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El pensamiento mtico

El paso de la tradicin oral a la escrita es importante


para el surgimiento y desarrollo de la tradicin
filosfica. El pensamiento reflexivo concienciado se
deja notar en la redaccin y tratamiento del mito. LviStrauss habla de racionalidad del mito, concebido ste
como una forma de conocimiento representativo y
simblico en la que hay una ordenacin y
sistematizacin del mundo (Dios en las tradiciones
filosficas 1, p. 33).
En el mito se advierte el asombro y el temor ante la
magnitud y grandeza de la realidad. La realidad se
impone como algo fascinante. sta es la base de la
experiencia religiosa. La vivencia de lo santo que en el
mito est enraizada en la vivencia cosmolgica y
antropolgica, ya que hay una fusin entre lo divino,
lo humano y lo csmico (Ibid., pp. 33-34).
El mito responde al asombro del hombre ante la
realidad para darle un significado que posibilite
disminuir el terror y el desamparo. El asombro y la
admiracin por lo que existe hace que el hombre
pregunte por el origen del mundo, que est conectada
con la del significado del cosmos del cual forma parte
el hombre (p. 34). El mito as se convierte en una
lucha contra la negatividad del caos. El hombre lucha

para encontrarle un sentido al cosmos, para ordenarlo,


definirlo y clasificarlo, para hacer de l un hogar con
significado en el que pueda ubicarse e integrarse (p.
37).
Antes del siglo VI todo lo que se haba escrito estaba
en forma de relato. Hay una relacin entre las prefilosofas orientales con el pensamiento griego. Los
documentos antiguos recogen el pensamiento de las
grandes civilizaciones antiguas de manera no
sistemticamente especulativa sino imaginativa,
fantstica del antiguo cercano Oriente. Es por esta
razn que el pensamiento mtico est basado en la
fantasa. En cambio, el pensamiento especulativo
trasciende la experiencia, porque la trata de unificar,
explicar y ordenar. Para los antiguos, hay una
dependencia intrnseca entre el hombre, la sociedad y
el cosmos. Pero es el hombre y la sociedad quienes
dependen en ltima instancia del cosmos.
El pensamiento mtico se caracteriza tambin porque
ste carece de un mtodo, entendido como un conjunto
de pasos para llegar a un conocimiento racional y
verificable, para llegar a descubrir la verdad. Adems,
todo el acontecer csmico, social y poltico est
relacionado estrictamente con la divinidad. Todo lo
que sucede es por causa de los Dioses (v. gr. La
mitologa griega).

Los dioses son una personificacin de las fuerzas de la


naturaleza (El pensamiento prefilosfico I, p. 31). Y
estos dioses son para el hombre primitivo la nica
forma de encontrar explicaciones a los fenmenos de
los cuales l era espectador. De hecho, los dioses
satisfacen la necesidad que el hombre primitivo tena
de buscar explicaciones.
La diferencia entre las actitudes del hombre antiguo y
el moderno es la siguiente: para el hombre antiguo el
mundo de los fenmenos es algo personal, es un t. El
mundo est dotado de vida, y todo lo que hay en l
est dotado de vida. Esta forma de concebir el mundo
se conoce como "animismo": las plantas, las bestias, el
trueno, el oscurecimiento repentino, el hombre mismo,
participan de la vida. En cambio, para el hombre
moderno, el mundo es algo impersonal, un ello.
Qu es un mito? (Ibid., p. 32, 1). El mito es un
relato donde cuyo lenguaje es predominantemente
figurativo y en donde se da el reconocimiento emotivo
de los valores que el entorno genera en el hombre. Por
ejemplo las categoras del tiempo y espacio son
concebidas de manera muy distinta en el pensamiento
mtico que en el filosfico. Para el pensamiento mtico
el tiempo es entendido como sucesin de fases
diferenciadas de la vida (nacimiento, desarrollo,
reproduccin, muerte).

El hombre que est inmerso en el cosmos trata de


explicar todos los fenmenos que experimenta de una
manera imaginativa, por ello abundan las
explicaciones metafricas. Probablemente se pregunte
el por qu, el cmo y el hacia dnde, pero en esas
explicaciones no encontramos respuestas estrictamente
lgicas. La razn de lo anterior se debe a que no se
pregunta el cmo de este o aqul fenmeno sino por el
quin.
Cassirer en sus reflexiones sobre el pensamiento
simblico sostiene que el mito y las ciencias son dos
formas integrantes de aproximacin a la realidad{2} .
Aristteles llama "telogos" a los recopiladores y
transmisores de los mitos, como Homero y Hesodo;
en cambio llama "filsofos" a los intrpretes de los
mitos, comenzando por Tales de Mileto (p. 32). Kirk
insiste en que las grandes fuentes de los mitos las
tenemos tanto en la literatura griega con Homero y
Hesodo, como en el prximo Oriente con las culturas
de Egipto, Babilonia e Israel. Adems dice que el mito
se remonta en el tiempo hasta el perodo neoltico
(Dios en las tradiciones filosficas 1, p. 32).
2.- Importancia del pensamiento prefilosfico.

Cabe sealar que el pensamiento prefilosfico es


importante por varias razones. Primera, porque es
indispensable estudiar las cosmovisiones
(weltanchauungen) que influyeron en la formacin del
Gnesis. Segundo, porque es el pensamiento que
precedi a la filosofa y porque la filosofa como saber
especulativo no puede prescindir de su pasado y de su
evolucin en el tiempo. Y por ltimo, porque el
amante del saber no puede dejar de lado lo que
evidentemente es una forma de conocimiento y no
menos apreciable.
En efecto, durante este estudio por las dos ms grandes
culturas de la antigedad (Egipto y Mesopotamia),
veremos cmo los Sumerios, quienes habitaron la
cuenca de Mesopotamia entre las riveras del ro Tigres
y ufrates, formularon la Epopeya de Gilgamesh (p.
30) cuya influencia se nota claramente en el Gnesis.
Esta epopeya habla de varios temas: el diluvio, la
muerte -que es concebida como algo substancial y
cuyo antdoto, la vida eterna se adquiere comiendo del
rbol de la vida-, las culpas y el pecado -tambin se
concibe como algo substancial, por eso se utiliza un
chivo expiatorio, para enviarlo al desierto cargando
con la culpa de la comunidad-,el mal est dotado de
voluntad, de ah los espritus (p. 31, 2).
El pensamiento mtico antiguo sirve para tener mejor
apreciacin del pensamiento griego, resaltando la

originalidad de su pensamiento analtico. Los griegos


lograron elevarse por encima de esas cosmovisiones,
pero no hay que olvidar que todo ser pensante est
dentro de una cosmovisin y en consecuencia piensa
desde esa cosmovisin o visin total de la realidad en
la cual participa con los dems miembros de la
comunidad.
Dice el Dr. Jos Benigno Zilli Mnica en un artculo
que public en la revista Mensaje que edita
trimestralmente el Seminario Arquidiocesano de
Xalapa, que "el estudio del trasfondo mtico primitivo
sirve precisamente para poder apreciar la hazaa de los
griegos y poner de relieve la originalidad de su
pensamiento analtico... Aunque el pueblo griego tiene
muchas islas, los griegos no fueron una isla en el
sentido cultural...Conocieron muy bien el pensamiento
prefilosfico de los egipcios y entraron en contacto
con la cultura mesopotmica, y ms all todava, con
la de la India. Como es sabido, por medio de la
lingstica los autores se han podido remontar en la
familia de las lenguas indoeuropeas y han llegado muy
lejos en el espacio y en el tiempo. No naci de la nada
la cultura de Occidente" {3}
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Notas

{1}Centro Superior de Estudios "Guillermo Nicols".


Facultad de Filosofa. Orizaba, Ver. A 10 de
septiembre de 2004. Apuntes elaborados por el Lic.
Oscar Nicasio Lagunes Lpez, para la materia
Pensamiento Filosfico prebblico: Egipto y
Mesopotamia. Quinto Semestre.
{2} ESTRADA, Juan Antonio, Dios en las tradiciones
filosficas 1. Aporas y problemas de la teologa
natural, Ed. Trotta, Coleccin Paradigmas, Valladolid
1994, p. 30.
{3}ZILLI MNICA, Jos Benigno, "Por qu se
estudia el pensamiento prefilosfico o mtico?" en:
Mensaje, n. 7, (2000), p. 13.