacin. Estos dos tipos de movimiento slo
pueden unificarse bajo la gida de un partido revolucionario, siempre al precio de la
destruccin tanto de uno como de otro, volvindose totalitario el partido que los
absorbe. Igualmente, las tentativas de acercamiento entre el movimiento obrero y el
movimiento de la mujer chocaron con tantas dificultades que 1a mayora de las
militantes radicales han empezado por alejarse de una accin, sindical o poltica, que
consideraban sorda a las demandas especficas de la mujer.

Accin, orden, crisis y cambio


El conjunto de los problemas que acabamos de considerar constituye una de
las grandes "reas" del anlisis sociolgico, la de la accin social. Pero existen
igualmente otras "reas" . Lo propio de la accin social es analizarse siempre en
funcin de relaciones sociales desiguales (poder, dominacin, influencia, autoridad);
pero las relaciones sociales no quedan siempre completamente "abiertas". Ya dijimos
que tambin se cierran, se transforman en orden social, mantenido por agentes de
control social, cultural y, finalmente, por el poder estatal. Este orden social tambin
es susceptible de entrar en crisis sobre todo cuando su estabilidad se opone a los
cambios del medio de manera que, al rea de la accin social y a la del orden, se
agrega la de la crisis. Para terminar, siempre en un mismo tipo de sociedad, en este
caso la sociedad industrial, las relaciones sociales y el orden estn constantemente
en cambio. El anlisis de los movimientos sociales puede salir de su rea propia y
penetrar en aquellas del orden, la crisis y el cambio? Hay que descartar toda
pretensin hegemnica de la sociologa de los movimientos sociales: no dirige directa y
enteramente al estudio del orden (es decir tambin de la represin y exclusin), ni
tampoco al de la crisis o del cambio. Actualmente, todo transcurre como si la sociologa
de los movimientos sociales fuera uno de los dominios ms dbiles y menos

elaborados del anlisis sociolgico. Sin embargo, no podemos quedarnos satisfechos


con un total pluraismo metodolgico que llevara a desmembrar completamente la
realidad social y su anlisis. La penetracin de una sociologa de los movimientos
sociales dentro de lo que llam el rea del orden parece casi imposible, por la posicin
tan opuesta de estas dos orientaciones intelectuales. Desde hace por lo menos veinte
aos, de Marcuse a Foucault, de Althusser a Bourdieu, todo un conjunto de
reflexiones, por otra parte muy diferentes unas de otras, conquist una amplia
influencia en las ciencias sociales al sostener que la sociedad contempornea se
controla y vigila cada vez ms estrechamente, de manera que la vida social se reduce
slo a un sistema de signos de una dominacin no compartida. De esta manera se
excluye todo movimiento social al cual, como si fuera una revuelta, se rechaza
rpidamente hacia los mrgenes de una "sociedad unidimensional" . La influencia
creciente de la sociedad sobre s misma lleva en lugar de ampliar el espacio publico, a
hacerlo desaparecer al otorgar al poder central los medios para intervenir en todos los
aspectos de la vida cultural y de la personalidad individual. Es cierto que, por otro lado,
a la intensa actividad de protesta de la dcada del sesenta sucedi un debilitamiento
duradero de los movimientos sociales. Estas concepciones pesimistas tuvieron tanto
ms influencia en cuanto a que los estudios sobre la enseanza o el trabajo social
demuestraron su impotencia para luchar contra las desigualdades sociales y hasta ,su
tendencia a reforzarlas con mecanismos de seleccin. De tal forma la sociologa de los
movimientos sociales choca hoy no tanto con la sociologa de las Instituciones y del
sistema social -debilitada por las crisis culturales sociales y sino mas bien con
determinada sociologa de los aparatos ideolgicos del Estado, de donde surge la
importancia de hacer penetrar la sociologa de los movimientos sociales dentro de
ese territorio aparentemente hostil. Subrayemos, ante todo, la posibilidad actual de
destacar las limitaciones de las tesis que presentan la escuela o el trabajo social como
instituciones incapaces de modificar sensiblemente las desigualdades sociales lo que
lleva implcito que docentes o educadores no pueden en manera alguna ser realmente
actores. A estas a afirmaciones perentorias pueden o oponerse muchas
investigaciones, 2 de las cuales surge claramente que la desigualdad se da de
entrada slo en forma parcial y luego se desarrolla en el seno del sistema escolar
impulsada por este ltimo. Conviene sustituir la responsabilidad impersonal del
"sistema" con la responsabilidad individual y colectiva de los docentes. Todo lo que
permita limitar la formalidad escolar en provecho de un aprendizaje activo donde el
nio no sea solamente un escolar sino un individuo aceptado con su pluralidad de roles
(incluida su ubicacin en clase), contribuye a reducir la desigualdad de oportunidades
3. En segundo lugar el orden no reina nunca de manera absoluta. Se habla de control
ideolgico, de manipulacin, de alineacin, pero lo que, ante todo existe, en realidad,
es la represin fsica, la violencia y la revuelta, reducidas en formas degradadas. Lo
mismo que el silencio no reina nunca totalmente en el mundo de la esclavitud o en los
campos de concentracin, pues siempre subsiste cierta resistencia y como corolario
una represin directa, detrs de la apariencia del orden sobreviven siempre relaciones
sociales de dominacin y protesta.
Z Cf. Roger Girod, Politiques de I'Educat~on, P.U.F., 1981. 3 Este tema fue
desarrollado por Jean Foucambert: Evolution comparative de quatre types
d'organrsation l'cole lmentaire, INRDP, 1977-1979.
No hace mucho tuvimos una excepcional demostracin que despedaz la idea,
demasiado fcilmente aceptada, segn la cual los regmenes totalitarios tienen la
capacidad de estabilizarse al punto de reducir a la impotencia o completa marginacin
toda oposicin. Polonia, casi de un da para otro, vio desmoronarse el orden oficial y
renacer la vida social, cual Lzaro saliendo del sepulcro. En pocas semanas actores,
debates, conflictos y negociaciones surgieron de todas partes: prueba de la
impotencia del rgimen, si no le quedara el recurso de la violencia del Estado. Del
mismo modo, en otro pases .aparentemente silenciosos un debilitamiento o una crisis
del sistema represivo pueden liberar una vida social an viva, a pesar de las

persecuciones y del reino de las "bocas amordazadas". No es, acaso, notable verla
resurgir en lugares donde pareca aplastada, en Brasil y hasta en Chile, en Polonia,
Rumania y hasta en China? Lo ms conmovedor en la obra de Solyenitsyn no es tanto
la descripcin del horror de los Gulag (que por otra parte ya se conoca) sino la
exteriorizacin de las voces que la exterminacin no pudo reducir al silencio. Si
consideramos los anlisis realizados en trminos de crisis, vemos que captan ms
adecuadamente la idea de movimiento social que aquellos basados en la nocin de
orden. Tomemos un ejemplo muy actual, el de los efectos sociales del desempleo. Los
numerosos estudios dedicados a este tema tienden sobre todo a hablar slo de anomia
y marginalidad. Evidentemente, era muy difcil en la dcada del treinta conformarse
con hablar de los efectos psicolgicos de la desocupacin y la marginacin, mientras
Estados Unidos asista a marchas del hambre y en Europa los movimientos fascistas se
alimentaban con los desocupados. Remontmonos ms atrs en el pasado. Era
posible en el siglo XIX separar completamente las llamadas, en aquel momento,
"clases peligrosas" de las "clases trabajadoras"? Ms cerca de nosotros, se poda hace
pocos aos, en Oakland, considerar al pequeo grupo de los Black Panthers
solamente como una pandilla de jvenes negros marginales? Lo mismo, hoy, los
jvenes inmigrantes de Les Minguettes * son simples "marginales" o tambin artesanos
de un naciente movimiento social. Por cierto, la crisis da origen ms a menudo a
movimientos de superconformismo disidente 4 -sectas y otras formas de
antimovimientos sociales- que a movimientos sociales. Pero en todos los casos aparece
la insuficiencia de los anlisis realizados en trminos de crisis y descomposicin de la

Les Minguettes: suburbio de


Pars. 4 William Foote Whyte, Street
Corner Society, University of Chicago
Press, 1965.
organizacin social. *

Consideremos, por ltimo, las conductas relacionada5 con el cambio, pues


parecen tan cercanas a los movimientos sociales que muchas veces se las confunde
con stos. Aqu hemos subrayado ntidamente la distancia que los separa; en efecto,
el espacio del cambio social tiene dos pendientes: por un lado remite a las relaciones
sociales y a los efectos d institucionalizacin de los conflictos, por consiguiente de las
reformas; por otro conduce hacia el desarrollo, es decir hacia el pasaje de un campo
cultural y social a otro. Esta necesaria descomposicin de un conjunto artificialmente
constituido permite la penetracin de la sociologa de los movimientos sociales en esta
rea de la vida social. Una nocin importante, pues es utilizable en todos esos casos,
es la de refuerzo. Las conductas observables pueden explicarse, por cierto, como
respuestas a la integracin o exclusin, a la crisis o al cambio, pero semejantes
explicaciones dejan siempre de lado un residuo importante que slo puede analizarse
como conjunto de efectos indirectos, sea de la formacin, sea, por el contrario, de la
ausencia de movimientos sociales. All donde no se forma el conflicto reinan la unidad
ficticia del orden y tambin la violencia o el retraimiento. Esta nocin de esfuerzo tiene
la ventaja de respetar la autonoma de los modos de anlisis que corresponden ms
directamente a determinada rea o a otra de la vida social, manteniendo al mismo
tiempo la existencia de principios generales de anlisis. Agreguemos que, al hablar
de refuerzo, no queremos de ninguna manera afirmar que la explicacin en trminos
de movimientos sociales da cuenta, mejor que otras, de toda la realidad histrica. El
debilitamiento de muchos conflictos recientes, en particular de la corriente ecolgica,
prueba al contrario su dbil carga como movimiento social y la presencia dominante,
en su seno, de otros tipos de conductas. Reconozcamos tambin que, segn las
perspectivas y objetivos de cada uno, es posible organizar el conjunto del anlisis

sociolgico alrededor de tal o cual enfoque general. De tal modo, cuanto ms se ubica
uno en una perspectiva sociolgica aplicada (por ejemplo para preparar una poltica
social), tanto ms fecundo es el anlisis en trminos de sistema social, de integracin
y crisis; a la inversa, cuando se trata de analizar vastos y complejos conjuntos
sociales y determinar la naturaleza de las fuerzas sociales capaces de
transformarlos, las nociones de historicidad y movimiento social deben ocupar el
lugar central. Numerosos son quienes estiman nuestra sociedad como incapaz de
producir nuevos movimientos sociales: ya porque stos seran absorbidos por el
irresistible ascenso de los estados administradores, ya porque una sociedad
enriquecida sera capaz de absorber todas las tensiones, ya finalmente porque los
movimientos sociales, al ser producto de sociedades de acumulacin con cambio
rpido, no tienen cabida si volvemos a sociedades equilibradas. Tratar, por el
contrario, de entender los nuevos movimientos sociales es defender otra
representacin de nuestra sociedad y de su porvenir. Segn esta representacin
entramos en un nuevo modo de produccin, el cual al originar nuevos conflictos
engendrar nuevos movimientos sociales, extendiendo y diversificando el espacio
pblico y quizs tambin dar a luz formas de dominacin y control social ms
profundas y con mayor capacidad de manipulacin.