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JOS MART Y LOS CAMBIOS ECONMICOS

EN LAS POSTRIMERAS DEL SIGLO XIX

GRACIELA CHAILLOUX LAFFITA


CASA DE ALTOS ESTUDIOS DON FERNANDO ORTIZ
FACULTAD DE FILOSOFA E HISTORIA
UNIVERSIDAD DE LA HABANA

A diferencia de nuestro tiempo, signado por la crisis de los paradigmas que


hasta poco guiaron, con ms o menos eficacia, la comprensin de los procesos
sociales; en el tiempo de Jos Mart se asista al apogeo del paradigma liberal,
con su metarrelato de universalidad en el que quedaba fijado, desde una perspectiva eurocntrica que todas las culturas y pueblos habran de transitar inexorablemente desde lo primitivo a lo tradicional y desde all a lo moderno, modelo imperante en la realidad y en la imaginacin de la sociedad liberal europea.
O sea, las ciencias sociales surgidas en el proceso de consolidacin de la sociedad capitalista en Europa convertan a sta en la norma universal de lo civilizado. De tal manera que esas formas de conocimiento para el entendimiento
de las sociedades se erigan como las nicas, vlidas, objetivas y universales
naturales del conocimiento humano. Ellas se constituan as en referente de
la jerarquizacin y clasificacin de toda experiencia histrica, sin importar el
espacio y el tiempo en que tenan lugar los procesos sociales, las particularidades de los pueblos y continentes que eran objeto de juicio.
Por primera vez, en los siglos XVIII y XIX, tuvo lugar un proceso que permiti que la totalidad del espacio y del tiempo quedara engarzada en una gran
narrativa universal en la que las especificidades de todas las culturas, pueblos,
territorios, presentes y pasados, quedaron sometidas a un centro geogrfico
Europa, que por dems se proclamaba como la culminacin del movimiento temporal. La superacin del carcter balbuceante del capitalismo en su etapa mercantil tras la ocurrencia de la primera revolucin industrial posibilit que
desde entonces a la experiencia histrica europea le fuera conferido un carcter universal y natural.
De los fundamentos del carcter universal de la experiencia europea baste
referir slo dos ejemplos elocuentes. Para Adam Smith los nativos de Amrica
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no tenan, por su particular estado de sociedad ni soberana ni mancomunidad


ni derecho poltico alguno. En fin, la ausencia en las comunidades que poblaban el Nuevo Mundo de una organizacin de la sociedad como la europea
dejaba al indgena en un limbo segn la nocin liberal de derecho. Por su parte, Hegel defini, con precisin que por mucho tiempo no fue refutada, la historia universal como la realizacin del espritu universal. Pero el espritu universal hegeliano no era igual para todos los pueblos. Slo aquellas
comunidades humanas que hubieran alcanzado el orden estatal cumplan el
principio natural del desempeo social que deba ser. En consecuencia, su universalismo era profundamente eurocntrico e intensamente excluyente.
As, esta visin universal de la historia sancionada desde el conocimiento
cientfico asociada al progreso estableci el paradigma de la superioridad y la
inferioridad, del atraso y el progreso, de lo tradicional y lo moderno, de lo civilizado y lo primitivo. De modo tal que las categoras, conceptos y perspectivas
analticas de las ciencias sociales europeas devinieron universales para el anlisis de cualquier realidad y fueron igualmente proposiciones normativas que
definieron el deber ser para todos los pueblos de un mundo que se ensanchaba en virtud de la expansin de los descubrimientos y las conquistas.
Pero en un contexto mundial cuyas fronteras se dilataban sin que pudieran
avizorarse sus lmites desde Europa, el metarrelato universal se constituy, tambin, en un dispositivo de conocimiento colonial/imperial en el que se articula
la totalidad de los pueblos, tiempos y espacios como parte de una nueva organizacin colonial/imperial del mundo. En correspondencia con este punto de
vista, las formas de conocimiento y de organizacin social de los otros fueron
colocadas en un momento anterior al progreso, enfatizando su inferioridad. Por
eso, en el tiempo y en el espacio latinoamericanos de Mart era de una pertinencia irrecusable el debate entre civilizacin y barbarie, expresin cabal de la
aceptacin y el rechazo al destino nico que desde la visin eurocntrica le
corresponda a los otros.
Pero a este contexto cultural que sustancia la obra martiana se aade, con
igual intensidad en cuanto a su poder de determinacin, el nivel de desenvolvimiento que, a contrapelo de la voluntad expresada desde los saberes dominantes, expresaba la experiencia histrica en el continente americano.
Como en nuestros das en las postrimeras del siglo XIX poco haba avanzado la universalizacin de la experiencia histrica europea ms all de sus constreimientos geogrficos primigenios. En el continente americano, ese territorio
que por obra y gracia del metarrelato universal qued, no sin pocas ambigedades, inscrito en la nocin de occidente, se daban simultneamente procesos
histricos diferentes. En el norte, la Unin Americana, emergida de una guerra
anticolonial, viva los convulsos das de la expansin inusitada del capitalismo
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que de manera especialmente temprana transitaba de la libre concurrencia a la


monopolizacin de los procesos econmicos. Al sur del ro Bravo, la frontera
geogrfica que separaba sociedades no slo situadas en polos opuestos sino
tambin con cursos histricos diametralmente desiguales, el logro de la independencia de Espaa no haba dado lugar de modo espontneo al desarrollo y
consolidacin del ideal republicano, por supuesto de raz liberal. Y, en las
Antillas hispanas, Cuba y Puerto Rico, la emancipacin poltica era an un reto.
Pero tanto en la Amrica hispana continental como en la insular el logro del
progreso implicaba la elaboracin de un proyecto de modernidad apoyado en
una identificacin precisa de los contornos de sus tiempos sociales mltiples,
nica manera de hacerlo viable y eficaz.
El examen de la realidad americana que sirviera de contexto vital a Jos
Mart le demostr que
Cuando se estudia un acto histrico, o un acto individual, cuando se le descomponen en antecedentes, agrupaciones, accesiones, incidentes coadyuvantes e
incidentes decisivos, cuando se observa cmo la idea ms simple, o el acto ms
elemental, se componen de nmero no menor de elementos, y con no menor
lentitud se forman, que una montaa, hecha de partculas de piedra, o un
msculo hecho de tejidos menudsimos: cuando se ve que la intervencin humana en la Naturaleza acelera, cambia o detiene la obra de sta, y que toda la
Historia es solamente la narracin del trabajo de ajuste, y los combates, entre la
Naturaleza extrahumana y la Naturaleza humana, parecen pueriles esas generalizaciones, derivadas de leyes absolutas naturales, cuya aplicacin soporta constantemente la influencia de agentes inesperados y relativos.1

En la poca histrica en la que Mart vivi, cre y luch, la coexistencia de


dismiles modelos civilizatorios en el mbito hemisfrico, por dems interconectados a travs de los cambios que se operaban en las relaciones capitalistas
de produccin hacia la consolidacin de un sistema global, impedan que los
proyectos de emancipacin poltica y social pudieran dejar de tener en cuenta
lo que aconteca en la esfera de la economa que enraizaba esos cambios. Y
fue el reconocimiento de la imbricacin entre economa y poltica, en lo interno y lo externo de las sociedades americanas, y de ellas con la cultura material y espiritual de otros pueblos, lo que determin y sustanci la creacin
martiana de un mtodo para el anlisis econmico. Su mtodo de indagacin
tena que iluminar, como antes hemos dicho, el afianzamiento de Estados-nacionales que haban emergido de las ruinas de la sujecin colonial con las miras
puestas en el modelo de sociedad liberal progresivamente impuesto como paradigma, las formas polticas correctas para que la lucha por la emancipacin
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Jos Mart, Obras Completas, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1975. Serie de artculos para
La Amrica, tomo 23, p 44.

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poltica y la justicia social en las colonias de Cuba y Puerto Rico resultara triunfante y, lo ms importante, identificar las vas a travs de las que oponer eficaz
resistencia a la expansin del dominio del capitalismo monopolista, que emerga con fuerza avasalladora en la Unin Americana, sobre la Amrica al sur del
Ro Bravo. Esta es la razn por la que en el pensamiento econmico de Mart
la unidad de anlisis es el sistema de relaciones hemisfricas y las que se constituan entre Amrica y Europa.
Pero la Economa Poltica que Mart estudi en esta Universidad de Zaragoza
no poda informar una estrategia de emancipacin poltica y social adecuada a
la realidad hispanoamericana en el ocaso del siglo decimonnico. Por la poca, an bajo el reinado del liberalismo econmico de la Economa Poltica clsica inglesa, el tema que se discuta era el de la eficacia de las proporciones
para el buen desempeo de una estructura econmica que, en los pases que
ostentaban los ms altos desarrollos, ya dejaba asomar la inconveniencia de
ciclos crticos recurrentes, causa de la popularidad del anlisis econmico neoclsico. En la universidad espaola reinaba de manera indiscutida la obra de
lvaro Flrez Estrada. En los predios extrauniversitarios el socialismo utpico
comenzaba a hacerse presente, por eso cuando Mart llega a Mxico, en 1875,
da sobradas muestras de su familiarizacin con esos autores. Sin embargo, esos
saberes carecan de capacidad para explicar las profundas transformaciones que
experimentaba el capitalismo en el mbito global y menos an en el hemisferio americano.
Y es quizs esta circunstancia la que determina que uno de los rasgos ms
relevantes de la postura martiana ante los paradigmas cognoscitivos de las ciencias de la sociedad sea que no las utiliza para establecer contrastes con la experiencia histrica cultural universal, sino para el conocimiento de las formas de
organizacin social en el continente, a partir de sus especificidades histricoculturales. Es all donde ancla su discurso sobre la sociedad en el que se reta
la concepcin de que hay un patrn civilizatorio que es, simultneamente,
superior y natural.
Referirnos al pensamiento econmico de Jos Mart y a su relevancia para la
comprensin de los procesos econmicos en un perodo de profundas transformaciones en el de cursar de la economa mundial, requiere de precisiones
que hagan comprensible el destaque de esta arista de su ideario. La condicin
de Mart como hombre poltico y de letras, en ambos casos de excelencia, puede ocultar lo notable de una reflexin econmica singular y valiosa.
La profesin de economista tiene una historia de apenas una centuria. Sin
embargo, es de larga data la historia de la ciencia econmica, resultado de la
labor de indagacin, explicacin y proyeccin del desempeo de la economa
en espacios geogrficos cohesionados en la produccin y reproduccin de la
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vida material del hombre. En consecuencia, antes de que la reflexin econmica alcanzara el rango de ciencia mucho hubo de esta preocupacin en el
pensamiento universal. No obstante, todava antes de que apareciera la profesin de economista, o sea de esos especialistas encargados exclusivamente de
la conduccin y estudio de los procesos econmicos, ya sea en el nivel de la
empresa o el nivel global, es universalmente aceptada la prctica de considerar
y denominar economistas a aquellos pensadores que aportan el conocimiento
terico del que se nutre la ciencia econmica. As, hoy da quin duda de que
el escocs Adam Smith, padre de la economa poltica, deba ser llamado, con
justicia, economista, a pesar de que su obra fue construida en los marcos de la
Filosofa?
Otro asunto que hoy no se pone en duda es que un cientfico de la economa es aquel capaz de producir una obra signada por la reflexin abstracta,
en la que las revelaciones estn basadas en categoras, conceptos y leyes de
contenidos precisos. La expresin ms acabada de esta consideracin se manifiesta en la denominacin misma que ha sido empleada para reconocer el
carcter cientfico de la produccin intelectual sobre la economa. Si nos referimos a la reflexin sobre la economa antes de Adam Smith la denominamos
pensamiento econmico; pero si queremos nombrar con exactitud aquellas
creaciones que consideramos verdaderamente cientficas doctrinas entonces
utilizamos el trmino de Economa Poltica. As se reconoce al pensamiento
econmico como el escaln inferior, la antehistoria de la ciencia econmica.
Algo de razn hay en esto. Pero un examen del conjunto de la inteleccin
sobre la economa nos conduce invariablemente a reconocer la relatividad de
este aserto. Slo la exposicin acerca de la economa sujeta a un sistema de
categoras, conceptos y leyes posee la capacidad de reflejar de modo objetivo
la realidad? Sin embargo, la realidad siempre terca confirma que nicamente teniendo en cuenta la reflexin sobre la economa hecha desde el polo de
la dependencia capitalista puede darse cuenta, con precisin, del funcionamiento del sistema capitalista en su verdadera dimensin global. Sin el sometimiento de hombres, y recursos naturales de otros territorios las que hoy reconocemos como potencias capitalistas no hubieran podido alcanzar semejante
rango. Por eso, defendemos el criterio que destaca la presencia de conclusiones de carcter cientfico en el pensamiento econmico de Jos Mart, tal y
como indicaremos al referirnos al contenido de su ideario sobre la economa
en las postrimeras del siglo XIX.
Por ltimo, no podemos olvidar que cuando se hace referencia tanto al pensamiento econmico como a la Economa Poltica se discurre sobre las elaboraciones que en estos niveles de conocimiento han tenido y tienen lugar en lo
que designamos como pases desarrollados. A pesar de lo discutible de esta
consideracin, ella no es casual. Habla contundentemente acerca del descono[ 43 ]

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cimiento de la produccin intelectual sobre la economa que ha tenido y tiene


lugar en los pases calificados como subdesarrollados, o sea aquellos que no
han logrado reproducir el camino hacia el progreso econmico capitalista que
de modo autnomo y autctono transitaron las naciones europeas, lenta pero
sostenidamente, desde finales del siglo XV. Entonces, cmo considerar el resultado del razonamiento sobre el fenmeno econmico en las sociedades creadas
por el capitalismo fuera del espacio occidental de Europa?
Estas aseveraciones e interrogantes, que quizs puedan parecer superfluos,
son bsicos si se trata de examinar el pensamiento econmico martiano a la luz
de los acontecimientos que le fueron contemporneos e, incluso, de los actuales. Hoy asistimos a la intensificacin de la interdependencia de los procesos
globales que ha caracterizado el desempeo del sistema capitalista y a pesar del
transcurso de cinco siglos en los que el capitalismo ha pretendido expandir e
imponer los principios que lo animan ms all del espacio geogrfico en el que
surgi como resultado de acontecimientos inherentes a su evolucin, la tozuda
persistencia de la diversidad de los procesos civilizatorios vigentes hacen tanto
o ms actual el legado del pensamiento econmico de Jos Mart.
Pero antes de examinar el pensamiento econmico martiano es imperativo
hacer una breve referencia al papel y lugar que ocupa la reflexin econmica
en la praxis y obra revolucionarias de Jos Mart. Como la mayora de aquellos
que en Amrica Latina y el Caribe elaboraron proyectos para el progreso econmico, poltico, social y cultural de las sociedades criollas que resultaron del
movimiento diasprico transocenico europeo ms grande que haba conocido
la historia de la humanidad hasta entonces, que fuera impulsado por los centros metropolitanos del capitalismo, en el proyecto martiano de emancipacin,
la economa es uno de los tantos aspectos a considerar. Mart produjo una obra
en la que el imperativo sustancial de lograr y/o consolidar la emancipacin del
colonialismo en la regin dio sentido poltico a todas y cada una de sus reflexiones, ya fuera, como sabemos, a travs de su obra literaria y periodstica, sus
panfletos polticos, su oratoria, etc. Es quizs ese nimo revolucionador lo que
lo convirti en un precursor en las manifestaciones del saber humano en las
que se desenvolvi, incluido el anlisis econmico.
La fundacin de una estrategia para la consolidacin de los nuevos Estadosnacionales latinoamericanos y la emancipacin de las colonias de Cuba y
Puerto Rico determinaron que en la praxis y obra martianas la identificacin de
las vas y mtodos para la construccin de una nueva sociedad, con todos y
para el bien de todos, estuviera en el centro de su anlisis. El programa martiano de lucha no va contra las trabas que impiden que en la sociedad las fuerzas del progreso autctono y autnomo, como ocurriera en Europa durante el
enfrentamiento el caduco feudalismo y el emergente capitalismo. En su Amrica
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el reto era crear, fundar. Pero no slo una sociedad nueva sino, adems, un
pensamiento propio, que diera cuenta de las particularidades de una realidad
singular en el concierto universal. Por eso proclam, al referirse a la meta a
alcanzar por la sociedad latinoamericana frente a la actitud acechante del vecino del norte: . La salvacin est en crear. Crear es la palabra de pase de esta
generacin.2
Hay que destacar dos de los aspectos ms relevantes del legado martiano al
pensamiento econmico cubano y latinoamericano que result de esa voluntad
ineluctable de crear, a la que dedicaremos el espacio que nos permite el carcter de esta presentacin. En correspondencia con los tiempos signados por el
trnsito del orden mundial en las postrimeras del siglo decimonnico el mtodo y el principio de la autoctona/universalidad en los que Mart fund su pensamiento econmico son evidencias irrefutables de su valor heurstico incluso
para el perodo transicional internacional al que hoy asistimos.
Jos Mart fue fundador, junto a Bolvar y a Maritegui, de las bases de una
nueva epistemologa que deba dar cuenta del pasado, presente y futuro de la
sociedad latinoamericana, desde una perspectiva gnoseolgica asentada en la
autoctona y la universalidad, que en el terreno del anlisis econmico precede
las aportaciones del estructural-funcionalismo, el marxismo, el cepalismo y el
dependentismo en Amrica Latina.
La obra martiana sobre la economa cambiante de su tiempo es precursora
indiscutible de la bsqueda de alternativas al paradigma civilizatorio liberal
eurocntrico, de la indagacin acerca de la identificacin de una opcin viable,
contestara al credo sobre el carcter universal y natural de un modelo nico de
sociedad, tendencia que en las ciencias sociales contemporneas experimentan
una intensificacin y profundizacin en la misma medida en que el sistema
capitalista global experimenta procesos crticos cada vez de mayor intensidad y
recurrencia.
En las postrimeras del siglo XIX el pensamiento econmico revolucionario
en Cuba debi enfrentar las urgencias de la fundacin del estado independiente. Las similitudes entre aquel empeo y el actual (contribuir a la defensa y
consolidacin de la nacin), en pocas histricas separadas por cien aos, obligan a dotarnos del arma que constituye en el legado martiano su imperecedera leccin de autoctona y universalidad.
La particular estructura clasista de un pas dependiente, determina que los
sectores mayoritarios campesinado, elementos de la pequea burguesa urba2

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, t. 6, p. 20.

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na y rural, y obreros en tanto objeto de la explotacin de los sectores dominantes, extranjeros y criollos, se identifiquen en sus aspiraciones y luchas, y se
erijan en portadores de las banderas democrticas y revolucionarias que expresan el inters nacional. La concrecin de esa singularidad de la estructura social
en Amrica Latina la proyect, con fuerza, el ideario martiano.
Mart fue, ante todo, un lder poltico que consagr su fecunda existencia a
encabezar el movimiento revolucionario latinoamericano, empeado en alcanzar la independencia de Cuba y Puerto Rico del imperio colonial espaol, y
consolidar a travs de la fundacin del estado nacional independiente la
emancipacin de las recin inauguradas repblicas hispanoamericanas e impedir que el surgimiento del imperialismo en Estados Unidos acarreara una nueva forma de subordinacin para Amrica Latina.
En la misma medida en que la emergencia del capitalismo monopolista en
Estados Unidos era el signo distintivo de la poca histrica en la que Jos Mart
desarroll su obra libertaria, la cabal comprensin de ese fenmeno, as como
la determinacin de las implicaciones que de ello se derivaban para Amrica
Latina, le impuso el examen exhaustivo y atento de las modificaciones de lo
que en lenguaje contemporneo denominamos correlacin internacional de
fuerzas, particularmente en el escenario hemisfrico.
Pero para emprender semejante tarea era imposible servirse de los conocimientos que hasta entonces explicaban los fenmenos econmicos y sociales.
Igual ocurra con las prcticas al uso en los pases de mayor desarrollo. Ni la
teora del imperialismo, ni el fenmeno del subdesarrollo y su superacin, eran
objetos de estudio de la ciencia econmica que le fue contempornea al Hroe
Nacional cubano. Slo desde una profunda posicin revolucionadora, era posible enfrentar la comprensin de los novsimos fenmenos en desarrollo.
Elaborar una estrategia de lucha acertada, por dems, no poda dar la espalda
al esfuerzo por armonizar lo particular en el contexto de las tendencias universales. Haberlo alcanzado es la esencia revolucionadora de la dimensin poltica
de Jos Mart, explcita en su pensamiento econmico. Su voluntad de hacer
para Cuba un baluarte de lo autctono y universal, no slo obedeca al mandato de la sabidura sino a una precisa comprensin del lugar de la Mayor de
las Antillas en el mundo.

UN

MTODO HISTRICO - POLTICO PARA LA APREHENSIN DE LA REALIDAD

En 1875 Mart, con slo 23 aos, llega a Mxico y se suma a la intensa polmica que sobre los destinos nacionales tena lugar en esa repblica latinoamericana. La segunda mitad de la dcada de 1870 del pasado siglo en Amrica
Latina fue el escenario de la lucha por la creacin de los estados nacionales
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modernos. La eliminacin de las secuelas del colonialismo espaol, la superacin de los enfrentamientos entre caudillos, la integracin de todos los sectores
de la poblacin a la construccin nacional, el diseo de la participacin en las
relaciones econmicas internacionales de las nuevas repblicas, eran estos los
temas del debate latinoamericano. La respuesta adecuada a todas las interrogantes que la realidad aquella demandaba no poda encontrarse en los preceptos del liberalismo burgus que haba tenido origen y desarrollo en naciones
con un desenvolvimiento tpico del capitalismo.
La independencia haba tenido particular significacin para la existencia del
estado nacional. Pero el estado no era, en las circunstancias latinoamericanas,
el resultado de una situacin que en su desarrollo impona la necesidad de dar
coherencia a las fuerzas de un territorio en cambio. Por el contrario, de la propia existencia del estado dependa el desarrollo. En Amrica Latina la cuestin
era CREAR estados nacionales modernos sobre las ruinas del colonialismo espaol. Y para CREAR en nuestras dolorosas repblicas americanas3, en las que
ni el libro europeo, ni el libro yanqui, daban la clave del enigma hispanoamericano.4
El contenido emancipador, latinoamericanista y antimperialista del pensamiento econmico martiano, presente a lo largo de su obra, es la reflexin ms
lcida realizada desde el mundo de la dependencia capitalista sobre el
trnsito del capitalismo pre-monopolista al monopolista en Estados Unidos, en
momentos en los que la economa poltica no haba comenzado a prestar atencin a estos temas. La comprensin de asuntos tales como el surgimiento de los
monopolios, la aparicin de una lite en la clase burguesa la oligarqua financiera que se hace de las riendas del estado en su provecho y el inicio del
fenmeno de la exportacin de capitales y sus implicaciones para los pases
receptores, fueron tratados por Mart con una hondura que hacen de su pensamiento econmico sobre el imperialismo el punto de comienzo de una doctrina antimperialista. Una estrategia de desarrollo para Amrica Latina, tambin
ocup lugar destacado en el pensamiento econmico martiano.
Cabe entonces preguntarse cules fueron las fuentes nutricias del pensamiento econmico martiano, as como el mtodo de aprehensin de la realidad
del que se vali para la labor de desentraar los aspectos esenciales de los
cambios, con profundas influencias polticas y sociales.
La condicin de Mart como lder poltico revolucionador de un mundo
dominado por cambios trascendentales determin en l la necesidad de asir3

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, La Habana, Editorial Nacional de Cuba, 1963-65,
t. 6, p. 18.
4

Ibdem, p. 20.

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se a un mtodo histrico-poltico5 para la indagacin sobre el contexto histrico-concreto. A la ms superficial de las lecturas de la obra martiana no escapa
la recurrencia a la historia para explicar los fenmenos del presente y pronosticar el futuro, as como la constante bsqueda del repercutir poltico de los
acontecimientos analizados, incluso, de aquellos aparentemente distantes de los
avatares de la poltica.
En trminos ideotericos el referente dominante a finales del siglo decimonnico era el liberalismo europeo. En el modo peculiar en que se da en
Hispanoamrica la recepcin del liberalismo burgus se distinguen dos elementos
centrales. Son ellos: la diferente base social que lo sostuvo y su adecuacin ideolgica a las realidades econmicas y clasistas que eran propias de la regin. De
tal modo, el liberalismo pequeo burgus latinoamericano devino expresin ideolgica de un frente policlasista en torno al que se nuclearon terratenientes laicos,
pequeos propietarios agrarios, burguesa comercial, pequea burguesa urbana y
las capas medias de las ciudades. A estas ltimas correspondi encabezar el bloque liberal pequeoburgus latinoamericano. As qued solucionado el problema
de la ausencia en Amrica Latina de una clase llamada, en trminos ortodoxos
como en Europa, a liderar la lucha por la implantacin del estado liberal.
En las races del proceso de conformacin del liberalismo pequeoburgus
latinoamericano estuvo la influencia de los principios econmicos de Adam
Smith, Jean Baptiste Say, Alvaro Flrez de Estrada y del socialismo pequeoburgus de Louis Auguste Blanqui y Pierre Joseph Proudhon. Pero, a diferencia
de sus mentores, los liberales en Latinoamrica no vacilaron en proclamar la
necesidad de la intervencin del estado para el encauzamiento del desarrollo
econmico-social. La realidad impuso aadir los elementos de justicia social
que lograran la activa y consciente participacin de los sectores sociales tradicionalmente desconocidos. Por ello redistribucin de la propiedad territorial,
educacin para todos, integracin a la vida poltico nacional, etc., fueron preceptos incorporados a la teora ideolgica que fundamentaba el desarrollo de la
sociedad capitalista. La participacin y toma de posicin de Mart en la polmica sobre las vas para impulsar la existencia de estados nacionales en
Amrica Latina Mxico, Guatemala y Venezuela, dejaron una profunda huella en su pensamiento. Con ese acervo lleg a Estados Unidos, pas en el que
el desarrollo de la etapa monopolista del capitalismo le sirvi para la valoracin
crtica del incumplimiento de los preceptos del liberalismo. En suma, la reflexin martiana, desde una perspectiva histrico-poltica, sobre las realidades que
conociera en la Amrica anglosajona y latina result el ingrediente esencial de
5
Isabel Monal, Jos Mart: del liberalismo al democratismo antimperialista, Casa, n 76, enero-febrero de 1973, La Habana, pp. 24-41.

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una posicin profundamente creadora en trminos de comprensin de la realidad y de identificacin de las vas para su superacin.
Pero ese modo de conjugar el conocimiento histrico y la observacin atenta de la realidad, para fines polticos, supona la adopcin, a priori, de una postura crtica activa ante la ciencia. 1875 fue un ao en el que la situacin de la
produccin mexicana era particularmente desastrosa, ahogada ante la competencia de las importaciones. Una intensa polmica se desat. Desde las pginas
de la Revista Universal, Mart se sum al empeo de identificar la solucin. En
el primero de los artculos que sobre esa cuestin escribiera, desarroll lo que
constituye la esencia de su legado ms trascendente para el enfrentamiento de
las realidades econmicas de los pases del Tercer Mundo.
La economa ordena la franquicia; pero cada pas crea su especial economa.
Esta ciencia no es el conjunto de soluciones a distintos conflictos entre el trabajo y la riqueza: no tiene leyes inmortales: sus leyes han de ser y son reformables por esencia. Tienen en cada pas especial historia el capital y el trabajo: peculiares son en cada pas ciertos disturbios entre ellos, con naturaleza
exclusiva y propia, distinta de la que en tierra extraa por distintas causas tengan. A propia historia, soluciones propias. A vida nuestra, leyes nuestras. No se
ate servilmente el economista mexicano a la regla, dudosa aun en el mismo
pas que la inspir. Aqu se va creando una vida; crese aqu una economa.
lzanse aqu conflictos que nuestra situacin peculiarsima produce: disctanse
aqu leyes, originales y concretas, que estudien, y se apliquen y estn hechas
para nuestras necesidades exclusivas y especiales.6
Al mes siguiente, refirindose a la polmica econmica, apuntaba:
Para apreciar con fruto, es necesario conocer con profundidad... A esto debe
sujetarse la polmica, no a encomiar determinada escuela econmica; no a sostener su aplicacin en Mxico porque se aplic con xito en otra nacin; no a
ligarse imprudentemente con las exigencias de un sistema extrao: debe la polmica ceirse segn nuestro entender humilde a estudiar los conflictos de
nuestra industria; a estudiar cada ramo en su nacimiento, desarrollo y situacin
actual; a buscar solucin propia para nuestras propias dificultades. Es verdad que
son unos e invariables, o que deben serlo por lo menos, los preceptos econmicos; pero es tambin cierto que Mxico tiene conflictos suyos a los que de una
manera suya debe juiciosa y originalmente atender.
La imitacin servil extrava en Economa, como en literatura y en poltica.
[...]
Debe haber en la aplicacin del principio econmico relacin igual a la relacin diferencial que existe entre los dos pases.7

Jos Mart, Graves cuestiones, Obras Completas, t. 6, p. 311-312.

Jos Mart, La polmica econmica, Obras Completas, t. 6, p. 334-335.

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En una tercera crnica, esta vez sobre la utilidad de la importacin de papel


para la publicacin de peridicos en Mxico, comenzaba sealando: La cuestiones graves no se resuelven con teoras preconcebidas.8 O sea, en las apreciaciones martianas se destaca el reconocimiento al carcter cientfico de la economa poltica, pero se entiende que por su particular objeto de estudio opera
con leyes histricamente condicionadas y en realidades, tambin, sujetas al
movimiento. El asumir la universalidad de los preceptos rectores de la ciencia
econmica, le llev a considerar que para su aplicacin, ellos deben estar precedidos de un conocimiento de la realidad tanto de la que les da origen
como de la que ser marco de su concrecin que permita lograr el propsito esperado. En suma, un precepto econmico reconocido no es vlido en su
concrecin si antes no se ha establecido la relacin diferencial existente entre
pases desiguales. Tan slo ese modo de proceder pondra remedio a la imitacin irresponsable.
Desde esas consideraciones medulares Jos Mart fue capaz de dar coherencia a los elementos que deban integrar, para Amrica Latina, una estrategia de
desarrollo en la que atendi a la produccin como elemento dinamizador del
progreso econmico. Pero en pueblos con insuficiente desarrollo y con economas basadas en el recurso natural tierra como el ms importante, era mandato
inexcusable hacer de la produccin agrcola el centro de toda la atencin. Sin
embargo, ello no significaba que se apegase a la frmula, por entonces ya
superada, de la fisiocracia. Segn el credo martiano la agricultura sera el factor
desde el cual se integrara una economa agrario-industrial, con la que participar
en el comercio internacional.
Progreso de Crdoba, un brevsimo artculo periodstico escrito por Mart
en los das de la polmica econmica mexicana, resulta una magistral y tempransima prueba de cmo enfrentar, desde la vocacin de la creacin, los problemas de la fundacin de una economa que se afinca en las particularidades
de la regin, pero que no deja de mirar a la necesaria participacin en el mercado internacional, tal y como reclamaba el desarrollo universal. Ello demandaba Mart en tiempos en los que slo la industria era reconocida como la va
para el logro del desarrollo econmico.
Para Mart, tambin los principios del intercambio comercial internacional
deban ser puestos en funcin de las necesidades de una economa naciente.
Ni librecambio ni proteccin. Proteccin y librecambio en funcin de las necesidades de la produccin naciente. Librecambio para los implementos y equipos capaces de potenciar el trabajo y proteccin para las ramas econmicas en
desarrollo.
8

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El Proletariado de Castillo Velasco, Obras Completas, t. 6, p. 345.

JOS MART Y LOS CAMBIOS ECONMICOS EN LAS POSTRIMERAS DEL SIGLO XIX

Un tema que es objeto de discusiones no canceladas entre los estudiosos del


ideario martiano, es el de su defensa de la pequea propiedad agraria. Tambin
en ello Mart result un hombre de pensamiento de vanguardia. En territorios en
los que la posesin de grandes extensiones de tierra, con bajsimos niveles de
productividad, y grandes masas de poblacin carentes de los medios para ganar
el sustento, la redistribucin de la propiedad territorial servira para la mejor
explotacin del recurso econmico ms importante, y para lograr la justicia y el
equilibrio social.
Ancha es la tierra en Cuba inculta, y clara es la justicia de abrirla a quien la
emplee, y esquivarla de quien no la haya de usar con un sistema de tierras, fcil
en la iniciacin de un pas sobrante. Cuba tendr casa para mucho hombre bueno, equilibrio para los problemas sociales, y raz para una Repblica que ms
que de disputas y de nombres, debe ser de empresa y de trabajo.9

Otro ingrediente de la estrategia martiana de desarrollo econmico-social


latinoamericano fue el de la educacin. No resulta usual que los estudios sobre
los principios pedaggicos que Mart creara, se hagan desvinculados de lo que
l considerara asunto de suma importancia para la creacin de las nuevas
naciones: el desarrollo cientfico-tcnico. Por ello:
El premio de los certmenes no ha de ser para la mejor oda, sino para el mejor
estudio de los factores del pas en que se vive. En el peridico, en la ctedra, en
la academia, debe llevarse adelante el estudio de los factores reales del pas.10

Si en Europa y en Estados Unidos el desarrollo del capitalismo haba sido el


resultado de una evolucin propia, para Mart y sus coetneos de ideologa
liberal pequeo burguesa, la emergencia del estado nacional latinoamericano
slo resultara posible desde una voluntad expresa. Porque:
... el buen gobernante en Amrica no es el que sabe cmo se gobierna el alemn o el francs, sino el que sabe con qu elementos est hecho su pas, y
cmo puede ir guindolos en junto, para llegar, por mtodos e instituciones
nacidas del pas mismo a aquel estado apetecible donde cada hombre se conoce y ejerce, y disfrutan todos de la abundancia que la Naturaleza puso para
todos en el pueblo que fecundan con su trabajo y defienden con sus vidas. El
gobierno ha de nacer del pas. La forma del gobierno ha de avenirse a la constitucin propia del pas. El gobierno no es ms que el equilibrio de los elementos naturales del pas.11

Pero no es ocioso reiterar que esa irrenunciable tenacidad de autoctona


tena como gemela una tambin irrenunciable voluntad de universalidad. Por
19

Jos Mart, El Partido Revolucionario a Cuba, Obras Completas, t. 2, p. 346.

10

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, t. 6, p. 18.

11

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, t. 6, p. 17.

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GRACIELA CHAILLOUX LAFFITA

eso, en el paradigmtico ensayo Nuestra Amrica, publicado en El Partido


Liberal de Mxico el 30 de enero de 1891, Mart sentenciaba:
Conocer es resolver. Conocer el pas, y gobernarlo conforme al conocimiento,
es el nico modo de librarlo de las tiranas. La universidad europea ha de ceder a
la universidad americana. La historia de Amrica, de los incas ac, ha de ensearse al dedillo, aunque no se ensee la de los arcontes de Grecia... Los polticos
nacionales han de reemplazar a los polticos exticos. Injrtese en nuestras repblicas el mundo; pero el tronco ha de ser el de nuestras repblicas.12

Desde los presupuestos del liberalismo pequeoburgus latinoamericano


que tambin contribuyera a enriquecer, hizo un sabio y lcido anlisis del proceso de monopolizacin de la economa norteamericana en la dcada de 1880
y la primera mitad de la siguiente. Sus conclusiones acerca de los monopolios,
de la oligarqua financiera y de la inauguracin de una poltica para establecer
la subordinacin de Amrica Latina constituyen la mdula de una concepcin
antimperialista que an conserva su validez como explicacin del proceso de
transicin del capitalismo premonopolista al monopolista. Fue esa comprensin
del imperialismo la que le permiti al revolucionario cubano hacer de su estrategia de desarrollo econmico social para Latinoamrica un arma de lucha contra las apetencias imperiales de Estados Unidos. No es casual que del anlisis
atento de la Conferencia Internacional de Washington de 1889-90 y de la
Conferencia Monetaria Internacional de 1891 resultara la madurez latinoamericanista y antimperialista martiana.
La situacin de emergencia del capitalismo monopolista impona lmites a
los apetitos expansionistas de Estados Unidos. Identificar esos lmites constituy la tarea ms importante de Mart. El reiterado llamado a la unidad latinoamericana frente a la intencin de dominio norteamericano contenido en
documentos como Nuestra Amrica y Madre Amrica fue la clave para la
lucha a desarrollar. De ello dependera la posibilidad de una Amrica Latina
capaz de llevar adelante sociedades en las que primaran la emancipacin nacional y social. La ausencia de un frente unido desde posiciones en defensa del
inters nacional y el desconocimiento, unas veces intencionado y otras negligente, de los males que para Hispanoamrica acarreara el estrechamiento de
relaciones con Estados Unidos se alz como valladar a la constitucin de estados nacionales independientes en Amrica Latina.
Los cien aos transcurridos desde entonces no hacen ms que confirmar las
premoniciones martianas. Hoy tambin ... los rboles se han de poner en fila,
para que no pase el gigante de las siete leguas! Es la hora del recuento, y de
la marcha unida, y hemos de andar en cuadro apretado, como la plata en las
12

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Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, t. 6, p. 18.

JOS MART Y LOS CAMBIOS ECONMICOS EN LAS POSTRIMERAS DEL SIGLO XIX

races de los Andes13. Slo si triunfa la poltica de dispersin que impulsan los
pases ms poderosos de la actualidad ser posible un futuro en el que el mundo todo se les ponga de rodillas para su aniquilamiento.
Baste lo hasta aqu expresado para motivar futuras indagaciones con sentido
de utilidad prctica, para la construccin de nuevos saberes, en un presente en
el que la reconfiguracin de los mecanismos de hegemonizacin en el sistema
de relaciones internacionales no puede ser pensada, ni realizada, al margen del
profundo conocimiento de un mundo dominado por la versin contempornea
de la ideologa que, desde su nacimiento, fundamenta el decurso del capitalismo: el liberalismo, o sea en su versin actualizada. Las nuevas polticas econmicas liberales en boga expresan la voluntad de los centros de poder capitalistas de establecer el curso del proceso de globalizacin econmica en su
provecho exclusivo. Hurgar en los fundamentos de la concepcin globalista
que emana de las grandes potencias, establecer los lindes entre su carcter de
tendencia objetiva del desarrollo universal y su manipulacin para hacer de ese
proceso un instrumento para la extensin e intensificacin del hegemonismo
imperialista, constituyen tareas impostergables del pensamiento econmico que,
desde los pases del Tercer Mundo, confa, defiende y lucha en la conviccin
de la posibilidad y la necesidad de un orden mundial ms justo.
Crear una frmula alternativa vlida a las polticas econmicas neoliberales
que enfrente prcticas desconocedoras de los menesteres ms elementales de
los pueblos, que contrarreste la imposicin de la pretensin de borrar las fronteras nacionales en beneficio de unas pocas naciones, que resista la tendencia
a la exclusin de la mayora de la poblacin mundial de los procesos productivos y de sus resultados, y que se oponga a la universalizacin de una ideologa a travs de la implantacin de un sistema de valores y de un modelo de
sociedad profundamente egosta, es el nico modo de ser consecuente con los
requerimientos de nuestra poca histrica. En medio de la transicin a un nuevo ordenamiento del sistema de relaciones econmicas y polticas internacionales hay que, como en tiempos de Mart, oponer a la poltica del imperio la de
defensa de los intereses de la humanidad, a los designios de los que quieren
negar el derecho a la vida de nuestros pueblos.
Slo una actitud creadora y revolucionadora como la que nos legara Jos
Mart puede permitirnos que el pensamiento econmico en los pases nuevos de hoy, haga de la aplicacin del instrumental tcnico y de los principios
econmicos que imperan en los saberes denominados universales, fundamentos
desde los que contribuir a su salvacin, como obligada contribucin a la lucha
contra la extensin e intensificacin del ejercicio del hegemonismo en una eco13

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, p. 15.

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GRACIELA CHAILLOUX LAFFITA

noma mundial globalizada. Se impone una voluntad de autoctona y universalidad que impidan la importacin excesiva de las ideas y frmulas ajenas14 so
pena de frustrar de modo definitivo la existencia de Estados-nacionales formales, si la reflexin econmica carece de la ponderacin de su impacto sociopoltico, en lo que a lo interno de la sociedad se refiere, y de su contribucin
o no al nuevo hegemonismo en acelerado proceso de diseo e instrumentacin. Porque hoy, como escribiera Mart en 1891 en plena madurez latinoamericanista y antimperialista, en Nuestra Amrica: ... La salvacin est en crear.
Crear es la palabra de pase de esta generacin.15

14

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, t. 6, p. 19.

15

Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras Completas, t. 6, p. 20.

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