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UNIDAD II. Estructura de la materia


2.1 Teora atmica de la materia
A finales del siglo V A.C., los filsofos Leucipo y Demcrito sugirieron que la materia
estaba

compuesta

por

pequesimas

partculas

llamadas

tomos.

Imaginaban que el proceso de desmenuzar un cuerpo determinado poda


continuarse, hasta llegar a unas partculas tan pequeas que su divisin sera ya
imposible. Para ambos filsofos, estas pequesimas partculas, los tomos, seran
esferas macizas que unidas unas a otras formaran los cuerpos. El modelo terico
careca del sustento de la experimentacin por lo que no pudo comprobarse.
La teora de los filsofos griegos cay en el olvido hasta que un qumico ingls John
Dalton retomo el modelo de Leucipo y Demcrito, y en 1808 public su obra "Un
Nuevo Sistema de Filosofa Qumica" en la que estudiaba los tomos en detalle.
Segn Dalton, todos los elementos qumicos (Hidrgeno, Oxgeno, Plomo, Oro...)
estaban formados por partculas indivisibles a los que de nuevo llam tomos
(Figura 2.1).

Figura 2.1. Modelo de Dalton

Para Dalton los tomos de un mismo elemento son todos iguales mientras que los
tomos de distintos elementos son diferentes. Dalton, publico una teora atmica
congruente en base a observaciones experimentales, la cual se resume en los
siguientes postulados:
1. Cada elemento se compone de partculas extremadamente pequeas llamadas
tomos.
2. Todos los tomos de un elemento dado son idnticos; los tomos de elementos
diferentes son diferentes y tienen propiedades distintas (incluida la masa).

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3. Los tomos de un elemento no se transforman en tipos de tomos diferentes


mediante reacciones qumicas; los tomos no se crean ni se destruyen en las
reacciones qumicas.
4. Se forman compuestos cuando se combinan tomos de ms de un elemento; un
compuesto dado siempre tiene el mismo nmero relativo y clase de tomos.
A finales del siglo XIX, gracias al trabajo experimental de diversos cientficos (entre
ellos Goldstein, Crookes, Roentgel, Becquerel, Madame Curie...), se descubri que
haba partculas que formaban parte de los tomos. Por fin las experiencias seran
capaces de demostrar la validez de las distintas teoras atmicas. A las partculas
descubiertas se les llam partculas subatmicas y eran tres: protn, electrn y
neutrn.
Al comprobar la existencia de estas partculas subatmicas Thompson concibi la
estructura del tomo como una bola de materia (protones) con los electrones
diseminados por ella en su interior como las pasas en un pastel.

Figura 2.2. Modelo de Thompson.

El modelo de Thompson pronto fue desechado por los experimentos de Rutherford


(Premio Nbel de Qumica en 1908) que demostraron que el tomo estaba formado
por un pequeo ncleo en el centro, en el que estaban los protones y neutrones, y
una corteza formada por una nube de electrones alrededor del ncleo que giran
alrededor de l.

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Figura 2.3. Modelo atmico de Rutherford.

Finalmente, Niehls Bohr (Premio Nbel de Fsica en 1922) perfeccion el modelo de


Rutherford al plantear que los electrones se encontraban girando alrededor del
ncleo atmico en diferentes capas u rbitas de manera similar a la que los planetas
del sistema solar lo hacen alrededor del Sol.

Figura 2.4. Modelo de Bohr

2.2 Descubrimiento de la estructura atmica


2.2.1 Rayos catdicos y electrones
A mediados del siglo XIX, los cientficos comenzaron a estudiar las descargas
elctricas a travs de tubos parcialmente evacuados con electrodos (tubos a los que
se les haba extrado por bombeo casi todo el aire). En 1964 Willian Crookes
descubre una radiacin luminosa que se produce en un tubo de vidrio que contena
un gas a baja presin, despus de una descarga de bajo voltaje. Esta observacin
origino la curiosidad necesaria para el descubrimiento de otros tipos de radiaciones,
tales como los rayos catdicos (Figura 2.5), rayos canales, rayos X, radioactividad.
Un alto voltaje produce radiacin dentro del tubo. Esta radiacin recibi el nombre de
rayos catdicos porque se origina en el electrodo negativo, o ctodo. Aunque los
rayos en s son invisibles, su movimiento puede detectarse por que hacen que ciertos
materiales, incluido el vidrio, despidan rayos de luz fluorescente.

Figura 2.5. Rayos catdicos.

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En la ausencia de campos magnticos o elctricos, los rayos catdicos viajan en


lnea recta. Sin embargo, los campos magnticos y elctricos "doblan" los rayos, es
decir los desvan tal como se esperara que lo hicieran partculas con carga negativa
(Figura 2.6). Ms an, una placa metlica expuesta a los rayos catdicos adquiere
una carga negativa.

Figura 2.7 Rayos catdicos. a. tubo de rayos catdicos; b. trayectoria de los rayos; c. desviacin de
los rayos

Estos rayos, llamados rayos catdicos, viajan en lnea recta, son atrados por placas
con carga positiva, pueden ser desviados por un campo magntico, proyectan
sombras ntidas (Figura 2.8), pueden calentar objetos metlicos al rojo vivo y hacen
que los gases y materiales fluorescentes brillen.

Figura 2.8. Proyeccin de sombras por rayos catdicos.

Estas observaciones de las propiedades de los rayos catdicos sugirieron a los


cientficos que la radiacin consiste en una corriente de partculas con carga
negativa, que ahora llamamos electrones. Adems, se descubri que los rayos
catdicos emitidos por ctodos de diferentes materiales eran iguales. Todas estas
observaciones dieron pie a la conclusin de que los electrones son un componente
fundamental de la materia.
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El conocimiento del electrn no pas del obtenido con los rayos catdicos. Es una
partcula que se encuentra en los elementos qumicos, que su salida implica un
contenido energtico grande, con carga negativa. Utilizando los conocimientos que
se conocen acerca del campo electrnico y magntico, Thomson logra descubrir una
caracterstica cuantitativa del electrn: La carga especifica, es decir la carga en una
unidad de masa (e/m):
e/m = 1.75882X108 coulombios (C) por gramo

Figura 2.9. Experimento de Thomson para determinar carga masa.

Hasta 1909 no se conoci la masa ni la carga de esta partcula, en ese ao, A.


Millikan ide un aparato bastante sencillo para la determinacin de la carga. Consiste
en un envase de vidrio, con dos anillos mecnicos dispuestos horizontalmente, que
servirn de electrodos para generar campos magnticos entre ellos. En la parte
superior se encuentra un gotero con aceite; y en el orificio, una malla que se
encargara de dividir la gota de aceite en otras mas pequeas (Figura 2.10). Adems,
con el frotamiento, se cargaran electrnicamente. La observacin de la cada de las
gotas se har con un lente que se coloca en la zona intermedia a los anillos. Mientras
no se conecte el campo magntico, la cada de las gotas la gobernara a la fuerza de
gravedad.

Figura 2.10. Experimento de la gota de aceite de Millikan.

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Sin embargo, al generar el campo, las partculas que se encuentren cargadas


negativamente se sentiran atradas por la placa positiva, y esta carga elctrica con
sentido elctrico a la fuerza de gravedad, frenara la cada, incluso al igualarse la gota
permanecer suspendida en el aire. Igualando las dos fuerzas se pueden obtener las
cargas de las microgotas de aceite.
Se obtuvo el valor de 1.60218X10 -19 coulombios, o un mltiplo de este nmero lo que
se explica con la adquisicin de ms de una carga negativa. Una vez conocida la
carga del electrn, la masa resulto fcil de calcular a partir del valor de la carga
especfica (e/m) logrado por Thomson.
m

1 g
1.75882 X10 8

x 1.60218 X10 19

C 9.10940 X10 28

g por

electron

2.2.2 Radiactividad
En 1895, Wilhelm Roentgen encontr que cuando los rayos catdicos chocan sobre
ciertos materiales, se emite un nuevo tipo de rayo invisible. A diferencia de los rayos
catdicos, estos nuevos rayos pasaron sin problema a travs de muchos objetos y no
los afectaron los campos magnticos. Tambin encontr que producen imagen sobre
placas fotogrficas y que es una forma de radiacin de alta energa llamados a los
cuales llamo rayos X.
En 1896

Becquerel, al estudiar un mineral de uranio descubri que emita

espontneamente radiacin de alta energa, la cual se denomin radiactividad.


Merie Curie y su esposo iniciaron sus experimentos para aislar los componentes
radiactivos del mineral de uranio.
Estudios posteriores de la naturaleza de la radiactividad, efectuados principalmente
por Ernest Rutherford, revelaron tres tipos de radiacin: alfa (), beta () y gamma
(). Cada tipo difiere en su respuesta a un campo elctrico, la cual se muestra en la
Figura 2.11.

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Figura 2.11. Comportamiento de los rayos alfa (), beta () y gamma () en un campo elctrico.

Las radiaciones alfa () y beta () son desviadas por el campo elctrico, aunque en
direcciones opuestas. En contraste, la radiacin gamma () no es afectada por el
campo elctrico. Rutherford demostr que tanto los rayos alfa () como los beta ()
consisten en partculas de alta velocidad, llamadas partculas y .
De hecho las partculas son electrones de alta velocidad y pueden considerarse
como el equivalente radiactivo de los rayos catdicos; as, son atradas por una placa
con carga positiva. Las partculas tienen una masa mucho mayor que las y tienen
carga positiva; por tanto, son atrados por una placa con carga negativa.
Adems, Rutherford demostr que las partculas se combinan con electrones para
formar tomos de helio. Su conclusin fue que una partcula consiste en la parte
central del tomo de helio y tiene carga positiva. Rutherford tambin lleg a la
conclusin de que la radiacin gamma () es radiacin de alta energa similar a los
rayos X; no consta de partculas (masa) y no lleva carga.
Si los tomos radiactivos pueden disgregarse para producir partculas subatmicas,
debe haber algo ms pequeo dentro del tomo.
Al aumentar los indicios de que el tomo se compone de partculas an ms
pequeas, la atencin se centr en la relacin de dichas partculas. A principios del
siglo XX, Thomson razono que, como los electrones constituyen una fraccin muy

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pequea de la masa de un tomo, probablemente daban cuenta de una fraccin


igualmente pequea del tamao del tomo.
Por lo anterior propuso que el tomo consista en una esfera positiva (fraccin
grande) de materia uniforme en las que estaban incrustadas los electrones con carga
negativa como se muestra en la Figuras 2.12.

Figura 2.12. Modelo de Thomson.

Este modelo, que tomaba en cuenta la masa pequea de los electrones y la


neutralidad elctrica general de los tomos, se hizo popular como el modelo de
"pudn de ciruela," modelo que tubo una vida muy corta.
En 1910 Rutherford decidi probar el modelo atmico de Thomson, por lo que
razon que, si el modelo atmico de Thomson era correcto, un haz de partculas ,
con masa relativamente grande, se desviara muy poco al atravesar los tomos de
una lamina muy delgada de oro.
En el mismo ao Rutherford y sus colaboradores realizaron un experimento que
corrigi el modelo de Thomson. Rutherford estaba estudiando los ngulos con los
que las partculas alfa (, partcula muy grande con gran cantidad de energa y carga
positiva) se dispersaban a travs de una delgada laminilla de oro (Figura 2.13).
Haba observado una mnima desviacin, del orden de un grado, lo cual era
congruente con el modelo de Thomson.
Pero en experimentos posteriores Rutherford y sus colaboradores observaron que
casi todas las partculas atravesaban directamente la laminilla sin desviarse. No

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obstante, unas cuantas se desviaban, y algunas incluso rebotaban en la direccin de


la que venan, como se muestra en la Figura 2.13

Figura 2.13. Experimento de Rutherford de partculas .

En el experimento de dispersin de las partculas la mayor parte de estas


atraviesan directamente la laminilla porque no se topan con el diminuto ncleo;
simplemente pasan por el espacio vaco del tomo. Ocasionalmente, una partcula
se acerca mucho al ncleo de oro. La repulsin entre el ncleo de oro altamente
cargado y la partcula es lo bastante fuerte como para desviar la partcula que
tiene menos masa. Lo cual lo llevo a establecer su modelo que se muestra en la
Figura 2.14.

Figura 2.14. Modelo de Rutherford que explica la dispersin de partculas .

Para 1911 Rutherford estaba en condiciones de explicar estas observaciones;


postul que la mayor parte de la masa del tomo, y toda su carga positiva, resida en

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una regin muy pequea, extremadamente densa, a la que llamo ncleo. La mayor
parte del volumen total del tomo era espacio vaco en el que los electrones se
movan alrededor del ncleo como se muestra en la Figura 2.3.
2.2.3 Rayos canales, protones y neutrones
En 1886 Eugen Goldstein observ por primera vez que un tubo de rayos catdicos
tambin genera una corriente de partculas cargadas positivamente que se mueven
hacia el ctodo, estos se denominaron rayos canales (rayos positivos) porque eran
observados ocasionalmente al pasar a travs de un canal perforado en electrodo
negativo Figura 2.15.

Figura 2.15. Tubo de rayos canales.

A voltajes altos, se forman rayos catdicos en cualquier tubo de rayos catdicos. Los
electrones de esos rayos chocan con tomos gaseosos en el tubo, desalojan
electrones de tomos neutrales y convierten as los tomos en partculas con carga
positiva llamados iones positivos.
Los iones positivos son atrados hacia una placa con carga negativa, lo que confirma
que deben estar constituidos por partculas con carga positiva. La relacin masacarga ms pequea se obtiene con hidrgeno, lo que indica que el hidrgeno
proporciona las partculas positivas con masa ms pequea, en comparacin con
otros gases con relacin masa-carga elevada.
Se consider que las partculas de hidrgeno eran las partculas fundamentales con
carga positiva de la estructura atmica y se les llamo protones. Por otros
experimentos se sabe que la masa del protn es de 1.672623X10 -24 g. unas 1800

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veces la masa de un electrn. La carga de un protn (+1.60217733 X10 -19 C) tiene la


misma magnitud, pero signo opuesto a la carga de un electrn.
Protones
Si se remueven 1 o ms electrones de un tomo neutro o molcula, el residuo posee
una carga positiva igual a la suma de las cargas negativas de los electrones
removidos:
Ne

Ne+ + e-

Ne

Ne2+ + 2e-

Eugene Goldstein realiz experimentos con Rayos Catdicos en los cuales se


introdujo Hidrgeno gas a baja presin, observando la presencia de Rayos que
viajaban en direccin opuesta a los Rayo Catdicos. El llam a estos Rayos
Positivos Protones. El esquema del experimento de Goldstein se muestra en la
Figura 2.16.

Figura 2.16. Esquema del experimento de Goldstein (descubrimiento del protn)

Se determin la relacin e/m para el protn resultando ser:


e/m = +9.5791X104 Coulomb/g
La carga del protn es igual a la del electrn slo que de signo contrario (+).
ep+ = +1.602 x 10-19 Coulomb
Adems, se determin la masa del Protn siendo sta de:
mp+ = 1.6726 x 10-24 g
Esto quiere decir que la masa del protn es 1836 veces la masa del electrn.
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Neutrones.
Puesto que los tomos son elctricamente neutros, deben contener nmeros iguales
de protones y electrones. Sin embargo, la mayor parte de los tomos neutros tienen
masas mayores que la suma de las masas de sus protones y electrones. Esta masa
adicional indica que debe haber partculas subatmicas con masa pero sin carga, por
esta causa fue difcil detectarlas. No fue sino hasta 1932, que James Chadwick ide
un experimento que detecto las partculas neutrales usndolas para desalojar
protones de una cera; luego detect los protones Figura 2.17.

Figura 2.17. Descubrimiento experimental del neutrn.

En 1920 Ernest Rutherford propuso que el ncleo podra contener una partcula sin
carga con una masa cercana a la del protn. Las partculas subatmicas neutrales se
llaman neutrones; no tienen carga elctrica y tienen una masa de 1.6749286 X10 -24 g.
casi igual a la masa del protn.
2.2.4 Rutherford y el tomo nuclear
Desde la poca de Rutherford, los fsicos han aprendido mucho acerca de la
composicin

detallada

de

los

ncleos

atmicos.

En

el

curso

de

estos

descubrimientos, la lista de partculas que constituyen los ncleos se ha vuelto larga


y contina creciendo. Slo tres partculas subatmicas (el protn, el neutrn y el
electrn) afectan el comportamiento qumico.
La carga de un electrn es -1.602X10 -19 C, y la del protn es +1.602X10 -19 C. La
cantidad 1.602X10-19 C se denomina carga electrnica. Por comodidad, las cargas de

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las partculas atmicas y subatmicas suelen expresarse como mltiplos de esta


carga, no en coulombs. As pues, la carga del electrn es -1 y la del protn +1.
Los neutrones no estn cargados; es decir, son elctricamente neutros (de ah su
nombre). Dado que los tomos tienen nmeros iguales de protones y electrones, no
tienen carga elctrica.
Los protones y neutrones residen juntos en el ncleo del tomo que, como propuso
Rutherford, es extremadamente pequeo. Prcticamente todo el volumen de un
tomo es el espacio en el que residen los electrones. Los electrones son atrados
hacia los protones den ncleo por la fuerza que existe entre partculas con carga
elctrica opuesta. Las intensidades de estas fuerzas de atraccin entre los electrones
y los ncleos pueden explicar muchas de las diferencias entre los distintos
elementos.
Las masas de los tomos son extremadamente pequeas. Por ejemplo, la masa del
tomo ms pesado que se conoce es del orden de 4X10 -22 g, el cual se expresa
comnmente como unidad de masa atmica (uma). La uma es igual a 1.66054X10-24
g. Un protn tiene una masa de 1.0073 uma, un neutrn, de 1.0087 uma, y un
electrn, de 5.486X10-4 uma. Las masas del protn y del neutrn son casi iguales, y
ambas son mucho mayores que la del electrn. De hecho, necesitaramos 1836
electrones para igualar la masa de un protn. Por tanto, el ncleo contiene casi toda
la masa del tomo. (Tabla 2.1).
Los tomos son extremadamente pequeos; en su mayor parte, tienen dimetros de
entre 1X10-10 m y 5X10-10 m, es decir, utilizando la unidad del ngstrom (). Un
ngstrom es igual a 1X10-10 m. por tanto, los tomos tienen dimetros del orden de 15 . Por ejemplo en la Figura 2.18, muestra el tomo de cloro, cuyo dimetro es de
2.0 .

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Figura 2.18. Vista esquemtica de un corte transversal por el centro de un tomo de cloro.

Los dimetros de los ncleos atmicos son del orden de 1X10 -4 , apenas una
fraccin pequea del tomo total. Puesto que el diminuto ncleo concentra casi toda
la masa del tomo en un volumen tan pequeo, tiene una densidad increble, del
orden de 1X1013 - 1X1014 g/cm3. Una caja de cerillos llena con un material de tal
densidad pesara 2500 millones de toneladas.
2.2.5 Partculas fundamentales
El tomo es la partcula ms pequea que da identidad a todas las sustancias que se
encuentran en la naturaleza de manera perceptible. Actualmente sabemos que los
tomos son divisibles y estn formados de tres partculas subatmicas, los
electrones, los protones, y los neutrones (dos de ellas se localizan en el ncleo
Figura 2.18) y que se diferencian por sus masas (unidades de masa atmica) y sus
cargas elctricas (coulomb), cuyas caractersticas se muestran en la Tabla 2.1

Fi gura 2 .1 8. P a rt cu la s su ba t m ica s.
Tabla 2 .1 . Pa rt cu la s f u nd am en ta le s de la m at e ria
Partcula
Electrn (e-)

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Carga

Carga en

Masa

unitaria

coulombs (C)

(g)

-1

-1.6022X10-19

9.1095X10-28 g

29

Masa
0.00054858 uma

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Protn (p o p+)

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+1.6022X10-19

+1

Neutrn (n o n )

1.67252X10-24 g

1.67495X10

-24

1.0073 uma

1.00866 uma

2.2.6 Nmero atmico, nmero de masa e istopos


Todos los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones en el
ncleo, y esto es lo que hace diferentes a todos los tomos existentes.
Adems, dado que un tomo no tiene carga elctrica neta, el nmero de electrones
que contiene debe ser igual al nmero de protones. Por ejemplo, todos los tomos
del elemento carbono tienen seis protones y seis electrones. La mayor parte de los
tomos de carbono tambin tienen seis neutrones, aunque algunos tienen ms y
otros menos.
Los tomos de un elemento dado que difieren en el nmero de neutrones, y por tanto
en su masa, se llaman istopos. El smbolo

12

C, o simplemente

12

C (lase "carbono

doce", carbono-12), representa el tomo de carbono que tiene seis protones y seis
neutrones. El nmero de protones, que se denomina nmero atmico se indica con el
subndice. El nmero atmico de cada elemento se ordena junto con el nombre y el
smbolo del elemento en la tabla peridica. Todos los tomos de un elemento dado
tienen el mismo nmero atmico, el subndice es redundante y suele omitirse.
El superndice indica el nmero de masa, y es el nmero total de protones ms
neutrones en el tomo. Por ejemplo, algunos tomos de carbono contienen seis
14

protones y ocho neutrones, y por tanto se representa como

C (lase "carbono

catorce"). En la Tabla 2.2 se listan varios istopos del hidrogeno y en la Tabla 2.3 los
del carbono.
Tabla2.2: istopos de hidrgeno
Nombre

Smbolo

Masa (uma)

Abundancia

Protones

Neutrones

Electrones

1.007825

99.98 %

Hidrgeno

11

Deuterio

12

2.0140

0.015 %

Tritio

13

3.01605

0.00 %

Tabla 2.3. Istopos del carbono.


Smbolo

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Protones

Neutrones

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Electrones

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12

13

14C

11

Todos los tomos se componen de protones, neutrones y electrones. Puesto que


estas partculas son las mismas en todos los tomos, la diferencia entre tomos de
distintos elementos (oro, oxgeno, por ejemplo) se debe por entero a la diferencia en
el nmero de partculas subatmicas contenidas en cada tomo.
Por lo anterior podemos considerar un tomo como la muestra ms pequea de un
elemento, porque si lo dividimos en partculas subatmicas destruimos su identidad.
2.3 Modelo cuntico del tomo
Este modelo atmico determina la localizacin y movimiento de los electrones de un
tomo, en diferentes niveles y tipos de orbitales, en torno a su ncleo. Esta
distribucin de electrones se conoce con el nombre de configuracin o distribucin
electrnica.
Cada uno de los electrones de los tomos se localizan en torno al ncleo, en un
determinado nivel (n), en un tipo de orbital (l), en una orientacin en el espacio
tridimensional (m) y tienen un sentido de giro del electrn sobre su propio eje (s). A
estos cuatro parmetros de localizacin y movimiento de los electrones se les llama
nmeros cunticos.
n. El nmero cuntico principal determina el tamao de las rbitas, por tanto, la
distancia al ncleo de un electrn vendr determinada por este nmero cuntico
(Figura 2.19). Todas las rbitas con el mismo nmero cuntico principal forman una
capa. Su valor puede ser cualquier nmero natural mayor que 0 (1, 2, 3...) y
dependiendo de su valor, cada capa recibe como designacin una letra. Si el nmero
cuntico principal es 1, la capa se denomina K, si 2 L, si 3 M, si 4 N, etc.

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Figura 2.19. Numero cuntico magntico n.

l. El nmero cuntico azimutal determina la excentricidad de la rbita, cuanto mayor


sea, ms excntrica ser, es decir, ms aplanada ser la elipse que recorre el
electrn (Figura 2.20). Su valor depende del nmero cuntico principal n, pudiendo
variar desde 0 hasta una unidad menos que ste (desde 0 hasta n-1). As, en la capa
K, como n vale 1, l slo puede tomar el valor 0, correspondiente a una rbita circular.
En la capa M, en la que n toma el valor de 3, l tomar los valores de 0, 1 y 2, el
primero correspondiente a una rbita circular y los segundos a rbitas cada vez ms
excntricas.

Figura 2.20. Numero cuntico magntico l.

m. El nmero cuntico magntico determina la orientacin espacial de las rbitas,


de las elipses (Figura 2.21). Su valor depender del nmero de elipses existente y
vara desde -l hasta l, pasando por el valor 0. As, si el valor de l es 2, las rbitas
podrn tener 5 orientaciones en el espacio, con los valores de m -2, -1, 0, 1 y 2. Si
el nmero cuntico azimutal es 1, existen tres orientaciones posible (-1, 0 y 1),
mientras que si es 0, slo hay una posible orientacin espacial, correspondiente al
valor de m 0.

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Figura 2.21. Numero cuntico magntico m.

El conjunto de estos tres nmeros cunticos determinan la forma y orientacin de la


rbita que describe el electrn y que se denomina orbital (Tabla 2.3). Segn el
nmero cuntico azimutal (l), el orbital recibe un nombre distinto. Cuando l = 0, se
llama orbital s; si vale 1, se denomina orbital p, cuando vale 2 orbital d, si su valor
es 3, se denomina orbital f, si 4 g, y as sucesivamente. Pero no todas las capa
tienen el mismo nmero de orbitales, el nmero de orbitales depende de la capa y,
por tanto, del nmero cuntico n. As, en la capa K, como n = 1, l slo puede tomar
el valor 0 (desde 0 hasta n-1, que es 0) y m tambin valdr 0 (su valor vara desde
-l hasta l, que en este caso valen ambos 0), as que slo hay un orbital s, de
valores de nmeros cunticos (1, 0, 0). En la capa M, en la que n toma el valor 3. El
valor de l puede ser 0, 1 y 2. En el primer caso (l = 0), m tomar el valor 0, habr un
orbital s; en el segundo caso (l = 1), m podr tomar los valores -1, 0 y 1 y existirn 3
orbitales p; en el caso final (l = 2) m tomar los valores -2, -1, 0, 1 y 2, por lo que
hay 5 orbitales d. En general, habr en cada capa n2 orbitales, el primero 1 de s, 3
sern p, 5 de d, 7 de f, etc.
Tabla 2.4. Conjunto de nmeros cunticos y orbitales correspondientes.
n

orbital

(1,0,0)

(2,0,0)

-1

(2,1,-1)

(2,1,0)

(2,1,1)

(3,0,0)

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-1

(3,1,-1)

(3,1,0)

(3,1,1)

-2

(3,2,-2)

-1

(3,2,-1)

(3,2,0)

(3,2,1)

(3,2,

s. Cada electrn, en un orbital, gira sobre si mismo. Este giro puede ser en el mismo
sentido que el de su movimiento orbital o en sentido contrario. Este hecho se
determina mediante un nuevo nmero cuntico, el nmero cuntico se spin s, que
puede tomar dos valores, y -, como se muestra en la Figura 2.22.

Figura 2.22. Numero cuntico magntico s.

Segn el principio de exclusin de Pauli, en un tomo no pueden existir dos


electrones con los cuatro nmeros cunticos iguales, as que en cada orbital slo
podrn colocarse dos electrones (correspondientes a los valores de s y -) y en
cada capa podrn situarse 2n2 electrones (dos en cada orbital).
2.4 Configuraciones electrnicas
La forma en que los electrones se distribuyen entre los diferentes orbitales de un
tomo es su configuracin electrnica. La configuracin ms estable, o basal, de
un tomo es aquella en la que los electrones estn en los estados de energa ms
bajo posible.
El principio de exclusin de Pauli, dice que solo puede haber como mximo dos
electrones en un orbital dado, si no todos los electrones se aglomeraran en el nivel
1s. Los orbitales se llenan en orden de energa creciente, con un mximo de dos
electrones por orbital.

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Por ejemplo, el tomo de litio, que tiene tres electrones (nmero atmico Z). El orbital
1s puede dar cabida a dos electrones, el tercero se coloca en el siguiente orbital con
la energa ms baja, el 2s.

Li: 1s22s1 (Configuracin electrnica)

1s
2s (diagrama de orbitales)
La flecha hacia arriba representa un electrn con un nmero cuntico de espn
positivo (ms = +), y hacia abajo negativo (ms = -). Cuando dos electrones con
espines opuestos ocupan el mismo orbital estn apareados. Un electrn no
apareado no esta acompaado por otro de espn opuesto.
Resulta importante estudiar la forma en que las configuraciones electrnicas de los
elementos cambian conforme pasamos de un elemento al siguiente en la tabla
peridica.
En la tabla peridica entre los datos que encontramos de cada uno de los elementos,
se encuentran el Nmero atmico y la Distribucin de electrones en niveles, el
nmero atmico nos indica la cantidad de electrones y de protones que tiene un
elemento, y la estructura electrnica o distribucin de electrones en niveles indica
como se distribuyen los electrones en los distintos niveles de energa de un tomo.
Cuando no se dispone de una tabla peridica para saber cuantos electrones tiene
cada nivel, se utiliza la regla de las diagonales. Esta regla ofrece un medio sencillo
para realizar dicho clculo, debemos recordar que el nmero mximo de electrones
en los subniveles es: s, 2 electrones; p, 6 electrones; d, 10 electrones y f, 14
electrones (Figura 2.23)

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Figura 2.23. Regla de las diagonales.

En el caso del He, los dos electrones presentes completan el llenado de la primera
capa. Esta disposicin da una configuracin muy estable, lo que se manifiesta en la
poca reactividad qumica del helio.
2

He: 1s2 (Configuracin electrnica)

1s (diagrama de orbitales).

Ejemplo: Dar la configuracin electrnica del Cloro.


Como su N atmico indica, tiene 17 electrones, y en la tabla peridica podemos leer:
2-8-7.
Usando la regla de las diagonales, para el Cl sera: 1s2, continuando con la siguiente
diagonal se tiene 2s2, en la siguiente diagonal encontramos 2p6, a continuacin 3s2
y finalmente 3p6.
Siempre se deben ir sumando los superndices, que indican la cantidad de
electrones. Al sumar los superndices del ejemplo, se tienen 18, quiere decir que
tiene un electrn de ms, ya que la suma correcta debe dar 17, por lo que al final
debera corregir a 3p5. Es decir en el 1 nivel: 2 electrones, 2 nivel: 8 electrones y
3 nivel: 7 electrones.

17

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Cl: 1s22s22p63s23p5 (Configuracin electrnica)

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1s

2s

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2p

3s

3p

Otro ejemplo: manganeso con 25 electrones


En el casillero de la tabla peridica podemos leer: Mn: 2-8-13-2

25

Mn: 1s22s2 2p63s23p64s23d5 (configuracin electrnica)

1s
2s



2p

3s

3p

4s

3d

En total tenemos: 1 nivel, 2 electrones; 2 nivel, 8 electrones; 3 nivel, 13 electrones;


4 nivel, 2 electrones.
El superndice da el nmero de electrones de cada subnivel. El nivel 4s esta
indicado antes que el 3d porque se indica el nivel con menor energa y luego el de
mayor energa.
Con el carbono hay una situacin nueva, el sexto electrn debe entrar en el orbital
2p, la regla de Hund dice que en orbitales degenerados (misma energa), se alcanza
la menor energa (estado basal), cuando se maximiza el nmero de electrones que
tienen el mismo espn.

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