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Las 25 innovaciones ms importantes de

los ltimos 25 aos


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En 1986, ao en el que apareci nuestro primer nmero, nadie hablaba de celulares,
nanotecnologa e Internet, y conceptos como biologa computacional y Viagra eran
absolutamente desconocidos. El mundo ha cambiado. Y bastante. Pues bien, para celebrar
nuestras bodas de plata, nos pusimos a la tarea de establecer las innovaciones ms
importantes responsables de ese cambio. A continuacin, los 25 inventos y descubrimientos
que en este cuarto de siglo transformaron el planeta.

QUINES ELIGIERON LAS 25 INNOVACIONES?


Aqu est nuestro jurado, compuesto en su mayora por cientficos del Departamento
Administrativo de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, Colciencias. Nos ayudaron tambin
Emilio Yunis, autor del libro Por qu somos as?; Daniel Rodrguez, director de Wayra
Colombia; y Polkan Garca, director de innovacin de utura Networks, la compaa que
produce Campus Party.
De izquierda a derecha, Galo Tovar, de la direccin de desarrollo tecnolgico; Mara
Cristina Durn, del programa de ciencias de medio ambiente; Yesid Ojeda, del programa de
investigacin en energa y minera; Sandra Ramrez, jefe de comunicaciones; Gisele
Manrique, secretaria general; Jorge Alonso Cano, director de desarrollo tecnolgico e
innovacin; Jaime Restrepo Cuartas, director general; Emilio Yunis, genetista; Sonia
Monroy, directora de redes del conocimiento; Juan Jos Trujillo, subdirector general;
Miguel Tovar, del programa de ciencias bsicas; Carlos Ladino, asesor del programa de
ciencias bsicas; Mauricio Rodrguez, del programa nacional de biotecnologa, Daniel
Rodrguez, director de Wayra Colombia; Martha Vives, del programa de estudios
cientficos de la educacin; y Diego Otlora, del programa de ciencias bsicas.
Un cuarto de siglo de conocimiento
Entramos a una nueva etapa en la historia del conocimiento en Colombia. Llevamos ms de
cuarenta aos intentando que nuestro pas tenga capacidades en ciencia, tecnologa e
innovacin, y aunque ha sido un proceso realizado con las uas, se ha logrado crear una
comunidad cientfica que hoy en da puede mostrar 4.075 grupos de investigacin
reconocidos, 90 centros de desarrollo tecnolgico autnomos, 10 centros de excelencia,
17.000 investigadores inscritos, 5.200 doctores, 7.000 personas con maestras de
investigacin y un volumen de proyectos creciente, que en 2011 super la cifra de 12.000
propuestas.

El presidente Santos acogi la idea de fortalecer el desarrollo cientfico del pas, determin
que el 10% del sistema general de regalas fuera para apoyar investigacin y desarrollo y
decidi que la innovacin fuera una de las locomotoras para la transformacin social y
productiva del pas.
Es, pues, un buen momento para hablar de avances, ciencia y tecnologa. De ah que el
equipo de Colciencias se sienta orgulloso de unirse a REVISTA CREDENCIAL en la
celebracin de este aniversario. Despus de interesantes discusiones y debates, aqu estn
las que consideramos las innovaciones ms importantes de este cuarto de siglo. Ya veremos
qu nos deparan los 25 aos prximos.
Jaime Restrepo Cuartas
Director de Colciencias
10 inventos que nos hicieron ms fcil la vida
Pueden no tener la relevancia de las 25 innovaciones a las que nos referimos en este
informe. Pero qu difcil que nos sera vivir sin las siguientes diez creaciones.
-Cmara digital: sali al mercado en 1986 con un costo altsimo. Tres aos despus,
durante la Guerra del Golfo, los reporteros grficos empezaron a usarla, pero slo se hizo
popular entre la gente comn en la pasada dcada, cuando alcanz precios normales. Una
pregunta: cundo fue la ltima vez que usted compr un rollo?
-Photoshop: lanzado en 1990, este programa permite trabajar los documentos
(normalmente fotografas) como si se tratara de lienzos, en los que es posible pintar, retocar
y hacer todo tipo de modificaciones. Gracias a l, ahora todo el mundo sale perfecto y
hermoso en las fotos.
-Realidad virtual: en 1989, Atari sac al mercado la primera mquina de juego que
generaba en quien la usaba el efecto de estar en un mundo distinto, a travs de tecnologa
3D. Hoy, muchsimo ms avanzada, la realidad virtual se usa en la medicina, la simulacin
de vuelos, el urbanismo y el entretenimiento.
-Touchscreen: nada ms ni nada menos que la cada vez ms comn pantalla tctil, que
usamos en telfonos inteligentes, iPods, computadores y juegos electrnicos. Puesta en el
mercado a finales de los 80, contina su lucha por quitarle el poder a los teclados. Lo
lograr?
-Wi Fi: bastante joven para ser tan popular: en 1999, Nokia y Symbol Technologies
hicieron una alianza que tan slo en 2003 tom el nombre de Wi Fi, y que, como el mundo
sabe, ofrece conexin inalmbrica para dispositivos electrnicos. Ahora no hay bar,
restaurante y caf, que no ofrezca este servicio.

-LED: el Light Emitting Diode es un diodo luminoso que se ha convertido en una de las
formas de iluminacin ms comunes hoy. Aunque fue inventado en 1927 y slo se comenz
a usar en los 60, fue en los 90 que al fin consigui un alto brillo completamente blanco.
Salga a la calle. Buena parte de las luces que va a ver, seguramente sern LED.
-DVD: en 1996, estos discos pticos de almacenamiento de datos, reconocidos por su gran
calidad tanto de sonido como de imagen, remplazaron para siempre a los casetes de VHS
(por no hablar de los Beta, alguien los recuerda?).
-USB: el Universal Serial Bus (bus universal en serie) apareci en 1996 y, con los pequeos
formatos de sus memorias y amplia capacidad de almacenamiento, signific el fin de los
disquetes. O es que usted todava los usa?
-Redes sociales: habr muchas, pero cuando pensamos en ellas slo una viene a nuestra
mente. Y es que hay algo ms divertido que dar de vez en cuando un paseo por Facebook
(2004), para enterarnos de lo que pasa en las vidas de nuestros amigos? Bueno, la otra red
de importancia es Twitter (2006), favorita de nuestros polticos.
-Google: el motor de bsqueda ms usado en el mundo. O tambin: el que todo lo sabe (ha
hecho historia una frase que dice: 'Google es Dios'. Bueno, no es para tanto, pero...). Puesto
en internet el 27 de septiembre de 1999, se convirti en el colaborador de todos los
estudiantes a la hora de hacer tareas y muchos dicen que signific el fin de las
enciclopedias.
INTERNET: CONECTADOS CON EL MUNDO
La famosa Red lleg para cambiar definitivamente nuestras vidas, desde la forma en que
nos comunicamos hasta la forma en que consumimos.
Cundo fue la ltima vez que escribi una carta, la meti en un sobre, la estampill y fue
hasta la oficina de correos para que la mandaran a su destinatario? Ha dejado de ir a los
bancos para pagar sus facturas porque puede hacerlo desde su computador? Recuerda la
ltima vez que consult un dato en el tomo de una enciclopedia en lugar de preguntrselo a
Google?
Gracias a Internet, ahora mandamos correos electrnicos, hacemos compras sin salir de la
casa y resolvemos nuestras dudas en cuestin de segundos: pocas cosas han causado un
impacto tan grande en los ltimos aos como este conjunto de redes de comunicacin que
conecta computadores en cualquier parte del mundo para el intercambio de informacin por
medio de un lenguaje comn denominado TCP/IP.
Creada en la dcada de los 60 con fines militares, la difusin pblica de Internet se hizo en
1986, y desde entonces ha cambiado la educacin, la investigacin, el comercio, el trabajo

y el tiempo libre trascendiendo las fronteras fsicas y diluyendo las distancias entre las
personas. Con su creacin, se han transformado desde las industrias la de la msica es un
buen ejemplo de ello hasta las relaciones entre las personas, que ahora se mantienen en
contacto por medio de las redes sociales, donde comparten informacin multimedia y estn
al tanto de sus amigos y colegas.
Aunque la cobertura de Internet an no es universal, su breve historia ha demostrado que es
un campo frtil para nuevos desarrollos que seguirn cambiando el mundo. En este sentido,
Martha Vives, de Colciencias, sostiene que en el futuro "se disminuir cada vez ms la
brecha digital, se incrementarn las empresas y los programas de educacin virtual, as
como las instituciones educativas no presenciales, las cuales usarn ms los laboratorios
remotos, y se tendr ms capacidad para manejo de datos". En pocas palabras, habr cada
vez ms migracin hacia los ambientes virtuales. En un mundo virtual, estar en Internet no
slo es cuestin de adaptacin sino tambin de necesidad.
"Los usuarios pasan la mitad del da en Internet y las marcas deben estar donde sus usuarios
estn"
Andrs Rodrguez, country manager de Ariadna Colombia.
"Hoy en da un consumidor cualquiera tiene a mano toda la informacin de un producto sin
necesidad de ir a la tienda. Puede ver sus comerciales en Youtube al tiempo que encuentra
opiniones de otros usuarios en la misma red social. Puede ir a Google y leer desde la pgina
oficial de la compaa hasta blogs con opiniones de expertos. Puede estar en Facebook y
conocer de primera mano los lanzamientos, polticas o anuncios, al tiempo que entra en
conversacin directa con la marca (para bien o para mal). Los usuarios estn pasando la
mitad de su da en Internet y las marcas deben estar donde sus usuarios estn".

ALMACENAMIENTO DE ENERGA: CON LAS PILAS PUESTAS


En los ltimos aos, el crecimiento del uso de telfonos celulares y toda clase de objetos
mviles e inalmbricos, llev a la humanidad a buscar nuevas formas de guardar la mayor
cantidad de energa en bateras cada vez ms mnimas. Claro, otra razn fue el inminente
riesgo ambiental.
Almacenamiento de energa? Carlos Arturo vila, experto en Fsica experimental de altas
energas y profesor de la Universidad de los Andes, lo define as: "Es el uso de dispositivos
o sistemas que permitan conservar cierta cantidad de energa potencial para posteriormente
ser liberada en una aplicacin determinada. Un ejemplo sencillo es el de un resorte. Cuando
se oprime y se mantiene comprimido, se est almacenando energa, que posteriormente
podemos usar en el momento en que consideremos apropiado, soltando el resorte". Y
despus, aade: "Un nio comprime un resorte cuando le da cuerda a un juguete; pues bien,
posteriormente libera esa energa acumulada produciendo que el juguete se mueva".
El almacenamiento de energa es tan antiguo como la humanidad misma. Ya en 1800, el

italiano Alessandro Volta consigui desarrollar parcialmente la pila elctrica. Y aunque ha


pasado bastante tiempo y la tecnologa de almacenamiento de energa ha avanzado
muchsimo, la pila la batera sigue siendo el ms clsico ejemplo de este adelanto
tecnolgico. "Es un dispositivo que almacena energa elctrica, usando procedimientos
electroqumicos, y que luego la devuelve casi en su totalidad. Este ciclo puede repetirse un
determinado nmero de veces. Se cumplen ciclos de carga y descarga", anota Yesid Ojeda,
ingeniero qumico que trabaja en el Programa Nacional de Investigaciones en Energa y
Minera de Colciencias.
Ahora bien, como lo anota el mismo Ojeda, "la situacin actual del mundo pone en
evidencia una gran preocupacin sobre los procesos de generacin y utilizacin de la
energa, debido a los impactos ambientales que generan, lo que es un llamado a incrementar
la eficiencia energtica y la bsqueda de nuevas alternativas de energa".
Pero la otra preocupacin se relaciona con el uso de elementos que necesitan funcionar sin
estar conectados. Es, en buena medida, la produccin de celulares, computadores porttiles,
cmaras y sistemas de audio, lo que ha movido al mundo cientfico a desarrollar formas de
almacenar grandes cantidades de energa en pequeos espacios. Y lo ha logrado. No por
nada, cada vez tenemos que poner a 'cargar' menos nuestros celulares, por ejemplo. Pero
todava falta. De ah que el inters por buscar formas de almacenamiento siga creciendo
inmensamente. En este cuarto de siglo aparecieron conceptos como el de los
ultracondensadores (condensadores electroqumicos que poseen una densidad energtica
inusualmente alta), las centrales hidroelctricas reversibles (usan la energa que producen
para producir ms energa sobre el agua), las bateras de zinc-aire (dependen del oxgeno de
la atmsfera para generar una corriente), las de ion-litio (ligeras y de gran capacidad
energtica) y el vehculo solar (motor elctrico alimentado con energa del sol). Para el
futuro se habla ya de buscar formas de almacenar la energa que produce nuestro cuerpo, la
que generan nuestro pasos, la del calor de los carros y, por supuesto, la de las tormentas
elctricas.

"El almacenamiento de energa juega un papel importante en los proyectos de fuentes


renovables"
Luis Fabin Ocampo. Coordinador del grupo de gestin de proyectos del IPSE (Instituto de
planificacin y promocin de soluciones energticas para las zonas no interconectadas).
"Hoy, en las comunidades indgenas ms recnditas del pas se encuentran equipos
celulares de ltima tecnologa, que tienen incorporada su batera de larga duracin y en
algunos casos son recargados a travs de sistemas solares. Tengo la percepcin de que la
ltima batera que compr ha mejorado los arranques de mi carro, hacindolos ms rpidos
y confiables. Adems, he estado varias semanas por fuera de la ciudad y al regreso el auto
encendi como si nada. El almacenamiento de energa juega un papel importante en los

proyectos energticos que tienen como base el uso de fuentes renovables en las zonas
aisladas del pas".

TELEFONA CELULAR: DISPONIBLES A TODA HORA


Gracias a un aparato que cada vez se hace ms pequeo y sofisticado, nos acostumbramos a
estar siempre conectados y nos olvidamos para siempre de los telfonos pblicos.
Aquel que en 1986 compr uno de esos inmensos telfonos celulares que empezaban a
comercializarse en el mundo, qu iba a imaginar que 25 aos despus la tecnologa de esos
aparatos iba a llegar a los lmites de hoy. Un celular modelo 2011 es mucho ms que un
telfono: es un pequeo computador, un ayudante que cada vez nos resuelve ms la vida. Ni
siquiera el mismo Martin Cooper, a quien se le considera el padre del telfono mvil, lleg
a pensar en lo tecnificado y necesario que aquel dispositivo iba a ser. l slo tal y como
alguna vez lo confes quiso hacer algo parecido a lo que usaba el Capitn Kirk en la
serie Star Trek. Pero en estos 25 aos el mundo y la tecnologa corrieron a mil. El celular,
para muchos, puede ser el gran objeto, el aparato por antonomasia, del ltimo cuarto de
siglo.
Habla Edison Prez, investigador de Colciencias: "Le ha brindado a las personas
comunicacin inmediata, mvil, y acceso en tiempo real a la informacin. Esta es una
invencin que da a da sufre innovaciones significativas, desde el desarrollo de redes
inalmbricas cada vez ms eficientes y que trasportan mayores volmenes de datos y voz,
la opcin de Internet mvil y todo el concepto de aplicaciones mviles, hasta los actuales
desarrollos complejos de software para aplicaciones en redes sociales y banca mvil".
Pero qu es realmente un telfono mvil? Marcelo Ruiz, experto en telecomunicaciones y
director regional de la firma Frost & Sullivan, dice: "La telefona celular bsicamente est
formada por dos grandes partes: una red de comunicaciones (o red de telefona mvil) y los
terminales (o telfonos mviles) que permiten el acceso a dicha red. El telfono mvil es un
dispositivo inalmbrico electrnico. Se denomina celular debido a que el servicio funciona
mediante una red de celdas, donde cada antena repetidora de seal es una clula. Su
principal caracterstica es la ubicuidad, que permite que nos comuniquemos desde cualquier
lugar".
Segn Prez, el auge de la telefona mvil se dio a partir de 1990 y en Amrica Latina
arranc dos aos despus.
Y el maana? Falta muy poco para que en nuestro celular podamos ver televisin de alta
definicin, as como para que a travs de l revisemos contadores de agua y luz y
encendamos alarmas. "Y para que lo usemos tambin como una billetera electrnica y no
tengamos que usar tarjetas aade Ruiz. En el futuro la sociedad va a ser mvil y
ubicua; tendremos toda la informacin personal y profesional en un dispositivo".
"La revolucin de la telefona celular nacer en los pases emergentes"

Hans Christian Boehlke, director comercial de Celumana.


"Slo vemos la punta del iceberg de la gran revolucin que viene. La telefona mvil
cambi mi vida. Celumana es un integrador de servicios de valor agregado tanto para el
mercado masivo como corporativo. Por el lado masivo, de la mano de los operadores
celulares, la empresa busca implementar servicios que son tiles para el comn de la gente.
Por ejemplo, ofrecemos a travs de nuestras comunidades va SMS servicios donde les
permitimos publicar a las personas lo que hacen o lo que estn vendiendo para que otras
personas los contraten o les compren. En la parte corporativa, ofrecemos servicios a
empresas que quieren mantener comunicacin constante con sus accionistas, clientes,
proveedores y empleados. Queremos hacer parte de esta revolucin de la telefona celular,
que nace de los pases emergentes".

GPS: LOS MAPAS DE HOY


Los conductores cada vez preguntan menos por direcciones en la calle. Un pequeo aparato
los lleva sin error hasta su destino.
Fotografa: Manuel Rodrguez
Aunque existe comercialmente desde hace ms de una dcada, el GPS (Global Positioning
System, o Sistema de Posicionamiento Global) an parece un elemento del futuro. O es
que acaso no resulta increble poder determinar la posicin de un objeto en cualquier lugar
del mundo, con una precisin de centmetros?
Entr en servicio en la dcada de los 60, dentro del esquema militar estadounidense. Ya en
1984, se empez a producir comercialmente, pero fue slo en la dcada de los 90 que el
mundo puso sus ojos en l y descubri la utilidad que podra tener en la vida diaria, ms
all del mundo militar.
Edison Prez, investigador de Colciencias, anota: "Es la innovacin ms importante de los
ltimos diez aos, y su rango de aplicacin es inmenso, desde la navegacin (terrestre,
peatonal, naval, area) que ha permitido la optimizacin del transporte y los sistemas
logsticos, pasando por su utilidad en seguridad y defensa, hasta aplicaciones en agricultura,
exploracin y explotacin minera, construccin, cartografa, salvamento y rescate. A travs
de este desarrollo se ha incentivado, obviamente, el desarrollo de la tecnologa de los
satlites".
Cmo no, si la tecnologa del GPS est ntimamente ligada a la carrera satelital de los
ltimos tiempos, pues su funcionamiento depende de esas (24 exactamente) grandes y
misteriosas mquinas blancas que giran en torno a nuestro planeta. "Los receptores GPS
pueden recibir, y habitualmente lo hacen, la seal de ms de tres satlites para calcular una
posicin explica Vladimir Montealegre, gerente de Rastreo Satelital de Colombia. En
principio, entre ms seales reciben, ms exacto es el clculo de la posicin".
Y en la vida diaria, vale la pena contar con uno de estos aparatos? Segn Natalia Araque,

de la empresa Finder, cada vez es ms comn su uso como una gua para saber de qu
manera llegar a un lugar determinado, o como un mecanismo de seguridad para las
empresas de transporte (ver recuadro) y como un indicador del lugar adecuado para
cultivar. De ah que algunos digan que el xito comercial de GPS implica el fracaso de los
mapas y de algunas estrategias de defensa.
Eso s, an falta mucho. Prez comenta: "Esta tecnologa, en pleno proceso de
masificacin, tiene diversos retos, entre los cuales est la interoperabilidad con otros
sistemas de posicionamiento global en proceso de desarrollo, como el Galileo de la Unin
Europea, el GLONASS ruso o el BEIDOU chino". Una demostracin de que, para bien o
para mal, la llamada globalizacin an est lejos de ser total.
"Ahora duermo ms tranquilo"
Baudilio Escobar Gmez, propietario de una compaa de transporte.
"Soy dueo de tres tractocamiones y antes de adquirir el sistema de rastreo satelital viva
con una constante incertidumbre, no tena la certeza de dnde se encontraban mis
vehculos, si estaban trabajando o no; no tena cmo verificar si era cierta la informacin
que me daban los conductores. Desde que adquir el servicio de rastreo satelital duermo
ms tranquilo. Puedo monitorear por Internet la ubicacin precisa de mis vehculos, as
como el recorrido que han realizado, o en caso de no tener computador o red disponibles,
puedo llamar a la central de monitoreo para que me informen la ubicacin".
LA VLVULA DE HAKIM: TECNOLOGA COLOMBIANA PARA TRATAR LA
HIDROCEFALIA
Desde 1986, una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo, dej de
ser un dolor de cabeza para los mdicos, gracias a una pequea vlvula creada por un
cientfico colombiano.
Salomn Hakim Dow describi el sndrome de hidrocefalia de presin normal (HPN) en los
aos 60: se trata del aumento del lquido cefalorraqudeo en las cavidades ventriculares del
cerebro sin que haya aumento de la presin intracraneana y es tambin conocido como
hidrocefalia crnica del adulto o sndrome de Hakim, en honor al mdico que adems ide
un tratamiento "consistente en un procedimiento quirrgico que era necesario repetir
peridicamente para hacer ajustes del sistema de drenaje. Sin embargo, esto era poco
prctico por los costos y los riesgos asociados a cada intervencin", segn anota Pablo
Patio, director de Fomento a la Investigacin de Colciencias.
La solucin a este problema fue patentada en 1986 por el mismo Salomn Hakim Dow y su
hijo Carlos, quienes crearon una vlvula programable que se instala fuera de la cavidad
craneana y se conecta tanto a las cavidades del cerebro como al corazn, para que el lquido
salido del cerebro haga parte de la circulacin y se pueda regular la presin. "La gran
ventaja de la vlvula de acuerdo con Pablo Patio es que gracias a su mecanismo
puede ser programada para mantener el flujo adecuado de lquido cefalorraqudeo hacia

fuera del crneo y de esta manera evitar las consecuencias que el exceso de dicho lquido
tiene sobre el tejido nervioso".
La investigacin para tratar la hidrocefalia, a pesar de la efectividad de la vlvula, no para,
y actualmente Carlos y Fernando, los hijos del doctor Hakim, continan mejorando un
legado que ha salvado millones de vidas alrededor del mundo. "El futuro de las vlvulas es
promisorio dice el neurocirujano Fernando Hakim, ya que cada da conocemos ms el
funcionamiento de la dinmica de la cavidad craneana y de esta manera estamos mejorando
las posibilidades de un sistema autorregulable que adapte le presin en forma automtica de
acuerdo a cada paciente".
"Antes de que existiera la vlvula, los tratamientos de la hidrocefalia no tenan buenos
resultados"
Fernando Hakim Daccach, neurocirujano, hijo de Salomn Hakim Dow.
"La vlvula se utiliza en todo el mundo para el manejo de todas las hidrocefalias. Las
primeras vlvulas slo tenan un rango de presin; las actuales son programables, esto
quiere decir que en una nica vlvula uno tiene la capacidad de cambiar la presin de
acuerdo al estado de cada paciente. Si, posterior a la implantacin, la hidrocefalia no se
corrige por completo (antes haba necesidad de cambiar la vlvula por una de otra presin),
la gran ventaja de la programable es que se le cambia la presin al paciente en cinco
segundos de manera no invasiva con un computador en el consultorio. Esto equivale a tener
18 vlvulas en una, ya que tiene 18 posibilidades de variacin de la presin, de acuerdo a la
necesidad de cada paciente".
CIRUGA PLSTICA: SIEMPRE JVENES, SIEMPRE BELLOS
Quiere adelgazar?, lucir de quince?, verse ms voluptuosa o perfeccionar su nariz? En
los ltimos 25 aos todas las formas de embellecimiento se hicieron posibles. Basta con
pasar unas horas por el quirfano.
Pablo Javier Patio, director de fomento de investigacin de Colciencias, asegura que hay
evidencias de que en la India y luego en Egipto, Grecia y Roma, se realizaron
procedimientos para reparar tejidos u rganos daados. Durante la Primera Guerra
Mundial, el otorrinolaringlogo neozelands Harold Gillies, al corregir las lesiones faciales
de los soldados heridos, desarroll muchas de las tcnicas que actualmente usa la ciruga
plstica.
Fue a partir de este momento que empez el desarrollo de las tcnicas mdicas y
quirrgicas para mantener o restaurar las caractersticas de la apariencia, o incluso para
aumentarlas ms all del promedio y llevarlas a algn ideal esttico. Patio afirma que estas
cirugas han tenido un crecimiento sostenido en todo el mundo: "El nmero de
procedimientos cosmticos realizados en los Estados Unidos se ha incrementado ms de un

50% desde los comienzos del siglo actual. Segn las estadsticas de la Sociedad Americana
de Ciruga Plstica, la ciruga de aumento mamario se mantiene como el procedimiento
quirrgico ms popular realizado por los cirujanos plsticos, con ms de 318.000 pacientes
sometidas a esta ciruga, de los cerca de 9,5 millones de procedimientos cosmticos
quirrgicos y no quirrgicos realizados en Norteamrica en 2010".
Segn Ernesto Andrade, cirujano plstico, en el ltimo cuarto de siglo los avances se han
dado en "la ciruga endoscpica para elevacin de cejas, el lser en todos sus aspectos, la
mejora en los implantes mamarios y faciales, la incorporacin de radiofrecuencia, el
ultrasonido y el lser en liposuccin y las mquinas tonificantes. Y el perfeccionamiento de
absolutamente todas las tcnicas quirrgicas, tales como la abdominoplastia, la
lipoescultura facial y los implantes pilosos".
Andrade piensa que, con el rpido avance de la tecnologa, no sera raro que en unos aos
las personas puedan pararse dentro de un tubo que modificar absolutamente todo lo que se
necesite, incluyendo la estatura, para que quien lo desee obtenga el cuerpo soado.
"Pese a sentirme bien, decid perfeccionar algunas partes de mi cuerpo"
Martha Liliana Ruiz, exreina y actriz.

"Hace cinco aos, y luego de dar a luz a mi tercera hija, bajar de peso para m era casi
imposible. Tena 41 aos, haba subido 21 kilos y el tamao de mi busto me estaba trayendo
problemas. En mi caso, mi trabajo exige un buen fsico y, aunque estaba contenta como era,
me somet a la intervencin porque saba que podra rejuvenecer sin perder mi esencia.
Entonces me reduje el tamao del busto, me hice una liposuccin, una lipectoma, me
reduje pmulos y me hice la nariz".

PROZAC: LA PASTILLA DE LA ALEGRA


En el apresurado mundo de los ltimos 25 aos, la depresin y la tristeza se convirtieron en
algo comn. La solucin de muchos? La fluoxetina, conocida por todos como Prozac.
A partir de la idea de que el neurotransmisor serotonina tena un efecto esencial en el estado
de nimo de los seres humanos, a principios de los aos 70 los investigadores Bryan
Molloy y Robert Rathbun descubrieron y desarrollaron una molcula que inhiba la
recaptura de la serotonina por parte de las neuronas. Es decir, como lo explica Pablo J.
Patio, director de fomento de investigacin de Colciencias, "crearon un frmaco que, al
aumentar la concentracin de serotonina en ciertas zonas del cerebro, evitaba o disminua la
depresin anmica". En este momento su nombre genrico era fluoxetina. En 1975 fue
comercialmente conocido como Prozac y en 1987 inici su venta tras la aprobacin de la
FDA, Food and Drug Administration (Administracin de Alimentos y Medicamentos).
Pese a no ser el nico medicamento creado para cumplir con esta funcin, el Prozac es

qumica y farmacolgicamente diferente de los antidepresivos tradicionales o


convencionales (tricclicos). "Muchos lo consideran como el desarrollo cientfico que
revolucion el tratamiento de la depresin; ha sido denominado por algunos como la 'droga
de la felicidad' dice Patio. La historia del desarrollo de la fluoxetina ha dejado una
enseanza importante en el campo de la investigacin en psicofarmacologa, pues hasta
hace poco los medicamentos usados para tratar desrdenes psiquitricos se descubran
gracias a una afortunada relacin entre el azar y el ingenio".
Pero adems de su descubrimiento, se han diseado molculas que apuntan a blancos
teraputicos con mecanismos de accin ms especficos, a partir de elementos de la
farmacogentica, la ingeniera gentica y la bioingeniera, que ayudan a evitar los efectos
secundarios o colaterales de estas medicinas.
Existen estudios con ratones que revelan que el frmaco estimula el desarrollo de nuevas
neuronas en el cerebro, llevando a pensar que la neurognesis puede ser parte del
mecanismo que alivia la depresin. Aunque Lou Marinoff, en su libro Ms Platn y menos
Prozac, propuso a la filosofa como terapia, todava son muchos los que encuentran en este
medicamento la mejor opcin para acabar con la angustia y la tristeza. S ser tan
maravilloso? Un viejo proverbio asegura: "De eso tan bueno, no dan tanto".
"Esta pldora demuestra que el hombre ha logrado crear herramientas para mejorar la vida".
Flix Cantoni, mdico psiquiatra.
"Cuando la depresin es demasiado fuerte y las consecuencias de ella son amenazantes
(enfermedad fsica, tendencias suicidas, alcoholismo y/o adicciones), la combinacin de un
proceso de psicoterapia (que busque recuperar la autoestima y resolver los conflictos y
carencias internas que estn detrs del sufrimiento), con la administracin de psicofrmacos
que alivian el desnimo y la parlisis como Prozac, ofrece la mejor oportunidad
teraputica".

IMPRESORA 3D: LA FOTOCOPIADORA DE IDEAS


Parece ciencia ficcin, pero es real: hace dos dcadas, una mquina imprime productos en
tercera dimensin totalmente terminados y ensamblados.
Edison Prez, asesor de programa nacional de electrnica, telecomunicaciones e
informtica de Colciencias, asegura que este artefacto, invento del italiano Enrico Dini, es
de las creaciones modernas ms prometedoras en la tecnologa mundial. "Proyectos como
el automvil hbrido Urbee, diseado y fabricado a partir de una impresora 3D, o el
RepRap, una mquina que puede replicarse a s misma, se convierten en punta de lanza de
una tecnologa que busca, en el corto plazo, desarrollar, adems, tejidos humanos en
materiales biosintticos, autopartes y automviles con formas ms verstiles y seguras en

materiales livianos y amigos del medio ambiente".


Un pequeo avin manejado a control remoto, una flauta, un violn Stradivarius, una pared,
sillas, mesas, repuestos de carro y cosas tan pequeas como anillos, son algunos de los
objetos que ya han sido impresos en este tipo de aparato. Pero, cmo funciona? Con un
diseo en mente, plasmado en un programa digital, la impresora lo fragmenta en capas de
menos de un milmetro y de abajo hacia arriba empieza su fabricacin. Este proceso,
dependiendo del producto, puede tardar horas y en ocasiones hasta das. Pero esto no es
todo, porque los especialistas siguen trabajando con la conviccin de producir objetos con
movimiento u rganos cuya tinta sea hecha con protenas y clulas.
Cristian Paul Pearanda y Ronald Burgos, oriundos de Buga, Valle del Cauca, luego de
investigar, encontraron que el cdigo fuente y la documentacin de la RepRap era libre y
abierta, entonces, se propusieron traer esta tecnologa al pas con el objetivo de tener una
pequea fbrica de objetos, experimentar y aprender. "Si bien nadie est pensando en
acabar con el modelo de produccin actual, tener la posibilidad de replicar objetos en casa
podra ser algo que generar todo un rompimiento, similar a lo que sucedi con la aparicin
del computador, 30 aos atrs", afirma Cristian.
"Con la impresora 3D se reducen precios de fabricacin y de complejidad"
Cristian Paul Pearanda, estudiante de ingeniera electrnica, y Ronald Burgos, ingeniero
de sistemas.
"En 2009 compramos un kit de impresora 3D a una empresa en Nueva York, llamada
Makerbot, con la nica intencin inicial de imprimir las partes plsticas para crear la
RepRap, ya que su precio era menor que pagar por la impresin de la partes en Colombia.
Trajimos del exterior tambin los motores, y las partes mecnicas s las compramos en
Buga. El primer objeto que imprimimos fue un gancho de pared para ropa. El soporte de
nuevos materiales y la constante experimentacin acercan este tipo de impresoras a un
ambiente ms profesional".
NANOTECNOLOGA: LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL?
No son pocos los que aseguran que la solucin de buena parte de los retos que enfrentan la
industria y la medicina hoy, est en el desarrollo de la nanotecnologa, la tcnica encargada
del control y la manipulacin de las molculas y los tomos.
En 1965 hubo una primera voz cientfica que hizo referencia al trmino, la del Nobel de
fsica Richard Feynman, quien afirm: "Con el control de la disposicin de las molculas y
tomos se pueden crear nuevos materiales con propiedades inimaginables". Sin embargo,
fue hasta los aos 80 que los avances experimentales fueron determinantes para la aparicin
de la Microscopa de Tnel de Barrido (STM) o de Fuerza Atmica (AFM), que hizo
posible observar los materiales a escala atmica y, despus, manipular tomos individuales.
El prefijo 'nano', que hace alusin a la milmillonsima parte de un metro, le abre las puertas

a los materiales, dispositivos, instrumentales, entre otros, que se encuentran en la escala


desde 5 a 50 o 100 tomos, llamndolos nanotecnologa. Carlos Orlando Ladino, asesor de
Colciencias, afirma que "cuando se manipula la materia a la escala tan minscula de tomos
y molculas, demuestra fenmenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto,
cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y
poco costosos con propiedades nicas".
"Manipular el comportamiento de la naturaleza en aquellas escalas en donde tienen lugar
todos los procesos responsables de la organizacin, evolucin y comportamiento de lo que
hace parte del mundo que conocemos dice dgar Gonzlez, fsico, director del Centro de
Ciencia y Tecnologa Nanoescalar ha sido uno de los principales desafos de la ciencia y
la tecnologa".
Los avances han sido extraordinarios y esto ha llevado a continuar investigaciones con
resultados cada vez ms sorprendentes, ya que, como dice Ladino, "la nanotecnologa
constituye uno de los pilares cientficos tcnicos sobre los que la sociedades avanzadas van
a construir su bienestar en el siglo XXI". Por eso, los pases avanzados hoy no slo
invierten en infraestructuras y formacin de los especialistas en empresas y centros de
investigacin, sino que adems preparan a la sociedad para el impacto que representa este
cambio.
La nanotecnologa tiene un sinnmero de aplicaciones, dentro de las que se pueden
destacar: la fabricacin de productos qumicos y farmacuticos, materiales ms ligeros para
la industria aeronutica y automvil, y empaques inteligentes para mantener frescos los
alimentos.
"Manipular el comportamiento de la naturaleza en aquellas escalas, ha sido uno de los
principales desafos de la ciencia"
dgar Gonzlez, director del Centro de Ciencia y Tecnologa Nanoescalar, e investigador
en la produccin de nuevos nanomateriales.
"Aunque se requieren severas polticas de regulacin y seguridad para un uso responsable
de productos nanoestructurados, que ya empiezan a aplicarse en el sector agrcola,
alimentario, textil y automotriz, entre otros, no hay duda de que los beneficios y soluciones
que aportarn, especficamente en el rea de la salud, la energa y remediacin ambiental,
sern significativos".
LSER: EL NUEVO BISTUR
Aunque no veamos sus rayos, este chorro de luz est en todas partes. Escoja cualquier
objeto. Seguro que, al menos una vez, pas por el lser.
S, es verdad: ya en 1916 Albert Einstein estableci los fundamentos para el desarrollo del
lser y, tras la Segunda Guerra Mundial, Willis Eugene Lamb y R.C. Rutherford,

comprobaron definitivamente las teoras que se haban gestado sobre l. Es ms, tambin es
cierto que muchos consideran a Arthur Leonard Schawlow y Charles Town como sus
inventores, porque lo patentaron en la dcada de los 60. Pero aun con toda esa historia
encima, es innegable que fue en los ltimos 25 aos que el uso del lser se masific y toc
todos los mbitos: desde el trabajo industrial hasta la medicina, pasando por el
entretenimiento y la rumba. El lser, que antes era slo manipulado por atemorizados
cientficos, ahora est en todas partes. Hasta en los juguetes de sus hijos.
Tal como lo anota Galo Tovar, asesor de desarrollo tecnolgico e innovacin de
Colciencias, el origen de la palabra lser viene de la sigla en ingls Light Amplification by
Stimulated Emission of Radiation (amplificacin de luz por emisin estimulada de
radiacin). Se trata de un dispositivo ptico que tiene una fuente que genera un chorro de
luz especial. Una luz que no se dispersa, es coherente y de un solo color.
Y despus aade: "Hoy en da el lser es una herramienta fundamental en la investigacin,
la industria, las comunicaciones, la medicina, la impresin, la seguridad y el
entretenimiento. En investigacin, se utiliz un lser para medir la distancia de la Tierra a la
Luna; para detectar movimientos de la corteza terrestre y la contaminacin atmosfrica. En
la industria se usa como herramienta de corte de metales, plsticos, diamantes y
confecciones; en carreteras y construccin de edificios para alinear las estructuras; en
comunicaciones puede transportar 1.000 veces ms canales de comunicacin que el sistema
microondas. En medicina, se ha utilizado para soldar la retina, cauterizar vasos sanguneos
(varices) y perforar el crneo; en esttica, para la depilacin. En impresin para incrustar
hologramas de seguridad en los billetes o boletas y en la fabricacin de impresoras lser. En
equipos de entretenimiento, para leer CD o DVD, y en el comercio, como lector de cdigos
de barras".
Qu tal! Casi nada! Y segn parece apenas estamos comenzando. El lser ser un
elemento clave en el desarrollo de nuevas tecnologas en los prximos aos. Es ms, hasta
se le relaciona con la futura anestesia, la lucha contra la malaria y el encendimiento de
bujas.
S, hace tiempo que el lser dej de ser ese rayo de las espadas de La guerra de las galaxias.
Ahora est en todas partes.
"Gracias al lser, qued viendo ms de lo que ve una persona normal"
Juan Pablo Rodrguez, mdico. Gerente de la Fundacin Oftalmolgica Nacional.
"Me hicieron ciruga refractiva en ambos ojos porque no vea de lejos. Es un procedimiento
en el que el lser hace una ablacin (talle) en el interior de la crnea, que es el lente ms
potente que tiene el ojo. Fue una de las primeras ablaciones personalizadas (wave front)
que se hicieron en Colombia. Con este procedimiento qued viendo ms de lo que
normalmente ve una persona".
GENTICA: DEVELANDO LOS SECRETOS DE LA CIENCIA
En este cuarto de siglo hemos conocido ms sobre quines somos, para dnde vamos y

cmo desaparecer las enfermedades que nos aquejan, de lo que lo habamos hecho durante
milenios. Pero todava falta bastante.
En los ltimos 25 aos todo el mundo empez a hablar de gentica. Por qu?
"Comprendimos que el ADN puede aislarse, modificarse y transferirse entre organismos
independientemente de su origen. Entonces tuvimos en nuestras manos una herramienta
poderosa", dice Alejandro Chaparro, director del grupo de ingeniera gentica de plantas, de
la Universidad Nacional.
Camilo Ernesto Lpez, bilogo e investigador de la Universidad Nacional, los avances ms
importantes en materia de gentica de los ltimos 25 aos fueron muchsimos. Pero aqu
van los ms importantes:
-La incorporacin de nucletidos (los ladrillos que forman el ADN, la molcula de la vida)
sintticos, para de esta forma tener una molcula de ADN artificial, que porta la
informacin de un organismo determinado.
-La secuenciacin del genoma humano; es decir, la determinacin completa de la
disposicin lineal y continua de nucletidos que forman cada una de las veintitrs
molculas (cromosomas) presentes en los seres humanos.
-El descubrimiento de los micro-ARN ha sido uno de los grandes aportes en el
conocimiento de la biologa molecular y ha logrado aplicarse para desarrollar metodologas
que permitan silenciar o apagar genes especficos. Las aplicaciones estn an en sus
comienzos, pero tienen el potencial de constituirse en una de las mejores estrategias de
terapia gnica.
-La clonacin de la oveja Dolly, que abri las puertas a la posibilidad de clonar otros
organismos y gener la discusin sobre la clonacin de seres humanos.
-Las primeras plantas transgnicas. Aunque fueron desarrolladas por primera vez hacia
finales de los 80, sin duda en los ltimos aos se ha progresado enormemente en este
aspecto, logrando hacer plantas transgnicas de una gama amplia de especies y con
transgenes diferentes.
-A finales de los 80 se desarroll la tcnica de amplificacin in vitro de fragmentos de
ADN, o ms conocida como PCR. Permite producir miles de copias de un fragmento de
ADN de manera rpida y muy simple. Tambin ha permitido el desarrollo de muchos
sistemas de deteccin y diagnstico en enfermedades de animales y plantas.
Y a dnde nos llevar el desarrollo de la ingeniera gentica? "El gran desafo es descifrar
la funcin de cerca de los 28.000 genes que tenemos explica Lpez. Creo que seremos
capaces de sintetizar genomas ms complejos y podremos tener sistemas que nos permitan
insertar genes dentro del genoma de las plantas. Apagaremos o prenderemos genes, lo que
ser una gran estrategia. Y tendremos avances importantes en la comprensin del
funcionamiento de las clulas madre. Suena muy futurista, pero no es algo lejano: en
cuestin de diez o quince aos se dar!".

"La gentica nos dice a dnde vamos"


Paul Chavarriaga. Bilogo, especializado en gentica. Investigador del Centro Internacional
de Agricultura Tropical (CIAT).
"Uno de los descubrimientos que mayor impacto ha tenido, y seguir teniendo, es el
conocimiento de las secuencias de los genes que estn implicados en un sinnmero de
actividades a nivel de clulas y organismos. Hoy se conoce como el cdigo gentico, o la
secuencia del genoma... Bueno, creo que el mayor beneficio que la gentica me ha
proporcionado es que me proporciona otra perspectiva de la vida, de lo que somos, de hacia
dnde vamos...".
SOFTWARE: EL ALMA DEL COMPUTADOR
Antes de su existencia, acercarse a los sistemas era algo complejo. Esta forma de lenguaje
se ha sofisticado mucho en estos 25 aos, pero lo que viene es de no creer.
El Instituto de Ingenieras Elctricas y Electrnicas define la palabra software as: "Es el
conjunto de los programas de cmputo, procedimientos, reglas, documentacin y datos
asociados que forman parte de las operaciones de un sistema de computacin". Una
definicin muy fra, incomprensible? Entonces digamos que el software es el alma del
ordenador; que sin l, el aparato sera poco ms que una caja, un elemento decorativo. Que
en todo ese contenido intangible que se encierra en esa palabra est la vida si es que
podemos hablar de vida que pueda haber en un ordenador.
Quiere ms? Sin l no podramos hablar ni de Word ni de Excel ni de Internet, as que
nada de trabajos universitarios hechos frente al computador, ni de muy ordenados
presupuestos empresariales, ni de bsquedas en Google o relaciones a travs de Facebook.
Nada. Uy, qu sera de nosotros sin software!
La idea de software libre (aquel que respeta la libertad de los usuarios sobre el producto
adquirido) apareci en 1985, cuando Richard Stallman hizo el registro pblico. Y fue en los
aos siguientes que invadi al mundo y se hizo ms que necesario; de ah que no dudemos
en incluirlo en la lista de las 25 innovaciones ms importantes de los ltimos 25 aos.
"La industria del software es la que mayores innovaciones aporta en trminos de tecnologa
a la sociedad anota Edison Prez, del Programa Nacional de Electrnica,
Telecomunicaciones e Informtica de Colciencias. Desde las primeras aplicaciones en la
industria militar hasta la masificacin de Internet y las redes sociales, pasando por los
desarrollos especficos en robtica e inteligencia artificial hasta la nanorobtica, son el
software y los sistemas operativos, los idiomas con los cuales la tecnologa actual se
interrelaciona entre s misma y con el hombre".
Segn el portal neoteo.com, los avances que vienen para el software son de no creer. Basta
con leer lo siguiente: "Ya son capaces de determinar el estado de nimo de una persona
simplemente 'viendo' una imagen de su rostro, o predecir el comportamiento de los
mercados burstiles. Y se trata de una disciplina en la que recin estamos comenzando a

trabajar seriamente (...) De la mano de un hardware compuesto por chips cunticos


masivamente paralelos (con cientos de ncleos corriendo a la par), el software ser incluso
superior al ms inteligente de los humanos". Por Dios!
"El software cambi el mundo"
Gerente de comunicaciones externas de SAP para la regin de habla hispana de
Sudamrica.
"El software cambi nuestra forma de trabajar y cambi el mundo. Dio capacidad de
anlisis, facilit las tareas, dio inteligencia a los datos y en los ltimos aos nos permiti
acceder a la informacin y sus anlisis desde cualquier lugar y momento, a travs de
dispositivos mviles. La utilizacin de ciertas herramientas facilit mi tarea cotidiana. En la
actualidad, desde un dispositivo mvil puedo aprobar diferentes tipos de rdenes camino a
la oficina, ahorrar tiempo y aprovechar tiempos muertos".

FIBRA PTICA: TODA LA INFORMACIN EN UN HILO


La velocidad con la que los mensajes viajan a travs de esa fibra, tan delgada como un
cabello, sigue siendo impresionante. Una mirada al hilo que conect al mundo.
Cunto demora en llegar una pelcula de alta calidad de un lugar del mundo a otro, a travs
de fibra ptica, si se usa completo el ancho de banda? Una centsima de segundo. Rpido,
no? Es que este medio de transmisin alcanza velocidades de alrededor de 15 terabits
sobre segundo, es decir: puede enviar una cadena de hasta 15 billones de bits por segundo.
Demasiada informacin? Vamos con calma. "La fibra ptica es un medio de transmisin
de seales electromagnticas constituido por un hilo flexible muy fino que puede ser de
vidrio o algn tipo de plstico, con un ancho cercano al de un cabello humano, y por el que
la seal viaja desde un extremo al otro", dice Diego Leonardo Otlora, fsico de la
Universidad Nacional y asesor de Colciencias, cuando se le pide una definicin. Y despus,
ms explicativo, aade: "En varias aplicaciones esta seal tiene una longitud de onda dentro
del espectro visible, por lo cual puede ser considerada luz. La fibra generalmente est
constituida por un hilo central rodeado de un revestimiento de material de menor ndice de
refraccin, es decir con menor capacidad para curvar la luz. Debido al fenmeno fsico
conocido como reflexin total interna, la luz queda atrapada en el interior del hilo, de forma
que ste acta como una gua que determina la direccin de propagacin de la luz".
La primera lnea transatlntica de fibra ptica la TAT-8 fue instalada en 1988. Desde
entonces, se ha usado la fibra en multitudes de enlaces tanto transocenicos como entre
ciudades, y, por supuesto, ha ido creciendo el uso desde las redes troncales de las
operadoras hasta los usuarios finales.

El de la fibra ptica es hoy uno de los negocios ms productivos y competidos del mundo,
pues empieza a desplazar a los sistemas satelitales e inalmbricos, ya que en muchas
oportunidades resulta ms barato. De ah que buena parte de la informacin a la que hoy
tenemos accesos se transporte por medio de la dichosa fibra: nuestro acceso a Internet, las
pelculas que vemos en nuestros televisores y las llamadas que hacemos, muy
probablemente viajen por este medio.
Pero hay ms: tambin se le usa como sensor (para medir tensin, temperatura y presin);
como forma de iluminacin; como gua de onda en la medicina y la industria; como
componente del hormign traslcido y hasta en el desarrollo de coberturas ms resistentes.
Vaya fibra!
"Actualmente la fibra ptica es vital!"
Pedro Ignacio Torres. Director del Grupo de Fotnica y Optoelectrnica de la Universidad
Nacional.
"Trabajo en el desarrollo de sensores de fibra ptica de inters para varias industrias: para
la medicin de presin y temperatura en fondos de pozo de petrleo; en aplicaciones para el
monitoreo de estructuras civiles; en la medicin de la calidad de biocombustibles; en el
desarrollo de un prototipo para la inspeccin interior de tuberas; en tecnologas fotnicas
para aplicaciones en biomedicina. Con el laboratorio en el que trabajo, nos ocupamos
tambin de un dispositivo y un mtodo para desarrollar lseres pulsados completamente a
fibra ptica, que muy pronto esperamos poder escalar para incursionar en lseres de
potencia con miras a aplicaciones industriales... Actualmente, la fibra ptica es vital!".

LIBRO ELECTRNICO: DEL PAPEL A LA PANTALLA


Entre las opiniones que auguran el fin del libro impreso y las que afirman su convivencia
con los formatos electrnicos, slo una cosa parece ser cierta: el libro electrnico no deja a
nadie indiferente y tiene a todos especulando sobre su alcance.
Fotografa: Elizabeth Jimnez
Cuando imprimi la Biblia en su imprenta de tipos mviles en la dcada de 1450, Johannes
Gutenberg estaba dando inicio a una revolucin en el acceso a la informacin que ha
ayudado a definir el mundo desde entonces. Ahora, con la llegada del libro electrnico en
1971 y de los dispositivos de lectura digital (e-readers) en la dcada de los 90, se habla
tambin de una revolucin del libro electrnico que apenas est empezando.
Un libro electrnico es un texto en formato digital, independientemente de su soporte, que
puede ser Internet, dispositivos mviles o lectores de libros electrnicos, como el famoso
Kindle, desarrollado por Amazon (esta librera anunci a principios del 2011 que sus ventas
de libros digitales ya superan las ventas de aquellos en papel), o el Nook de la Barnes &
Noble.

Edison Prez, asesor del Programa Nacional de Electrnica, Telecomunicaciones e


Informtica de Colciencias, asegura: "El libro electrnico es una de las invenciones ms
sobresalientes de los ltimos aos, con un impacto radical en los mtodos de lectura y en la
conservacin del medio ambiente al eliminar el papel impreso y los amplios espacios para
contener la informacin, ya que en un pequeo dispositivo se pueden almacenar contenidos
equivalentes a una biblioteca; asimismo representa un cambio radical en el esquema de
mercadeo de literatura, pues se pasa del concepto de librera tradicional al concepto de
librera virtual a travs de Internet."
Aunque muchos dispositivos electrnicos cuentan con tcnicas de simulacin del papel,
existen formatos que se alejan de la concepcin tradicional del libro impreso e invitan a
explorar otros recursos. "Hay casos en los que se puede interactuar directamente con la
mquina; por ejemplo, en temas de geografa se pueden explorar relieves o ver mapas en
360 grados", asegura Prez, quien seala, adems, que la informacin va a seguir
vertindose hacia los medios digitales hasta un probable futuro en el que la transmisin de
datos se haga por ondas cerebrales.
"El libro electrnico sirve para trascender fronteras"
Javier Correa Correa, autor de dos libros electrnicos.
"El formato electrnico hace que la distribucin de la obra no se restrinja a un rea
geogrfica y un periodo determinados, sino que se ample a todo el espectro de lectores de
la lengua en la que la obra haya sido escrita, lo cual permite, a su vez, una difusin de los
valores culturales del pas de donde es oriundo el autor. En este contexto, una editorial
como Elibros, que public en formato digital mis novelas La mujer de los condenados y Si
las paredes hablaran, sirve para trascender fronteras, acceder a lectores que no seran
fcilmente alcanzables con libros impresos, contribuir al equilibrio ecolgico (no hay gasto
de papel ni de tinta) y ajustarse a las posibilidades que brindan las nuevas tecnologas de la
informacin".
BIOLOGA COMPUTACIONAL: LA INFORMTICA DE LOS SERES VIVOS
De la combinacin de biotecnologa y computacin surge la biologa computacional, un
campo de estudio que aplica los sistemas de la informtica a la medicina, para una mejor
comprensin de los seres vivos.
Fotografa: Fredy Amariles
En 1990, cuando se dio inicio al Proyecto Genoma Humano, que buscaba hacer un mapa de
los ms de veinte mil genes de nuestra especie, se estim que la labor sera terminada en
2005, pero dos aos antes de la fecha de entrega los investigadores sorprendieron al mundo
con el anuncio de que la tarea ya estaba completa. El uso de computadores permiti realizar
este trabajo de investigacin, en tanto los avances tecnolgicos contribuyeron a su vez a
que la labor se pudiera completar en un menor tiempo del esperado.
El uso de computadores en este proyecto es slo un ejemplo de las aplicaciones de la

biologa computacional, "un campo de estudio altamente interdisciplinario, que rene


conocimientos en matemticas, biologa, bioqumica, gentica, estadstica, qumica,
biofsica, ecologa e ingeniera computacional", como indica Mauricio Rodrguez, gestor
del Programa Nacional de Biotecnologa. Se trata de un campo en el que, en pocas palabras,
se recurre a la informtica para resolver problemas de la biologa.
Aunque la informtica es una disciplina mucho ms joven que la biologa, la combinacin
de las dos ya ha hecho una contribucin invaluable al conocimiento cientfico y todo apunta
a que seguirn mezclndose en el futuro. Juan Fernando Alzate, del grupo de estudio del
genoma de la bacteria que causa la tuberculosis, afirma que "la biologa y la medicina
dependern ms de la computacin hasta hacerse inseparables", mientras Mauricio
Rodrguez da una pista sobre sus posibles aplicaciones: "Eventualmente, se prev que se
lograr, junto con la biologa sinttica, la posibilidad de redisear genticamente cualquier
organismo vivo".
"En cuestin de una semana podemos tener informacin detallada de cualquier bacteria
patgena que pueda surgir".
Juan Fernando Alzate, director del Centro Nacional de Secuenciacin Genmica CNSG.
"Para identificar la secuencia completa del genoma de la bacteria que produce la
tuberculosis trabajo que realizamos conjuntamente con el grupo GICIG de la
Universidad de Antioquia y el Consorcio Colombiano para Investigacin en Tuberculosis
utilizamos tecnologa de punta de secuenciamiento genmico disponible en el CNSG en la
Universidad de Antioquia. Rompemos en cientos de miles de trozos el material gentico de
la bacteria, leemos la informacin de cada uno de esos trozos y luego volvemos a armar un
rompecabezas de 350.000 piezas aproximadamente. Este tipo de investigacin ofrece datos
bsicos del material gentico del patgeno que produce la tuberculosis en Colombia y
permite que los investigadores puedan mejorar los mtodos diagnsticos actuales o disear
pruebas de laboratorio que permitan en un futuro cercano ver ms claramente los patrones
de su transmisin en nuestras ciudades".
TRANSPLANTES: REGALOS DE VIDA
Los trasplantes de rganos y tejidos son hoy procedimientos frecuentes, que han permitido
mejorar la vida de personas con enfermedades crnicas especficas.
Fotografa: Fredy Amariles
La posibilidad de los implantes se hizo realidad con el oftalmlogo Eduard Zirm, quien en
1905 realiz el primer trasplante exitoso (de crnea), y con el francs Alexis Carrel, que
estuvo al frente de trasplantes de arterias y venas y en otros ms experimentales, como de
rin, corazn y bazo, en perros, en 1912. Sin embargo, varios inconvenientes surgieron a
partir de esta fecha como el descubrimiento de la incompatibilidad o rechazo de los

rganos.
Pese a que su implementacin se inici en esa poca, Pablo Javier Patio, director de
fomento de investigacin en Colciencias, asegura que en los aos 70 empez la real
revolucin de este procedimiento, con la llegada de frmacos inmunosupresores para evitar
los rechazos. Gracias a ello, los trasplantes se hicieron cada vez ms comunes,
especialmente en los aos 80, en Europa, Norteamrica y Latinoamrica.
De hecho, por esos das se dio a conocer la necesidad de incrementar el insumo bsico de
los trasplantes: los rganos.
"En el futuro la esperanza teraputica principal que se tiene para trasplantes es la utilizacin
de clulas madre dice Luis Fernando Palacio Tamayo, coordinador de la red de
trasplantes regional Dos, las cuales se puedan emplear para terapias celulares y
trasplantes de tejidos, sin los problemas actuales ligados a los aloinjertos, escasez de
donantes histocompatibles y necesidad de administrar drogas inmunosupresoras con sus
efectos secundarios".
Actualmente se puede hablar de trasplantes de hgado, mdula sea, crnea, pulmn,
intestino, pncreas, piel, timo, hueso e incluso partes del cuerpo, tales como miembros y
cara. Patio asegura que gracias a los desarrollos recientes en la investigacin en las clulas
madre y en la ingeniera de tejidos, se espera que en pocos aos sea posible reemplazar
cualquier rgano o tejido de nuestro organismo.
"El deterioro de mi salud era cada vez ms acelerado, pero con el trasplante los cambios
han sido estupendos"
Martha Cecilia Vargas Lpez, ingeniera administradora. Hace unos meses le hicieron un
trasplante de corazn.
"Padeca de insuficiencia cardaca de origen isqumico. Cuando supe que haba un posible
donante, sent un tremendo impacto y tuve mucho miedo, pero hoy puedo decir que volv a
nacer. Mi experiencia me da la oportunidad de comparar la situacin actual de la medicina
con la de pocas pasadas. Mi padre falleci a causa de un infarto hace 40 aos, a la edad de
55. Alcanz a estar hospitalizado dos das, pero en esa poca no existan los recursos con
que se cuenta actualmente y que posibilitan a los enfermos no slo de corazn sino de otra
serie de enfermedades, tener, a travs de diferentes procedimientos, una oportunidad de
vida".

SANGRE ARTIFICIAL: DONANTE UNIVERSAL


Con su capacidad de transportar oxgeno y la ausencia de patgenos, la sangre artificial,
comercializada desde 1989, se perfila como respuesta a la escasez de sangre alrededor del
mundo.
Segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud, en un pas como Colombia el
ndice de donacin debe ser de 40 por cada mil habitantes para que haya suficiente sangre
para atender a todos los pacientes. Pero actualmente slo once de cada mil colombianos son

donantes. La sangre artificial puede ser la solucin a este problema. En 1989, en Estados
Unidos, se comercializ el primer sustituto de la sangre con aprobacin. Pablo Patio,
director de Fomento a la Investigacin de Colciencias, describe la sangre artificial como
"un sustituto basado en una sustancia que permite cumplir algunas de las funciones de la
sangre, en particular el transporte de oxgeno, de forma que se pueda utilizar como
alternativa a las transfusiones sanguneas. Existen sustitutos para el transporte de oxgeno
basados en hemoglobina o en perfluorocarbono (PFC)".
Las ventajas de la sangre artificial basada en PFC radican en que hace que el oxgeno llegue
a tejidos daados adonde no pueden acceder los glbulos rojos. Patio lo explica as:
"Aunque este tipo de sangre artificial no se mezcla con la sangre, se pueden generar
emulsiones al dispersarla en agua, de manera que se formen partculas mucho ms
pequeas que los glbulos rojos. Esta caracterstica permite que el PFC atraviese por sitios
donde no pueden llegar los glbulos rojos. La otra caracterstica es que la mezcla lquida
puede transportar tan bien el oxgeno, que los seres humanos pueden sobrevivir respirando
una suspensin lquida de PFC".
Por su parte, la sangre artificial basada en hemoglobina tiene menor capacidad de transporte
de oxgeno dado que se obtiene tras varios tratamientos fsicoqumicos para evitar la
toxicidad que tiene en el rin si se utiliza en su estado puro. Ambas, sin embargo, podran
reducir los problemas de salud asociados a la escasez de sangre en todo el mundo, con la
ventaja adicional de que carecen de las enfermedades infecciosas que se pueden transmitir
si las muestras de los donantes no son analizadas.
Recuadro
"Se resolvern varios de los problemas de disponibilidad y acceso que hoy se presentan con
la sangre donada"
Guillermo Orjuela, coordinador de docencia e investigacin del Banco Nacional de Sangre
de la Cruz Roja.
"Algunas ventajas de la sangre artificial son que no tiene riesgos de transmisin de
enfermedades infecciosas; no necesita pruebas de compatibilidad, lo que resulta til
especialmente en urgencias; puede ser almacenada por mucho ms tiempo, de 1 a 3 aos, en
comparacin con los 45 das de vigencia de la sangre donada actualmente, y puede
mantenerse almacenada a temperatura ambiente. En contraste, la sangre donada debe ser
almacenada en refrigerador a 4 C. Cuando los obstculos que persisten con los sustitutos
de la sangre sean resueltos, estos sin duda resolvern varios de los problemas de
disponibilidad y acceso que hoy se presentan con la sangre donada. Sern tambin una
solucin potencial para los pacientes que requieran ser transfundidos, pero no acepten la
sangre donada".

VIAGRA: EL FIN DE LAS PREOCUPACIONES MASCULINAS


En 1998, luego de aos de estudio, investigadores ingleses encontraron la frmula que
acab con una de las mayores preocupaciones del hombre: la disfuncin erctil.

Peter Dunn y Albert Wood, quienes hacan parte de este grupo, no imaginaron que las
pruebas, que inicialmente buscaban respuestas efectivas para la hipertensin arterial y la
angina de pecho, arrojaran resultados relacionados con la ereccin del pene. Conociendo
este efecto, el producto se patent en 1996. Luego de ser aprobado por la FDA (la agencia
estadounidense de drogas y alimentos), no quedaba nada ms que sacarle provecho
lanzndolo al mercado con el nombre de Viagra, en 1998. Hay quienes aseguran que su
nombre se deriva de la palabra vighra, que significa tigre en idioma snscrito.
Entre 1999 y 2001, las ventas de la pldora superaron los mil millones de dlares. No por
nada, el reconocido futbolista Pel, sali en los medios recomendando la pldora azul.
"De inmediato se convirti no slo en un xito comercial sino que adems revolucion el
tratamiento de las dificultades asociadas con la impotencia masculina, por tanto ha sido un
xito innovador" dice Pablo Javier Patio, director de fomento de investigacin en
Colciencias. Patio adems asegura que a partir de su descubrimiento, desarrollo e ingreso
al mercado, se ha generado una lnea de investigacin y progreso que ha conducido a la
aparicin de otros frmacos para el manejo de la disfuncin erctil.
Pese al lanzamiento de pldoras con diferentes nombres, en 2000 el Viagra era el
protagonista en el mercado de pldoras prescriptivas para la disfuncin sexual con un 92%.
Pero su xito produjo que otras entidades copiaran y falsificaran el medicamento, lo cual
trajo una cada en sus ventas durante 2007.
En ocasiones el Viagra ha sido catalogado como 'la droga de la felicidad' ya que, como dice
Patio, "promueve la ereccin del pene debido a que permite que el cGMP (guanosn
monofosfato cclico) produzca una vasodilatacin ms sostenida y por tanto, mayor flujo de
sangre a travs de las arterias que se encuentran en los cuerpos cavernosos en el interior del
pene".

"Conozco algunas amistades de mi generacin que toman Viagra pero prefieren no hablar
del tema por temor a ser cuestionados en su virilidad"
Armando Plata, locutor.
"Pienso que Pfizer ha hecho un magnfico trabajo de publicidad y mercadeo. Alguna vez
pens en tomar Viagra, pero soy un seguidor de los productos naturales. Tomo Maca, un
medicamento alternativo que me recomend un amigo mdico que se pas de la medicina
tradicional a la natural. Esta hierba, original de la zona andina de Per y Bolivia, cumple
con la misma funcin del Viagra".

TELOMERASA: EL ELIXIR DE LA ETERNA JUVENTUD?


Esta enzima, que puede hacer que las clulas vivan ms, tal vez nos asegure una eterna
juventud. Adems, es til en la lucha contra el cncer, las enfermedades coronarias y la
diabetes.
Fotografa: Roberto Africano
"En 1930 se conoca que los cromosomas o cuerpos de ADN estaban protegidos por algn
mecanismo, pero slo hasta mediados de los 80 se descubri que la enzima encargada de
esa proteccin era la telomerasa asegura Mauricio Rodrguez, gerente del programa
nacional de biotecnologa de Colciencias. Fueron Jack Szostak (Universidad de
Harvard), Carol Greider (Universidad Johns Hopkins) y Elizabeth Blackburn (Universidad
de California) quienes lograron tan importante hallazgo, lo que los hizo merecedores del
Premio Nobel en 2009.
En 1990, por primera vez se propuso la llamada 'hiptesis telomrica', que dice que las
clulas normales tienen inactivo el gen de la telomerasa, que se traduce en la muerte
celular, mientras que clulas que tienen activo el gen pueden mantenerlo de manera
indefinida, lo que significa una multiplicacin ilimitada.
La doctora Mnica Molano, coordinadora del grupo de investigacin en biologa del cncer
del Instituto Nacional de Cancerologa, asegura que en estudios moleculares en los que se
ha detectado la actividad de la telomerasa mediante el desarrollo de un ensayo denominado
TRAP (repeticin telomrica del protocolo de amplificacin), se ha encontrado asociacin
entre niveles altos de actividad de esta enzima y el desarrollo de diferentes tipos de cncer.
"Entre los cnceres que se han estudiado se cuentan los de pulmn, pncreas, hepatocelular,
prstata, algunos de piel y ciertos tumores gastrointestinales, por lo cual se ha dicho que los
niveles de actividad de la telomerasa podran ser de utilidad como marcadores de
progresin tumoral".
A manera de conclusin, Molano dice que ha existido un gran esfuerzo por encontrar
marcadores moleculares que puedan predecir qu pacientes van o no a desarrollar cncer.
"La enzima de la telomerasa est relacionada con el alargamiento de la vida de las clulas"
Mnica Molano Luque, coordinadora del grupo de investigacin en biologa del cncer del
Instituto Nacional de Cancerologa.
"El descubrimiento de la telomerasa da esperanzas para encontrar soluciones que lleven a
disminuir las tasas de incidencias de cncer en el mundo, as como en el tratamiento de
enfermedades asociadas con el envejecimiento celular, en trasplantes y en la erradicacin
de las infecciones fngicas (hongos) que tienen lugar en pacientes inmunodeprimidos.
Investigaciones y estudios clnicos que contribuyan a resolver estos problemas beneficiarn
a la poblacin afectada y brindarn estrategias para desarrollar programas de prevencin
ms eficientes".
CAMBIO CLIMTICO: LA TEMPERATURA SE VOLVI LOCA
En los ltimos 25 aos camos en cuenta de que el mundo comenzaba a calentarse y que las

tragedias causadas por fenmenos meteorolgicos se disparaban. La certeza del cambio


climtico y el calentamiento global es uno de los ms grandes y tristes
descubrimientos de los ltimos tiempos.
Las noticias resultan abrumadoras: huracanes, inundaciones, deshielos, aumento de la
temperatura y una lista inagotable de evidencias de que algo est pasando con la naturaleza.
En efecto, aunque todas estas situaciones siempre han existido y el mundo siempre ha
presentado variaciones climticas, el mayor ritmo al que se presentan actualmente estos
fenmenos es una consecuencia de la contaminacin producida por el ser humano. Mara
Cristina Durn, coordinadora del Programa Nacional de Medio Ambiente y Hbitat de
Colciencias, explica que el cambio climtico "en buena medida es consecuencia de la
emisin de gases provenientes de la industrializacin y de otras prcticas derivadas de las
actividades humanas, como los cambios en el uso del suelo, el consumo energtico y la
deforestacin".
El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, creado en 1988, ha investigado las
causas y las consecuencias de este fenmeno para crear consenso sobre la necesidad de
generar soluciones que remedien sus consecuencias, pues, como advierte Durn, "los
efectos del cambio climtico estn estrechamente relacionados entre s y tienen que ver no
slo con las alteraciones climatolgicas extremas sino tambin con la prdida de
biodiversidad y las alteraciones en los ecosistemas, y por ende, con su capacidad de
generacin de servicios ecosistmicos".
La necesidad de crear polticas y acciones orientadas a atenuar las consecuencias del
cambio climtico es inmediata. "Las acciones de contaminacin y los daos ocasionados
por la accin humana sobre la naturaleza ocurren en lapsos muy breves, pero la
recuperacin de los mismos puede conllevar largos perodos de tiempo y dispendiosos
procesos", recuerda Mara Cristina Durn, poniendo en evidencia la importancia de actuar
cuanto antes para detener estos daos.
"El retraso en la bsqueda de un acuerdo mundial es un crimen contra el planeta"
German I. Andrade, profesor de la Universidad de los Andes. Miembro del Consejo
Cientfico del Instituto Alexander von Humboldt.
"Todo indica que las condiciones en la atmsfera estn dadas para que el cambio sea
irreversible. Podemos variar la magnitud y velocidad con que se manifiesta. La diferencia
entre tener un acuerdo mundial y no tenerlo es enorme. La dilacin es un crimen contra el
planeta. Debemos mitigar las causas, cambiando las fuentes de energa, deteniendo la
deforestacin y restaurando millones de hectreas degradadas. Y es urgente adaptarnos al
cambio inevitable. Muy importante en ese sentido es no seguir 'construyendo' nuestra
propia vulnerabilidad en el territorio".
BIOCOMBUSTIBLE: EL NUEVO PETRLEO
El efecto invernadero y la cada vez menor reserva petrolera, llevaron al mundo a buscar
nuevos combustibles. En los ltimos 25 aos, la respuesta fue hallada en la materia vegetal.

Es verdad: los combustibles producidos a travs de procesos industriales que transforman la


energa qumica almacenada en materias vegetales, fueron originados casi en el mismo
momento que los combustibles de fsil y los motores de combustin.
Sin embargo, la aplicacin de estos como solucin para la baja disponibilidad de los
derivados del petrleo, el alza de los precios y la alta contaminacin, se inici finalizando
los aos 80.
"De manera paradjica dice Mauricio Rodrguez, gerente del programa nacional de
biotecnologa de Colciencias la dependencia de los combustibles fsiles, aunada a los
impactos ambientales de su utilizacin y la notable disminucin de las reservas de petrleo
en el mbito mundial, ha originado en la actualidad un inters por encontrar alternativas
que permitan disminuir el consumo de este tipo de combustibles. En este marco, los
biocombustibles son una opcin a la que varios pases han acudido en bsqueda de tener
una canasta energtica ms diversificada".
Y es que los beneficios del surgimiento de los biocombustibles han sido numerosos.
Algunos de ellos son: la contribucin a la disminucin de los gases de efecto invernadero,
el desarrollo del sector agrcola y el avance tecnolgico en cuanto a motores capaces de
manejar diferentes combustibles.
Materias vegetales como la caa de azcar, el maz, la remolacha azucarera, la celulosa, la
yuca, la palma de aceite, el girasol, el algodn y la jatropha, entre otras son algunos de los
recursos utilizados para este fin.
Rodrguez asegura que el desarrollo de estos nuevos biocombustibles demandar
investigacin y desarrollo en reas como: biociencias avanzadas (genmica, biologa
molecular, y gentica) para desarrollar alternativas que conviertan biomasa en lpidos,
alcoholes, e hidrocarburos lquidos que se integren fcilmente a la infraestructura de
transporte; tecnologas para la produccin de combustibles a partir de materias primas
renovables como las algas; y tecnologas para la produccin de biomasa con rendimientos
sostenibles que no compitan con alimentos.
"Nuestro pas podra convertirse en un importante exportador de biocombustibles"
Jorge Bendek, presidente ejecutivo de la Federacin Nacional de Biocombustibles de
Colombia.
"Es una realidad que las reservas de petrleo del mundo van en declinacin. Por cada cinco
barriles que se consumen, solamente un barril se descubre. En Colombia, se ha fijado una
meta de reemplazar el 20% de la gasolina y el 20% del ACPM o diesel petrolero, en el ao
2020. Los Estados Unidos alcanzarn esta meta en 2022. Si Colombia, para ese ao, ha
sembrado tres millones de hectreas de palma de aceite y 450.000 de caa de azcar,
utilizara el 9% de las reas dedicadas a la ganadera extensiva, que la direccin mundial de
la FAO ha denominado de 'pasturas degradadas'. As, nuestro pas podra convertirse en un
importante exportador de biocombustibles".
CIRUGA ROBTICA: CUANDO EL DOCTOR ES UN ROBOT
Que las mquinas lleguen a reemplazar al ser humano ya no es una ilusin. Un robot lleva

aos haciendo intervenciones quirrgicas.


El primer robot que realiz un procedimiento quirrgico fue el PUMA 560, que, guiado por
un tomgrafo computarizado, fue usado para obtener una biopsia cerebral. Ms adelante, en
1988, el sistema Probot realiz una ciruga de prstata en el Colegio Imperial de Londres.
El ms reciente, Da Vinci, que actualmente se encuentra en ms de 1.200 partes del mundo,
es tambin utilizado por la Clnica de Marly en Bogot. "Este sistema fue introducido por la
compaa Intuitive Surgical con el fin de superar las limitaciones de las cirugas
mnimamente invasivas, y para aumentar la capacidad de los cirujanos al momento de
realizar cirugas abiertas", afirma Pablo J. Patio, director de fomento de investigacin de
Colciencias. Esta mquina consta de tres partes: una consola donde el cirujano realiza los
movimientos; el carro robtico del paciente, conformado por cuatro brazos (un endoscopio
y tres para los instrumentos); y el carro de procesamiento de imgenes.
"Actualmente contina Patio la ciruga asistida por este robot se puede realizar
mediante un computador que controla todos sus movimientos, o por medio de un
manipulador remoto que transmite los movimientos del cirujano, normalmente asociados
con la ciruga, a los brazos robticos".
Da Vinci ha trado numerosas beneficios para los cirujanos y pacientes, como imgenes en
tiempo real, precisin en el procedimiento, recuperacin posquirrgica ms rpida, menos
dolor y sangrado, menor riesgo de infeccin y cicatrices ms pequeas, as como reduccin
de los movimientos del cirujano que no tiene muy buen pulso.
Andrea Snchez Higuera se someti hace poco a una miomectoma realizada por Da Vinci.
Ella dice: "Sent incertidumbre y nervios, ya que no tena conocimientos claros sobre el uso
de robots en la medicina ni de su implementacin en Colombia. Sin embargo, basada en los
resultados y el bienestar que obtuve luego de la ciruga, considero que la robtica debera
efectuarse en la mayora de los procedimientos. Las ventajas que ofrece esta clase de
avance para el cuerpo mdico y para los pacientes son mltiples y deben estar al servicio de
todos".
"La ciruga robtica se encuentra en plena expansin"
Lulibey Rojas, enfermera jefe de Cirurobtica, Instituto de Ciruga Robtica.
"Actualmente se maneja el programa de ciruga robtica en las especialidades de urologa y
ginecologa. Sin embargo, ya se inici el entrenamiento de los cirujanos en la especialidad
de ciruga general para realizar bypass gstrico. En la actualidad se busca realizar
procedimientos mnimamente invasivos, poco traumtico para el paciente. Por tal motivo,
se debe pensar en desarrollar instrumentos cada vez ms pequeos, adaptados al robot para
lograr su uso en especialidades que en la actualidad no se manejan, como la ortopedia y
neurociruga".
REGENERACIN DE LOS HUESOS: HUESO PERDIDO? HUESO NUEVO!
Como una solucin a la osteoporosis y los problemas dentales, los especialistas llevan dos
dcadas valindose de la regeneracin sea. Se cree que en poco tiempo cualquier hueso
perdido podr ser remplazado con otro igual, generado por el cuerpo.

Los daos en los huesos han contado con respuestas mdicas como los insertos seos, que
pueden ser generados a partir de huesos del mismo paciente, provenir de donaciones o
constituirse a partir de materiales sintticos. "La necesidad de materiales que puedan actuar
como sustitutos del injerto seo o del cartlago articular ha propiciado el desarrollo de una
nueva disciplina: la ingeniera tisular", comenta el director de fomento a la investigacin de
Colciencias, Pablo Patio, sobre una ciencia surgida en los aos 80. Y la describe "como
una solucin innovadora a la escasez de rganos disponibles para trasplantes".
Una de las innovaciones de la ingeniera tisular para el tratamiento de problemas seos es la
regeneracin. El periodoncista Juan Carlos Navarro explica de qu se trata: "Existe una
diferencia entre reparacin y regeneracin. La reparacin es un mecanismo de cicatrizacin
con sustitucin de tejidos de otra naturaleza diferente al tejido involucrado; la regeneracin
es la reformacin de tejido de la misma caracterstica del preexistente. En esencia el
objetivo ideal de cualquier proceso de cicatrizacin es el de regresar el mismo tejido que
exista antes de la prdida".
La investigacin de la ingeniera tisular se orienta hacia los procesos regenerativos con
clulas madre, y muchos profesionales no dudan en afirmar que el futuro de su profesin
est en la regeneracin sea. Este es el caso de la odontologa, donde actualmente existen
procedimientos de implantes con regeneracin, mnimamente invasivos. "El futuro de la
regeneracin sea est en los procedimientos que incorporan adicionalmente factores de
crecimiento, los cuales se perfilan como la nueva generacin de sustancias que promueven
cicatrizacin sea acelerada utilizando moduladores bioqumicos y alejndonos de los
puramente mecnicos utilizados hasta el momento", aade Navarro.
"En la odontologa, el sector de la regeneracin sea est en acelerado crecimiento"
Juan Carlos Navarro, periodoncista.
"Ms del 60% de los procedimientos que precisan implantes requiere adicionalmente
procedimientos de regeneracin sea. Este sector de la odontologa est en acelerado
crecimiento. La regeneracin reconstruye lo que se perdi. Sin la regeneracin el
odontlogo se ve obligado a reconstruir protsicamente lo que no pudo biolgicamente. Es
un concepto tcnicamente sensible que involucra un mayor nivel de capacitacin y
entrenamiento de todo el equipo de trabajo".

TRATAMIENTO CONTRA EL VIH: AVANCES INMENSOS El sida an no ha sido


vencido del todo, pero desde 1987 se desarrollan en el mundo antirretrovirales que le han
quitado el carcter de padecimiento mortal para convertirlo en una enfermedad crnica
controlable.
Fue exactamente hace 30 aos, en 1981, cuando por primera vez se describi la enfermedad
que un ao ms tarde recibi el nombre de sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).
"Despus de definir que la infeccin por VIH era responsable del sida, hemos presenciado
un mejoramiento continuo de los mtodos para hacer el diagnstico de la enfermedad y una

bsqueda intensa de medicamentos para inhibir la multiplicacin del VIH en el organismo y


frenar el proceso de destruccin del sistema de defensas, conocido como sistema inmune",
dicen Pablo J. Patio, de Colciencias, y Carlos Julio Montoya, de la Universidad de
Antioquia.
De acuerdo con Patio y Montoya, la investigacin ha dado buenos resultados, y ya desde
1987 se empezaron a utilizar antirretrovirales que bloquean la replicacin del virus: "Desde
entonces, y gracias a las investigaciones que permitieron conocer el ciclo de vida del virus
y sus enzimas crticas, se han ido descubriendo nuevos medicamentos con capacidad de
bloquear dichas enzimas e impedir el ingreso del virus a las clulas, inhibiendo su infeccin
y replicacin."
Gracias a la terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA), que combina la accin de
varios antirretrovirales para controlar con mayor eficacia la reproduccin del VIH, la
infeccin es ahora considerada una enfermedad crnica controlable y las enfermedades
asociadas al sida se han reducido en los lugares donde el tratamiento est disponible. La
investigacin ahora est orientada a perfeccionar "los medicamentos y los esquemas de la
TARGA, de manera que se garantice una mejor tolerancia, menor toxicidad y menor
posibilidad de que el VIH se vuelva resistente a ellos. Adems, se busca desarrollar un
tratamiento a base de sustancias de origen biolgico, llamadas anticuerpos, que imiten la
accin de los antirretrovirales y se puedan administrar slo una vez al mes", aaden los
investigadores.
Hasta ahora, no ha sido posible desarrollar una vacuna debido a la rpida mutacin del
virus, pero esta posibilidad no se descarta. Mientras tanto, Patio y Montoya sealan que es
importante "desarrollar estrategias para descubrir los reservorios del virus (clulas donde el
VIH se esconde, que no son destruidas por lo medicamentos actuales) y realizar su
destruccin selectiva sin afectar otras clulas normales. Tambin se insiste en la
investigacin de tratamientos fundamentados en los mecanismos propios de defensa, de
manera que los cambios permanentes en la conformacin del virus no originen resistencia".
"En los ltimos 20 aos se han desarrollado varios medicamentos que permiten una calidad
de vida muy buena"
Luis ngel Moreno, coordinador nacional de Onusida (Programa Conjunto de las Naciones
Unidas sobre VIH-Sida). www.onusida.org.co
"Existen dos grandes recomendaciones para la terapia antirretroviral: la primera, mantener
la ingesta continua, y la segunda, hacerlo en los horarios y condiciones informados por el
personal mdico. La ventaja que se obtiene al tomar los medicamentos todos los das en las
horas acordadas permite su disponibilidad en el organismo de manera constante, lo que a su
vez genera un efecto sostenido de inhibicin de la replicacin viral. Consecuentemente,

disminuyen el nmero de virus en el organismo, su capacidad para replicarse y la


afectacin del sistema inmunolgico de las personas. Algunos medicamentos requieren
mantenerse en refrigeracin para evitar que pierdan su efectividad".

NUEVOS MATERIALES: PAREDES, TELAS Y RGANOS INTELIGENTES!


En los ltimos 25 aos, los descubrimientos sobre el comportamiento molecular de la
materia llevaron a la ciencia a un mejor aprovechamiento de las propiedades de
absolutamente todo lo creado hasta ahora.
La capacidad de hacer construcciones sismoresistentes, de almacenar informacin en
dispositivos de apenas algunos milmetros o de crear textiles con propiedades inteligentes,
se ha desarrollado gracias a la comprensin molecular de los materiales.
"La ciencia de los materiales relaciona los arreglos de los tomos de la materia con las
propiedades macroscpicas de sta. El comportamiento de los materiales queda definido
por su composicin qumica y su estructura, as como por sus propiedades fsicas y
mecnicas", asegura Miguel Tobar, director del Programa Nacional de Biotecnologa de
Colciencias.
Estas propiedades fsicas y mecnicas se utilizan para darles un valor agregado con fines
industriales. Se trata de desarrollos con un alto nivel de especializacin, que exigen por lo
tanto la confluencia de distintos conocimientos. "La investigacin y desarrollo de nuevos
materiales constituye una actividad multidisciplinaria, que requiere el concurso de la fsica,
la qumica, la biologa, la matemtica, la informtica y la ingeniera, as como niveles
elevados de conocimiento cientfico y tecnolgico", aade Tobar, quien da una idea sobre la
diversidad de sus aplicaciones cuando asegura que abarca desde la produccin para
computacin hasta la industria textil.
Los retos de los materiales avanzados son cada vez mayores, pues, en palabras de Tobar,
"deben efectuar una funcin en un periodo de tiempo largo y sin fallas. Su produccin debe
ser fcil y econmica y sus procesos de obtencin y transformacin deben ser tan
inofensivos para el medio ambiente como sea posible". La investigacin del
comportamiento atmico de la materia est orientada a cumplir estas funciones, y se espera
que, a mayor comprensin molecular, mayor sea la inteligencia de los materiales para todas
sus aplicaciones.
"Las telas inteligentes son cada vez ms cercanas al usuario promedio"
ngela Mara Dez, gerente de mercadeo y comunicaciones para el norte de Suramrica de
Invista Colombia.
"Los textiles inteligentes son telas con caractersticas especiales que representan un valor

agregado aparte de las funciones bsicas que todo textil debe cumplir, que son cubrir y
vestir. Son tejidos que pasan de ser simples telas funcionales a ser una extensin del cuerpo,
capaz de solucionar problemas (como el deterioro prematuro de un tejido por efecto de
agentes dainos como el cloro u otros qumicos) o necesidades (como el manejo de la
humedad en el caso de los deportistas). Con respecto a sus propiedades, hablamos de fsicas
y qumicas, como toda la materia, pero su funcin depender del segmento de mercado o
tipo de consumidor al que van dirigidos. Dentro de las fsicas podemos mencionar la
refraccin y toda alteracin en la capacidad de proteccin a los cambios fuertes de
temperatura. Entre las qumicas, podemos listar las que buscan mejorar aspectos como la
corrosividad as como la resistencia a agentes externos. Encontramos tambin propiedades
anticaros, de proteccin solar, luminiscentes, reflectantes, de camuflaje o mimetismo... En
fin, la oferta ahora es bastante amplia".
En el siglo XX, los avances cientficos y tecnolgicos fueron ocurriendo de forma
vertiginosa y uno tras otro, nos fueron transformando en la tan compleja sociedad de
nuestros das. Durante este siglo se realizaron algunos de los descubrimientos ms
significativos para la humanidad y el desarrollo de las ciencias y la tecnologa hoy nos
permite confiar en ellas como si de nuestros dioses se tratara.
Haciendo un brevsimo repaso, hoy veremos unos pocos ejemplos de grandes avances
cientficos y tecnolgicos que cambiaron los modos de vida del Hombre durante el siglo
XX.

Grandes avances cientficos y tecnolgicos en el siglo XX


Televisin

La televisin, con sus rayos de tubos catdicos fue una gran novedad
desde su invencin a fines de la dcada de los 40 y se populariz con suma rapidez en todos
los hogares del mundo como un elemento ms de la vida cotidiana. En nuestros das las
nuevas tecnologas, como por ejemplo el LCD y los televisores de plasma, estn
sustituyendo los televisores en buena medida.

Llegada de la electricidad a las ciudades

Cuando la electricidad lleg a las ciudades a principios del siglo XX,


el alumbrado artificial modific la duracin y la distribucin horaria de las actividades,
tanto individuales como sociales, los procesos industriales, el transporte y las
telecomunicaciones. Dos nombres en particular estn envueltos en este punto, el de Edison
con su sistema de corriente continua y el de corriente alterna del gran Tesla, el cual
terminara reemplazando al anterior.
Avisos Google
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Conquista del espacio

En el ao 1969 el Hombre llega a la luna. Este hecho es tomado


como el comienzo de un campo de inagotables y deslumbrantes investigaciones para las
ciencias. Desde entonces, la exploracin espacial ha llegado a revelar diversos aspectos de
los confines ms remotos del espacio, teorizando e hipotetizando sobre diversos aspectos
del universo.

Desarrollo de la electrnica

En 1904, gracias a los avances en electricidad se comenz a


desarrollar la electrnica. El diodo fue el primer componente electrnico descubierto. Este
avance tecnolgico se toma como el comienzo de la electrnica que nos dio, y nos sigue
dando, tantos inventos nuevos. Entre otros, podemos sealar invenciones tan
revolucionarias como la radio, televisin, el telfono, fax, circuitos integrados, lser y
computadoras.
La biotecnologa

Quizs uno de los ltimos avances de la ciencia es la biotecnologa,


un enorme avance especialmente en el mbito de la gentica y sus aplicaciones en
medicina. En 1997 el mundo cientfico se vio sacudido por la noticia del primer ser vivo
clonado: la oveja Dolly. Seguramente la oveja ms famosa de todos los tiempos.
World Wide Web

La WWW es un sistema de documentos de hipertexto al cual se


accede a travs de Internet y fue otro de los ms grandes inventos del siglo XX. El
cientfico ingls Tim Berners-Lee, fue su creador. La WWW comenz a desarrollarse cerca
del 1990 y se puso a disposicin del mundo entero en abril de 1993. Gracias a la WWW, se
puede acceder a Internet desde todas partes y hoy, desde cualquier dispositivo con acceso a
internet.

Top 5 avances mdicos del 2010

Deteccin oportuna de Virus de Papiloma Humano


LA UNAM busc cuidar tu salud con una nueva prueba para la deteccin oportuna de Virus
de Papiloma Humano, pues hasta ahora el Papanicolaou ha sido la prueba ms usada para
detectarlo, sin embargo, de acuerdo con el estudio de Jaime Berumen y su equipo, esta
prueba no es del todo segura, pues el 40% de las mujeres que lo presentan no se les detecta
por este medio.
El equipo de investigadores proponen hacerlo estudiando directamente el genoma del VPH.
La prueba que crearon consiste en extraer las clulas presentes en el rea del posible dao y
analizar las del tipo DNA (de este tipo son las cancergenas) y validar si existe el dao.
Cmo evitar la osteoporosis
Otro de los avances desarrollados por especialistas de esta institucin fue el cmo evitar la
osteoporosis y un ventilador de uso remoto para terapia intensiva.
Para controlar satisfactoriamente el primero, especialmente en las mujeres que entran a la
etapa de la menopausia, los investigadores a cargo del Dr. Mario Rodrgez, encontraron que
la harina de nopal es un buen remedio para lograrlo.
Y, en cuanto al ventilador, El Dr. Sal Santilln y su equipo concluyeron que este ventilador
inteligente salvara muchas vidas a los pacientes que no pueden suministrarse por s solos la
oxigenacin cerebral o sangunea necesaria para seguir viviendo.
La ventaja de este ventilador es que es de operacin remota, al paciente y estara atendido
adecuadamente, an cuando no est un profesional de la salud a su lado.
Nutricin exacta
Los problemas de desnutricin en el pas son graves. De acuerdo con la investigacin de
Yolanda de la Garza de la Universidad Autnoma de Nuevo Len, en Mxico podra
mejorarse mucho en esta rama mediante la implementacin de un programa de
computacin que ella desarrolla y que podr mejorar significativamente la salud de los
pacientes.
El programa ya empezar a usarse y se llama Nutri S y es de aplicacin clnica, es decir, el
paciente debe acudir a su centro de salud para ser diagnosticado y dietado con este software
que promete dar los resultados ms certeros y personalizados que con una simple consulta
de nutricin.
Evitar la depresin postparto
Las instituciones de salud tambin contribuyeron con algunas investigaciones para velar
por la salud de los mexicanos.

En Mxico 20% de las mujeres sufren esta depresin la cual tiene consecuencias negativas
en sus vidas, por ello, Asuncin Lara y su equipo del Instituto de Psiquiatra Juan Ramn de
la Fuente, encontraron que el someterse a educacin psicoeducativa desde el inicio evita la
aparicin de de este trastorno.
A la vez encontraron que ir a este tipo de terapias desde el embarazo hacen que las mujeres
tengan una mejor capacidad para tomar decisiones, sean ms atentas y desarrollen mejor su
trabajo.
Las terapias pueden tomarse en cualquier institucin pblica con rea de siquiatra.
Para un corazn sano
En Mxico, los investigadores del IMSS, a cargo de Alfonso Gutirrez Aldana, encontraron
que las enfermedades del corazn tienen una prevalencia muy alta, e incluso muchas veces
no saben cmo actuar o qu hacer en caso de emergencia, o simplemente no hay tiempo de
llegar a un hospital de especialidades.
Por ello desarrollaron un sistema de asesora remota que consta de un sistema de cmputo
con circuitos electrnicos, que cuando el paciente acude a consulta en cualquier centro de
salud, este programa enva los resultados al centro especializado, devolviendo al paciente
su diagnstico con un tratamiento certero y oportuno para curar o controlar su
padecimiento.
Manejar un automvil por medio de seales de nuestro cerebro
Ral Rojas, un cientfico mexicano encabeza un proyecto el cual consiste en manejar un
automvil por medio de seales de nuestro cerebro.
El vehculo presentado en el ex-Aeropuerto de Berln, tiene la capacidad de frenar, acelerar
y dirigirse hacia la derecha o la izquierda segn los deseos del cerebro del conductor.
Adems, puede manejar por si solo, sin la intervencin cerebral del usuario; y en ciertas
situaciones, como un cruce, esperar a que el chofer elija si dar vuelta a la izquierda o
derecha, o seguir en la misma direccin.
eluniversal.com.mx
Xibalba Studios
Xibalba Studios es una empresa independiente con una visin global de crear juegos que
sean originales, innovadores, y sobre todo divertidos, mediante el uso de lo ms nuevo en
tecnologa para alcanzar los mayores estndares de calidad. Fundada el 15 de Noviembre de

2004 en la ciudad de Monterrey (Mxico). La meta de Xibalba Studios es convertirse en


la empresa lder de juegos casuales en 3D en el mundo.
xibalbastudios.com
Saint: Software mexicano anti-porno
Un desarrollador mexicano y el cantante Emmanuel se han pronunciado en contra de la
pornografa en Internet con un software llamado Saint, que promete bloquear y eliminar
estos contenidos.De acuerdo con el artista, Saint es el primer software en su tipo, creado
por mexicanos, que proporciona acceso seguro a Internet y que puede adquirirse por 145
pesos (o 11.99 dlares) al ao. Saint est disponible para Windows 32 y 64 bits. A
principios del 2011 se considero el desarrollo para descargar en Mac y iPhones.
SaintApp.com
Prtesis Inteligente
Cientficos del Departamento de Ingeniera Elctrica del Centro de Investigacin y Estudios
Avanzados (Cinvestav) desarrollaron un prototipo de prtesis inteligente, que permitir
recuperar mayor movilidad a pacientes que hayan perdido un brazo.
Una pieza similar importada cuesta alrededor de 90 mil dlares, mientras esta, de
manufactura nacional, tiene un costo de produccin no mayor a los 6 mil, lo cual
representara un descuento de casi el 94% por lo que sera mucho ms accesible para la
poblacin mexicana.
eluniversal.com.mx
Deletum 3000 Anti Grafiti
Hace algunos aos, un grupo de investigadores del Departamento de Fsica Aplicada y
Tecnologa Avanzada del Instituto de Fsica de la UNAM crearon una pintura capaz de
repeler los grafitis.
Actualmente, el recubrimiento denominado Deletum 3000 es una marca registrada que se
puede encontrar en tiendas Comex. Se trata de un producto hidrfobo y olefobo, esto es,
que no simpatiza con el agua ni con el aceite, y nada se le adhiere. De esta forma, la
pintura evita que los grafitis se queden en las paredes, ya que basta lavar con una esponja y
jabn la parte afectada para limpiar la superficie y listo, adis al molesto grafiti (a menos,
claro, que posea mritos artsticos).