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Origen y significado de barrios y

lugares populares de Quito


La cultura popular tradicional constituye una dimensin que responde a las
aspiraciones histricas de un pueblo, como forma de preservar, las identidades
individuales y colectivas, las tradiciones, normas, valores sociales, creencias y sobre
todo el patrimonio. En la cultura popular tradicional, se encuentran sustentados los
sentimientos y valores que caracterizan un grupo, un barrio, una ciudad, cuya
convivencia ha trascendido y dejado huellas a travs de la historia.
La ciudad capital esconde muchos lugares, conocidos como tradicionales.
Porque tras de s est una historia, una leyenda o un acontecimiento, que hacen de Quito
una agradable ciudad por conocer. Cuando paseamos, caminamos o recorremos por
nuestra franciscana ciudad, siempre escuchamos frases como estuve por el tradicional
parque El Ejido, o la calle La Ronda sigue conservando su aspecto tradicional que
atrae a muchos visitantes, nacionales y extranjeros. Empecemos entonces a dar un
recorrido por estos lugares y descubramos pues, los secreteos que guardan y que los
hacen distintos y tradicionales.

Las primeras casas de teja y la construccin del popular sitio de El


Tejar
Es a mediados de 1541, cuando aparece la primera casa de teja en Quito.1 Su
primer propietario fue un individuo progresista, llamado Juan de Larrea, que
posteriormente y luego de algunas mejoras la vendi al Rey para los servicios del
Gobierno. Cuenta la historia que, desde hace mucho tiempo atrs de la fundacin de
Quito, en donde hoy se ubica el barrio de El Tejar, ya se fabricaban tejas y adobes, en
donde Juan de Ampudia, enviado por Sebastin de Benalcazar, prepar las condiciones
previas a la verdadera fundacin. Por esto se ha dicho que, Quito no fue fundada
primero por los cimientos, sino por las tejas.2 Ampudia, posesionndose de los
terrenos de la ribera derecha de la quebrada de El Tejar, hizo all las primeras tejas y
sembr tambin las primeras cebollas, sitio nico en Quito. Es en 1544 que el Cabildo
seala oficialmente como barreros de la villa para hacer tejas, adobes y otros
materiales de construccin, el referido sitio de El Tejar.
Actualmente El Tejar es un sector tradicional de Quito que agrupa a 10 barrios,
es el portn de entrada al centro de la ciudad, los famosos hornos en que se hacan las
tejas ya no existen. Entre sus principales cambios, est la construccin de los tneles del
mismo nombre, esto cambio totalmente la fisonoma del lugar, antes haba ms espacios

Eliecer Enrquez, compilador, Quito a travs de los siglos, Imprenta Municipal, Archivo Metropolitano,
Quito, 1938, pg. 216
2
dem., pg. 216

verdes, dicen los testimonios de sus moradores.3 As mismo, la identidad y las


costumbres del barrio han ido cambiando. Por el asentamiento desordenado de los
comerciantes el barrio se volvi inseguro, y se lo empez a conocer como el barrio
Ipiales. Las fiestas religiosas como la Virgen del Trnsito, que llenaban las calles del
sector durante las noches, perdieron continuidad. En una seccin del libro Retrospectiva
de la memoria de El Tejar, se resalta a este barrio como un cono de la historia. Se
rescata lugares emblemticos como la Capilla de San Jos, la cripta donde descansan los
restos del patriota Eugenio Espejo, en aquel entonces era el nico lugar donde se poda
enterrar a los indgenas y mestizos.4 En los ltimos aos el Comit Barrial de El Tejar,
ha venido empendose por recuperar su identidad, el primer logro fue recobrar su
nombre.

Las primeras calles de Quito

Fuente: Diario El Comercio. Actual calle Benalcazar, con sus casas de teja

Cuando se camina por el Centro Histrico, sus calles, monumentos, iglesias, nos
trasladan a un pasado de ricas vivencias. Pronto nos surge la inquietud de conocer ms
sobre su Historia Colonial, sus primeras calles, sus quebradas, sus orgenes, como
fueron cambiando ante el crecimiento de la ciudad. La primera calle, ms conocida
como la calle real o la calle angosta, y que luego adopt el nombre de Pichincha, fue
la que actualmente conocemos como la calle Benalcazar. La historia nos dice que, al
hacer la traza de la ciudad, se determin expresamente que esta calle tuviese 35 pies de
ancho. El motivo para que esta fuese la primera `calle real` obedeci a que ella
arrancaba desde la primera plaza pblica (delante de La Casa del Toro) e iba
derechamente hacia el Sur, hasta un paso cmodo que haban tenido los indios para

Gestoras Culturales de El Tejar, Retrospectiva de la memoria de El Tejar, Interculturas Fundacin


Holcim Ecuador, Quito, pg. 18
4
dem, pg.

atravesar la quebrada que fue de Jerusalem.5 Esa primera plaza es lo que hoy
conocemos como la Plaza Benalcazar, junto al ex colegio Simn Bolvar.
Otra de las calles que aparecieron un tiempo despus, fue la calle vulgarmente
llamada de La Compaa, actual Garca Moreno o tambin conocida como de las siete
cruces, en alusin a las siete iglesias, capillas, monasterios, ubicadas a lo largo de su
trayecto, estas son: Santa Brbara, La Concepcin, La Catedral, El Sagrario, La
Compaa, El Carmen Alto (monasterio) y la capilla de San Lzaro. Las calles de Quito,
con el tiempo han ido adquiriendo jerarquas de acuerdo con su posicin. Segn un
cronista de la poca colonial, al referirse a la Garca Moreno, la mencion como la de
mayor importancia del Quito colonial, una de las pocas trazadas a cordel por los
conquistadores (Jimenes, 1894). Segn Andrade Marn, esta calle fue el sendero
principal del incario por unir el templo del sol, en el Panecillo, con el de la luna, en San
Juan. Posteriormente, el mismo Luciano Andrade fue el primero en referirse a ella como
calle de las Siete Cruces.6

En las noches la calle Garca Moreno:

Fuente: Diario La Hora

5
6

Enrquez, 1938, pg. 228


Diario Hoy, 5 de febrero de 1992

La calle de Las siete cruces de San Juan hasta El Panecillo:

Fuente: Diario Hoy

De esta manera, fue la Calle Angosta, la que sirvi de calle-cuerda o calle


maestra para trazar paralelamente y verticalmente las dems calles, ya que parta en
lnea rectsima desde el nico paso hbil de la quebrada de Jerusalem, hacia la primera
plaza pblica, mejor dicho, hacia la loma de San Juan, donde se ubicaban las casas
indgenas y sus lugares de adoracin, los corrales de corderos de Huanacauri.7

Enrquez, 1938, pg. 230

Otros barrios, lugares y sus significados


Barrios-calles-lugares8
El Placer

El Panecillo

San Juan

Arco de la Magdalena

La Tola
La Chilena

La Ronda
La Guaragua
Puente de los gallinazos
El Mesn
Mama-Cuchara

Significados
Antiguamente estuvieron situadas all las
casas de placer o de recreo del Inca HuaynaCpac, formadas por construcciones de
curiosa arquitectura
Los Incas lo llamaron ahuir, que quiere
decir, el lunar, el grano asentado. Despus los
primitivos espaoles le pusieron el nombre de
cerro gordo, en el sentido de su redondez, y
los posteriores espaoles le denominaron El
Panecillo, pequeo pan
Los Incas repitiendo la escena del Cuzco, lo
llamaron Huanacauri, poniendo seguramente
en ella los corderos para sus sacrificios porque
significa el manso cordero. Los espaoles,
despus, sobre este sitio fundaron el Convento
de San Juan Evangelista.
Porque el ms antiguo camino de los
aborgenes para entrar o salir de Quito y que
tambin utilizaron los espaoles, parta hacia
el Sur, desde un puente de la quebrada de
Jerusalem, y daba la vuelta alrededor del
Panecillo, formando un arco, segn los
primeros espaoles. Se le llama tambin
Camino Viejo, porque a fines del siglo XIX,
construy el nuevo o prolongacin de la
calle de Ambato, el Dr. Francisco Andrade
Marn.
Por el cerro que semeja una sepultura (tola) de
los antiguos Quitwas.
Por una bella chiquilla chilena que, hace ms
de un siglo, priv a los quiteos, y viva en
ese barrio
Por ser calle muy estrecha, igual a Las
Rondas de Espaa
Quiere decir en idioma aborigen, lugar
pintoresco, tachonado de estrellas
Por estar sobre la quebrada de Ullaguangayacu
Porque all existieron las primeras posadas,
mesones u hoteles de los primitivos espaoles.
Por la forma de la calle, que semeja el mango
y la abertura de una gran cuchara, con su
placeta al final

Quito a travs de los siglos. Recopilacin y notas bo-bibliogrficas por Eliecer Enrquez B., Quito,
Imprenta Municipal, 1938.

Barrios-calles-lugares9
Camino del Ganado

El Girn
El Cebollar
El Tejar
Plaza Marn

La Recoleta

dem.

Significados
Ms conocida como la Carnicera Pblica,
que, en los primeros siglos de Quito estuvo
siempre en la plazoleta de Santa Clara, la
entrada de los ganados vacunos a la ciudad se
convirti en un peligro tremendo porque la
mayor parte de esos ganados venan desde el
Sur de Quito. En vista de las constantes
averas y desgracias que causaban los toros
que venan al matadero pblico, el Presidente
de la Municipalidad, Dr. Francisco A. Marn,
hacia fines del siglo XIX, logr hacer con
dificultades un camino ad-hoc slo para esos
ganados, desde la ribera de Chimbacalle, por
el cerro de La Tola, hasta la actual Carnicera,
inmediata a la Plaza del Teatro.
Se llam as desde el ao 1536, por estar
comprendido entre dos quebradas
Debido a que all se plant la primera huerta
de cebollas en 1534
Porque en ese lugar se instal el primer tejar
en 1534
Es conocida con ese nombre, porque a fines
del siglo XIX, el Dr. Francisco Andrade
Marn, mediante una suscripcin pblica entre
vecinos, rellen una temible quebrada que all
haba, llamada de la Plaza de Armas,
practicando un atractivo socavn. La placeta
debi llamarse Placeta Municipal, pero el
pueblo mismo, con el uso, le consagr con el
nombre que tiene hasta hoy.
Porque all tenan los frailes dominicos una
recoleccin o sucursal de su convento mayor