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Identidad del psiclogo

Catalina Harssch
Pearson Educacin, Mxico, 2005
Pg. 147- 162

Identidad del psiclogo

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n la actualidad los psiclogos nos encontramos cada vez ms conscientes de nuestra responsabilidad con la comunidad; contar con habilidades de tipo social es un
elemento inherente a cualquier campo de aplicacin profesional. Sin embargo, en
este punto no se debe olvidar que en realidad un grupo social se integra por individuos,
cuyo comportamiento est en constante interaccin con la comunidad a la que pertenece. Con esto se quiere destacar que la labor del psiclogo implica tanto una conciencia social como un profundo conocimiento y respeto por el individuo en particular
(Harrsch, 1979).
En un breve panorama de la situacin histrica, social, econmica y poltica de Mxico como un pas del tercer mundo, en la dcada de 1970, Fonseca (1973) proporciona
datos estadsticos situados en la realidad del pas y enmarca algunas reflexiones sobre el
psiclogo, sus posibilidades, su rol profesional y su funcin social. Comenta que hasta
el momento existe una desvinculacin casi absoluta entre el currculum acadmico del
psiclogo y las necesidades de nuestro pas.
Critica a los psiclogos que conciben el ejercicio de su profesin en forma individualizada, sin adaptarse a las condiciones de un pas en desarrollo. Presenta, por otra
parte, el problema de la subordinacin al extranjero, la dependencia profesional y la explotacin de materia prima; el caso de estudiantes que son formados en otros pases y
que, a su regreso, sern portadores de tcnicas e ideologa que intentarn aplicar en
Mxico, con el consiguiente impedimento para el desarrollo autnomo de la psicologa
en el pas.
Al realizar un autoanlisis de la profesin, Fonseca (Mouret, 1980) destaca que se
debera ajustar el desarrollo de la profesin del psiclogo en el marco del subdesarrollo;
implica la concepcin exacta del servicio social que la profesin presta a las necesidades
nacionales en su conjunto, los procedimientos y las reas prioritarias. Por otra parte,
seala la importancia de determinar cuntos somos en la actividad profesional, quines
somos, qu estamos haciendo, dnde estamos ubicados y qu queremos hacer.
Conviene analizar primero el fenmeno de una profesin un quehacer determinado en un grupo humano, para definir en seguida la actividad profesional del psiclogo.
Cmo surge una profesin dentro de una sociedad? La profesin surge como un
fenmeno de demarcacin, de distribucin y de especializacin de las tareas a realizar
dentro del grupo social. Este proceso se encamina fundamentalmente al beneficio del
mismo grupo. Por lo tanto, el surgimiento de una profesin es el surgimiento de un servicio especfico a la comunidad. De lo anterior, se deduce que hay un vnculo estrecho
entre sociedad y profesin. El hombre que se dedica a ejercer una profesin un quehacer determinado hace profesin de servir a la comunidad en aquello que es propio a
su quehacer. Sociedad y profesin, hombre y comunidad, estn en ntima relacin el uno
con el otro. Una sociedad integrada favorece el surgimiento de profesionales que no slo mantienen la integracin social, sino que adems cuestionan el statu quo de la misma
para incitarla al progreso y la renovacin. Por otro lado, una sociedad no integrada
(como una sociedad de fuertes contrastes sociales, sean stos econmicos o culturales)
tiende a generar profesionales que nutren fcilmente el fenmeno de desigualdad o, por
el contrario, puede generar profesionales con miras al cambio radical de la sociedad en
que viven. De hecho, las luchas polticas en las naciones de fuertes desigualdades socia-

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

les se inician con movimientos de profesionales, que son importantes cualquiera que sea
su profesin (Nieto-Cardoso, 1979).
A ninguna persona con cierta informacin le es desconocido el hecho de que Mxico es un pas de fuertes contrastes y desigualdades, ya sean stas econmicas o culturales, ni las oportunidades econmicas ni las educativas son las mismas para todos los
mexicanos; este fenmeno de desigualdad hace que el profesional mexicano sea ya un
producto de dicha desigualdad. El mismo proceso de escolarizacin ha favorecido la desigualdad de los mexicanos, y ha permitido la creacin de una lite escolarizada hasta el
nivel universitario; de sta surge el profesional mexicano. Basndose en lo anterior, no
es raro encontrar en Mxico, en todas las profesiones, dos tipos de individuos: unos que
consciente o inconscientemente perpetan el statu quo de desigualdad social, y otros
que conscientemente trabajan por un cambio de estructuras sociales que brinden las mismas oportunidades a todos. El psiclogo mexicano es un profesional que debe enfrentarse a este dilema (Nieto-Cardoso, 1979).
La psicologa es la ciencia que estudia el comportamiento humano en sus diversas
expresiones y contextos a travs de mtodos sistemticos de anlisis. El mtodo cientfico
permite estudiar y explicar fenmenos mediante teoras y leyes (generales y especficas).
El comportamiento se considera una estructura compleja de respuestas de los individuos ante el medio social, en funcin de hechos histricos y presentes. La condicin, la
estructura biolgica y los componentes histricos, culturales, de organizacin, polticos
y econmicos se conjugan como variables que determinan las acciones del individuo.
Dentro del proceso de desarrollo y realizacin de un grupo o sociedad, el psiclogo, con
la ayuda de otros profesionales de las ciencias sociales y naturales, ocupa una funcin
de gran relevancia: la de orientar y facilitar el crecimiento personal y de la comunidad;
esto es, ser un promotor de la salud mental integral.
La psicologa es actualmente una disciplina sumamente til para resolver y mejorar muchos problemas que tiene la complicada problemtica humana. Quizs el aspecto ms estudiado, tanto en el nivel terico como en el prctico, sea clnico; sin embargo,
ste no es el nico productivo y til para la comunidad. La aplicacin de la psicologa a
la educacin, al aprendizaje, al campo laboral en todos sus mbitos; la psicoprofilaxis de
situaciones crticas tales como la adolescencia, el parto, los duelos, la eleccin vocacional, etc., constituyen terrenos sumamente propicios para el trabajo del psiclogo. Con
este tipo de trabajos el psiclogo ser cada vez ms til y positivo a la comunidad (Rodrguez, 1977).
En la actividad profesional del psiclogo mexicano se observa con frecuencia que los
campos de aplicacin se imbrican entre s. De hecho, podra cuestionarse, entonces, qu
sera del psiclogo que usara el mtodo experimental sin conocer las necesidades de la poblacin a la que somete su investigacin; del psiclogo escolar que perdiese de vista el enfoque clnico para un diagnstico diferencial, cuando detecta un problema de aprendizaje;
del psiclogo clnico que desconociera el entorno familiar y social de un paciente; o bien, del
psiclogo industrial que no detectara la patologa de un empleado (Harrsch, 1979).
Ms an, es importante sealar que los psiclogos, en sus campos de aplicacin,
tambin interactan con gran nmero de profesionistas afines a los mercados de trabajo, como psiquiatras, neurlogos, internistas, endocrinlogos y pediatras (en al rea
clnica); pedagogos, maestros normalistas y licenciados en educacin especial (en el

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rea educativa); administradores de empresas, ingenieros en sistemas y comuniclogos


(en el rea de psicologa industrial o del trabajo); as como con trabajadores sociales, socilogos, historiadores y antroplogos (en el rea de psicologa social).
Los orgenes histricos de los campos de aplicacin provienen de tiempo atrs. Ya
en el captulo 3 se esbozaron las principales corrientes contemporneas y sus efectos
sobre las reas de investigacin y los campos de aplicacin de la psicologa actual. No
obstante, cabe mencionar que las divisiones que se han hecho sobre los campos de aplicacin son tantas como se ha especializado la actividad del psiclogo. De aqu que se
hable de psicologas clnica, experimental, fisiolgica, animal, diferencial, infantil, gentica, de la adolescencia, de la madurez, geritrica, social, comunitaria, educacional,
industrial, ambiental, de orientacin, psicomtrica, de la personalidad anormal y psicoterapia, del desarrollo, del consumidor, psicologa dinmica, de las organizaciones, del
trabajo, individual, de grupos, de gnero, etc. Dentro de las que existen multitud de
aportaciones y destacados representantes que resultara excesivo mencionar para los objetivos de esta obra.
Las actividades del psiclogo en Mxico tambin han variado y se han ramificado
en diversos campos. Durante los primeras dcadas del siglo XX el psiclogo se dedic
bsicamente a la enseanza debido a que la psicologa misma no tena bien definida su
identidad como ciencia independiente y menos an como profesin, con un rol especfico y diferenciado en la sociedad. La psicologa en esta poca slo tena por objetivo descubrir leyes generales de los procesos psquicos.
Posteriormente, a raz de la preocupacin por el comportamiento humano considerado desde el punto de vista individual, surge la psicologa clnica que tiene como base la
psicologa de la personalidad, e intenta conocer y comprender lo que el ser humano tiene de singular (Shein, Sicilia y Sitt 1981). De aqu parte la aplicacin de los conocimientos psicolgicos en el diagnstico de trastornos de la personalidad. La psicologa clnica
surge bajo la influencia psiquitrica y psicoanaltica; con el paso del tiempo ha incorporado diversas corrientes de pensamiento, ha adquirido una imagen profesional propia y
ha extendido su campo de accin al terreno de la psicoterapia. Sin embargo, cabe aclarar las diferencias entre el psiclogo clnico, el psiquiatra y el psicoanalista, puesto que
con frecuencia se confunden sus roles, a nivel del conocimiento popular.
El psiquiatra realiza su entrenamiento en principio como mdico y, posteriormente, se especializa en psiquiatra; su funcin primaria radica en el cuidado y tratamiento
de pacientes en hospitales psiquitricos y consulta privada, mediante la administracin de
medicamentos drogas o frmacos tarea que no se le permite al psiclogo clnico, por
carecer de estudios de medicina. El psiquiatra pude hacer psicoterapia siempre y cuando se entrene en algn programa de especializacin en este campo.
Los psicoanalistas, en su mayora, haban sido psiquiatras, aun cuando tambin hay
cada vez ms doctores en psicologa clnica entrenados como psicoanalistas. El psicoanalista realiza su formacin en las teoras y tcnicas teraputicas originalmente propuestas
por Sigmund Freud, as como en sus derivaciones de autores contemporneos; se capacita para realizar psicoanlisis y psicoterapia analtica, en la prctica privada o en hospitales psiquitricos.
El psiclogo clnico estudia primero la licenciatura en psicologa; posteriormente se
especializa en el campo de aplicacin de la clnica, cuya formacin conduce a un grado
de maestra o doctorado; despus, si se aboca al terreno de la psicoterapia, debe realizar

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

un entrenamiento especfico en psicoterapia, sea de corriente psicoanalista, conductista


o humanista existencial.
A raz de la necesidad educativa de promover el desarrollo integral del estudiante
para que pudiese aprovechar sus recursos en el mejoramiento de su ambiente familiar y
social, surge la actividad psicolgica relacionada con la orientacin vocacional (Luviano
y Blanco, 1978). Con ello se propici el trabajo del psiclogo con personas normales que
tenan problemas con respecto a la eleccin de su profesin u ocupacin. Ms adelante,
la psicologa educativa se introdujo en el campo del perfeccionamiento de los mtodos de
enseanza-aprendizaje, la conducta de los grupos, la interaccin maestro-alumno y los
problemas de lento aprendizaje.
La psicologa industrial (del trabajo) apareci en Mxico en 1923 (Mouret y Ribes,
1977) con la fundacin del Departamento Psicotcnico en el Departamento del Distrito
Federal, y surgi de las necesidades del desarrollo de la tecnologa industrial. El psiclogo se insert as en el mbito empresarial, atendiendo los problemas de la relacin
obrero-patronal, de la seleccin, del nivel de eficiencia y de la seguridad del personal,
as como de optimizar el desarrollo de las organizaciones, en cuanto a produccin y
condiciones diversas que se hallan en una situacin de trabajo.
La psicologa social mantiene la preocupacin de los filsofos por la naturaleza original del hombre y estudia las influencias socioculturales que intervienen en la actividad humana individual. Aparece en Mxico como campo de aplicacin con los estudios
realizados sobre la psicologa del mexicano y se ampla en la ltima dcada con el desarrollo de la tecnologa social y la psicologa de la comunidad, en especial de la psicologa
clnica comunitaria y de la psicologa social comunitaria (Lartigue, 1981). Por otra parte,
tambin se ha ocupado de los problemas de comunicacin, prejuicios, opinin pblica,
propaganda, produccin y consumo.
El campo de aplicacin de la psicologa general-experimental tom fuerza en Mxico
en la dcada de 1960 con las investigaciones sobre neuropsicologa, y con el anlisis conductual aplicado, conocido bajo el rubro de modificacin de la conducta (Colotla y
Gallegos, 1978).
Este campo se ampli con los estudios sobre conducta animal, que el psiclogo lleva a cabo con el objetivo de comprender la conducta humana semejante; los animales se
usan especialmente en investigaciones que pondran en riesgo la dignidad humana.
Ubicada la psicologa como profesin y dentro del contexto mexicano, se procede
al anlisis de los campos de aplicacin. Con la finalidad de no caer en una larga lista
de actividades especficas se mencionan a grosso modo los cinco campos de aplicacin de
la psicologa en Mxico: clnico, educativo, social, industrial (del trabajo) y general-experimental; sus respectivas funciones genricas; el nivel acadmico requerido y algunos
centros de accin profesional. (Los datos se encuentran esquematizados en el cuadro 5.1,
p. 157.)

El campo de la psicologa clnica


El psiclogo clnico enfoca su actividad a la evaluacin y el tratamiento de personas o
grupos que sufren de problemas emocionales y de adaptacin. Su rea de inters se concentra en la problemtica individual de un sujeto, as como la derivada de su interaccin
con el ambiente.

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La funcin especfica del psiclogo clnico en el nivel de licenciatura consiste en


identificar, clasificar y analizar problemas en el rea de la salud mental. El psicodiagnstico es una funcin clave para el psiclogo clnico, ya que de un psicodiagnstico acertado depender el tipo de intervencin psicolgica; esto es, el diagnstico diferencial en
relacin con el origen o motivo de consulta que se le presente al psiclogo clnico. As,
por ejemplo, un sntoma de agresividad puede ser de ndole orgnica por una disfuncin
cerebral o, por el contrario, de ndole psicolgica por sentimientos de frustracin. Otro
ejemplo frecuente sucede con la depresin, cuyo origen se deba a fallas en el funcionamiento de la qumica cerebral, o bien, por causas psquicas relacionadas con duelos no
elaborados.
Otra de la funciones del psiclogo clnico consiste en evaluar programas encaminados
a la prevencin y solucin de problemas concernientes a la salud mental, eligiendo alternativas adecuadas a la realidad nacional. Asimismo, interviene en situaciones de crisis.
Con la finalidad de lograr lo anterior, el psiclogo debe capacitarse para realizar
estudios de personalidad en nios, adolescentes y adultos que implican discusin, fundamentacin del psicodiagnstico, pronstico y recomendaciones teraputicas; as como
desarrollar habilidades para comunicar los resultados de dichos estudios tanto a la persona o agencia responsables, como a los colegas involucrados en un proceso de referencia.
Paralelamente, el psiclogo debe contar con las herramientas necesarias para disear y
aplicar programas de intervencin psicolgica, que brinden soluciones a los problemas
emocionales del comportamiento humano individual o grupal, con el objetivo de promover pautas ms adaptativas para la vida.
En el nivel de posgrado, dirige su actividad hacia la investigacin y el desarrollo de
la salud mental de la comunidad y del individuo, as como al estudio de los problemas
grupales, institucionales y comunitarios, tanto en campo de la profilaxis como en la psicopatologa y la psicoterapia.
La psicoterapia es una funcin de suma responsabilidad para el psiclogo clnico,
ya que, para ejercer como tal, despus de cursar la licenciatura en psicologa requiere de
una formacin especializada en psicoterapia proveniente de alguna de las corrientes
tericas contemporneas: psicoanaltica, conductista o humanista. Cabe mencionar que
a finales del siglo pasado y principios de ste se evidenci la proliferacin de instituciones que ofrecen diplomados en desarrollo humano, gestalt, neurolingstica, relajacin,
flores de Bach, acupuntura, etc., a personas de otras profesiones, o incluso sin profesin
alguna, y que al egresar ejercen como terapeutas sin tener los conocimientos mnimos
necesarios sobre psicologa general, anormalidad y psicopatologa versus normalidad y
desarrollo humano. Este fenmeno parece responder a la expectativa del ser humano de
soluciones rpidas y maravillosas a sus problemas emocionales, lo cual parece un retorno al pensamiento mgico antiguo, frente a la sensacin de impotencia y estrs que
implica la realidad de la vida actual y del contexto internacional.
La psicologa clnica se aplica directamente en los sectores de la familia de los grupos laborales y educativos, de la rehabilitacin de delincuentes y sujetos con problemas
emocionales, as como en la elaboracin de programas de salud mental a nivel preventivo. Sus centros de accin profesional son: instituciones psiquitricas y penales, centros
de salud, hospitales, escuelas, guarderas, casas de cuna, Secretara de Salud, IMSS e
ISSSTE y, dentro de la prctica privada, en consultorios y clnicas.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

El campo de la psicologa educativa


En el rea educativa el psiclogo se aboca a la tarea de estudiar las condiciones y mtodos que faciliten los procesos de aprendizaje, y los factores emocionales que en l se involucran, desde el desarrollo del nio hasta la educacin profesional, considerando los
procedimientos de enseanza adecuados a cada nivel. Su inters fundamental es el estudio de la psicologa del desarrollo infantil, educacin especial y evolucin conceptual
sobre la educacin.
La funcin especfica del psiclogo educativo en el nivel de licenciatura consiste en
identificar las variables que facilitan el aprendizaje significativo, en especial de aquellas
personas, grupos o sectores de la poblacin que estn ms alejados del sistema educativo nacional; adems de analizar y numerar los principales problemas existentes en el
proceso enseanza-aprendizaje. Interviene tambin en la asesora de las polticas de
planeacin educativa, y contribuye en la creacin de programas de formacin y/o entrenamiento acordes con los recursos humanos y la realidad nutricional, social y cultural
del pas.
Se trata de profesionales instruidos para realizar estudios de evaluacin ocupacional y/o vocacional, de seleccin y clasificacin tanto de estudiantes como de profesores. Estn capacitados tambin para comunicar los resultados, orientar a la persona o
responsable, y atender aquellos casos en los cuales est indicada su intervencin profesional, por lo que deben manejar diferentes tcnicas de prevencin, remediacin y/o
rehabilitacin para distinguir cundo deben remitir a las personas con los especialistas
idneos.
Su funcin consiste tambin en construir instrumentos de medicin y evaluacin de
las diferentes reas de la personalidad, as como disear material educativo, e instrumentar programas y conducir dinmicas tendientes a promover el desarrollo de las personas que colaboran y estn relacionadas con el proceso, la organizacin y la administracin educativa.
El psiclogo educativo en el nivel de posgrado se especializa en labores de investigacin y docencia; profundiza en los conocimientos de la psicologa general (procesos
cognoscitivos y motivacionales), y realiza funciones de terapia educativa y de educacin
especial.
La psicologa en la educacin se aplica concretamente en el sector de la docencia.
Dirige su actividad a programas de entrenamiento de profesores, padres de familia, estudiantes y nios con problemas de aprendizaje y de conducta, as como a la orientacin
de las personas en la eleccin de su vocacin.
Sus centros de accin profesional se concentran en universidades; centros de educacin superior; guarderas, primarias, secundarias y preparatorias; centros de educacin especial; centros de terapia educativa; Secretara de Educacin Pblica y Secretara
de Salud.

El campo de la psicologa social


El psiclogo social se ocupa de la interaccin del individuo con el grupo, las organizaciones y las comunidades, a travs del anlisis de las estructuras y normas que las rigen.

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Tiene un papel de enlace con las dems ciencias sociales. Une los conocimientos de
la psicologa general con la economa, la historia, la antropologa y la sociologa, al estudiar los procesos de la estructura de poder; el liderazgo, las actitudes y las opiniones; la
marginacin y los problemas institucionales y no institucionales.
Las funciones especficas que desempea un psiclogo social en el nivel de licenciatura son describir y explicar la interaccin existente entre los factores sociales: la familia,
el grupo social, la cultura, el Estado, el medio ambiente y la formacin de la personalidad; es decir, analizar la dialctica entre individuo y sociedad. Asimismo, explorar, crear
e instrumentar programas tendientes a convertir los recursos externos de una comunidad en recursos internos. Realizar investigaciones y elaborar informes y/o publicaciones
de resultados; efectuar estudios de evaluacin de familias, grupos, comunidades y municipios que permitan no slo determinar el nivel de desarrollo, sino tambin definir los
recursos humanos y materiales, y las limitaciones de los mismos, con la finalidad de
idear estrategias de cambio o modificacin utilizando los recursos del grupo en cuestin;
educar a paraprofesionales o lderes naturales en la solucin de problemas comunitarios. Elaborar y/o adaptar instrumentos para identificar las necesidades de la comunidad y medir la influencia de los medios de comunicacin masiva, as como idear o
aplicar tcnicas para el manejo y desarrollo de grupos grandes, y proponer modelos que
permitan un cambio estructural de la situacin de injusticia social.
El psiclogo social en el nivel de posgrado enfoca su inters en investigaciones de
campo con base en los problemas relevantes del pas y del mundo; asimismo, funge
como asesor a nivel jurdico en diversas instituciones.
La psicologa social se aplica directamente en comunidades rurales, urbanas y marginadas; en la elaboracin de programas de entrenamiento, de orientacin y de sistemas
econmico-polticos relacionados con los procesos de desarrollo social, como la publicidad, la produccin y el consumo, etctera.
Las actividades del psiclogo social se desarrollan en centros de docencia y en organismos del sector pblico como la Secretara de Educacin Pblica; la Secretara de la
Reforma Agraria; la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin; la Secretara de Desarrollo Social; la Secretara de Comunicaciones y Transportes; el Gobierno del Distrito Federal; los centros penitenciarios de la Procuradura
General de la Repblica y el Sistema para el Desarrollo Integral de la Familia. Dentro del
sector privado, en industrias y bufetes de servicios; tambin en el papel de asesores y
consejeros privados.

El campo de la psicologa industrial (del trabajo)


El psiclogo industrial incursiona en el estudio de las condiciones que determinan una
de las actividades de inters central en la vida de la mayora de la gente: el trabajo.
Estudia la correspondencia entre satisfaccin y niveles de eficiencia; la influencia de
factores ambientales, y particularmente de la tecnologa del trabajo en la calidad de la
vida laboral; y de los factores motivacionales que aumentan la voluntad y la habilidad
humanas.
Las funciones especficas del psiclogo del trabajo en el nivel de licenciatura son:
definir las caractersticas de los organismos y sistemas de trabajo nacionales, con el prop-

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

sito de identificar, medir, explicar y predecir el comportamiento tanto individual como


grupal, y crear estrategias de intervencin acordes con las necesidades del pas. La evaluacin de instrumentos de seleccin de personal que permitan definir las habilidades,
intereses y rasgos de la personalidad del individuo, con la finalidad de determinar su
ubicacin dentro de la empresa para el aprovechamiento ptimo de los recursos humanos.
Planear programas y manejar diferentes tcnicas de desarrollo organizacional enfocadas a promover el crecimiento, a transformar las actitudes, a predecir el rendimiento
e incrementar la produccin, es el objetivo comn de la interaccin individuo-empresa.
El psiclogo industrial en el nivel de posgrado se especializa en investigaciones
de campo en las reas de administracin empresarial y desarrollo organizacional. Una de
sus funciones bsicas es la bsqueda de mtodos para incrementar la eficiencia y satisfaccin en el trabajo, la responsabilidad, y otras caractersticas deseables en la vida
ocupacional. Desarrollar tcnicas gerenciales y formas para evaluar objetivamente el progreso.
Es muy amplio el campo de aplicacin de la psicologa del trabajo, ya que se dirige
a cualquier individuo o grupo de individuos que realicen una actividad laboral.
La mayor parte de los expertos laborales reconocen que obtener satisfaccin en el
trabajo es imprescindible para los empleados, por lo que se trata de crear condiciones
dentro de las cuales las personas o los grupos encuentren mayor versatilidad en el trabajo; mayor participacin en la toma de las decisiones que los afecten, y la mayor armona y autonoma posibles.
A travs de estas condiciones, las personas encontrarn estmulos e inters en la
situacin laboral y, al comprometerse intelectual y emocionalmente con su responsabilidad, hallarn un mayor significado a su quehacer, as como un medio frtil para desarrollar su creatividad, y alcanzar la plenitud o la realizacin personal en la vida laboral.
El psiclogo industrial puede llevar a cabo sus funciones de asesora y capacitacin
en las industrias y empresas pblicas y privadas.

El campo de la psicologa general-experimental


El psiclogo en este campo se vale del mtodo experimental, que es una estrategia de
investigacin que confiere rango de ciencia a la disciplina del comportamiento y que le
sirve para la bsqueda de la verdad con rigor cientfico.
Se dedica al estudio sistemtico e investigacin de los procesos bsicos de la conducta como percepcin, motivacin y emocin, aprendizaje humano, aprendizaje animal, memoria, pensamiento, lenguaje, psicolingstica y desarrollo infantil. Utiliza para
ello los procedimientos experimentales aplicables a los escenarios de laboratorio y a los
naturales. Estudia desde los procesos etolgicos hasta los experimentales de laboratorio,
como seran los programas de reforzamiento.
La investigacin en el presente se orienta hacia problemas del lenguaje, problemas
de la lectura dentro del nivel de la enseanza primaria, modelos de memoria humana,
investigacin transcultural, usos de la computadora en psicologa, dependencia tecnolgica, problemas de nutricin, etctera.
Las funciones especficas del psiclogo general-experimental en el nivel de licenciatura son, dentro del campo del anlisis experimental de la conducta operante que de-

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termina qu aspectos del medio ambiente son


responsables de la conducta de un sujeto,
investigar patrones tericos de la conducta; disear programas de reforzamiento, extincin
y modificacin de conductas; y elaborar planes de rehabilitacin y prevencin. Dentro del
campo de la psicofisiologa que estudia las
relaciones del sistema nervioso con la conducta, as como los determinantes biolgicos y endocrinolgicos que influyen en los procesos
del comportamiento, el psiclogo evala los
efectos farmacolgicos en la conducta; delimita los procesos neurales, los ciclos de actividad
y descanso; y detecta los factores limitantes de
la conducta debidos a lesiones cerebrales.
El psiclogo experimental en el nivel de
posgrado se forma como docente e investigador en las reas bsicas de la psicologa general, sus tcnicas y procedimientos, en un nivel
altamente especializado.
La psicologa general-experimental se
aplica concretamente en problemas de alfabetizacin e instruccin especial en el rea educativa. En la clnica, modifica factores del ambiente o del repertorio conductual del sujeto que le resulten inadecuados para su interaccin personal.
La aplicacin de esta rama de la psicologa surge de sus propias investigaciones.
Sus centros de accin son instituciones o centros docentes que cuenten con departamentos de investigacin y laboratorios, hospitales, universidades; tambin es til en equipos
interdisciplinarios, en secretaras de Estado o en empresas descentralizadas que cuenten
con recursos para realizar investigacin.

Investigacin, docencia y difusin de la psicologa


Sobra decir que la funcin de investigacin concierne a todos los campos de aplicacin
de la psicologa, ya que el ser humano est en constante evolucin y cambio.
Lo mismo sucede en la docencia, pues su funcin de transmitir conocimientos y experiencias a los psiclogos en ciernes resulta indispensable y enriquecedora, tanto para
el alumno como para el maestro.
La difusin de los conocimientos cientficos es una actividad que toda institucin
debe promover y todo psiclogo debe cultivar. Es importante sealar que el progreso de
esta ciencia depende en gran medida de la publicacin de nuevas informaciones en cualquiera de sus campos. La difusin debe estar basada en una severa crtica del procedimiento seguido para obtener los datos de los fenmenos observados y de las fuentes utilizadas durante el proceso de elaboracin de la informacin.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

CUADRO 5.1

Campos de
aplicacin

ACTIVIDAD PROFESIONAL DEL PSICLOGO MEXICANO.

Funciones
(generales)

Nivel acadmico
requerido

Evaluacin-psicodiagnstico
Prevencin
Orientacin
Rehabilitacin

Licenciatura

Psicoterapia: individual
de pareja, familiar
y de grupo

Posgrado
Especializacin,
experiencia
supervisada

Clnico

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Centros de
accin

Hospitales
Clnicas
Guarderas
Centros de salud mental
Consultorios

Evaluacin-admisin
Deteccin de problemas
de enseanza-aprendizaje
Prevencin-planeacin
y programacin
Orientacin vocacional
y ocupacional

Licenciatura

Terapia educativa
y educacin especial

Especializacin,
experiencia supervisada

Evaluacin, planeacin,
programacin e intervencin,
en la estructura
individuo-familia-sociedad

Licenciatura

Asesora a nivel jurdico


y desarrollo
de comunidades

Especializacin
y experiencia
supervisada

Seleccin de personal,
capacitacin y
consultora laboral

Licenciatura

Administracin, desarrollo
organizacional,
intervencin institucional

Especializacin
y experiencia
supervisada

General
experimental

Investigacin, y
perfeccionamiento de teoras
y mtodos cientficos

Licenciatura,
posgrado,
experiencia supervisada

Laboratorios,
institutos de
investigacin

Todos
los
campos

Investigacin,
docencia
y difusin

Licenciatura,
posgrado,
experiencia supervisada

Centros de
trabajo
y de estudio

Educativo

Social

Industrial
(del
trabajo)

Escuelas:
primarias,
secundarias,
preparatorias,
universidades,
centros de educacin
especial y de terapia
educativa

Toda clase de
comunidades y
organizaciones
sociales,
centros
penitenciarios

Empresas
pblicas
y privadas

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Por ltimo, la actividad del psiclogo se enriquece y se mantiene actualizada a travs de la asistencia y participacin en congresos, grupos de trabajo y asociaciones profesionales.

Centros de accin
Con el objetivo de brindar informacin ms especfica al lector, a continuacin se listan
las instituciones del sector pblico donde el psiclogo mexicano realiza su actividad profesional, ya sea como profesionista o en cumplimiento del servicio social.
Dependencias del sector salud

Centros de Integracin Juvenil.


Centro Comunitario de la Familia Enseante.
Centro Comunitario de Salud Mental San Rafael.
Cruz Roja.
Hospital del Nio.
Hospital Nacional de Pediatra.
Hospital de Jess.
Hospital Psiquitrico Infantil.
Hospital Campestre Samuel Ramrez Moreno.
Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS).
Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado
(ISSSTE).
Instituto Nacional de Neurologa.
Instituto Nacional de Nutricin.
Secretara de Salubridad y Asistencia (SSA).
Dependencias e instituciones del sector educativo

Centro de Enseanza Tcnica Superior.


Centros de Estudios Educativos.
Colegio de Bachilleres.
CONALEP.
Fundacin John Langdon Down.
Instituto Politcnico Nacional (IPN).
Radio, Televisin y Cinematografa.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Secretara de Educacin Pblica (SEP).

Dependencias gubernamentales y estatales


Aeromxico.
Ayuntamiento de Naucalpan.
Centros de Readaptacin Social.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

Comisin Federal de Electricidad (CFE).


Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT).
Gobierno del Distrito Federal.
Delegacin Venustiano Carranza.
Fertilizantes Mexicanos.
Heroico Colegio Militar.
Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA).
Instituto Nacional del Consumidor.
Instituto Nacional del Deporte.
Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para los Trabajadores (INFONAVIT).
Petrleos Mexicanos (PEMEX).
Presidencia de la Repblica.
Procuradura General de la Repblica (PGR).
Procuradura General de Justicia del D.F.
Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin.
Secretara de la Defensa Nacional.
Secretara de Gobernacin.
Secretara de Marina.
Secretara de Relaciones Exteriores.
Secretara de la Reforma Agraria.
Secretara del Trabajo y Previsin Social.
Secretara de Turismo.
Sistema de Desarrollo Integral de la Familia (DIF).
Sistema de Transporte Colectivo (METRO).

Existen adems un sinfn de empresas privadas, sindicatos, asociaciones civiles, consultorios e instituciones privadas que conforman un amplio mercado de trabajo para el
psiclogo.
En este rubro, sobre el mercado de trabajo en el ejercicio profesional del psiclogo,
son comparativamente pocas las investigaciones que se han realizado en Mxico. Para la
dcada de 1980, en un estudio exploratorio (Martnez y Ramrez, 1981), se registr, a partir de una muestra de 295 psiclogos, la frecuencia relativa de contratacin de servicios
profesionales psicolgicos por parte de instituciones del sector pblico. Se encontraron
los siguientes datos, que se mencionan segn el sector y en orden de mayor a menor frecuencias: administracin y defensa, 15.93%; poltica econmica, 14.24%; salud, 10.85%;
educacin, 10.51%; comunicaciones y transportes, 7.8%; poltica laboral, 7.12%; comercio, 2.37%; agropecuario y forestal, 2.03%; pesca, 2.03%; asentamientos humanos, 1.36%;
industrial, 1.36%; y turismo, 1.36%.
Las instituciones consideradas como no sectorizadas, tales como el DIF, el ISSSTE, el
INFONAVIT, el IMSS y el CONACYT, registraron 10.51, 5.42, 4.42, 1.69 y 1.02 por ciento, respectivamente.
Es notorio que en Mxico el ejercicio profesional del psiclogo se ha ido ampliando
cada vez ms. El campo laboral es muy variado, dadas la reas de especializacin. El fenmeno de expansin cuantitativa de los egresados de licenciatura ha dado por resultado la pujante apertura de nuevos empleos y de horizontes laborales en los campos de la
conservacin de la salud mental, la educacin, el trabajo y la comunicacin social (Ribes,

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Identidad del psiclogo

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1984). Como seala Alcaraz (1988), conforme la sociedad se vuelve ms compleja, las
tensiones aumentan y la crisis repercute sobre el comportamiento cotidiano.
Autores que se han abocado a analizar el campo de trabajo del psiclogo en Mxico
(Almeida, Guarneros, Limn y Romn, 1989), sealan que no obstante lo amplio y variado, el ejercicio de la profesin ha sido poco valorado, lo cual se refleja en una percepcin
salarial ms bien mediana. Quiz el mejor horizonte que tiene, en el mbito econmico,
es en el rea de la psicologa del trabajo, donde su funcin bsica consiste en colaborar
en el reclutamiento y la seleccin de personal. Por otro lado, un gran nmero de psiclogos lleva a cabo su trabajo en forma privada, especialmente quienes laboran en el rea
clnica. El fenmeno del empleo del psiclogo est condicionado por cuestiones respecto del auge de la profesin, como el incremento del inters por el estudio universitario
de la psicologa, la imposibilidad de las universidades para acoger esa demanda y ofrecer una capacitacin y formacin de calidad, y una sociedad poco esmerada en captar y
valorar la gran cantidad de psiclogos egresados.
En la UNAM se llev a cabo una investigacin sobre las reas donde labora el psiclogo, la cual seala que en el mbito universitario existen escuelas que se dedican a la
enseanza de una sola tendencia, mientras que otras muestran apertura hacia el conocimiento de todas las corrientes. Lo anterior se puede observar con el rea en que se
desenvuelven los profesionistas de cada licenciatura. En un estudio1 se obtuvo que 35.6%
laboran en el rea clnica, 33.9% en la educativa, 14.5% en la del trabajo, 4.6% en la social, 1.4% en la experimental y 0.9% en la psicofisiologa.
Los esfuerzos por clasificar las actividades del psiclogo en los diversos campos de
su ejercicio profesional han cristalizado en varias investigaciones. Cabe mencionar el
trabajo de Valderrama, Lavalle y Hernndez (Urbina, 1989), quienes en un acercamiento al estudio de la dinmica del campo laboral del psiclogo recin egresado, sealan
que el porcentaje ms alto de los requisiciones de trabajo recibidas (50%) fue para el campo de la psicologa del trabajo, y que puede deberse a su incidencia ms directa con los
procesos de produccin. Les siguen los psiclogos involucrados en la educacin y, en
menor porcentaje, los relacionados con la salud y el desarrollo social. En relacin con las
caractersticas del trabajo a desarrollar, reportan como actividades profesionales ms solicitadas en las requisiciones de trabajo las siguientes: evaluacin, 35%; intervencin,
20%; docencia, 18%; planeacin, 15%, e investigacin, 4%. En la categora de evaluacin
se englobaron actividades de aplicacin, calificacin e interpretacin de pruebas psicolgicas, realizacin de entrevistas y deteccin de necesidades de capacitacin. En la
categora de intervencin se englobaron actividades como capacitacin de recursos humanos, aplicacin de programas de educacin especial, orientacin vocacional, manejo
de grupos y psicoterapia.
Girn, Urbina y Jurado (Urbina, 1989) realizaron el Anlisis de las funciones y actividades profesionales de los psiclogos. En sus resultados sealan que, entre las actividades
profesionales desempeadas, los mayores puntajes se aprecian en la conduccin de entrevistas, y en la aplicacin y/o interpretacin de pruebas. De entre las entrevistas, las de
diagnstico clnico y de seleccin de personal fueron las ms realizadas.

Con una muestra N = 1851, en Hacia el cambio curricular. Diagnstico del currculum actual de
la facultad de Psicologa, Comisin para el Cambio Curricular, Anexo, vol. II.

Captulo 5. Campos de aplicacin de la psicologa: El psiclogo qu hace?

Por otra parte, Novelo (1990) enfatiza que todava existe una identidad con cierto
desarraigo de lo que es la profesin del psiclogo, por lo que es fundamental tener claro que el psiclogo va a ser un investigador consistente sobre lo que es el comportamiento
humano, en los campos de educacin, salud pblica, productividad, comunicacin social, ecologa, organizacin social y psicopoltica.
En la dcada de 1990, Snchez Sosa y Hernndez (1996, pp. 212-213) sealaron que
la oferta de servicios profesionales en cualquier mbito del quehacer humano supone
competencia, pericia y comportamiento tico. Los servicios psicolgicos no son la excepcin, y su ejercicio profesional requiere del despliegue de habilidades diagnsticas y de
intervencin para generar el cambio. As, los autores referidos consideran que el principal componente definitorio de las probabilidades de xito del trabajo profesional reside
en un vnculo funcional entre el conocimiento de los mecanismos naturales que regulan
el comportamiento, su expresin en el desarrollo de un problema y su transformacin en
materiales y procedimientos utilizables para su solucin.
En 1999 el CENEVAL realiz dos estudios con psiclogos egresados. En el primero
participaron 940 psiclogos de 28 instituciones; y en el segundo, 352 egresados de nueve escuelas ms que forman psiclogos en Mxico. De los resultados que se obtuvieron
de esta investigacin, interesa mencionar aqu el ndice del porcentaje de las actividades
profesionales que ejerce actualmente el psiclogo mexicano: observacin y deteccin (25%),
diagnstico (23%), orientacin (29%), intervencin teraputica (23%), evaluacin (21%),
prevencin (18%), investigacin (16%) y docencia (10%).
Con motivo de los 50 aos de servicio del Departamento de Psicologa de la UIA, en
marzo de 2001, se llev a cabo el Congreso Internacional de Psicologa, donde varios psiclogos presentaron sus reflexiones sobre el futuro de la psicologa en los albores del
siglo XXI.
En relacin con los campos de aplicacin y las actividades profesionales del psiclogo, la mayora muestra optimismo acerca del futuro de la psicologa como profesin.
Ardila (2001) seala que la psicologa tendr mayor relacin con las ciencias biolgicas,
ante todo con los trabajos genticos como el proyecto genoma humano. Asimismo considera
que las reas aplicadas con ms incidencia, donde los psiclogos latinoamericanos han
realizado sus actividades profesionales, son la evaluacin y medicin dentro de la psicologa de la salud.
Lafarga (2000), por su parte, hace sealamientos sobre si la actividad del psiclogo
es curar o promover la salud. Debido a que los orgenes de la psicologa estn vinculados
con la medicina, existe un nfasis en la prctica de la psicologa clnica y desde el enfoque de la psicopatologa. Comenta Lafarga (p. 136) que su propuesta no implica que la
prctica de la psicologa clnica deba dejar a un lado la prctica de la psicoterapia como
una actividad importante. Lo que destaca es que la disfuncionalidad o la patologa en el
lenguaje clnico son nicamente una parte del espectro de la salud, y que como el comportamiento humano en todas sus manifestaciones es el objeto de estudio de la psicologa como ciencia y como profesin, el desarrollo del potencial humano y los procesos
de la actividad saludable y eficiente deberan ser el foco principal de nuestro trabajo. Para
este autor, en Mxico la psicologa del futuro est en el campo de la psicologa comunitaria; es decir, se buscara trascender los modelos individualistas de intervencin y ponerse al servicio de grupos y comunidades. El ejercicio profesional en el campo clnico,

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Identidad del psiclogo

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como en los campos educativo y laboral, tendra que encaminarse a impulsar la calidad
de vida en las instituciones comunitarias.
Dada la diversificacin del campo de aplicacin profesional de la psicologa, y del
reconocimiento y clarificacin de la actividad de los psiclogos en la actualidad, se abren
cada vez ms oportunidades y perspectivas de realizacin laboral en esta disciplina.

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