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La brecha tecnolgica que separa Asia

de Amrica Latina
Marcelo Justo
BBC Mundo
Jueves, 21 de marzo de 2013

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Un elemento clave de la productividad es la tecnologa. En comparacin con Asia, lo


que produce Amrica Latina es ms caro y tiene menos capacidad innovadora.

Amrica Latina ha crecido en los ltimos diez aos, no tiene


crisis de deuda a la vista y aument su ingresoper cpita, pero
tiene un problema por el momento insuperable: no ha logrado
cerrar la brecha tecnolgica no slo con el primer mundo, sino
con Asia.
Segn la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (Cepal) el peso de
la ciencia y la tecnologa en la produccin manufacturera regional es una cuarta
parte del que existe en los pases de Asia. El colorario es un fuerte desequilibrio en
el desempeo econmico de ambas regiones.

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global

Asia tiene un tercio de la productividad laboral de Estados Unidos, mientras que en


el caso de Amrica Latina la brecha se vuelve un abismo: es una octava parte de
la estadounidense.

Un elemento clave de la productividad es la tecnologa. En comparacin con Asia,


lo que produce Amrica Latina es ms caro y tiene menos capacidad innovativa y
valor agregado.
El perfil exportador apunta en la misma direccin. La deficiente incorporacin de
tecnologa profundiza el peligro de la primarizacin de Amrica Latina, un riesgo
presente en el crecimiento de la ltima dcada muy basado en el desempeo de
los productos primarios (desde la soja a los minerales, el gas y el petrleo)
Gabriel Palma, especialista en economa comparada de la Universidad de
Cambridge, cree que la gran diferencia reside en la poltica estatal.
"La diferencia en educacin es notable. India produce ms ingenieros y cientficos
que toda Amrica Latina. Y el estado apoya todo eso. El empresariado no ve al
estado como un enemigo que le viene a cobrar impuestos sino como un socio. Hay
poltica industrial, hay metas ambiciosas", indic a BBC Mundo.
No siempre fue as.
clicLea tambin: Las multinacionales chinas que dominarn el mercado global.

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Gabriel Palma, experto en economas de Asia y Amrica Latina, cree que la brecha
tecnolgica entre ambas regiones reside en polticas estatales.

En los aos 50, Asia tena un ingreso per cpita apenas superior al de frica y muy
por debajo del de Amrica Latina.
En los aos 80, naciones que en la posguerra haban sido sinnimo de pobreza y
desesperanza como Corea del Sur y Taiwn, ya superaban en sus ingresos al
promedio latinoamericano y, con Hong Kong y Singapur, formaban parte de un
nuevo grupo mirado con envidia por el mundo en desarrollo: los tigres asiticos.
Desde entonces el crecimiento de la productividad ha sido notable. Entre 1980 y
2010 la productividad asitica se triplic: la de Amrica Latina permaneci
prcticamente esttica.

Mientras que Asia se caracteriz por la flexibilidad, el pragmatismo y la continuidad


de polticas de estado, en Amrica Latina predominaron los cambios abruptos y
drsticos.
El proteccionismo y la sustitucin de las importaciones de la posguerra fue
violentamente abandonada en los aos 80 y 90, en algunos casos como Argentina
y Chile, del da a la noche.
"El proteccionismo, que fue tan criticado, produjo una notable tasa de crecimiento
econmico. El error fue quedarse all. Falt un estado que pudiera disciplinar a la
lite capitalista para que no slo se beneficiara con la proteccin sino que la usara
de manera efectiva para dar un salto econmico", seala Palma.

El gran salto
Los especialistas en temas de desarrollo distinguen dos pasos. El primero va de
una economa de bajos ingresos a otra de ingresos medios. El segundo ms
complejo es la transicin de ingresos medios a altos ingresos con una economa
plenamente desarrollada.
El primer pasaje suele basarse en un crecimiento exportador con una
competitividad incrementada por los bajos costos.

"La diferencia en educacin es notable. India produce ms


ingenieros y cientficos que toda Amrica Latina. Y el estado
apoya todo eso. El empresariado no ve al estado como un
enemigo que le viene a cobrar impuestos sino como un socio."
Gabriel Palma, experto en economa comparada de la Universidad de Cambridge.

Las polticas de sustitucin de importaciones, abierta intervencin estatal y relativo


proteccionismo suelen ser tiles en este estadio como demuestran los casos de
Japn, Corea del Sur y Taiwn.
En la posguerra muchos pases dieron este salto tanto en Amrica Latina como en
el Norte de frica, Europa Oriental o Asia.
Pero segn el Banco Mundial, la enorme mayora que lleg a esa franja de
ingresos medios en 1960 segua all en 2008.
"Es la llamada trampa del ingreso medio. Para pasar de pobre a medio hay que
hacer ms de lo mismo, pero cada vez mejor. Para pasar de medio a alto hay que
hacer cosas distintas, cada vez mas complicadas en lo tecnolgico. No basta con
ser capaz de absorber tecnologa, hay que innovar", seala Palma.