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LEGISLACIN AMBIENTAL COLOMBIANA

OBJETIVO GENERAL
Utilizar la legislacin ambiental colombiana, articulando la administracin
adecuada de los sistemas de gestin ambiental de todas las entidades del
Estado, garantizando el goce de un ambiente sano.

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4.
4.3. Derecho y poltica ambiental
En Colombia al igual que en el resto del mundo la preocupacin por el
ambiente surge gracias a grandes cambios sociales, polticos y econmicos,
que motivaron una nueva conciencia alrededor de los problemas ambientales,
promoviendo la proteccin y regulacin de los recursos naturales.
La poltica ambiental se orienta a garantizar la calidad del ambiente
proponiendo acciones para mitigar los impactos sobre los recursos naturales, la
conservacin y la restauracin. Por esto se crea la necesidad de regular las
relaciones hombre-naturaleza para poner lmites al hombre y poder mantener
un equilibrio tecno-natural, mediante la implementacin de reglas que impidan
el desbordamiento y anarqua de ese nuevo equilibrio, dando lugar como
consecuencia al Derecho ambiental (Macas, Luis. 1995), que es una
herramienta importante para la implementacin y el buen desarrollo de la
gestin ambiental.
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DERECHO AMBIENTAL.
Existen muchas definiciones sobre el derecho ambiental, una de ellas es:
Conjunto de reglas que se ocupan de la proteccin jurdica de aquellas
condiciones que hacen posible la vida, en todas sus formas (Braes B, Ral,
1994).
En Colombia, el origen y evolucin del derecho ambiental es muy reciente,
podra ubicarse en 1959 cuando se dio inicio a la implementacin de las
primeras normas ambientales, las que se remontan en su conjunto al ao 1974
en el Cdigo Nacional de los Recursos Naturales Renovables. A partir de 1991
con la Constitucin Poltica Nacional, se da una gran importancia al tema, y se
genera cierta conciencia ambiental que se ha expresado a travs de la gran
cantidad de acciones, como la tutela, que se han interpuesto con el fin de
buscar solucin a los diferentes problemas ambientales. Situacin que a su vez
ha generado el desarrollo de la jurisprudencia en el tema.
Caractersticas del derecho ambiental.
Debido a su carcter especial el derecho ambiental moderno presenta ciertos
rasgos especficos dentro de los cuales vale la pena resaltar stratum
ecolgico, espacialidad singular, nfasis preventivo, componente tcnicoreglado, vocacin redistributiva y primaca de los intereses colectivos (ver
grafica 13).
Grfica 13. Derecho ambiental.

Fuente: Giselle Bibiana Gutirrez. Medelln, 2012.


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Instrumentos pblicos empleados para el manejo y control ambiental.


El derecho ambiental utiliza una serie de tcnicas jurdicas originadas en
diferentes sectores del ordenamiento, pero adaptadas a sus propios objetivos y
finalidades. Aparecen as las autorizaciones, las medidas sancionaras penales
y administrativas, la subvencin, entre otras.
Estos instrumentos segn sus caractersticas son aplicadas para prevenir
conductas no deseables, reprimir las producidas, disuadir, estimular o
compensar (ver grafica 14).
1. La autorizacin.
Para obtener una autorizacin surgen inconvenientes ya que no se poseen
normas estandarizadas para la asignacin de las mismas, teniendo en cuenta
que existen empresas que han funcionado por aos sin controles ambientales y
es difcil obligarlas a obtener dichas autorizaciones, ya que alegan derechos
adquiridos. Estas autorizaciones incluyen permisos, licencias y concesiones.
En Colombia actualmente se exige la obtencin de la Licencia Ambiental la cual
se aplica para aquellas obras o actividades de alto impacto y que dieron inicio
a sus actividades despus de 1994. Las autorizaciones tienen una aplicacin en
dos sentidos: como control y como incentivo econmico.
Parmetros para tener en cuenta para la autorizacin.
o Establecimiento de estndares, en donde se fijan niveles mximos
de emisin y
vertimientos a las actividades industriales.
o Regulacin en las materias primas para controlar su utilizacin
como los combustibles
fsiles.
o Homologaciones, se realiza unidad por unidad en cada uno de los
equipos y maquinaria disponible, si son admisibles en trminos de
defensa al medio ambiente, donde se procede a la determinacin de
requisitos que se requieran cumplir y si se comprueba que los prototipos
autorizados u homologado corresponden a los componentes que son de
objeto de fabricacin en serie.
o

Imposicin de niveles tecnolgicos, a ciertas actividades para


ejercer un control ambiental con la mejor tecnologa existente en el momento,
para la reduccin o eliminacin de la contaminacin.
2 Control de iniciativas pblicas.

Es natural pensar que la administracin pblica es la encargada de controlar y


reprimir las actuaciones de los ciudadanos frente al ambiente, ms sin
embargo esta se puede convertir en un
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potencial agresor al mismo. Esta situacin se puede presentar en la ejecucin


de un proyecto de gran trascendencia.
Es importante citar los mecanismos de control:
o

Audiencia pblica.

Consultas a comunidades.

Educacin por PEI (Proyectos educativos institucionales).

Nivel administrativo:

Nivel judicial:
Accin de tutela.
Acciones populares.
Acciones de cumplimiento.

3 Medidas represivas.
Consisten en sanciones administrativas o penales. Las administrativas
consisten en amonestaciones verbales o escritas, suspensin de actividades,
temporal o indefinidamente.
En cuanto a las penales, bien pueden ser econmicas o de la privacin de la
libertad y pueden apoyarse en los cdigos que castigan los delitos ambientales
o en preceptos de salud o a la tranquilidad pblica. Estas se deben
complementar con la reparacin del dao ambiental.
4 Medidas compensatorias.
Estas medidas tienen dos objetivos:

Preventivo, que corresponden a las tasas retributivas, recargos, entre


otros, para financiar instalaciones que eliminen o atenen la contaminacin.
Naturaleza reparadora, que tratan de hacer efectivo el principio de justa
redistribucin.

5 Medidas estimuladoras.
Medidas que se ofrecen a las empresas que desean adoptar mecanismos de
anticontaminacin para disminuir el impacto ambiental. Se realizan a travs de
la reduccin de tratamientos fiscales o en el otorgamiento de subsidios para
aquellos procesos productivos que requieren normas ambientales ms
exigentes como aquellos productos para la exportacin.

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6 Instrumentos econmicos.
Estos, buscan incentivar procesos de descontaminacin, por lo cual el pago
deber ser mas costoso ya que es un pago al dao para la bsqueda de
solucin al problema ambiental. Se enumeran los siguientes:

Tasas o impuestos medioambientales.


Permisos de emisiones negociables.
Sistemas de caucin-reembolso.
Ayudas financieras.
Acuerdos industriales.

7 Tcnicas complementarias.
o Informacin: Elemento importante en la toma de decisiones y en el
aspecto jurdico, es interesante para el disfrute de ciertos derechos como la
salud y la preservacin del medio. o Educacin: Es una preocupacin
colectiva para adquirir conciencia con el medio ambiente.
Grfica 14. Instrumentos pblicos para el manejo ambiental.

Fuente: Arte y fotolito ARFO Ltda. Bogot, 2000.


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Responsabilidad ambiental.
Es necesario definir el trmino responsabilidad que jurdicamente es la
obligacin de asumir las consecuencias de un hecho, acto o conducta ante otra
persona.
La responsabilidad civil extracontractual es la que nace para una persona que
ha cometido un dao en el patrimonio de otra y con la cual no hay ningn nexo
contractual. Frente al dao ambiental surge entre el presunto perjudicado y el
agente contaminador, cuando se comete algn delito que atente al medio
ambiente.
Quien rompe la armona social, el equilibrio de intereses, debe atenerse a las
consecuencias, as no exista intencin, negligencia o imprevisin, en la
comisin del dao. Los elementos esenciales para que srjala responsabilidad
civil contractual son: el hecho, el dao, el nexo causal y la culpa.
La proteccin que se brinda al medio ambiente incluye la suspensin del dao,
el restablecimiento de la armona ambiental, el resarcimiento por las
consecuencias teniendo en cuenta los costos econmicos del deterioro, de la
reconstruccin y de la conservacin del ambiente y de los recursos naturales.
Caractersticas del dao ambiental.
Las siguientes caractersticas fueron enunciadas por Raul Braes en su obra en
1994 llamada Manual de derechos ambientales mexicanos, estas son:
o

Las consecuencias perjudiciales de un atentado al ambiente son


irreversibles; se encuentran con frecuencia vinculadas a los progresos
tecnolgicos.

La contaminacin tiene efectos acumulativos y sinergticos que hacen


que ellas se sumen y se acumulen entre s.

La acumulacin de daos a lo largo de la cadena alimenticia puede tener


consecuencias catastrficas.
o Los efectos del dao ecolgico se pueden manifestar ms all de la
vecindad.
o

Son daos colectivos por sus causas y sus efectos.


Son daos difusos en su manifestacin (aire, radiactividad) y en su

establecimiento de la relacin de su causalidad.


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Repercuten en la medida en que ellos implican un atentado a un


elemento natural y por rebotes a los derechos de los individuos.

Los daos causados por contaminacin son relativamente calculados y


sometidos a un mayor control del agente que muchas veces tiene carcter
acumulativo.

Estos daos comprenden un mayor nmero de vctimas potenciales,


muchas veces desconocidas y, por lo general, lo ignoran ya que el dao aun no
se manifiesta porque es acumulativo y es de carcter difuso dificultando el
agente causal.

Daos en los que esta presente el inters social como ingrediente


particular de la situacin.
Formas en que puede darse los daos ambientales.
El dao ambiental puede generarse directamente sobre el ecosistema o ser de
tipo social. Es decir que afecte la salud humana. Tambin puede darse:

Sobrepasando los lmites mximos permisibles de emisin, descarga,


transporte o depsito de sustancias, productos, compuestos o cualquier otro
material que pueda afectar el medio y los recursos renovables.

La fabricacin, distribucin, uso, disposicin o vertimiento de sustancias


causantes de degradacin ambiental.

La distribucin o uso de sustancias qumicas o biolgicas utilizadas en


actividades agropecuarias sin el cumplimiento de las medidas protectoras.
o

Mediante la utilizacin de la tecnologa y factores contaminantes.

A travs de actividades de turismo en reas de reserva o de manejo


especial, con desconocimiento de los planes, convenios y usos compatibles con
su utilizacin.

Mediante la introduccin de factores de riesgo ecolgico que puedan


incidir en la ocurrencia de desastres naturales.

Mediante la fabricacin, importacin, posesin y uso de armas qumicas,


biolgicas y nucleares, desechos txicos, o subproductos de los mismos.

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Desconocimiento de los volmenes, medidas, tamao de las especies en


la pesca o en la caza, ya sea en los ros o los mares adyacentes o en los
bosques de la nacin, fijados por la institucin correspondiente.
Los retos actuales que debe enfrentar la responsabilidad civil contractual :

En Colombia debe darse un desarrollo jurdico respecto del tema que


permita reparar los daos tanto a las personas como al ambiente.

Facilitar la instauracin de correctivos correspondientes para evitar el


dao y luego llevar a cabo la reparacin, as como agilizar los procesos.
DELITO ECOLGICO.
Violacin que temeraria o negligentemente, por accin u omisin, que infringen
los derechos ambientales.
Existe una discusin en cuanto a los mecanismos de castigo para un delito
ambiental ya que algunos legisladores se inclinan por la negociacin o la
conciliacin con los contaminadores, pagando ciertas cantidades de dinero por
haber cometido el hecho.
Uno delos principales retos del derecho penal es determinar si las personas
jurdicas pueden o no ser sujetos del delito y por ende susceptibles de
imputacin y responsabilidad penal (Borrero,
Jos. 1994), aspecto fundamental en la formulacin de una poltica criminal
ecolgica.
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES EN EL DERECHO INTERNACIONAL
AMBIENTAL.
Las bases fundamentales se centran en la primera conferencia mundial sobre
el medio ambiente, conocida como la Conferencia de Estocolmo, sobre el
entorno humano (1972), siendo la primera vez que se renen los pueblos con
el fin de discutir los problemas de deterioro ambiental. Proclam 26 principios,
los cuales han guiado las discusiones frente al tema como respuesta a los
problemas ambientales y al documento del Club de Roma.
En Colombia se refleja en varios hechos en la promulgacin del Cdigo
Nacional de los Recursos Naturales Renovables y de Proteccin al medio
ambiente en 1974, siendo una de las primeras leyes de carcter integral y
actualmente vigente.
En 1992 se realiza la conferencia mundial de la Declaracin de Rio en Brasil, en
donde se desarrollaron propuestas mas avanzadas que la primera conferencia

20 aos atrs. Entre estas propuestas se destacan:

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o Reconocer la importancia de la conservacin de la naturaleza de


forma integral. o Involucrar el concepto de Desarrollo sostenible.
o Reconocer la importancia de la biodiversidad.
o Establecer algunos principios del derecho ambiental.
o Responsabilidad de los estados frente al dao ambiental propio y
transfronterizo.
Las conferencias internacionales son las encargadas de determinar las
proyecciones hacia las cuales se deben encaminar todos los pases. De all
surge la firma de documentos los cuales, posteriormente, se traducen en
tratados internacionales que son avalados por los diversos pases.

Colombia ha firmado un nmero considerable de tratados internacionales


relativos a la proteccin al tema ambiental como lo muestra el cuadro 4.
Cuadro 4. Tratados internacionales.

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ACTUALES RETOS DEL DERECHO AMBIENTAL.
Los retos actuales son los siguientes:
1.

Legislar teniendo en cuenta los recursos naturales de manera


separada. El cambio que se produzca en un recurso puede afectar al resto de
manera directa o indirecta.

2.

Reglamentar a nivel local,


internacionales que son cada da ms
algunos lugares no se cuenta con
deteccin de niveles de contaminacin
de control ambiental.

teniendo en cuenta los parmetros


exigentes. Es un poco difcil ya que es
las herramientas necesarias para la
y las empresas no poseen mecanismos

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3.

Reconocer las limitaciones en restricciones de uso y manejo delos


recursos naturales sin distincin pblica o privada.

4.

Fijacin de los mecanismos que determinan la responsabilidad


civil frente a la reparacin de daos ambientales durante explotacin o
transformacin de recursos.
ENTIDADES PBLICAS ADMINSITRADORAS DEL AMBIENTE EN
COLOMBIA.
La legislacin ambiental es el conjunto de normas que propenden por la
proteccin de los recursos naturales y del ambiente. La legislacin colombiana
de 1974 fue modificada de acuerdo a los principios y orientaciones de la nueva
Constitucin de 1991, garantizando el derecho a gozar de un ambiente sano, la
proteccin de la biodiversidad, el desarrollo sostenible, la conservacin y
restauracin.
En Colombia a partir de la Ley 99 de 1993, se crea el Ministerio de Medio
Ambiente, se reordena el sector pblico encargado de la gestin y
conservacin del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se
organiza el Sistema Nacional Ambiental y se dictan otras disposiciones.

1.

Ministerio del medio Ambiente y Desarrollo Sostenible, como se


llama actualmente ya que ha tenido variaciones. Es un organismos rector que
tiene otras funciones, la de determinar las polticas ambientales a nivel
nacional, dirigir y coordinar el proceso de planificacin de las entidades
integrantes del Sistema Nacional Ambiental (SINA), establecer los criterios
ambientales que deben ser incorporados en la formulacin de las polticas
sectoriales.
El SINA permite la puesta en marcha de los principios generales de la poltica
ambiental del pas, sus componentes e interrelacin, define los mecanismos de
actuacin del estado y la sociedad civil, los elementos que la conforman son:
o Una normatividad especfica.
o Las entidades del estado responsables de la poltica y las acciones
ambientales.

2.

Corporaciones Autnomas Regionales: son los entes con autonoma


administrativa y financiera, encargados de ejecutar polticas, planes y
programas nacionales en materia ambiental, ejercer la funcin de autoridad
ambiental en el rea de su jurisdiccin, promover la participacin ciudadana,
fijar los limites permisibles de emisin, descarga, transporte o deposito de

sustancias y en general de todas aquellas actividades en relacin con el


ambiente.
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3.

Departamentos especializados, se pueden crear en los municipios


con una poblacin mayor de 1 milln de habitantes, que ejercern dentro de
los permetros urbanos las mismas funciones de las Corporaciones Autnomas
Regionales. Ejemplo: En Bogot con el DAMA (Departamento administrativo
del medio ambiente).
Dentro del SINA se involucran diversas entidades, tales como los institutos de
investigacin, como el INVEMAR (Instituto de investigaciones Marinas y
Costeras Jos Benito Vives de Andreis). Dichos institutos cumplen funciones
de asesores que permiten evaluar en forma tcnica en un concepto que se
requiera. Dentro del SINA existe un espacio especial para las Organizaciones
NO Gubernamentales ONGs, a las cuales se les ha reconocido, indirectamente
su participacin en la educacin ambiental a nivel no formal y con la
investigacin mediante la cual se han realizado grandes aportes al pas. Estas
pueden participar en forma directa en el consejo directivo de las CARs, donde
se accede por eleccin.
Lecturas complementarias:
Legislacin ambiental
http://www.youtube.com/watch?v=fsjAh8jSOkg&feature=related
Normas ambientales
http://www.youtube.com/watch?v=ylzVH_19GN8
Cdigo Nacional de Recursos naturales Renovables
http://calidad.unad.edu.co/documentos/sgc/normograma/DECRETOS/DECRETO_2
811_1974.pdf

Ley 99 de 1993
http://www.humboldt.org.co/download/ley99.pdf

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Ambiental

ejercicio de autoevaluacin
Apoyndose en el contenido de esta unidad y de las lecturas
complementarias, realice la
siguiente actividad:

2.

1. Describa de manera breve decretos de la legislacin ambiental


colombiana que usted conozca.
Cul es el fin de las leyes ambientales?

4.

3. Cules son los mecanismos de control que se consideran para que


las leyes ambientales se cumplan?
Cules considera que son las causas por las que no se cumplen?

5. Las leyes ambientales actuales impartidas por las entidades


administradoras de la legislacin ambiental, que se aplican en el
territorio colombiano qu implicaciones socioeconmicas tendra a
nivel empresarial y social?
6.
Para ejercer control de proteccin ambiental, sobre qu recursos se
debera legislar?