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La primera etapa del sindicalismo

El texto del presente fascculo ha sido preparado por Fernando Surez.


El asesoramiento general estuvo a cargo de Alberto J. Pla.
La revisin literaria estuvo a cargo de Anbal Ford

Las primeras luchas reivindicativas no alcanzaron el carcter de acciones obreras, sino de


revueltas de hambre. Slo cuando las transformaciones tcnicas revolucionen el sistema
laboral se podr hablar de luchas obreras.
En 1720 los sastres de la ciudad de Londres se quejaban al Parlamento:
Los obreros sastres en el interior y los alrededores de las ciudades, en nmero de siete mil
y ms, han formado recientemente una asociacin para aumentar sus salarios y abandonar
su trabajo una hora antes. A fin de realizar mejor su proyecto han escrito cada uno su
nombre sobre registros preparados con este objeto, en las numerosas casas de hospedaje o
de reunin donde van habitualmente. Han acumulado sumas considerables para defenderse
en caso de persecuciones.
Uniones anlogas se constituyeron, en la misma poca, entre operarios cuchilleros y entre
obreros de la lana de la zona Oeste del pas.
De hecho, las primeras asociaciones de asalariados que adquirieron un carcter
relativamente estable precedieron a la revolucin industrial en mucho tiempo. Tal es el caso
del compagnonnage, modo de asociacin obrera que aparece entre los compaeros
(oficiales asalariados) de un mismo oficio en Francia, a fines de la Edad Media. Es esta una
fraternidad destinada al perfeccionamiento profesional, moral y espiritual de sus
miembros y a la defensa de sus intereses frente a los maestros, en virtud de los abusos en el
trabajo y del endurecimiento que se va dando en las posibilidades de acceso a la maestra.
Durante todo el siglo XVIII y principios del XIX comienzan a arraigar tanto en Inglaterra
como en Francia sociedades profesionales en la forma de crculos o clubes. Sus miembros
solan reunirse en tabernas y lugares afines y sus principales actividades eran de carcter
mutual, educativo y social: apoyo a compaeros sin trabajo, realizacin de fiestas, entierros,
perfeccionamiento en el oficio, etc. Sin embargo en muchos casos llegaron a actuar como
sociedades de resistencia y a encabezar luchas violentas contra las autoridades y los
patrones burgueses. En su mayor parte, estos clubes se desarrollaban entre los artesanos y
oficiales que ejercan los oficios ms calificados, cuyos mtodos de trabajo seguan siendo
individuales y conservaban las caractersticas de los talleres artesanales y manufactureros.
Estas sociedades estaban aisladas geogrfica y socialmente, pues no se extendan ms all
de sus zonas de trabajo. El acceso a ellos era, en general, dificultoso, pues obligaba a
quienes queran asociarse a realizar desembolsos bastante importantes. Todo esto limitaba
su nmero y su accionar.

El factor determinante de su organizacin no es, como muchas veces se ha dicho, la


maquinacin industrial, la transformacin tcnica, sino la separacin entre el trabajo y la
propiedad de los instrumentos de produccin. All donde se produjo la separacin, se
formaron las uniones, aun cuando las mquinas no hubiesen todava aparecido. All donde
este divorcio no se produjo no hubo asociaciones obreras, aun cuando se hubiese
comenzado a utilizar las mquinas. Tampoco nacieron estas primeras uniones de las
revueltas llevadas a cabo por las masas miserables contra la explotacin capitalista. No son
los criados del campo, los mineros o los peones, mal pagados y mal tratados, quienes
experimentan la necesidad de asociarse. Las protestas violentas son, entre ellos, efmeras y
se manifiestan, inorgnica y espontneamente, en las revueltas de hambre. Sus luchas no
estaban determinadas por su carcter de productores sino por el de consumidores. En
cambio, la formacin de organismos independientes, capaces de resistir aunque sea en un
grado relativo a la voluntad de los maestros y patronos, exiga un grado de independencia
personal y de fuerza que slo podan tener obreros cuyo nivel de vida haba sido protegido
durante siglos por reglamentos administrativos y por las costumbres; que organizaban el
aprendizaje a travs de cdigos y limitaban el nmero de obreros en rada lugar
Fue para proteger privilegios que entraron en crisis que se formaron las primeras uniones.
El aprendiz y el oficial de los gremios deca Engels no trabajaban tanto por el salario y
la comida como por llegar a ser algn da maestros.
Los mviles de estas organizaciones eran conservadores y no revolucionarios, como se
ha pretendido y sus demandas incluan en muchos casos el mantenimiento de los
reglamentos tradicionales del taller, contra aquellos patrones que buscaban poner en
prctica las libertades econmicas que le permitieran un mayor beneficio basado en una
mayor explotacin de la mano de obra. Uno de sus mtodos de lucha era, por ejemplo,
impedir el acceso al trabajo a otros trabajadores que no pertenecan a la asociacin. Las
uniones, a pesar de estar constituidas por asalariados, consenvaban muchas de las
caractersticas de las viejas corporaciones de mercaderes y maestros artesanos.
Las formas de produccin y la conformacin de la clase obrera
Durante los siglos XVII y XVIII el artesanado entra en crisis. A travs de un complejo
proceso se desarrolla el modo de produccin capitalista. Hemos analizado en los captulos
anteriores las caractersticas de una forma de transicin, el trabajo rural domiciliado, y el
salto hacia las nuevas formas econmicas producido con el crecimiento de las manufacturas
y luego de las fbricas, producto esta ultimas de la Revolucin Industrial. Tambin hemos
visto los efectos radicales que estos cambios tuvieron en las condiciones de vida y de trabajo
de las clases explotadas. Pero es importante remarcar que este cambio se produjo
lentamente y que durante mucho tiempo coexistieron diversas formas de produccin, hecho
que explica la heterogeneidad de la clase obrera durante esta etapa y que influye
decisivamente en los modos organizativos y mtodos de enfrentamiento que ella va a
utilizar en su lucha sindical y poltica. Coexistieron, en efecto, durante una larga etapa,
pequeos artesanos individuales, oficiales y obreros especializados en las manufacturas,
obreros con oficio dentro de algunos ramos de las fbricas mecanizadas y un sector en
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aumento de operarios sin oficio y sin conocimiento especial alguno. Estos ltimos
conformaron el nuevo proletariado, reclutado generalmente en el campo, emigrante de esas
zonas y con una gran proporcin de mujeres y nios en su composicin. Este era el sector de
salarios ms bajos y su capacidad organizativa propia era casi nula. Sufri las consecuencias
de su ignorancia absoluta tanto de la vida urbana como de las normas mnimas para
contrarrestar la mala alimentacin y la falta de higiene, producto de las formas de vida
infrahumanas, los bajos salarios percibidos, la desocupacin temporaria y el hacinamiento a
los que era sometido. Fue el sector ms sensible a la mortalidad infantil y su trmino medio
de vida, hacia el ao 1840, apenas superaba los veinte aos. Con ser en muchos casos el ms
violento en sus mtodos de lucha, fue, durante una extensa primera etapa, el menos proclive
a la organizacin sindical. La unin de los oficiales, con las caractersticas sealadas, es, por
lo tanto, la forma caracterstica de esta primera etapa de formacin sindical.
La unin de los oficios
Se tienen datos escasos sobre las primeras uniones. Ellos provienen, fundamentalmente,
de los escritos de sus enemigos, es decir, de las ordenanzas, prohibiciones y comentarios de
la burguesa y la aristocracia. A pesar de ello, se sabe que, buscando romper con su
aislamiento, las asociaciones obreras llegaron tempranamente a constituir confederaciones
de un mismo oficio, como sucedi con los sombrereros de la ciudad de Londres, que en 1771
lograron reunir a sus similares de varias provincias. Tambin en Inglaterra, hacia 1790, los
operarios constructores de barcos de la ciudad de Liverpool y los cuchilleros ya
mencionados en 1720 haban constituido asociaciones de un alto nivel organizativo, lo que
origin frecuentes quejas de sus patrones ante las autoridades.
En Francia tambin se desarrollaron uniones similares, en tal grado que el Estado las
prohibi en 1749 mediante la siguiente reglamentacin:
Prohibimos a todos los compaeros [miembros del compagnonnage] y obreros que se
renan con el pretexto de su cofrada que se confabulen para colocarse los unos y los otros
junto a un dueo o abandonarle y tambin que obstaculicen que los dueos escojan por s
mismos a sus operarios.
En 1790, ya producida la revolucin francesa, el gobierno aprob una resolucin por la que
conceda a todos los ciudadanos el derecho de reunin y el de formar libremente
asociaciones. Pero esta medida se derog poco despus, en 1791, y fue reemplazada por la
tristemente famosa Ley Le Chapelier, por la que se prohiban las asociaciones tanto obreras
como patronales, pero estableciendo Penas de muy distinto rigor segn fueran patronos u
obreros los infractores. La ley determinaba tambin que los jornales del obrero se fijaran
de individuo a individuo, es decir, en forma personal y no grupal. De esta manera, los
obreros tuvieron que enfrentarse individualmente con los patronos. El estado ingls no
qued atrs en este aspecto: en el ao 1799 el parlamento promulg las Combination Acts
(Leyes de Asociaciones), mediante las cuales se prohiba toda clase de uniones entre
trabajadores.

Pero la legislacin represiva no acall a los trabajadores. Estos respondieron con las
huelgas y el avance de sus organizaciones. La huelga de los tejedores de Glasgow (Escocia)
realizada en 1804-1805 lleg a paralizar a 40.000 trabajadores. Las formas organizativas
con que respondi el incipiente movimiento obrero a las medidas prohibitivas fueron las
sociedades secretas y clandestinas. Uno de los mtodos fue la reaccin violenta, que en
muchos casos se desat contra las mquinas e instalaciones de las fbricas y talleres. Tal el
caso del movimiento luddista, que lleg a destruir, en muy pocos aos de actividad,
alrededor de 100.000 libras esterlinas de capital en mquinas.
Luego de finalizadas las guerras napolenicas, en 1815, comienza en Inglaterra un perodo
de aguda crisis que incide gravemente en el nivel de vida de los obreros. Las fbricas se
encuentran con sobreproduccin y muchas de ellas deben cerrar. Los soldados licenciados
invaden el mercado de trabajo y la sancin de las Leyes de Granos, destinadas a beneficiar a
los terratenientes, perjudica a industriales y obreros al subir el precio del pan. El hambre, la
caresta, la desocupacin y los bajos salarios dominan estos aos. En 1817 se produce la
primera Marcha del Hambre, de Manchester a Londres, marcha que finaliza con una
violenta represin. La crisis llevar a muchos obreros a apoyar la poltica de la burguesa
radical, que luchaba por el voto y la representacin parlamentaria. Son los aos de la
matanza de Peterloo.
Pero, por otro lado y en forma subterrnea, la organizacin sindical prosigue su marcha.
Comienza a hacerse habitual el nombre de Unions o Trade-Unions que usan en un principio
los carpinteros navales de Londres y otros gremios, nombre con el que son conocidas hasta
hoy las organizaciones sindicales inglesas.
La crisis se atena en los aos siguientes. En junio de 1824 el parlamento vota la abolicin
de las Leyes de Asociaciones, reconoce el derecho de huelga y permite la formacin de
sindicatos. Comienza para las TradeUnions un perodo de expansin y se afirma la
solidaridad en el plano nacional y en el interprofesional.
En el otoo de 1829 y bajo la inspiracin del obrero irlands John Doherty, quien desde
los veinte Manchester, se organiza la Unin de los Hilanderos de Algodn de Manchester, se
organiza la Unin General de Hilanderos y Tejedores a Destajo de Inglaterra, Escocia e
Irlanda. Doherty, despus del fracaso de la huelga de hilanderos de la ciudad de
Ashton-under-Lyne, afirma:
Ha quedado demostrado que ninguna unin de un oficio particular puede resistir los
esfuerzos asociados de los patrones de esa industria particular: es preciso tratar de agrupar
a todos los oficios.
Y de all en adelante se dedicar a esa tarea. En 1830, dadas las circunstancias favorables,
se crea la Asociacin Nacional para la Proteccin del Trabajo, que funciona como una
federacin de todas las Uniones existentes. Rpidamente la Asociacin se integra con 150
Uniones, llega a agrupar a 80.000 obreros y a tirar 30.000 ejemplares de su peridico La
Voz del Pueblo. Sus objetivos principales son la lucha salarial y el socorro de huelga. Las
ciento cincuenta Uniones comprenden a los hilanderos de algodn (gremio que trabaja en
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forma mecanizada), los tejedores de gneros de punto, los impresores de calico (un tipo de
tela ordinaria), los tejedores de seda y tambin a los mecnicos, los fundidores, los herreros.
A todos stos se van agregando los obreros de las minas de Staffordshire, del Yorkshire, del
Cheshire y del pas de Gales, es decir, de todas las zonas claves de la minera del pas en ese
momento en pleno crecimiento.
Pero el esfuerzo organizativo realizado result demasiado grande. Si bien se logr un
importante triunfo en la huelga minera de Oldham, La Voz del Pueblo dej de editarse al
poco tiempo y la Asociacin Nacional desapareci a mediados de 1832. No lleg a durar tres
aos, pero fue el primer intento de constituir una confederacin sindical que agrupara a
todos los oficios. Otra organizacin que se mantuvo varios aos, orientada esta vez hacia la
formacin de Uniones por ramas de industrias a travs de la unificacin de un grupo de
oficios, fue la Unin de la Construccin. Esta comprenda a los ladrilleros, ebanistas,
picapedreros, pintores de brocha gorda, plomeros y peones de la construccin. Las
tendencias sindicales del movimiento obrero siguieron fortaleciendo luego la participacin
de los obreros en las luchas polticas de 1832, que culminaron con la Reforma Electoral. Es
en esos aos en los que pesa la figura del industrial, filntropo Robert Owen, doctrinario
tambin del movimiento socialista. Owen logr constituir la Gran Unin Consolidada de
los Oficios lo cual pese a haber durado slo un ao, ejerci una gran influencia en los
movimientos posteriores.
La Unin determin en sus estatutos que cada sindicato componente se convirtiera en una
seccin, agrupndose en Consejos de distritos regionales y en un Consejo Nacional. El
nmero de los adherentes fue extraordinario: se cree que lleg al milln, y el peridico de
Owen, The Crisis, llamaba a sus deliberaciones el Parlamento Obrero. Las uniones
adherentes comprendan no slo a los oficios tradicionales, sino tambin a nuevos sectores
del proletariado industrial y a obreros agrcolas. A la lucha salarial y al mutualismo se
agregan los proyectos del propio Owen sobre la formacin de talleres cooperativos con el fin
de eliminar a los patrones. Estos reaccionaron obligando a los obreros a firmar el
documento, mediante el cual se los obligaba a renunciar a la afiliacin. De lo contrario eran
despedidos. Todo esto seala con claridad un hecho: el nuevo ordenamiento legal que
aseguraba el derecho a asociarse no tena valor pues se dependa del patrn para poder
trabajar y lograr el sustento. Por esta razn, muchos obreros debieron desafiliarse. La Gran
Unin sostuvo importantes huelgas, hasta quedar exange en sus recursos. Adems, sus
miembros fueron amenazados con la deportacin. Poco despus del congreso constitutivo,
realizado el mes de febrero de 1834, seis jornaleros fueron arrestados y deportados por el
solo hecho de pertenecer a ella.
Se producen entonces importantes manifestaciones obreras que permiten al movimiento
presentar un petitorio de 250.000 firmas a favor de los condenados y que acercan a la Gran
Unin a las uniones que hasta ese momento no haban ingresado en ella: la Unin de la
Construccin, la Unin de los Paeros, la Unin de Leeds, la de los Hilanderos de algodn y
la Unin de los Alfareros.
Por primera vez, prcticamente todas las asociaciones obreras inglesas actuaron tras un
objetivo comn, el cual en ltima instancia, era la defensa de su propio derecho a la
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existencia. Sin embargo, la nueva confederacin no pudo mantenerse a raz de la escasez


permanente de fondos, debida, a su vez, a la constante colaboracin con las diferentes
huelgas, a la persecucin a sus afiliados y a las maniobras de lock-out que llegaron a aplicar
los patrones, y debi disolverse a fines de 1834. Algunos de los sindicatos que la componan
siguieron actuando en forma independiente.
Las Trade-Unions y el cartismo
La etapa siguiente del movimiento obrero ingls se caracteriz por las grandes
movilizaciones de masas unidas por reivindicaciones tales como las diez horas de labor, la
lucha contra la reduccin de los salarios maniobras muy frecuentes entre los
industriales y los derechos polticos populares. Estas movilizaciones se produjeron entre
1834 y 1848.
Se formaron as agrupamientos de agitacin poltica tales como la Asociacin de
Trabajadores. Esta, fundada en 1836 reuna a artesanos de Londres que haban participado
en los anteriores movimientos encabezados por William Lovett y Henry Hetherington. Sus
metas eran: derecho al sufragio universal y secreto, idntica divisin de los distritos
electorales, dietas para los diputados, etc. Es decir, un programa de reformas democrticas.
Junto a esta asociacin se form la Asociacin Democrtica, encabezada por Feargus
OConnor y Bronterre OBrien. Su programa comprenda: la promulgacin de la jornada de
ocho horas la prohibicin del trabajo a los menores, la anulacin de las leyes de pobres y la
legalizacin de los sindicatos. Estos grupos, que constituyeron la direccin de la Carta del
Pueblo, no se diferenciaban slo por sus programas sino tambin por el sector de la
produccin que representaban, as como por su zona geogrfica y su ubicacin social.
Mientras el primero expresaba a los trabajadores que mantenan sus oficios de tipo
artesanal y que vivan en Londres y en otras viejas ciudades del sur, los segundos tenan su
base de apoyo en los distritos del norte, en las ciudades pobladas recientemente por el
avance industrial y por los obreros fabriles. Es en esta poca cuando la idea de la huelga
general de todos los oficios, planteada por primera vez por el cantinero Benbow, quien la
imaginaba como un feriado prolongado durante un mes. Pero la polmica entre los dos
grupos dirigentes, el de Lovett partidario de la fuerza moral y el de OConnor y
OBrien que preconizaba la fuerza fsica paraliz las acciones decisivas. El primer
grupo apuntaba a una agitacin conjunta y a la coalicin con los grupos liberales de la
burguesa industrial, mientras que el segundo vea en las huelgas y el enfrentamiento
directo el mtodo fundamental de lucha.
En el mes de abril de 1842 el parlamento rechaz un petitorio organizado por el cartismo,
que contaba con ms de tres millones de firmas, referido a salarios, horarios, salubridad y
alimentacin de la clase obrera. En l se afirmaba:
en todo cuerpo constituyente del Imperio, el capital y la propiedad acumulada habrn de
ser colocados en absoluto a los pies del trabajo.
El 5 de agosto de 1842 los obreros de Ashton abandonan sus talleres y, en forma
espontnea, comienza a hacerse realidad la huelga general planteada por Benbow. En pocos
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das la huelga comprende a 50.000 obreros, los huelguistas se desplazan de una zona a otra
formando piquete y difundindola. Mientras la huelga se extiende, se celebra en Manchester
una conferencia de delegados de las diferentes profesiones elegidos por sus oficios
respectivos. La conferencia seala en una de sus resoluciones:
hasta que la delegacin de clase no sea abolida enteramente y hasta que los principios
de la unin de los trabajadores no sean instaurados, el trabajador no se hallar en
condiciones de beneficiarse con el fruto de su trabajo.
La relacin entre las reivindicaciones salariales y la Carta del Pueblo era innegable para la
mayora de los delegados de los oficios y as lo manifestaban en sus declaraciones. Pero,
para muchos obreros, la huelga slo tena un contenido sindical. Si bien el movimiento
huelgustico fracas, abri una tendencia de agitacin permanente que permiti a la clase
obrera inglesa llevar a cabo una importante serie de conquistas. En 1846 se derogan las
leyes de granos, reivindicacin burguesa que permiti la baja del precio de los alimentos, y
en 1847 se sancion la ley que rebajaba la jornada laboral a diez horas. Esta ley fue el
resultado de la ltima ola de actividad cartista de masas, que se extingui poco despus de
las manifestaciones de abril del 1848, y de la malograda revolucin de ese ao en el
continente.
Karl Marx caracteriz este triunfo como el producto de una larga guerra civil ms o
menos abierta entre la clase capitalista y la clase obrera y consider a esa ley como la
primera gran victoria de los obreros sobre la burguesa.
Los obreros deca han forzado una ley estatal que les impide venderse a s mismos y a
sus familiares a la muerte y a la esclavitud mediante un contrato voluntario.
Los sindicatos en Francia
La ley le Chapeller no elimin la organizacin obrera en Francia. Esta singui realizndose
en mutuales que muchas veces actuaban como cobertura de una lucha reivindicatoria ms
avanzada. Tal es el caso de las mutualidades lyonesas, que participaron activamente en la
direccin de la insurreccin de Lyon en 1834.
Pero, justamente a raz de este levantamiento y de la violenta represin que lo sigui, las
organizaciones obreras se vieron obligadas a replegarse por varios aos. Los obreros ms
activos se refugiaron en sociedades secretas, de escaso nmero, como la famosa Sociedad de
las Familias que encabezaba el dirigente revolucionario Blanqui, o se unieron a los grupos
republicanos.
En 1840, y a raz de la grave crisis econmica, comenz una ola de agitacin huelgustica
de caracter reivindicativo que tuvo como objetivo el aumento de salarios y la eliminacin de
la libreta de trabajo. Esta ltima, sin la cual no se poda obtener trabajo, serva a los
patrones para controlar la conducta de un operario a travs de las anotaciones que haba
hecho en ella el patrn anterior. Tres mil obreros sastres interrumpieron sus tareas y
lograron el apoyo de las provincias y de los tipgrafos de Pars. Las huelgas se siguieron
produciendo durante todo el ao y abarcaron a los obreros en papeles pintados, los
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zapateros, los constructores de carruajes, los ebanistas, los obreros fabricantes de clavos, los
picapedreros y muchos otros oficios. Las reivindicaciones que levantan los diversos gremios
configuran un primer programa obrero que aun mucho despus tomar parte de las luchas
sindicales. Adems de los puntos ya sealados, otros puntos importantes eran: la
eliminacin de los subcontratistas que con su actividad depriman artificialmente los
salarios, la reduccin de las jornadas a doce horas, con diez horas de trabajo real, y el pago
doble de las horas extraordinarias. El movimiento huelgustico fue severamente reprimido
bajo la acusacin gubernamental de formar parte de un complot republicano y muchos de
sus integrantes fueron encarcelados. Durante esta poca se acenta una antigua divisin en
el grupo de los compaeros del deber miembros del compagnonnage a raz del mal
trato dado por los oficiales a los aspirantes, a quienes se les pagaba bastante menos y se los
obligaba no solo a cotizar sin derecho a revisar el empleo de los fondos sino tambin a toda
clase de ritos y vejaciones para acceder al oficio. Comienza as a decaer la organizacin
tradicional de los artesanos frente a ese nuevo compagnonnage sin ritos ni misterios que
vive a la luz del da y es accesible a todas las profesiones y que pone a todos los
trabajadores en un pie de igualdad. A pesar de estos cambios, el movimiento, en el que
participaron figuras como las de Flora Tristn y George Sand, se mantuvo dentro de un
esquema programtico que no fue mucho ms all de los socorros mutuos y la enseanza
del oficio. Con todo el movimiento huelgustico avanz en sus planteos con respecto a las
viejas corporaciones. Entre los aos 1840 y 1848 se llevan a cabo importantes trabajos de
organizacin sindical. Las sociedades obreras que haban actuado en las huelgas crecen al
mismo tiempo que se crean nuevas organizaciones. Ser la masiva participacin obrera en
los sucesos del 1848 el hecho que garantizar la obtencin de la legislacin protectora del
trabajo a diez horas en Pars y a once horas en provincias y determina la aplicacin de penas
de prisin a los patrones que reincidan en su incumplimiento; pero no se avanza en lo que
respecta al trabajo de mujeres y nios. Tambin se logran reglamentos de trabajo en
algunos oficios. En febrero de 1848 se deroga la legislacin que prohbe las asociaciones de
obreros e industriales y aparece un gran nmero de nuevas asociaciones. Los carpinteros de
Pars forman una Asociacin Fraternal y Democrtica con la intencin, por un lado, de
sostener al gobierno, republicano, popular y democrtico y, por el otro, de ayudar a las
familias de los trabajadores y eliminar el sistema de subcontratos. La heterogeneidad de
los objetivos ser la caracterstica de las nuevas uniones. Los obreros albailes y
picapedreros crean una Asociacin Fraternal que comienza a romper el estrecho marco de
los distintos oficios para unificar sus intereses y marchar as hacia el objetivo de la
humanidad, la fraternidad universal. La Asociacin es a la vez empresa de trabajos y
sociedad de socorros mutuos. Puede afirmarse que, en general, los objetivos ms comunes
de las muchas asociaciones de esta poca eran los socorros mutuos, el pleno empleo y
algunas reivindicaciones que fij el movimiento de 1840. Al mismo tiempo, comienzan a
darse las primeras uniones de oficios diferentes, que la produccin comienza a agrupar en
establecimientos comunes. As sucede con los albailes y picapedreros y con los curtidores.
descarnadores, sobadores de masa y combadores. La manufactura comienza a tener efectos
en la organizacin obrera. Al da siguiente de la revolucin se funda la Asociacin de los
Trabajadores de los Ferrocarriles Franceses.

En agosto de 1849 se realiza una reunin con el fin de constituir una federacin de
asociaciones obreras: 103 asociaciones se adhieren al nuevo organismo, el primer intento de
este tipo en Francia. La unin se formaliza en noviembre de ese ao y comienza a funcionar,
pero en mayo de 1850 ochenta agentes de la polica invaden la casa y detienen a los
asistentes. Se acusa a los delegados de conspirar contra el gobierno. La situacin ha
cambiado y la Segunda Repblica terminar derogando la legislacin laboral y persiguiendo
a las organizaciones obreras, que vuelven a dispersarse.
El Segundo Imperio contina con la misma poltica: miles de agricultores y obreros sern
juzgados por comisiones militares, acusados de pertenecer a sociedades secretas o a
sociedades obreras. Pero luego de la derrota de la revolucin, y durante los primeros aos
de Napolen III, cambia el panorama para la clase obrera francesa. Se produce un rpido
crecimiento econmico que modifica en importante grado las condiciones de trabajo y
aumenta la concentracin fabril. Se comienzan a utilizar mquinas en gran escala. De 1849
a 1869 la fuera motriz empleada por las fbricas se quintuplica; aumenta en grandes
proporciones el consumo del hierro y el acero; se construyen ferrocarriles; se ampla la
produccin textil. El imperio se convierte en el reino de los negocios. En octubre de 1852
Proudhon escribe: en nuestros departamentos, desde hace cuatro meses, la economa de
la sociedad se transforma totalmente. He ah el hecho! Se forman grandes compaas
fabriles, navieras, etc. Los obreros pierden en el taller y en la fbrica todo contacto con el
patrn. La burguesa se diferencia cada vez ms de los obreros y vive ahora en barrios
distintos. En sus Memorias de un obrero de Pars, el economista liberal Armando
Audiganne resume la situacin:
Se dira una continua sucesin de cambios evidentes: las fbricas y los talleres fueron
verdaderamente transformados. As, las exigencias econmicas impulsaron a la industria
hacia la aglomeracin de capitales inmensos y la posesin de un material extremadamente
poderoso []. De esa constitucin manufacturera y comercial, tan enrgica y tan
absorbente, resultaron para el trabajo condiciones nuevas. Frente a esas unidades
poderosas, a esas asociaciones colosales donde el anonimato debe aumentar sin cesar, qu
es el obrero, aisladamente considerado? Un grano de arena.
Al mismo tiempo, persiste la derogacin de las leyes de proteccin al trabajo y se impone
un control estricto a las asociaciones obreras. El rgimen, que en esos aspectos muestra una
mano severa, buscar apoyo popular con otros mtodos: har donaciones a las sociedades
de socorros mutuos, dedicar fondos a la reparacin de viviendas obreras y apoyar la
beneficencia. Pero, nuevamente, las sociedades de socorros mutuos ampararn la existencia
de verdaderos sindicatos de resistencia: de 1852 a 1858 los expedientes de procesos sealan
584 huelgas, la mayora de ellas organizadas con ese sistema. En estas huelgas se afirman
cada vez ms los objetivos que caracterizarn al sindicalismo posterior: aumentos de
salarios, reduccin de horas de trabajo, protesta por las malas condiciones higinicas y
defensa de despedidos.
Las modificaciones en la estructura industrial inauguraron un perodo de inseguridad,
desempleo y bajo nivel de vida. Pero, el mismo tiempo, el programa de reivindicaciones
obreras adquiere un nuevo contenido. Carente del apoyo de un sector burgus, el
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emperador buscar nuevas formas para lograr el apoyo de una clase obrera cuya actitud
haba sido hasta entonces indiferente y hostil. Nombra a su primo presidente de la seccin
francesa de la Exposicin Industrial de Londres y la prensa oficial sugiere a los obreros que
participen en ella, con el argumento de conservar sobre los obreros de otras naciones esa
superioridad que hasta hoy asegur nuestra supremaca en todos los mercados. Se lleg
entonces a un acuerdo y los presidentes de las sociedades de socorros constituyeron una
comisin obrera, la que eligi doscientos delegados por los distintos oficios en febrero de
1862 para concurrir a la Exposicin.
Una nueva situacin
El viaje a Londres permiti a los obreros franceses comparar su situacin con la de sus
compaeros ingleses.
Durante la dcada del 40 los Trade-Unions haban sufrido importantes modificaciones. La
finalizacin de las luchas cartistas, unida a una mejora de la situacin econmica general y a
un nuevo avance del desarrollo capitalista, produjo un aumento considerable del nmero de
afiliados a las Uniones y la estabilizacin de stas. La Unin Consolidada de los Mecnicos,
que se constituye en 1850 y se compone especialmente de obreros calificados, tiene en 1861
ms de 20.000 miembros y un activo de 73.000 libras. Los albailes, fundidores de hierro y
los fabricantes de mquinas de vapor constituyen sindicatos de un nivel tal que les permite
tener secretarios rentados para la contabilidad y la correspondencia. Su alcance es nacional
y su organizacin centralizada.
Las nuevas Uniones tienden a reunir exclusivamente a obreros calificados, y dejan de lado
la idea, ya tradicional, de la solidaridad obrera. Pero este principio no ser adoptado por
todas: las dos tendencias antagnicas se mantendrn durante un largo perodo.
Se forma tambin un Consejo Nacional de Sindicatos de Londres, que comienza a
funcionar desde 1860.
Tal unificacin es la consecuencia directa de uno de los conflictos obreros ms importantes
de esos aos: la huelga de los obreros de la construccin que tuvo lugar en el ao 1859, fue
motivada por la negativa patronal ante un pedido de reduccin de la jornada a nueve horas
de trabajo y de descanso el sbado por la tarde. A esta medida los patrones responden con
un lock-out y 43.000 obreros quedan sin trabajo. Slo se emplea a aquellos que se
desafilian. La huelga dura nueve meses, gracias a la solidaridad de todos los otros sindicatos
y culmina con el triunfo de los trabajadores. Al mismo tiempo las condiciones se tornan
favorables: se realizan una serie de fusiones entre las Uniones menores y se produce la
formacin del ya mencionado Consejo.
Los delegados franceses pudieron comprobar que el trabajo del obrero ingls era mejor
retribuido y que su jornada de trabajo era ms corta. Los ebanistas de Pars decan en su
informe al regreso:

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El salario se fija por un reglamento de la sociedad corporativa en un mnimo de 32


chelines, que equivale a 40 francos, de suerte que el obrero ingls gana el doble que el
obrero francs.
Y observaban, junto con esto, que sus gastos eran prcticamente iguales. Las Uniones
inglesas haban intentado tambin obtener proteccin para la vejez de sus afiliados y
establecer seguros por enfermedad y desocupacin.
En cuanto a la libertad sindical lograda, nada mejor que escuchar a los tipgrafos
franceses:
discuten [los obreros ingleses] con plena libertad, no solamente su salario, sino
tambin las condiciones de toda naturaleza que se refieren a su trabajo [y si algo lesiona sus
intereses] se renen en el taller, discuten el caso en calma y sin coaccin toman una
decisin que es comunicada al jefe del establecimiento [quien] mientras deliberan los
obreros se abstiene cuidadosamente de entrar a su propio taller.
La reunin de los obreros ingleses y franceses tuvo dos consecuencias importantes. Para
los franceses la experiencia sirvi como punto de referencia para tomar conciencia de sus
propias limitaciones y, al mismo tiempo, de modelo programtico para sus reivindicaciones
futuras. Para el resto de los obreros europeos sirvi de base para la construccin de la
primera herramienta fraternal que habra de actuar por sobre los lmites nacionales: la
Primera Internacional de Trabajadores, que comienza a funcionar en 1864.
Los primeros sindicatos en Alemania
En comparacin con Inglaterra y Francia, puede decirse que en las primeras dcadas del
siglo en Alemania se produjeron estallidos caticos y que el grado de organizacin obrera
era muy inferior. Persista el tipo de organizacin artesanal a raz de que la produccin se
ajustaba, fundamentalmente, a las pautas del artesanado. Entre los aos 1800 y 1810 el
porcentaje de poblacin que vive de la agricultura constituye un 80% del total. La mquina
de vapor y la libertad de oficios comenzarn a afirmarse en la dcada de 1830 y en 1834 la
burguesa recin lograr unificar el mercado interno mediante la creacin de la Unin
Aduanera Alemana, lo cual permiti el trnsito de productos de una zona a otra en un pas
todava dividido por el esquema feudal. En 1848 hay an en Prusia alrededor de un 60% de
ocupados en las artesanas frente a un 40% de trabajadores fabriles. El porcentaje de
asalariados asciende, con respecto a la poblacin total, a un 10%. Las organizaciones
obreras de las primeras dcadas no pasan de ser simples mutuales, dbiles en nmero, de
escaso alcance y muy vinculadas con los grupos religiosos.
Entre los aos 1830 y 1840 se produjeron cambios. Aparecieron sociedades secretas,
similares a las francesas, la ms importante de las cuales fue la Liga de los Justos, fundada
por artesanos emigrantes que entraron en contacto con obreros y artesanos franceses. En
estas sociedades se discutan las propuestas para resolver la cuestin social realizadas por
idelogos franceses como Louis Blanc y Saint Simon o ingleses como Robert Owen. De la
liga dejos Justos surgi, poco antes de 1848, la Liga de los Comunistas, para la cual Marx y
Engels escribieron el Manifiesto Comunista.
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El rgimen dominante busc frenar la generalizacin de estas ideas prohibiendo, en 1835,


las emigraciones de operarios al extranjero, pero no logr el xito esperado. Aparecieron
tambin, en esta poca, las primeras sociedades culturales de obreros y artesanos, los cuales
actuaron, sin embargo, bajo la influencia de la burguesa. El autoritarismo alemn
consider peligrosa esta situacin y aplic la Ordenanza General del Trabajo, mediante lo
cual se prohibi la formacin de asociaciones obreras, as como los acuerdos entre operarios
para interrumpir o impedir el trabajo con el propsito de inducir a los patronos e incluso a
la autoridad a hacer concesiones. Los acontecimientos revolucionarios de 1848 y 1849, que
se extienden tambin a Alemania, permiten la formacin de organismos obreros de ms
vasto alcance.
En abril de 1848 se organiza en Berln un grupo en torno a Stefan Born, que funda una
sociedad destinada a la discusin de los asuntos obreros. Sus objetivos son: salario mnimo,
jornada de trabajo mxima, unin de los obreros para el mantenimiento de salarios fijos,
abolicin de impuestos indirectos al consumo, implantacin de impuestos progresivos sobre
la renta, enseanza gratuita a la juventud, bibliotecas populares, abolicin de la restriccin
a los viajes y libertad de movimientos. Este mismo grupo convoca a un congreso que crea la
Hermandad Obrera, primera organizacin laboral independiente de Alemania, que rene a
treinta y una sociedades obreras y tres comits, la mayora de Sajonia y Prusia. Sin
embargo, su programa definitivo es menos avanzado que el del grupo organizador: ideas
mutualistas y cooperativistas y algunas reivindicaciones sindicales, tales como la defensa de
la jornada laboral de diez horas.
La Hermandad Obrera desarroll posteriormente una intensa actividad: lleg a integrarse
con ciento setenta sociedades locales y organizaciones de distrito y edit su propio rgano
de prensa, La Hermandad. Despus del congreso de obreros se constituy como
organizacin sindical nacional la Asociacin de Obreros del Cigarro, entidad precursora en
ese aspecto.
Luego del fracaso de la revolucin se fren el avance de las Uniones y la represin estatal
aument hasta tal punto que una ley de junio de 1854 oblig a los gobiernos de los
diferentes estados alemanes a disolver, en el plazo de dos meses, todas las sociedades
obreras que tuvieran objetivos socialistas o comunistas.
Durante la dcada de 1850 se aceler el proceso de descomposicin del viejo rgimen
artesanal. Se fueron nutriendo las filas del proletariado y, hacia fines de la dcada,
recomenz la agitacin. En ese momento volvieron a fundarse sociedades culturales guiadas
por la burguesa, pero en stas los obreros actuaron con un mayor grado de independencia.
El obrero cigarrero Fritzsche afirmaba en esos aos que la tarea de las sociedades deba
consistir en introducir a los obreros en la poltica y la vida pblica y no en rellenar las
lagunas de la educacin escolar. Al mismo tiempo, entre 1862 y 1863 comienzan a hacerse
pblicas las ideas de Ferdinand Lassalle, quien realiza una crtica activa contra el rgimen.
Tal actividad desemboc en la creacin de la Asociacin General de Trabajadores de
Alemania (ADAV), que se fij el objetivo de trabajar por caminos pacficos, legales y
especialmente mediante la persuacin pblica, por la implantacin del sufragio general,
igual y directo. A pesar de que el alcance organizativo de la nueva asociacin es muy escaso
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a la muerte de Lassalle, en 1864, llega slo a 4.000 afiliados y que la mayora de los
obreros permanece en las sociedades culturales burguesas, la influencia de la ADAV es de
real importancia en el futuro movimiento sindical y poltico alemn. De su seno sali la
fraccin socialista encabezada por Bebel y Liebknecht, que formar la seccin alemana de la
Primera Internacional. Esta, en su congreso de 1868, se pronunci por la unin de los
trabajadores en cooperativas gremiales centralizadas, considerando a stas como la mejor
manera de sostener la ayuda mutua. El sector de Bebel hizo tambin especial hincapi en la
formacin de sindicatos, que eran considerados escuela del socialismo.
Desde 1861, en Sajonia, se deroga la prohibicin de asociarse. Nuevamente se sindicalizan
los obreros del cigarro en 1865, los tipgrafos en 1866 y los sastres y los obreros de la
madera en 1868.
Sin embargo, es al sector lassalleano de la ADAV que no ingresa a la Internacional a
quien corresponde el mrito de abrir camino a los primeros sindicatos centralizados de
Alemania. En 1868 llama a un congreso general de obreros alemanes, que se realiza en
Berln en setiembre de ese ao y que cuenta con la participacin de 200 delegados de 56
ramas profesionales de 105 localidades. Se decide all la fundacin de doce sindicatos
centralizados, que se deben unir en la Federacin General Alemana de Sindicatos. Se
formaliza as el primer intento de coordinar los esfuerzos de los nacientes sindicatos
alemanes.
Conclusiones
Todo lo sealado con respecto a los pases europeos, donde primero se dio el capitalismo y
el desarrollo industrial, permite observar evoluciones desiguales, no slo si comparamos
diferentes pases entre s, sino tambin diferentes regiones de un mismo pas y an
diferentes ramas de la produccin. La heterogeneidad en las formas de trabajo afect y
determin las caractersticas de las organizaciones obreras que se desarrollaron durante
esta etapa y fue el factor que impidi la concrecin de fraternidades estables.
Mientras que en Inglaterra los sindicatos avanzaron tal como lo hemos sealado y sobre el
final de este perodo se comenzaba a hablar de un nuevo tipo de sindicalismo
(organizaciones importantes, funcionarios rentados, logros fundamentales en la legislacin
laboral), en Francia y en Alemania los sindicatos, en el sentido que hoy tiene este trmino.
Apenas haban comenzado a aparecer y sus primeras luchas se llevaban a cabo bajo la
cobertura que les brindaban las sociedades de ayuda mutua o de educacin obrera.
Pero es importante hacer notar que, durante esta etapa, las Unions inglesas no llegaron a
agrupar a todos los trabajadores. Ser necesario que se desarrollen las nuevas estructuras
Industriales para que entren en crisis definitiva los viejos oficios y se igualen las formas y
condiciones de trabajo, y para que, con ello, los sindicatos, registrando el cambio, den
cabida a las masas obreras hasta ese momento no sindicalizadas. En muchas ocasiones los
dirigentes obreros intentaron superar las barreras que las condiciones econmicas
imponan al desarrollo de las organizaciones obreras, pero la suerte de las primeras
asociaciones muestra que fueron ms las derrotas que los triunfos. Esto ltimo no debe
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llevar el anlisis hacia una idealizacin, en reemplazo de un anlisis cientfico, que exija, en
el movimiento obrero de la poca, la superacin de obstculos que la base material no haba
superado. El estudio de los momentos posteriores del proceso demuestra que la unin de
los diversos grupos de trabajadores alcanz permanencia y se organiz en torno a objetivos
comunes, no a partir de las coincidencias de momento o de los grandes programas
idealistas, sino a partir del anlisis de las condiciones y posibilidades, objetivas y concretas,
en que cada paso adelante era llevado a cabo.
Bibliografa
Dollans, Edouard. Historia del Movimiento Obrero. Buenos Aires, Eudeba, 1962.
Marx, Carlos. El Capital. Mjico, F.C.E., 1966.
Engels. Federico. Del socialismo utpico al socialismo cientfico, en Obras escogidas de
Marx y Engels. Mosc, Progreso.
Kuczynski, J. Evolucin de la clase obrera. Guadarrama. Madrid. 1967.
Dobb, Maurice. Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Eudeba, Siglo XXI Argentina, 1971.
Mallet, Serge. La nueva condicin obrera. Madrid, Tecnos. 1968.
Abendroth, Wolfgang. Historia social del movimiento obrero europeo. Barcelona. Estela.
1970.
Benoist. Luc, Le Compagnonnage et les mtiers. Pars. Presses Universitaires de France,
1966.

14

La necesidad de asociarse
Los obreros de distintos gremios se quejan de la insuficiencia de sus salarios para
satisfacer sus necesidades []. Los unos discuten la legitimidad de nuestras reclamaciones y
aconsejan a nuestros burgueses, con alegra de corazn, que rechacen despiadadamente
nuestras exigencias; los otros nos dicen que tengamos paciencia, como si se tuviese tiempo
para esperar cuando se tiene hambre. Nosotros, los que sufrimos, no contamos ms que con
nosotros mismos; sentimos el mal, busquemos un remedio inmediato y eficaz;
apliqumoslo. Yo creo que lo encontraremos en la asociacin []. Comprenderis todos
perfectamente que la asociacin tiene la doble ventaja de agrupar todas las fuerzas y de dar
a ese todo una direccin. Si quedamos aislados, dispersos, somos dbiles []. Es preciso,
pues, un lazo que nos una, una inteligencia que nos gobierne; es preciso una asociacin. As,
el primer paso es la formacin de un cuerpo compuesto de todos los trabajadores del mismo
oficio; dar a ese cuerpo una administracin que lo gobierne, una comisin que discuta con
los patrones los intereses del gremio o que reciba, de manos de los consumidores, la labor
por realizar y la distribuya a los asociados []. A una seal dada por ella, todos los obreros
abandonarn sus talleres y suspendern el trabajo para obtener de los patrones el aumento
del precio reclamado []. Pero no habris alcanzado el objetivo que os proponis si no
procuris formar una asociacin de todos los gremios.
Es preciso unir las sociedades parciales de trabajadores por un vnculo comn, establecer
entre ellas relaciones fciles y prontas []. Los derechos, los intereses obreros, cualquiera
sea el gremio a que pertenezcan, son siempre los mismos; al defender los derechos y los
intereses de un gremio se protegen los derechos y los intereses de todos los dems. Todos
queris un salario en armona con vuestras necesidades, todo queris ganar con vuestros
brazos con qu vivir honestamente todos tenis las mismas necesidades, todos tenis
hambre; todos quered pan Por qu dividiros en lugar de unirnos? Por qu debilitaros en
lugar de agrupar nuestras fuerzas?
(Folleto escrito por el obrero zapatero Efrahem titulado De lAssoclatlon des ouvriers de
toas les corps dtat, publicado en Pars en 1833.)

Exposicin de la clase obrera espaola a las Cortes


Seores diputados de las Cortes Constituyentes:
Hace aos que nuestra clase va caminando hacia su ruina. Los salarios menguan. El precio
de los comestibles y el de las habitaciones es ms alto. Las crisis industriales se suceden.
Hemos de reducir de da en da el crculo de nuestras necesidades, mandar al taller a
nuestras esposas, con perjuicio de la educacin de nuestros hijos; sacrificar a estos mismos
hijos a un trabajo prematuro. Es ya gravsimo el mal, urge el remedio y lo esperamos de
vosotros. No pretendemos que ataquis la libertad del individuo, porque es sagrada e
inviolable; ni que matis la concurrencia, porque es la vida de las artes; no que carguis
sobre el Estado la obligacin de socorrernos, porque conocemos los apuros del Tesoro. Os
pedimos nicamente el libre ejercicio de un derecho: el derecho de asociarnos. Hoy se nos
15

concede slo para favorecernos en los casos de enfermedad o de falta de trabajo:


concdasenos en adelante para oponernos a las desmedidas exigencias de los dueos de
talleres, establecer de acuerdo con ellos tarifas de salarios, procurarnos los artculos de
primera necesidad a bajo precio, organizar la enseanza profesional y fomentar el
desarrollo de nuestra inteligencia y atender a todos nuestros intereses.
Desaparecer entonces esa ruinosa concurrencia entre nosotros mismos, hija slo del
hambre. El empresario participar de los quebrantos a que nos condenen los sucesos y la
fatalidad de las leyes econmicas. No se apelar a la baja de los salarios sino despus de
haber apurado cuantos medios existan para abaratar los productos y vencer en las luchas
industriales. Se sostendr, por una parte, el precio de la mano de obra, y se facilitar, por
otra, en los gastos de subsistencia, una considerable economa. La enseanza vendr a
destruir los efectos subversivos de la divisin del trabajo. La solidaridad entre los asociados
y las asociaciones templar los desastrosos resultados de las crisis. Se evitarn abusos.
Cesarn los conflictos.
Se teme que asociados hemos de promover desrdenes, mas infundadamente. Los
artesanos franceses lo estuvieron casi todos durante los ltimos aos del reinado de Luis
Felipe, y ni un solo da turbaron la paz del Reino. Tampoco los operarios de Catalua,
mientras la autoridad no se mostr hostil a sus numerosas sociedades. Pero si llegamos a
interrumpirla, no estn, adems, los gobiernos? Destinados a hacer respetar los derechos
de todos, extiendan enhorabuena sobre nuestras cabezas la hoja de su espada. Sus fuerzas
sern siempre superiores a las nuestras.
Mas a qu hablar de fuerzas? Ante la nueva potencia de las asociaciones jornaleras, el
dueo de taller no tarda en renunciar a exageradas pretensiones. Transige y se realiza la
armona entre el capital y el trabajo.
Clama ahora el capital porque se nos niegue la facultad que pedimos, pero sin justicia.
Asocindose es como ha precipitado la ruina de la pequea industria y acelerado la nuestra.
Es equitativo que l solo disfrute de este beneficio? Ya que aun a los ojos de la ley hayamos
de estar en lucha, debemos disponer de iguales armas. Nuestra libertad no queda, a buen
seguro, violada porque otros la ejerzan; no porque nos asociemos le ha de quedar la suya. Ni
la suya ni la de nadie. Deseamos la asociacin y aspiramos a generalizarla, pero no por la
violencia. Libre ha de ser en ella la entrada, libre la salida, obligatorios sus acuerdos slo
para sus individuos; pasiva su resistencia; puramente moral su accin sobre los capitalistas.
Que stos accedan o no a las resoluciones de la Asociacin, nos creemos siempre en el deber
de respetar su derecho. Nos calumnian los que nos acusan de espritu de opresin y
exclusivismo. Ni la consideracin de la servidumbre en que vivimos puede excitar en
nosotros tan bastardos sentimientos.
Nuestros dolores son, indudablemente, grandes. No slo no podemos cubrir nuestras
primeras atenciones; trabajamos ms de lo que consienten nuestras fuerzas y nuestra salud
se altera; somos objeto de groseros insultos y, a pesar de sentir vivamente lastimado nuestro
orgullo, hemos de devorarlos en silencio. Otros, con ser menos penosa su carga y menos
tiles, piden proteccin, condecoraciones, privilegios; nosotros slo (pedimos) la
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universalizacin de un derecho o, por mejor decir, la sancin de una libertad que est en
nosotros. Vase hasta dnde llegan nuestras exigencias. Ojal sean, cuando menos,
entendidas!
(Tomado de Garca Venero, Historia de los movimientos sindicalistas espaoles. 18411937. Madrid, 1961, pp. 140-41.)

Largas jornadas y bajos salarios


Los que tienen que trabajar duro y ms tiempo reciben los jornales ms bajos, mientras
aquellos cuyo trabajo es ms atractivo ganan ms por regla general, y muchos que no hacen
absolutamente nada ganan an ms. Se puede concluir, pues, que aquellos que trabajan
ms duro y ms tiempo reciben los jornales bajos precisamente porque su trabajo es tan
largo y tan duro. Los que trabajan demasiado duramente estn tan agotados y exhaustos
que no desean ms que satisfacer sus necesidades fsicas; por otra parte, los que trabajan
menos; tienen tiempo para cultivar sus gustos y desean cosas que sobrepasan sus
necesidades puramente materiales. Los que trabajan tan duro y durante tanto tiempo no
pueden ser inducidos a pedir jornales ms altos porque no les quedan fuerzas ni tiempo ni
deseos. Pensamos en un hombre que trabaja catorce horas al da. No tiene tiempo para
baarse, escribir cartas, cultivar flores, tener invitados o contemplar obras de arte. Para l
su vivienda significa comer y dormir. Por otro lado, un hombre que trabaja ocho horas al da
tiene mucho ms tiempo a su disposicin.
(Panfleto escrito por Ira Stewart, citado por j. Kuczynski, p. 114.)

La gran fiesta nacional, de William Benbow, 1832, pp. 8-13


[] Nosotros somos el pueblo, nuestros intereses estn con el pueblo para realizarlos en
forma correcta debemos encargarnos de ellos. El pueblo ha sido convocado para trabajar
para s; presentamos un plan de operativos, no tenemos ni seguridad, ni libertad, ni
igualdad, ni tenemos la posibilidad de pensar que la tranquilidad, la alegra, la paz, el placer
sean posesiones del pueblo, a menos que nosotros cooperemos para ello; les presentamos
un plan, les haremos la guerra, a menos que sigan nuestras indicaciones.
Holy day, o sea da sagrado, es el significado real de holiday* y el nuestro ha de ser de
todos los das sagrados el ms sagrado. Es el ms sagrado porque est destinado a crear la
felicidad y liberar a la humanidad; nuestro da sagrado est signado para establecer la
abundancia, abolir la carencia, para hacer que todos los hombres sean iguales. En nuestro
da sagrado vamos a legislar para toda la humanidad, la constitucin escrita durante
nuestro da de fiesta ubicar a cada ser humano en el mismo nivel, iguales derechos, iguales
goces, igual trabajo, igual respeto, igual parte de la produccin: este es el objetivo de
nuestro da sagrado, de nuestro festival!!!

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Los fundamentos y la necesidad de tener un mes de vacaciones surge de la circunstancia


en la cual estamos ubicados. Estamos oprimidos en el sentido ms completo de la palabra,
hemos sido privados de todo, no tenemos propiedad, riquezas, y nuestro trabajo no nos
sirve de nada, desde el momento que lo que producimos va a las manos de los dems.
Hemos hablado con los gobernantes una y otra vez acerca de nuestras carencias y miserias;
pensamos que ellos eran sabios y buenos, durante aos hemos confiado en sus promesas, y
nos encontramos hoy en da luego de vivir tantos siglos de tolerancia en la ms completa
ruina moral y econmica. Nuestros seores y patrones no nos han propuesto ningn plan
que podamos adoptar; se contradicen an sobre lo que ellos llaman la fuente de nuestra
miseria; unos dicen una cosa, otros dicen otra. Un canalla, un sacrlego, blasfema, dice que
el exceso de produccin es la causa de nuestra miseria. Cuando nosotros que somos los
productores, semihambrientos, con todo nuestro esfuerzo apenas obtenemos lo
indispensable para no morirnos de hambre. Es la primera vez en toda poca y pas que la
abundancia fue declarada como una causa de la carencia. Mi Dios! Dnde est la
abundancia? Abundancia de comida? Pregntele al trabajador dnde la ha de encontrar;
sus rostros enflaquecidos son la mejor respuesta. Abundancia de ropas? La desnudez, el
temblor por fro, el agua, los resfrios, los reumatismos del pueblo, son pruebas de la
abundancia de ropa. Nuestros seores y patrones nos dicen que producimos demasiado;
muy bien, entonces dejaremos de producir durante un mes y pondremos en prctica la
teora de ellos.
Nuestros patrones y seores dicen que el exceso de poblacin es otra causa de nuestra
miseria. Lo que quieren decir con esto es que los recursos del pas son inadecuados para su
poblacin. Debemos probar lo contrario y durante unas vacaciones efectuar un censo de
poblacin y una medicin de la tierra, y ver mediante el clculo si es que no se trata de una
desigual distribucin y una mala administracin de la tierra, que hace a nuestros seores y
patrones decir que son demasiado para nosotros.
Estos son dos fundamentos muy vlidos para nuestro holiday, para un Congreso de la clase
trabajadora. Antes de que tenga lugar el mes de vacaciones se deben realizar preparaciones
universales para ese fin. No debe tener lugar durante tiempo de sembrado o de cosecha.
Todo hombre debe prepararse para l mismo y ayudar a su vecino; las preparaciones deben
comenzar antes del tiempo establecido. Comits para la direccin de la clase trabajadora se
deben formar en cada ciudad, pueblo, villa o parroquia a travs del reino. Estos comits
deben familiarizarse con el Plan y usar la mxima actividad y perseverancia para ponerlo en
ejecucin tan pronto y en forma tan efectiva como sea posible. Deben convocar mitines
frecuentes y sealar la necesidad y el objetivo de este holiday. Cuando se pongan en
ejecucin todos los detalles del Plan mencionado el comit de cada parroquia y distrito
seleccionar un grupo de hombres sabios que sern enviados al Congreso Nacional. Cada
parroquia o distrito con una poblacin de 8.000 habitantes mandar dos hombres sabios al
Congreso; una poblacin de 15.000 habitantes, cuatro hombres; una poblacin de 25.00
habitantes mandar 8 hombres y Londres enviar 50 hombres sabios tambin al Congreso.
El objetivo del Congreso ser Reformar la sociedad. Debemos eliminar lo que est podrido
en nosotros para sanarnos. Veamos lo que est podrido. Todo hombre que no trabaja est
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podrido; se lo debe hacer trabajar para que se cure. No slo est la sociedad podrida, sino
que la tierra, la propiedad y el capital estn pudrindose. No es slo una cosa, sino que todo
lo humano y natural est podrido en esta actual situacin y nosotros debemos cambiarla.
(Tomado de Cole y Filson, British Working class mouvements. Selected documents. 17891895. Mc Millan, Londres, 1967.)

Una visin de la huelga general de 1842


Richard Pilling, obrero cartista, da su opinin sobre la huelga general de 1842, en el
proceso que se le sigue por instigacin;
Los trabajadores de Ashton y de los alrededores [ante una nueva reduccin de salarios] se
indignaron tanto que no slo se reunieron los que eran cartistas, sino los de todas las
opiniones; un local en el que cabran mil individuos fue llenado hasta la sofocacin y no
hubo ms que una sola voz en la asamblea para declarar que no serva de nada tratar de
levantar una suscripcin para los otros sino que era preciso hacer huelga; y la huelga estall
en un minuto de un extremo a otro de la sala; whigs, torys, cartistas, radicales vergonzantes
y todos los dems. En una reunin en que hubo 15.000 personas y la poblacin total es
solamente de 25.000. [] Cualquiera que haya sido para otros la causa de la huelga, para m
fue una cuestin de salarios. Y digo que si el seor OConnor hizo de ella una cuestin del
cartismo, hizo maravillas para extenderla a travs de Inglaterra, Irlanda y Escocia. Pero,
para m esa huelga fue siempre una cuestin de salarios y de la reforma de las 10 horas [de
trabajo]. Combat largo tiempo para mantener los salarios y obrar as hasta el fin de mis
das; e inclusive encerrado en los muros de un calabozo, sabiendo que, como individuo,
cumpl con mi deber; sabiendo que fui uno de les principales obstculos opuestos a la
ltima reduccin de salarios; sabiendo que, gracias a esa huelga, millares y decenas de
millares de hombres comieron el pan que no habran comido si la huelga no hubiese tenido
lugar; quedar satisfecho, cualquiera sea el resultado. Despus de estas observaciones, voy a
dejaros cumplir con vuestro deber. No dudo de que me dejaris, con vuestro veredicto,
volver con mi mujer, con mis hijos y mi trabajo.

La mecanizacin y las nuevas formas de trabajo vistas por un obrero francs


en 1841
[] ahora, con la divisin del trabajo, los nuevos procedimientos y las mquinas, la
mayora de los oficios tienden a volverse puramente mecnicos y los obreros de todas las
profesiones sern relegados pronto a la clase de trabajadores no especializados []. Muy
pronto no habr necesidad de trabajadores ms que para hacer girar las manivelas, llevar
cargas y hacer diligencias; es verdad que tendrn instruccin primaria, es decir, su
inteligencia ser bastante desarrollada para comprender que la sociedad los rechaza como
parias. Por la simplificacin de los medios de fabricacin, el hombre no tiene ya necesidad
de su fuerza fsica ni de su aptitud y no es ms necesario que un nio.
19

(Escrito del tipografo Adolphe Boyer, 1841, citado por Dollans, tomo 1, p. 10.)

Respuesta del dirigente obrero francs Tolain, ante la proposicin del


gobierno francs que sugiere a los obreros, en 1861, el envo de una delegacin
a la exposicin a realizarse en la ciudad de Londres
Yo creo como Ud. que los obreros de Pars son inteligentes y por mi parte, le agradezco la
opinin que tiene de ellos. Pero cmo conciliar esta inteligencia con esa inercia? Por qu
no se ayudan ellos mismos? Es un reproche que se les hace a menudo y al cual no es fcil
responder sin acusar. Cuando la iniciativa viene de lo alto, de la autoridad superior o de los
patrones, no inspira a los obreros ms que una mediana confianza. Se sienten o se creen
dirigidos, conducidos, absorbidos, y las mejores tentativas raramente son coronadas por el
xito. Es un hecho que compruebo, sin querer discutir aqu si los obreros tienen razn o no.
Cuando la iniciativa viene de abajo es cosa muy distinta: encuentra imposibilidades
materiales contra las cuales se estrella. Que se forme un comit exclusivamente compuesto
de obreros al margen del patrocinio de la autoridad o de los fabricantes, que trate de formar
un centro, de agrupar a su alrededor adherentes, de reunir suscripciones; por inofensivo
que sea su objetivo, est seguro de que, no se le permitir alcanzarlo. As, hace falta una
fuerte dosis de resolucin para ponerse al frente cuando, adems, siempre, con razn o sin
ella, los promotores se sienten puestos en el index: porque el obrero que se ocupa de
cuestiones polticas, en el pas del sufragio universal, es considerado un hombre peligroso;
es peor si se ocupa de cuestiones sociales []. Pero por qu, dir Ud., rehusa los consejos
de aquellos cuyas luces y cuya balsa les sern de tanto provecho? Porque no nos sentiremos
libres, ni en nuestro objetivo ni en nuestra eleccin ni en nuestro dinero, y las ms
hermosas afirmaciones no valdrn nada contra una opinin que quizs est
subrayadamente justificada. No hay ms que un solo medio, es el de decirnos: Sois libres,
organizaos; tratad vuestras asuntos vosotros mismos, no os pondremos trabas. Nuestra
ayuda, si tenis necesidad de ella, si la juzgis necesaria, ser completamente desinteresada,
y en tanto que quedis en los lmites de la cuestin no intervendremos.
(Carta publicada por Tolain, como respuesta al diario LOpinion Nationale que publico la
proposicin hecha por el Gobierno Francs el 2 de octubre de 1861.)
La amistad internacional
Hemos comprobado con felicidad que nuestros colegas ingleses no son, con respecto a
nosotros, lo que se esfuerzan algunas veces por hacernos creer. En Inglaterra no hemos
encontrado ms que atenciones, amistad, fraternidad. He aqu lo que hemos encontrado en
el corazn del obrero ingls. Estamos ms convencidos que nunca de que el espritu de
animosidad entre los pueblos es un prejuicio desastroso que engendraron solamente las
antiguas monarquas. Nuestra permanencia en Londres es una negacin formal del
principio funesto de nacionalidad y, si el porvenir quiere que las exposiciones universales se
propaguen, as como las delegaciones, es seguro que se ir de sorpresa en sorpresa.

20

Propaguemos nuestras ideas, hagamos voto por la continuacin de las delegaciones, tanto
en inters de la industria como para la fraternidad de las clases obreras.
(Informe de los joyeros franceses luego de un viaje a Londres en 1862 con motivo de la
Exposicin Universal de ese ao.)

Condiciones de existencia del proletariado alemn en 1848


El proletariado tiene conciencia de su situacin. Esta es la causa de su diferencia
fundamental con el pobre, que acepta su suerte como una orden divina y no pide nada ms
que limosnas y una vida ociosa. El proletariado se da cuenta claramente de que estaba en
una situacin intolerable e injusta; pensaba en ello y senta el deseo de tener propiedad;
deseaba tomar parte de las alegras de la existencia; rehusaba creer que haba de pasar la
vida en la miseria, justamente porque haba nacido en ella; adems tena conciencia de su
fuerza, como hemos apuntado arriba; vea cmo el mundo temblaba ante l y esta idea le
animaba; lleg hasta desafiar la ley y la justicia. Hasta entonces la propiedad haba sido un
derecho: l la calific De latrocinio.
Nosotros tenemos un proletariado, pero no tan bien desarrollado. Si uno fuera a preguntar
a nuestros artesanos, que han sido arruinados por la competencia y muchas otras causas; a
nuestros tejedores parados, a nuestros tejedores de seda, que viven en nuestras casamatas y
casas de familia; si uno se atreviera a penetrar en esas chozas y cuevas, si se hablara a las
gentes y se conociera su situacin, uno se dara cuenta con sorpresa de que tenemos un
proletariado. No obstante, no se atreven a proclamar sus demandas. Porque el alemn es
generalmente tmido y le gusta ocultar su desgracia. Pero la miseria crece y podemos estar
seguros, sin duda alguna, de que la voz de la pobreza ser un da terriblemente alta!
(Anonimo de MagdebuRgo de 1844, citado por J. Kuczynski, p. 81.)

21

Legislacin del trabajo en Europa antes de 1870


Ao

Principales disposiciones de las leyes

En Francia
1813
1841

1848

Prohibe el trabajo de nios menores de 10 aos en las minas.

Incumplida.

Prohibe el trabajo de nios menores de 8 aos en fbricas que Incumplida.


empleen ms de 20 trabajadores; jornada de 8 a 12 horas para los
jvenes de hasta 16 aos; prohibe el trabajo nocturno de nios
menores de 13.
Jornada de 10 horas para nios menores de 14 aos.

Incumplida.

En Prusia
1839

Prohbe el trabajo de nios menores de 9 aos en fbricas y minas; jornada de 10


horas, sin trabajo nocturno ni los domingos para jvenes menores de 16 aos. No
establece la inspeccin gubernativa del trabajo.

1853

Prohibe por lo general el trabajo de nios menores de 12 aos en las fbricas;


nuevas limitaciones de la jornada para los jvenes. Inicia la inspeccin del trabajo.

1869

La Confederacin Alemana del Norte adopta la legislacin social de Prusia.

En Austria
1854
1859

Reglamentacin del trabajo de nios y mujeres en las minas.

Incumplida.

Prohbe el trabajo en las fbricas de nios menores de 10 aos; Incumplida.


jornada de 10 a 12 horas para los jvenes.

Legislacin del trabajo en Inglaterra, 1802-1870


Ao

Principales disposiciones de las leyes

1802

Limita el trabajo de los aprendices indigentes a 12 horas No fue cumplida.


diarias, sin trabajo nocturno.

1819

Prohibe emplear nios menores de 9 aos en las No fue cumplida.


manufacturas de algodn; jornada de 12 horas para los nios
de 9 a 16 aos.

1833

Prohibe el trabajo de nios menores de 9 aos en la mayor parte de las industrias


textiles; semana de 48 a 69 horas para los jvenes menores de 18 aos, sin trabajo
nocturno; primera inspeccin gubernativa de las fbricas, con 4 inspectores
autorizados; penas por incumplimiento de la ley: 1 a 20 libras de multa.

1842

Prohibe el trabajo en las minas de nios menores de 10 aos; semana de 38 horas


para nios de 10 a 13 aos; excluye de las minas a las mujeres. Es la primera ley que
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trata del trabajo de las mujeres adultas.


1847

Jornada de 10 horas para jvenes y mujeres, ampliadas despus a 10

1862

Preferencia al pago de los salarios, dando prioridad a stos en caso de quiebra.

1867

Se ampla la legislacin del trabajo a la mayor parte de las industrias.

(Tomado de Friedlander y Aser, Historia econmica de Europa moderna. Fondo C.


Econmico, Mxico. 1967. pp. 198-199.)

* Holiday equivale a vacaciones, y es el significado que se le daba al cese de tareas.

1972
Centro Editor de Amrica Latina Seccin Ventas: Rincn 87. Bs. Aires
Hecho el depsito de ley
Impreso en la Argentina Printed in Argentina
Se termin de imprimir en los Talleres Grficos de Sebastin de Amorrortu e Hijos S. A.,
Luca 2223. Buenos Aires, en Noviembre 1972.

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