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LA FELICIDAD

Daniel Martnez
Fernando Ivanovic-Zuvic
Wencesalao Unanue

La Felicidad
Evidencias y experiencias para cambiar nuestro mundo
Ediciones de la Sociedad de Neurologa Psiquiatra y Neurociruga
www.sonepsyn.cl

Coordinadora Editorial : Vernica Neumann


Diseo de portada : Claudia Missana
Diagramacin : Grfica LOM
Inscripcin ISBN : 978-956-7545-07-0
Primera Edicin
Prohibida la reproduccin total o parcial, sin autorizacin.
Impreso en LOM
Santiago de Chile, octubre de 2013

Queremos agradecer a todas las personas e instituciones que con su apoyo y compromiso han
hecho posible la realizacin de este libro. Nuestra gratitud a: Sociedad de Neurologa, Psiquiatra y
Neurociruga; World Psychiatric Association; Instituto del Bienestar y Red Compartiendo Felicidades,
Instituto de la Felicidad Coca-Cola; Universidad Catlica de Chile; Universidad de Chile, Universidad
Adolfo Ibez y Laboratorio Saval. Un especial agradecimiento para Vernica Neumann por todo su
esfuerzo y cario en concretar este sueo.

A aquellas personas que con su amor me han ayudado a ser feliz.


A mis padres, Ketty y Sergio, quienes me dieron la oportunidad de ser feliz.
A mi compaera Jacqueline, que me hace feliz todos los das.
Y a Camila, Daniella y Pablo, nuestros hijos que se merecen un mundo mejor.
Daniel Martnez

A Danisa
Fernando Ivanovic-Zuvic

A Jos Ignacio y Mara Anglica. La vida no podra haberme dado mejores padres.
Wenceslao Unanue

INDICE
Prlogo
Dr. Pedro Ruiz, Presidente Asociacin Mundial de Psiquiatra; WPA

Prlogo
Dasho Karma Tshiteem, Ministro Secretario de la Comisin Nacional de Felicidad; Gobierno Real de
Butn.

Introduccin
Porqu felicidad?
Daniel Martnez, Fernando Ivanovic- Zuvic, Wencesalao Unanue

CAPITULOS
1.

Bases cientficas y neurobiologas de la felicidad


Marcela Bitrn y Atilio Rigotti .................................................................................................................................................37

2.

Epidemiologa del bienestar subjetivo en Chile


Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala ...............................................53

3.

Midiendo el bienestar subjetivo


Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella .............................................................................73

4.

La felicidad en serio: La psicologa positiva


como un camino para trabajar activamente el bienestar
Nuria Pedrals y Mnica Lpez ................................................................................................................................................91

5.

Miradas del bienestar y felicidad en Chile desde la salud mental ...............................................................117


Mirada I
Daniel Martnez y Lorena Zamora ....................................................................................................................................119
Mirada II
Juan Maass ......................................................................................................................................................................................126

6.

Psicopatologa y felicidad
Fernando Ivanovic-Zuvic .......................................................................................................................................................137

7.

Felicidad en la infancia
Matas Irarrzaval ........................................................................................................................................................................149

8.

Herramientas para el bienestar en la pareja y la familia


Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira ............................................................................................................................171

9.

Felicidad y vida cotidiana


Pauline Heine, Tatiana Vogel y Moreyba Santana ...................................................................................................185

10. Mindfulness y bien-estar


Simn Guendelman y Bruno Solari .................................................................................................................................203
11. Habilidades para la vida y biodanza
Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera ..........................................................................................................................217
12. Qu es ser felz? : Reflexiones desde la filosofa
Cristbal Holzapfel .....................................................................................................................................................................233
13. Experiencias de participacin ciudadana en el bienestar y la felicidad ...................................................245
Experiencia I
Juan Luis Walker ..........................................................................................................................................................................247
Experiencia II
Paulina Silva ...................................................................................................................................................................................253
14. Sentido de vida, espiritualidad y felicidad
Pedro Alberto Arellano ............................................................................................................................................................257
15. El bien es el mal que no se hace
Manfred Max-Neef .....................................................................................................................................................................267
16. La educacin positiva: Un nuevo paradigma
Alejandro Adler ............................................................................................................................................................................277
17. Felicidad, bienestar y desempeo organizacional
Wenceslao Unanue, Pamela Maercovich, Cristin Weldt y Enrique Olgun ...........................................295
18. Polticas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad
Wenceslao Unanue, Daniel Martnez y Jeannette von Wolfersdorff ..........................................................321
19. Fortalecimiento de capacidades
para desarrollar el bienestar subjetivo desde las polticas pblicas
Pablo Gonzlez ............................................................................................................................................................................355
20. Declaracin Felicidad en Chile ...........................................................................................................................................365

Editores
Daniel Martnez
Mdico psiquiatra de la Universidad de Chile. Director del Instituto del Bienestar y Presidente
del Directorio de la Fundacin para el Bienestar y la Felicidad en Chile, organizaciones que
buscan instalar la reflexin, el debate y la incorporacin del tema del Bienestar y la Felicidad
en las Polticas Pblicas y en la formacin acadmica.
Miembro de la Agrupacin Mundial Action for Happiness, del Proyecto Felicidad del
Aconcagua Summit y co organizador de los Dilogos por la Felicidad Que podemos
hacer hoy para ser ms felices en Chile y de los Encuentros de Relaciones Saludables y
Felicidad. Integrante del Programa de Auto cuidado de Conductas Adictivas de Estudiantes
Universitarios (PADEU-UC) y del Centro de Estudio de Adicciones (CEDA) de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile desde el ao 2005.
Actual director de psiquiatra de la Sociedad de Neurologa, Psiquiatra y Neurociruga
SONEPSYN- cargo que tambin desempeo entre los aos 2008 al 2010 .
Fernando Ivanovic-Zuvic
Mdico psiquiatra y Bachiller en Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica de Chile con
estudios de post ttulo en la Unidad de Neuropsiquiatra en el Maudsley Hospital, Londres,
Inglaterra. Posee los grados acadmicos de Profesor Asociado, Facultad de Medicina,
Universidad de Chile y de Profesor Asociado, Escuela de Psicologa, Facultad de Ciencias
Sociales, Universidad de Chile. Sus cargos acadmicos actuales incluyen Jefatura de Post
Grado y Jefe de la Unidad de Trastornos Bipolares de la Clnica Psiquitrica Universitaria,
Facultad de Medicina, U. de Chile.
Se ha desempeado en varias oportunidades como director de psiquiatra de la Sociedad
de Neurologa, Psiquiatra y Neurociruga SONEPSYN- y es su actual Presidente.
Es editor de la Revista Trastornos del nimo. Autor de los libros: Psicopatologa y tratamiento.
Santiago, Ediciones Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2001. Psicosis Epilpticas.
Santiago, Ediciones Sociedad de Neurologa, Psiquiatra y Neurociruga, 2003. Psicopatologa
en la Epilepsia. Santiago, Mediterrneo, 2010.
Wenceslao Unanue
Economista y psiclogo de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Doctor en psicologa
econmica y felicidad en la Universidad de Sussex, Reino Unido. Actualmente cumple
La Felicidad 9

roles tanto a nivel nacional como internacional. En Chile, es Profesor de la Escuela de


Negocios de la Universidad Adolfo Ibez, Vicepresidente del directorio de la Fundacin
para el Bienestar y la Felicidad, Director del Instituto del Bienestar y asesor de numerosas
organizaciones tanto pblicas como privadas. Internacionalmente, es Representante Pas
para IAREP - International Association for Research in Economic Psychology - , miembro de
The British Psychological Association y de Action for Happiness, Fellow de The Higher Education
Academy e investigador de la Universidad de Sussex. Adems, se encuentra colaborando
junto al Gobierno de Butn y las Naciones Unidas en la construccin del Nuevo Paradigma
de Desarrollo basado en Felicidad y el Bienestar.

Prologuistas
Karma Tshiteem
Secretario de la Comisin Gross National Happiness (GNH) del Gobierno Real de Buthan, cargo
conocido como Ministro de la Felicidad de Buthan. Desde este rol pblico es responsable de
desarrollar los programas de gobierno que promueven el desarrollo de la Felicidad Nacional
Bruta (GNH). Actualmente, adems es miembro del Directorio de la Fundacin Kidu creada
para dar apoyo a sectores vulnerables de la sociedad butanesa y es Presidente de la Druk
Green Power Corporation. Es MBA en la Universidad de Canberra, Australia.
Pedro Ruiz
Mdico psiquiatra. Presidente de la World Psychiatric Association WPA - por el perodo
2011 2014. Profesor y Subjefe Ejecutivo del Departamento de Psiquiatra y Ciencias de la
Conducta de la Universidad de Miami; Estados Unidos. Ha sido Presidente de la American
Psychiatric Association APA- (2006-2007) , Presidente American College of Psychiatrists
(2000-2001) y Presidente American Board of Psychiatry and Neurology (2002-2003).

Autores
Alejandro Adler Candidato a doctor en psicologa positiva de la Universidad de
Pennsylvania. Licenciado en psicologa y en economa.
Miembro del grupo de los 50 expertos convocados por la ONU para desarrollar una
propuesta de cambio del paradigma de desarrollo del mundo.
Sus investigaciones se centran en Bienestar, Educacin y Polticas Pblicas, trabajando
actualmente con los gobiernos de Australia, Butn y China para incorporar la psicologa
positiva en los planes de estudios de las escuelas de estos pases y mediar el impacto de
estas intervenciones en el bienestar de la juventud.
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La Felicidad

Attilio Rigotti Mdico especialista en Medicina Interna con doctorado en


Biologa Celular y Molecular, entrenamiento de post-grado en el Instituto de
Tecnologa de Massachusetts. Profesor titular en el Departamento de Nutricin, Diabetes y
Metabolismo y Director del Centro de Nutricin Molecular y Enfermedades Crnicas de la
Escuela de Medicina de la Universidad Catlica de Chile.
Bruno Solari Psiclogo, Magster en Psicologa e Instructor de Mindfulness, formado por
Fernando de Torrijos.
Consultor de la carrera de Psicologa en la Universidad Adolfo Ibez, siendo responsable
de la incorporacin de Mindfulness en el modelo de gestin de carrera. Realiza Talleres de
Reduccin del Estrs Basado en Atencin Plena (REBAP/MBSR) y cuenta con ms de 15 aos
de prctica de meditacin budista.
Camila Mella Sociloga de la Universidad de Chile. Investigadora, Programa de Estudios
Cuantitativos y Opinin Pblica, Facultad de Administracin y Economa, Universidad de
Santiago.
Diplomada en Estadstica Aplicada y en Investigacin en Ciencias Biolgicas y de la Salud
(INTA. Universidad de Chile).
Christian Weldt Ingeniero civil industrial de la Universidad de Concepcin. Magster
coaching organizacional , Universidad de Sidney. Director de la empresa Espacio VE. Docente de
Coaching y Psicologa Positiva en Universidad de Concepcin, Universidad Adolfo Ibez e
Instituto Chileno de Psicologa Positiva.
Cristbal Holzapfel Doctor en Filosofa de la Universidad de Friburgo en Brisgovia. Profesor
titular de la Universidad de Chile, Presidente del Consejo de Evaluacin de la U. de Chile. Ha sido
integrante del Consejo Superior de FONDECYT y ha realizado varias estadas de investigacin
en distintos pases europeos. Es autor de 12 libros, los ltimos de los cuales han sido: De cara
al lmite (2012), A la bsqueda del sentido (2005), Crtica de la razn ldica (2003).
Cristin Ayala Ingeniero Civil de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Magster en
Sociologa de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Encargado de estudios cuantitativos
de DESUC de la Escuela de Sociologa de la PUC.
Enrique Antonio Olgun Diplomado en Psicologa Positiva. Miembro de la empresa Espacio
VE y colaborador del Instituto del Bienestar. Consultor y coach certificado en bienestar y
crecimiento en el trabajo.
Jeannette von Wolfersdorff Ingeniero comercial. Presidente de Fundacin Contexto
Ciudadano. Presidente de Fundacin Proyecto B. Consejera de Chile Transparente y de la
iniciativa Transparentemos.
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Juan Maass Mdico psiquiatra de la Universidad de Chile .Jefe del Servicio de Psiquiatra y Salud
mental del Hospital Clnico Flix Bulnes. Past Presidente y miembro del Directorio de la de la
Sociedad de Neurologa, Psiquiatra y Neurociruga, SONEPSYN.
MBA en instituciones de salud del Instituto de polticas pblicas de la Universidad Andrs Bello
y diplomado en salud mental Universidad .de Chile; Jefe del programa docente de psiquiatra
USACH en el Hospital Flix Bulnes.
Autor de diversas publicaciones en revistas nacionales y extranjeras.
Juan Luis Walker Psiclogo clnico de la Universidad de Chile y Acadmico del Magster en
Desarrollo Organizacional y Gestin Estratgica de Personas de la Universidad Diego Portales.
Fundador y Director Ejecutivo del Proyecto Centro de Desarrollo de la Inteligencia Colectiva
(CDIC), que ha llevado a cabo la iniciativa Dilogos Creativos por La Felicidad en Chile.
Juan Carlos Oyanedel Socilogo. Director, Programa de Estudios Cuantitativos y Opinin Pblica,
Facultad de Administracin y Economa, Universidad de Santiago.
Doctor en Derecho (Criminologa y Poltica Criminal), Kings College London. Mster en Educacin
y Ciencias Sociales (U. Autnoma de Barcelona).
Ha sido director del Centro de Estudios Cuantitativos y profesor del Departamento de Matemticas
de la Universidad Andrs Bello e investigador visitante en Birkbeck College, Universidad de
Londres; el Instituto Max Planck de Derecho Penal Internacional y del Instituto Internacional de
Sociologa del Derecho, Oati, Pas Vasco.
Lorena Zamora Psicloga clnica y organizacional de la Universidad Nacional Andrs Bello con
Posttulo de especializacin en psicodiagnstico en la Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Directora de Instituto del Bienestar y de la Red Compartiendo Felicidades.
Magdalena Browne Periodista y sociloga de la Universidad Catlica de Chile. Master en Media
& Communication, London School of Economics. Actual Directora del DESUC de la Escuela de
Sociologa de la PUC.
Es profesora de la Universidad Catlica y de los magster de comunicacin estratgica de la
Universidad Adolfo Ibez. Ex gerente general de la consultora en comunicaciones TIRONI
Asociados.
Manfred Max-Neef Economista en el campo del desarrollo internacional y economa
ecolgica. Ense en la Universidad de Berkeley en los 60 y fue Rector de la Universidad
Austral de Chile (1994-2002). Trabaj en varios organismos de la ONU. Recibi el Premio
Nobel Alternativo en 1983, Doctorados honoris causa de Jordania, Colombia, Argentina
y Estados Unidos y Galardn Universitario al Honor ms Elevado de Japn. Es miembro
del Club de Roma, del World Future Council y de la Academia Europea de Ciencias y Artes.
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La Felicidad

Actualmente es director del Instituto de Economa de la Universidad Austral de Chile. Sus


libros ms importantes, traducidos a varios idiomas, son: Economa Descalza, Desarrollo a
Escala Humana y Economics Unmasked.
Marcela Bitran Bioqumica con doctorado en Farmacologa en la Universidad de Toronto y
entrenamiento de post-doctorado en el Instituto de Investigacin de Cerebro y Mente de la
Universidad de Sidney. Profesora Asociado en el Centro de Educacin Mdica de la Escuela
de Medicina de la Universidad Catlica de Chile. Sus intereses son el estudio de estrategias
de aprendizaje y la promocin de la educacin basados en el desarrollo de fortalezas y de la
psicologa positiva.
Mara ngeles Bilbao Psicloga clnica de la Universidad de Chile. Doctora en Psicologa,
Universidad del Pas Vasco, Espaa. Especialista en Promocin de la Salud (School of Public
Health, the Ohio State University, EE.UU.). Sus lneas de investigacin abordan el estudio del
Bienestar Subjetivo y su desarrollo en distintas poblaciones y contextos, como el escolar y los
programas de intervencin social.
Mara Ins Pesqueira Psicloga clnica de la Universidad de Chile. Especialista en psicoterapia
breve y coach estratgico. Fundadora de Centro MIP. Directora del Programa de Posttulo en
Terapia Breve, del Programa Coaching Estratgico y del Programa Formacin de Supervisores
Clnicos en Centro MIP. Directora Clnica del Programa de Atencin al Empleado (EAS).
Matas Irarrzaval Mdico Psiquiatra de la Universidad de Chile. Psiquiatra especializado en
nios y adolescentes. Magster en Salud Pblica, Universidad de Harvard. Profesor Adjunto,
Departamento de Psiquiatra Norte de la Universidad de Chile.
Mnica Lpez Psicloga clnica de la Universidad de Santiago de Chile, con post ttulo en
terapia sistmica de familias y parejas. Diplomada en Psicologa Positiva y miembro de Action
for Happiness y de la Asociacin Internacional de Psicologa Positiva. Directora de la Sociedad
Chilena de Psicologa Clnica y Directora del Instituto del Bienestar.
Moreyba Santana Psicloga de nacionalidad espaola formada en Risoterapia, Danza
Movimiento Terapia, Animacin Sociocultural y Mediacin Familiar. Miembro de Instituto del
Bienestar. Ha desarrollado su labor en el campo de la psicologa comunitaria, en mbitos de
participacin social, desarrollo personal y sensibilizacin para la igualdad de oportunidades.
Nuria Pedrals Psicloga de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, con post-titulo en
terapia sistmica y con acreditacin en psicometra basada en MTBI en USA. Diplomada en
Administracin de Recursos Humanos y en Psicologa Positiva y tiene formacin en este
ltimo campo en Pennsylvania College of Liberal and Professional Studies de USA. Directora
del Curso de Extensin Cmo ser ms felices?: Bases cientficas y prcticas para promover la
felicidad y el bienestar personal en la Universidad Catlica.
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Pablo Gonzlez Ingeniero comercial y licenciado en economa. Ph.D. en Economa y M. Phil.,


University of Cambridge. M.A. en Economa y Ciencias Sociales, de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile. Investigador asociado del Centro de Investigacin Avanzada en Educacin
de la Universidad de Chile e investigador adjunto del Centro de Economa Aplicada y Centro
de Sistemas Pblicos de la Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de
Chile. Coordinador del informe sobre desarrollo humano en Chile 2012 (PNUD), Bienestar
subjetivo: el desafo de repensar el desarrollo.
Pamela Maercovich Psicloga positiva y Life Coach. Master of Science in Coaching
Psychology, University of Sydney. Psicloga clnica y organizacional, Diplomada en Psicologa
Junguiana, Pontificia Universidad Catlica de Chile. Miembro de la International Positive
Psychology Association (IPPA). Posee formacin en Psicologa Positiva aplicada, Mindfulness
y Acceptance and Commitment Training (ACT).
Pauline Heine Psicloga clnica de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Master en Salud
y Psicopatologa del Adolescente y del Adulto Joven, Universit de Poitiers, Francia. Alumna del
Doctorado Internacional en Psicoterapia, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Universidad
de Chile y Universidad de Heidelberg. Miembro del Instituto del Bienestar.
Paulina Silva Actriz de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Diplomada en Psicologa
Positiva y con post grado Responsabilidad Social (UAH) y en Marketing Estratgico (PUC).
Se desarrolla actualmente en el trabajo del bienestar y la felicidad en las organizaciones y la
comunidad.
Pedro Alberto Arellano Arquitecto. Fundador y director ejecutivo de Fundacin Desafo de
Humanidad. Fundador y Presidente del directorio de Comunidad Organizaciones Solidarias.
Fundador y director de Corporacin Aconcagua Summit. Fundador y director de la Revista
Desafio. Creador de los Encuentros en Lo Alto. Fundador de Fundacin San Francisco de la Paz.
Sima Nisis De Rezepka Directora de la Escuela de Biodanza de Israel. Acadmica de hebreo
y biblia de la Universidad Hebrea de Jerusaln. Presidente de la Corporacin Cultural Chile
Todos y Club Zonta Santiago. Creadora y Directora del Diplomado Habilidades para la Vida
de Universidad Central.
Simn Guendelman Mdico psiquiatra de la Universidad de Chile. Psicoterapeuta e Instructor
de Mindfulness autorizado por Shambhala Internacional, con formacin adicional en el Center
for Mindfulness de la U. de California San Diego (UCSD). Realiza talleres sobre Mindfulness y
aplicaciones clnicas, combinando las perspectivas de la psicologa budista, enfoques de la
psicoterapia relacional y evidencias neurobiolgicas de la meditacin. Ha participado en
investigaciones sobre aplicaciones de Mindfulness en mdicos y profesionales de la salud,
y actualmente desarrolla investigacin sobre correlatos neurofisiolgicos en meditantes
expertos.
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La Felicidad

Sergio Rivera Ingeniero Civil de la Universidad de Chile. Profesor Didacta Biodanza SRT y
Co-Director Escuela de Biodanza El Canelo. Creador y Director del Diplomado Habilidades
para la Vida de la Universidad Central. Master Practitioner PNL y Coach NL.
Tatiana Vogel Qumico Farmacutico, investigadora clnica en Chile y Latinoamrica.
Diplomada en Psicologa Positiva del Instituto Chileno de Psicologa Positiva y Mster en
PNL del Instituto Chileno de Programacin Neuro-lingstica.
Miembro de la International Positive Psichology Association IPPA- y del Instituto del
Bienestar.

La Felicidad 15

PRLOGO
Pedro Ruiz
M.D Presidente World Psychiatric Association WPA
Al conceptualizar este libro editado por Daniel Martnez, Fernando Ivanovic y Wenceslao
Unanue, donde nos invitan a reflexionar seriamente sobre La Felicidad, en el marco de
Evidencias y experiencias para cambiar nuestro mundo, resalta inmediatamente el contenido
humana que el libro nos entrega, en especial al realzar la mirada de la felicidad desde sus
aspectos psicolgicos y desde la salud mental. La mirada interdisciplinaria y su tono cercano,
nos invita a aproximarnos desde la evidencia cientfica, pero tambin desde la experiencia
humana.
La conceptualizacin del bienestar y la felicidad que se presenta este libro, nos permite
hacernos la pregunta por nuestra salud mental individual, grupal y planetaria. Desde el
individuo, la familia y la comunidad, surgen necesidades y respuestas en la bsqueda de
la felicidad, que requieren un marco valrico y una integracin multicultural. Es necesario
en esta bsqueda incorporar las diferentes miradas aportadas por cada gnero, por
lo habitantes urbanos y rurales, por la ciencia, la historia, la filosofa y la cultura, y por lo
humano y lo espiritual. Todas estas miradas son absolutamente necesarias para comprender
integralmente la bsqueda de la felicidad y el bienestar humano desde una mirada colectiva,
que permita expresar la diversidad de las personas y de las formas de ser feliz.
Mientras estos conceptos delineados en el libro pueden parecer fciles de comprender
desde las elecciones individuales y cotidianas, se hacen ms difciles de mirar desde las
necesidades de la sociedad y desde las polticas pblicas. En este marco, un aporte de este
texto es entregarnos evidencias, experiencias y herramientas no slo para la bsqueda de
la felicidad individual, sino que adems para el desarrollo de un bienestar colectivo mirado
desde un nuevo paradigma de desarrollo fundado desde lo esencialmente humano.
En este libro, encontramos a profesionales de diferentes especialidades lo que enriquece la
reflexin sobre el tema. Podemos encontrar desde la realidad de la Epidemiologa de la Felicidad
en Chile y el Mundo y las Bases neurocientficas, hasta la Psicologa positiva y la Salud Mental.
Evidencias desde el bienestar y la felicidad desde la Educacin, el Trabajo y Las Polticas
Pblicas, hasta reflexiones desde la Vida cotidiana y la Espiritualidad. Todas estas miradas, desde
la evidencia y la experiencia, nos proponen un debate de la de Felicidad en Serio.
La Felicidad 17

Este libro tiene mucho que ofrecerle a Chile, a Latinoamrica y al mundo. Se integran las preguntas
esenciales sobre el sentido de la vida y las evidencias cientficas sobre el bienestar y la felicidad,
donde la salud mental siempre est presente. Desde esta mirada de interdisciplinariedad, nace
una oportunidad nica para visualizar los problemas de la salud y de la salud mental, desde un
punto de vista psicosocial, multitnico, y multicultural.
Definitivamente los invito a leer este libro y a reflexionar humana y profesionalmente, desde el
paradigma del bienestar y la felicidad.

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La Felicidad

PRLOGO
Dasho Karma Tshiteem
Ministro Secretario Comisin de Felicidad Nacional, Gobierno Real de Butn
La filosofa y la visin de desarrollo de Butn se basa en una simple premisa, que nos dice
que lo que quiere la gente en la vida, es ser feliz. A nivel individual, esto pudiera ser una
declaracin obvia, sin embargo, a nivel gubernamental es un asunto completamente
distinto. A medida que compartimos nuestra visin de desarrollo de la Felicidad Nacional
Bruta (GNH), a nivel internacional descubrimos que el desarrollo que conocemos hoy no
est ayudando realmente a que la gente alcance este objetivo final.
Cuando en Butn hablamos de felicidad, hablamos del bienestar y ms. Y cuando hablamos
acerca de la bsqueda de la felicidad como un objetivo de desarrollo, no estamos hablando
acerca de que el Estado intente dirigir cada aspecto de nuestras vidas en base a una nocin
preconcebida de lo que eso pudiera ser. Ms bien, hablamos simplemente de que el Estado
cree condiciones que le permitan a la gente las mximas oportunidades para obtener lo
mejor de sus valiosas vidas. La felicidad a nivel individual es una responsabilidad personal,
sin embargo, la responsabilidad de los gobiernos es crear situaciones y condiciones que
ayuden a las personas a encontrar su felicidad a travs de polticas y programas.
En tanto que la felicidad es deseable como un fin en s mismo, investigaciones ms recientes
en el tema demuestran que la felicidad produce muchos beneficios en diferentes mbitos
de la vida de las personas. La gente feliz a menudo es ms saludable, vive ms tiempo y
disfruta una mejor calidad de vida. Las personas felices usan sus fortalezas, habilidades y
capacidades ms ptimamente y funcionan a un nivel mucho ms alto, contribuyendo de
esta manera a su propio bienestar, como tambin al de otros y de la sociedad. Las personas
felices tienen ms posibilidades de ser compasivos y por lo tanto contribuyen a la esencia
tica de la sociedad de muchas formas beneficiosas. La gente feliz es menos proclive a
tener depresin, es menos probable que experimenten ansiedad, estrs o ira y, aun si la
experimentan, ellos tienden a manejarlo mejor y a recuperarse ms rpidamente. Como
resultado, la gente feliz se involucra en menos actos de violencia o en conductas antisociales.
Ellos disfrutan de relaciones ms slidas y duraderas, contribuyendo as a construir capital
social. Tomando todos estos antecedentes, la gente feliz contribuye con la sociedad en
trminos econmicos, psicolgicos, sociales, valricos y espirituales.
La Felicidad 19

Por lo tanto, el desafo es encontrar formas y medios para que los gobiernos apoyen y
promuevan la felicidad en sus habitantes. Esto a su vez requiere que creemos estructuras
de desarrollo ms holsticas de lo que son en la actualidad, ya que la gente se preocupa
de muchos ms aspectos del desarrollo de lo que los gobiernos se involucran. Slo una
estructura de gobierno que considere todas estas necesidades ser capaz de tomar
decisiones que puedan conducir al tipo de resultados de desarrollo que necesitamos. Este
es un hecho simple, pero claro; nuestras elecciones estn totalmente influenciadas por las
estructuras y las prioridades que definimos. A este respecto, la exposicin tarda de Butn
al mundo exterior, nuestra pequea poblacin y el posterior inicio de la modernizacin,
demostr ser finalmente una ventaja. Pudimos aprender de la experiencia, tanto buena
como mala, de aquellos que nos precedieron.
Nuestro Cuarto Rey, en su liderazgo se dio cuenta de que el crecimiento econmico
descontrolado no conducira a los resultados de desarrollo a los que aspirbamos y que
aunque era importante este crecimiento econmico, era slo uno de los medios para lograr
los objetivos mayores de la Felicidad Nacional Bruta (Gross National Happiness: GNH). Esto
se reforz an ms el ao 2008, cuando Su Majestad, el actual Rey, estableci la Comisin
Nacional de Felicidad Bruta y le encomend hacer operativo el GNH. Esto llev a la creacin
y a la adopcin del ndice GNH, base sobre la cual se realizaran estudios cada 2 o 3 aos
para medir el progreso en la bsqueda de la Felicidad de los habitantes de Butn.
El ndice GNH, desarrollado por el Centro de estudios de Butn y el Centro gubernamental
de investigacin del GNH, es esencialmente una medicin multidimensional que est
ligada a un conjunto de herramientas de polticas y control, que buscan que este indicador
tenga aplicaciones prcticas. El ndice GNH, nos muestra un resumen del desempeo del
pas a travs de 9 dominios o dimensiones del GNH (bienestar psicolgico, uso del tiempo,
vitalidad de la comunidad, diversidad cultural, resiliencia ecolgica, estndar de vida, salud,
educacin y buen gobierno). El ndice GNH tiene el propsito de orientar a la gente y a la
nacin hacia el desarrollo de la felicidad, principalmente mejorando las condiciones que
estn bajas en los 9 dominios. Ms informacin acerca del ndice GNH, las herramientas
relacionadas, los mtodos de estudio y los resultados, se pueden encontrar en www.
grossnationalhappiness.com. La Gua del ndice GNH seala En el ndice GNH, a diferencia
de ciertos conceptos actuales de felicidad de la literatura occidental, la felicidad en s misma es
considerada multidimensionalmente, es decir, no slo est definida por el bienestar subjetivo, y
no slo est enfocada por la felicidad que comienza y termina en uno mismo y que se preocupa
por uno mismo. La bsqueda de la felicidad es entendida colectivamente, aunque se puede
experimentar profundamente de manera personal.
Los 9 dominios o dimensiones no slo conforman la estructura de desarrollo del gobierno,
sino que tambin son una reflexin de aquellas reas centrales que son imperativas para la
felicidad de la gente de Butn. Entre otros, el ndice GNH incluye dominios innovadores tales
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La Felicidad

como bienestar psicolgico y uso del tiempo, adems de dominios menos comunes tales
como vitalidad de la comunidad, resiliencia ecolgica y diversidad cultural. Creemos que
si los resultados del desarrollo son consistentes con el aumento en los niveles del bienestar
y la felicidad, estos aspectos merecen mucha ms atencin de los que reciben hoy. Si no
se consideran estas dimensiones, sobre cierto nivel y umbral, el progreso en trminos de
mayor ingreso y consumo, se desviar del bienestar y la felicidad, y comenzar a actuar en
su contra. Debemos reconocer que estos elementos son simplemente crticos en posibilitar
la felicidad humana y que las acciones o inacciones de los gobiernos, no son neutras en
estas dimensiones. De hecho estos son los dominios donde los efectos negativos de las
consecuencias no buscadas, se sienten ms, por ejemplo, desarrollando ciudades con
centros poblacionales con una ascendente soledad o con aumentos de la riqueza con
crecientes inequidades. Tales resultados del desarrollo, no slo no son deseables, sino que
adems no son sustentables.
Por otro lado, Hay en realidad espacio para la intervencin del gobierno en la bsqueda
de este objetivo? La literatura reciente en este campo indica que existen tremendas
oportunidades de intervenir a travs de polticas pblicas. Por ejemplo, a la gente se le
puede habilitar de capacidades que aumenten su resiliencia para enfrentar las vicisitudes de
la vida, a travs por ejemplo del entrenamiento en la meditacin y la conciencia plena. En
este sentido, como parte de una iniciativa llamada Educando para la GNH, la meditacin se
ha introducido en todas las escuelas de Butn, de manera que a los nios se les ensea esta
til habilidad para su vida. El uso equilibrado del tiempo es otra clave importante para lograr
una vida feliz y el gobierno puede apoyar esto, a travs de polticas de equilibrio de vida/
trabajo, de planificacin urbana para reducir el tiempo de traslados, etc. Desde la perspectiva
de la GNH el tiempo es vida, no dinero y una clave sencilla para evaluar la posibilidad de ser
feliz es hacer el ejercicio honesto de preguntarse a s mismo, cunto es lo que realmente
a uno le importa el tiempo y cunto tiempo le dedica a las cosas significativas. La vida es
valiosa y corta, y uno debe equilibrar el uso de su recurso ms escaso, si verdaderamente
aspira a encontrarle el sentido y la alegra a la vida.
Claramente estamos en las etapas iniciales de nuestro esfuerzo de usar mediciones y
herramientas ms precisas para guiar nuestro desarrollo hacia la GNH, sin embargo creemos
que nuestro desarrollo va en la direccin correcta. Y, por supuesto, Butn enfrenta numerosos
desafos para su desarrollo, pero como lo seal David Korten, lo que hace que los esfuerzos
de Bhutan y sus indicadores sean diferentes es que se basan completamente en resultados de
la vida real, sin la distorsin de reducirlos a una mtrica financiera.
Aceptamos que, como todo en la vida, los dominios y en especial los indicadores/variables
en los que se apoyan estos dominios, cambiarn en el tiempo reflejando las aspiraciones de
las nuevas generaciones, aunque el objetivo general de la felicidad permanezca sin cambio.
A este respecto, Su Majestad el Rey, dijo que para l La GNH se refiere al desarrollo con
La Felicidad 21

valores. Creo que la profunda sabidura detrs de esta declaracin, es que la filosofa y la
visin que subyacen en la GNH es un conjunto de valores fundacionales y atemporales,
mucho de ellos universales, que reflejan en qu est hoy la sociedad butanesa y que debe
seguir siendo, an despus de cien o mil aos. Por lo tanto, la real clave para la GNH ser
transmitir estos valores de generacin en generacin. Hacer esto en forma exitosa, ser el
verdadero desafo.
Probablemente no existe un mejor momento en la historia de la humanidad para llevar el
desarrollo hacia una ruta diferente, y ojal ms feliz, simplemente porque ahora nosotros
sabemos desde la experiencia, a dnde nos lleva la solo preocupacin por el crecimiento
econmico. Sin embargo, aunque existe una gran oportunidad en nuestros pases para
conducir el desarrollo en otra direccin, persiste el hecho que los aspectos del desarrollo
que no han estado en la agenda del desarrollo convencional sufren an de la falta de
investigacin, y del acuerdo pleno de conceptos y teoras. Una seal alentadora es el
creciente inters en este campo, de los gobiernos nacionales y de las universidades, de
los centros de estudios y de las comunidades locales. Este libro es una contribucin muy
necesaria para este esfuerzo, destacando una mirada desde la salud mental, que est ligada
y contribuye a las diferentes dimensiones de nuestra propuesta de desarrollo. Este libro
puede ser un recurso maravilloso para todos los que trabajamos para hacer del mundo, un
lugar mejor y ms feliz.
Tashi Delek!

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La Felicidad

Introduccin

Daniel Martnez Aldunate, Fernando Ivanovic-Zuvic, Wenceslao Unanue Manrquez

INTRODUCCIN
Daniel Martnez Aldunate, Fernando Ivanovic-Zuvic,
Wenceslao Unanue Manrquez
La felicidad ha preocupado al hombre desde los inicios de su historia, ms an desde que
toma conciencia de su ser. Los procesos histricos nos repletan de episodios y citas donde
se nos aparece la proclama de la felicidad. La revolucin francesa declara que el objetivo de
la sociedad es obtener la felicidad para los ciudadanos y la declaracin de independencia de
EEUU dice que todo hombre tiene el derecho a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad.
Ms an nos sorprende escuchar en Chile a Luis Emilio Recabarren, cuando dice Luchamos
aguas arriba contra toda una corriente poderosa que pretende detener la marcha que hemos
emprendido en busca de la felicidad humana. Buscamos la felicidad de todos, incluso de los
mismos que ofician de verdugos contra nosotrosTan poco, pero tan poco que costara vivir
felices, an en el estado actual de la civilizacin (1). Pareciera que la felicidad traspasara las
barreras ideolgicas y filosficas, y llegar hasta el cielo, como lo sealara el psiquiatra
Sergio Pea y Lillo en su adelantado libro El temor y la Felicidad (2), donde nos habla de la
felicidad, desde la espiritualidad y el sentido de vida .
Bertrand Russell, en su libro La conquista de la felicidad, nos plantea desde una dimensin
sociolgica histrica los factores que pueden hacer al hombre infeliz, destacando la envidia,
la competencia por los bienes materiales, el aburrimiento, la excitacin desmedida, la fatiga
corporal, el sentimiento de pecado, el miedo a la opinin pblica y, desde una mirada ms
psicopatologa, nos habla de la mana persecutoria como un factor de infelicidad. Desde la
otra vereda, identifica como factores que promueven la felicidad, el entusiasmo, el cario, la
familia, el trabajo, el vivir con intereses no solo personales y el esfuerzo (3).
Hoy, la felicidad es percibida para algunos como la suma de momentos de alegra o
placer (emociones) y para otros como un estado (sentimiento) de plenitud, equilibro o
armona, llegando en ocasiones a entrecruzarse con propuestas de derechos civiles o con
sentimientos religiosos, como la salvacin y la felicidad divina. La felicidad se expresa por
un lado como algo personal e individual, pero tambin con un significado social, poltico,
cultural y comercial. Se puede ser feliz ante situaciones adversas, pero tambin se puede
ser infeliz en situaciones de xito y de logros. De este modo, sentirse feliz es una vivencia
La Felicidad 23

Introduccin

muy ntima e individual. An ms, las personas tenemos un tono temperamental en nuestra
personalidad determinado genticamente (4), que nos permite desde que nacemos con
mayor facilidad o dificultad, acercarnos al bienestar y la felicidad. Hay personas para las
cuales ser feliz es ms difcil y se trasforma en un desafo.
Tambin la felicidad puede ser apreciada desde el horizonte de la muerte. La muerte coloca
un fin a la vida, planteando la pregunta del sentido de ser feliz ante este fin. Surge as la
perspectiva espiritual que pretende encontrar en la vida terrenal un pasaje a un mundo
celestial, donde el bienestar y la felicidad son eternos. El sentido de la vida y la felicidad
desde esta forma de comprender el mundo, pueden reencontrarse despus de la muerte,
pues la pretensin de la eternidad, asegura una vida feliz.
La felicidad dialcticamente contiene a su contrario, la infelicidad, que se le cruza
gatunamente para dificultarle su andar. Para muchas personas la felicidad se trasforma en un
sueo o en un derecho imposible, al cual no debemos dejar de aspirar. Desde esta mirada,
es interesante recordar a Odo Marquard en su libro Felicidad en la Infelicidad, cuando nos
dice Lo humanamente posible no es la perfecta felicidad, sino la imperfecta felicidad, la Felicidad
en la InfelicidadLa pregunta por la felicidad se torna irreal si se le separa de la pregunta por la
infelicidad, porque para los hombres no existe la felicidad sin sombras (5). Si el ser humano y la
sociedad son imperfectos, hay que pensar en la bsqueda de la felicidad desde esa realidad,
es decir, no hay que construir la felicidad desde el paraso ni del infierno, solo desde la
tierra. Desde esta mirada es importante integrar la felicidad y la infelicidad, el bienestar y el
malestar, la salud mental y los trastornos psiquitricos, ya que solo integrando las diferentes
realidades podremos hacernos cargo realmente de la pregunta por la felicidad del ser
humano en cuerpo, mente y alma.
Hablar de felicidad, es una oportunidad para visibilizar y dignificar la salud mental de
las personas y los grupos humanos. Numerosos estudios sealan que la felicidad est
relacionada con la salud mental y la psicopatologa. Las personas optimistas y aquellas con
menores alteraciones psicopatolgicas poseen hbitos que promueven el cuidado de su
salud y la motivacin. Poseen una mayor red de apoyo social y estn mejor preparados para
enfrentar adversidades (6). Son portadores de mayor autoestima (7), menores ndices de
depresin (8), bajos ndices de emociones negativas (9), altos ndice de satisfaccin con la
vida (10), buena salud y mejor calidad de vida (11). En conclusin la salud mental nos ayuda
a ser ms felices, y las personas felices, tienen una mejor salud mental
Considerando esta realidad, queremos compartir con ustedes en esta introduccin, un
primer espacio de reflexin para discutir este concepto, pues existen muchos acercamientos
desde las diferentes evidencias, experiencias y visiones de mundo.

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La Felicidad

Daniel Martnez Aldunate, Fernando Ivanovic-Zuvic, Wenceslao Unanue Manrquez

a. El concepto de felicidad: lecciones de una nueva ciencia


No es extrao observar que el concepto felicidad, al menos para el comn de las personas,
sea constantemente asociado a una bsqueda hedonista e individualista de placer y alegra,
donde la experiencia de este sera un fin en s mismo. Sin embargo, el verdadero significado
y alcance de este potente constructo psicolgico dista tremendamente de la concepcin
popular que observamos da a da. La felicidad va mucho ms all de la mera bsqueda del
placer a corto plazo, y por lo tanto, se hace imprescindible profundizar en los diferentes
elementos detrs de este estado humano de florecimiento que, para esperanza de muchos,
podra ayudarnos a cambiar el mundo.
Dada la complejidad para conceptualizar y definir el trmino felicidad, la ciencia ha optado por
hablar de bienestar subjetivo (BSu), siendo la tendencia imperante por dcadas en la literatura
psicolgica. En trminos simples, el BSu correspondera a un sentido de bienestar con
nuestra vida, tanto en trminos de sentimientos como de pensamientos (12). Para Ed Diener,
uno de los mayores referentes en esta materia, el BSu es un constructo multidimensional
que incorpora diferentes, pero inter-relacionados aspectos de la experiencia humana (13).
En este sentido, incluira el cmo la persona se siente (elementos afectivos), pero tambin
el cmo esta persona evala su vida (elementos cognitivos). Por lo tanto, el BSu combinara
tres factores claves: una elevada presencia de estados afectivos positivos (orgullo, alegra,
placer, disfrute, regocijo, etc.); una relativa ausencia de estados afectivos negativos (miedo,
rabia, rencor, etc.) y la satisfaccin con nuestra vida en trminos globales, pero tambin
en reas especficas (matrimonio, trabajo, hijos, educacin, libertad, etc.). En resumen, una
persona feliz seria aquella con un alto nivel de Bsu, que piensa que su vida va bien, y que
adems experimenta sentimientos acorde con estos pensamientos.
Sin embargo, en la actualidad ha surgido suficiente evidencia para demostrar que el BSu
(normalmente entendido como bienestar hednico), no proveera toda la informacin
necesaria respecto de lo que significa e implica ser feliz.
Un paradigma alternativo al paradigma hednico es el conocido como eudaimnico. El
paradigma eudaimnico fue propuesto originalmente por Aristteles (14), quien habra
planteado que vivir una vida de contemplacin y virtud, en concordancia con la propia
naturaleza humana, debera ser el camino ptimo para el bienestar y a la felicidad (15).
Para el filsofo griego, por lo tanto, el florecimiento humano debera ser visto como el
objetivo ltimo de la existencia, y no slo como un medio para conseguir un fin. Desde este
punto de vista, Aristteles fue contrario a la idea de perseguir el placer por el placer mismo,
sugiriendo que el resultado de acciones eudaimnicas deberan llevar a encontrar el placer
hednico (16).
Para Aristteles, la felicidad humana es la consagracin de la tica. La felicidad se nos
presenta como la plenitud que todos deseamos y, por lo tanto, como un logro. Estamos
La Felicidad 25

Introduccin

llamados a la felicidad. La tica supone que el hombre acta en la bsqueda de un bien.


Sin embargo, son muchos los bienes a los que el hombre aspira alcanzar, pero no todos
poseen la misma jerarqua, algunos son ms elevados que otros. Al bien ms elevado, al que
no podemos convertir en medio para alcanzar otro bien, es el bien final o supremo, al que
identific con la felicidad (14).
La felicidad desde el paradigma eudaimnico apunta a un tipo de vivencia que incluye
la proyeccin, la trascendencia del ser humano, su integridad y mismidad a lo largo del
tiempo. Es decir, un temple vital de enorme magnitud que atraviesa los lmites de aquello
que nos hace transitoriamente estar contentos o conformes y nos da un peso ntico que
abarca todo nuestro ser. Ser feliz apunta adems al futuro de la vida o a una expectativa a
realizar. La felicidad se instala y pretende perdurar en el tiempo como un estado permanente.
Afecta a zonas profundas del hombre no como el placer instantneo superficial, sino que
compromete a la persona un su totalidad. Se puede sealar que la felicidad como tono
vital tambin posee carencias y momentos de dolor, ya que puede verse afectada frente
a situaciones extremas de la vida, como enfermedades, catstrofes y prdidas relevantes
de seres queridos. A pesar de eso, desde esta felicidad profunda, es ms fcil hacer un
proceso de florecimiento postraumtico. Esta felicidad no es pasiva, sino un compromiso
activo frente a los acontecimientos. Aunque la vida es una permanente innovacin, es en la
mismidad de la vida, donde la felicidad permanece.
Por lo tanto, para los defensores del paradigma eudaimnico, el bienestar sera un proceso
dinmico con miras a una vida de involucramiento en actividades percibidas como
significativas e internamente re-compensantes (17).
En resumen, el modelo hednico de felicidad habra enfatizado la importancia del sentirse
bien, mientras que el modelo eudaimnico habra entendido el bienestar y la felicidad
en trminos de un funcionamiento humano ptimo en mltiples dominios de nuestra
vida. Desde este punto de vista, la nueva ciencia de la felicidad ha concordado en que
el verdadero bienestar debiera integrar ambos enfoques (18,19), por lo que diversos
investigadores se han abocado a la tarea de explorar un modelo que incorpore ambos
paradigmas, especialmente en lo que se refiere a crecimiento personal, sentido de vida,
propsito, autonoma, auto-realizacin, atencin plena, auto-aceptacin, autenticidad,
congruencia en valores y conexin social (20,21,22, 23).
Por otro lado, para Martin Seligman, fundador de la Psicologa Positiva, el BSu debera
incluir adems la ausencia de enfermedades mentales tales como la ansiedad, el estrs y
la depresin (24). De lo contrario, difcilmente se podra experimentar BSu (al menos en el
corto plazo). Sin embargo, y generando una completa revolucin en la psicologa clnica
a nivel mundial, Seligman ha planteado que la ausencia de estos elementos negativos de
la experiencia humana no garantizan la felicidad y el florecimiento de los individuos. Esto,
debido a que la ausencia de enfermedad no es sinnimo de presencia de sentimientos
26

La Felicidad

Daniel Martnez Aldunate, Fernando Ivanovic-Zuvic, Wenceslao Unanue Manrquez

y experiencias positivas (25). Por lo tanto, para la Psicologa Positiva un estado de BSu
debiese incorporar adems, la presencia de elementos tales como un fuerte sentido de
vida; relaciones saludables con nosotros mismos y con otros; un importante sentido de
logro; la experiencia del flujo (o absorcin en las actividades que realizo) y; la bsqueda
del auto-desarrollo (24). A este modelo propuesto por Martin Seligman se le ha llamado el
modelo PERMA (18) por sus siglas en ingls: emociones positivas (P); involucramiento o flujo
(E); relaciones positivas (R); sentido de vida (M) y; logro (A).
Por lo tanto, el BSu, y la felicidad, iran ms all de la mera ausencia de enfermedades
mentales, considerando un espectro ms amplio de constructos que hoy entraran en el
emergente concepto de florecimiento humano (18, 25).
En una lnea parecida a la de Seligman, Ryff and Keyes (19) han sugerido 6 componentes
fundamentales del bienestar psicolgico: auto-aceptacin; relaciones positivas con otros;
autonoma; logros; propsito en la vida y desarrollo personal.
Siguiendo la misma lnea de pensamiento, la Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmico (26) ha definido al BSu como un estado de salud mental donde
existira una evaluacin positiva de la propia vida y donde las personas presentaran estados
afectivos coherentes con esta evaluacin. Sin embargo, y dando un paso gigantesco en la
comprensin del bienestar, recientemente ha incorporado la dimensin del sentido de vida
a la experiencia de la felicidad humana.
Cabe destacar que los modelos de bienestar y felicidad presentados anteriormente son
modelos basados, fundamental y originalmente, en tradiciones occidentales. Sin embargo,
tradiciones orientales han sido tambin de gran ayuda a la hora de explorar y entender
la felicidad humana. Por ejemplo, Butn, apoyado fuertemente por Sabina Alkire de la
Universidad de Oxford, ha planteado que el BSu debiera comprender 3 dimensiones (27).
En primer lugar, la prctica de la meditacin o atencin plena (mindfulness), junto a la
consideracin de las consecuencias de nuestras propias acciones en el bienestar de toda
especie sobre la tierra. En segundo trmino, un balance emocional como producto de la
inteligencia emocional y del cultivar emociones positivas, tales como generosidad, empata
y compasin. Finalmente, la tercera dimensin sera la evaluacin positiva de nuestra vida
en diferentes dominios de esta.
A pesar de las posibles diferencias entre los modelos occidentales y orientales, la
investigacin cross-cultural ha mostrado que la felicidad y el bienestar no se entiende sin
el vnculo con otros. En este sentido, uno de los principales determinantes de la felicidad
seran las relaciones humanas, a travs de la cercana afectiva con nuestras familias,
amigos, comunidades, u otros(as) que nos importen (28,29). Por lo tanto, la bsqueda de
la felicidad individual no podra entenderse como una bsqueda individualista, sino que
muy por el contrario, sera una bsqueda con otros y para otros. Adems, pensando en
La Felicidad 27

Introduccin

el futuro de la humanidad y del planeta, surge el concepto fundamental que nos plantea
que la felicidad del ser humano, no puede ser la infelicidad de otros seres humanos ni de
otros seres vivos, ni la infelicidad de la naturaleza y del planeta. Este concepto de felicidad
global del Ecosistema, releva la necesidad de buscar modelos de desarrollo que incorporen
sistmicamente a los seres vivos, siempre en su relacin armnica con los otros y con la
naturaleza. Solo si pensamos nuestro bienestar y felicidad con otros, podremos construir un
modelo de desarrollo sustentable en el tiempo.

b. La felicidad: el camino hacia un nuevo paradigma de desarrollo


Nuestro actual modelo de desarrollo, basado fundamentalmente en la maximizacin del
Producto Interno Bruto (PIB) y del consumo, ha acarreado innumerables beneficios a la
humanidad. Sin embargo, a pesar de que en las ltimas dcadas el mundo ha experimentado
los mayores avances tecnolgicos de su historia, y con ello un in-imaginado progreso
econmico, los habitantes de la tierra nos estamos viendo enfrentados al menos a cinco
grandes dilemas que han puesto en tensin el futuro de la humanidad (30).
Primero, nuestra crisis medioambiental. El calentamiento global, la disminucin de la
diversidad ecolgica y la degradacin de nuestro ecosistema se han convertido en
los desafos ms importantes del presente siglo (31). Adems, como planeta estamos
consumiendo nuestros recursos naturales un 35% ms rpido de lo que pueden renovarse,
lo que en pocos aos podra llevarnos a una crisis energtica y ecolgica irreversible (32).
Segundo, los elevados niveles de pobreza mundial estn afectando gravemente la
legitimidad de nuestro modelo de desarrollo. Si bien es cierto que la pobreza extrema ha
cado desde 52% (1981) hasta 22% (2008), desde el 2008 hasta la fecha no se han seguido
observando disminuciones significativas. Actualmente, segn el Banco Mundial (33),
cohabitan en la Tierra ms de 1.300 millones de personas en extrema pobreza (que viven
con menos de 1US$ al da). En Chile la cifra de pobres alcanza a aproximadamente 2.5
millones de habitantes.
Tercero, los vergonzosos niveles de desigualdad. Al ao 2013 (34), el 20% ms rico de la
poblacin mundial consuma el 86% de sus recursos, mientras que el 20% ms pobre slo
el 1.3%. El 20% de los ms ricos utilizaban el 58% de toda la energa del planeta, mientras
que el 20% ms pobre menos del 4%. El 20% ms rico produca el 63% de los gases con
efecto invernadero, mientras que el 20% ms pobre generaba slo el 2%. El 20% ms rico
consuma el 84% de todo el papel y posea el 87% de los vehculos, mientras que el 20% ms
pobre usaba menos del 1% de ambos. Adems, a nivel pas, Chile es uno de los ejemplos
ms preocupantes de desigualdades econmicas (35): ostentando el ndice ms alto dentro
de toda la OCDE y uno de los ms grandes en el mundo. Diversos defensores del modelo
econmico imperante han planteado que las desigualdades seran inherentes a la condicin
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La Felicidad

Daniel Martnez Aldunate, Fernando Ivanovic-Zuvic, Wenceslao Unanue Manrquez

humana y, por lo tanto, deberamos aprender a vivir con ellas. Sin embargo, investigaciones
en altruismo han demostrado lo equivocado de tales argumentos (36). Adems, ha quedado
demostrado que el peligro de las desigualdades no slo radican en la injusticia social que
conlleva, sino que adems llevara a mltiples e indeseables problemas sociales que estaran
poniendo en riesgo la sana convivencia y el futuro de nuestras democracias. Slo a modo
de ejemplo, Wilkinson & Pickett (37) han encontrado en sus estudios que a medida que la
desigualdad aumenta, tambin lo hacen la mortalidad infantil, los homicidios, el nmero
de prisioneros en las crceles, el embarazo adolescente, la obesidad y las enfermedades
mentales. Adems, la desigualdad hara caer la confianza, el bienestar infantil y las tasas de
innovacin.
Cuarto, los graves problemas de gobernabilidad, junto a las consiguientes revoluciones
civiles que hemos observado durante el ltimo tiempo en diversas naciones del globo
(Egipto, Siria, etc.), estaran poniendo en serio riesgo la estabilidad democrtica de nuestro
sistema de convivencia a nivel mundial.
Por ltimo, las demandas por un mayor progreso material que hemos visto durante las
ltimas dcadas, habran puesto una enorme presin sobre la salud fsica y mental de la
poblacin. El crecimiento econmico acelerado de muchos pases, como Chile, ha llevado a
que las tensiones del modelo social se traduzcan en la aparicin de sntomas psiquitricos
y psicosomticos. Los individuos en estos escenarios deben ofrecer soluciones biogrficas a
contradicciones sistmicas con un claro costo en su salud mental (38). Hoy en da podemos
observar aumentos sin precedentes en las tasas de obesidad, estrs, depresin, suicidios,
alcoholismo, drogadiccin, ansiedad, y automedicacin a nivel mundial. Chile, por ejemplo,
segn la OCDE (35), es la segunda nacin que ms ha aumentado sus tasas de suicidio
(55%) en los ltimos 15 aos, siendo superado slo por Corea del Sur. Adems, nuestras
tasas de depresin y obesidad no estn lejos de las de pases ms enfermos del planeta.
Para las Naciones Unidas, gran parte de estos dilemas modernos tendran su origen en
la forma en que hemos venido entendiendo y midiendo el progreso. Esto, debido a que
hemos estado conviviendo con un sistema econmico donde su estandarte ha sido por
aos el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB), mientras que el ser humano ha pasado
a segundo plano. Como consecuencia, hemos visto un desmedido afn por promover un
crecimiento econmico ilimitado en un planeta que como ya sabemos, posee recursos
finitos.
Afortunadamente, en la actualidad existe un consenso internacional respecto de la
necesidad de un Nuevo Paradigma de Desarrollo (NPD). Hoy en da, un modelo basado
exclusivamente en el crecimiento econmico y el consumo se ha hecho insostenible. En
este sentido, han surgido voces de prestigiados cientficos mundiales (incluidos varios Nobel
de Economa) que nos han demostrado que si bien es cierto que el crecimiento econmico
nos pueden mejorar diversos indicadores de progreso material, esto no se ha traducido en
La Felicidad 29

Introduccin

un progreso real de la calidad de vida de las naciones. Por lo tanto, lo que necesitaramos
sera un paradigma alternativo de desarrollo, donde la bsqueda de la riqueza material se
subordine a un modelo de sociedad sustentable, y donde el ser humano y toda forma de
vida en la tierra estn al centro de este.
La pregunta clave seria, entonces, cmo deberamos concebir este nuevo modelo de
desarrollo? Cul debera ser el objetivo central a perseguir por las sociedades modernas y
por las polticas pblicas? Para Butn, la ONU y diversas otras organizaciones internacionales,
la respuesta es clara: la felicidad.

S, la felicidad!
La felicidad seria el indicador que mejor puede reflejar la calidad de vida de los individuos
y el verdadero progreso de una nacin. Adems se ha descubierto que la felicidad puede
ser parte de la solucin a los cinco graves dilemas que el mundo est enfrentando hoy en
da. Por ejemplo, ms de 30 aos de investigacin cientfica han demostrado que la felicidad
tiene notables implicancias en la calidad de vida de la poblacin y de sus habitantes. A nivel
individual, las personas ms felices poseen menores niveles de ansiedad, estrs y depresin;
sus sistemas inmunolgico y cardiovascular estn ms protegidos; son menos propensos a la
obesidad y a las adicciones y; viven ms aos (39). Adems, a nivel organizacional, las personas
ms felices son ms productivas, cooperativas y creativas, lo que debera aportar a un mayor y
mejor progreso social para ir en ayuda de los ms pobres. Finalmente, a nivel social y planetario,
las personas ms felices protegen ms el medioambiente, ayudan de mejor forma a mantener
la paz social, y luchan con ms fuerza por reducir las inequidades y la pobreza.
Por lo tanto, potenciar la felicidad tanto de las personas como de los pases se ha transformado
en un imperativo tico y moral para las personas, los gobiernos y las polticas pblicas. Un
mundo ms feliz podra ayudar a disminuir la actual crisis medio-ambiental, la pobreza,
las inequidades, las adicciones, las enfermedades mentales y los riesgos de inestabilidad
democrtica.
El desafo, por lo tanto, es cmo implementar este Nuevo Paradigma de Desarrollo.
Paradigma que debiera tener como objetivo central promover la felicidad de la humanidad
y el bienestar de toda forma de vida sobre la tierra, lo que solo puede ocurrir a partir de
nuestra preocupacin y ocupacin por nuestra salud mental individual y colectiva.
A esta tarea gigantesca se ha venido abocando desde hace decenas de aos el Reino de Butn.
De hecho, su rey ya en los aos 70 declaraba al mundo que para ellos era ms importante la
Felicidad Interna Bruta (FIB) que el Producto Interno Bruto. A partir de esa declaracin, Butn
se ha abocado a evaluar y a potenciar su FIB, incluyendo indicadores de bienestar psicolgico,
distribucin del tiempo, vitalidad comunitaria, diversidad cultural y sustentabilidad, como
medidas de progreso social.
30

La Felicidad

Daniel Martnez Aldunate, Fernando Ivanovic-Zuvic, Wenceslao Unanue Manrquez

Siguiendo las recomendaciones y el ejemplo del modelo Butans, en el ao 2011, en un


hecho histrico, la Asamblea General de las Naciones Unidas y el pleno de sus miembros
incluido Chile hizo un llamado formal a la construccin e implementacin de este
nuevo paradigma de desarrollo basado en la felicidad (40). Con esta declaracin quedara
establecido que la felicidad debera ser el objetivo central de los estados y de las polticas
pblicas.
Para la ONU el desafo es cmo incorporar nuevas medidas de bienestar que reflejen un
verdadero avance en el progreso de las personas y los pueblos. Medidas que debieran
reflejar la calidad de vida de nuestra generacin y de las venideras, y por lo tanto, generar los
incentivos suficientes para vivir en una sociedad ms equilibrada, prspera y sustentable. De
aqu surge la idea de promover un Nuevo Paradigma de Desarrollo basado en la felicidad, el
bienestar y el florecimiento humano.
A partir de esta resolucin del 2011, y a peticin de ONU, Butn ha comenzado a liderar
el proceso para la implementacin de este Nuevo Paradigma de Desarrollo. Para ello, ha
convocado a un grupo de trabajo de lderes mundiales economistas, cientistas sociales,
expertos en salud mental, altos representantes de la sociedad civil, del mundo poltico y
espiritual con el objeto de abordar la tarea de generar las recomendaciones necesarias
para implementar este nuevo modelo. Este paradigma debe incluir y medir, al menos
cuatro dimensiones complementarias: felicidad y bienestar; uso eficiente de recursos;
sustentabilidad ambiental y justicia y equidad. Juntas, estas cuatro dimensiones ayudarn a
orientar las polticas globales hacia una sociedad ms feliz, pero tambin ms sustentable.
Este Nuevo Paradigma de Desarrollo buscar, por lo tanto, maximizar la felicidad humana
y el bienestar de toda forma de vida sobre la tierra, aspirando a satisfacer nuestras
necesidades fsicas/materiales, emocionales, espirituales (sentido) y relacionales de la mejor
forma posible. Slo de esta manera nuestro nuevo modelo de desarrollo podr ayudar a
revertir el calentamiento global, a proteger nuestro ecosistema, a disminuir la pobreza y
las desigualdades, y a mejorar la salud mental de la poblacin, llevndonos a un estado de
florecimiento pleno.
Probablemente lo que estn proponiendo Butn y la ONU ha sido uno de los cambios ms
radicales que el mundo ha experimentado en pos de su florecimiento, y de la disminucin
de las injusticias, la miseria y del sufrimiento humano en toda su historia. Sin embargo, a
pesar de que parezca lejano, la evidencia muestra que el cambio es completamente posible.
Jams la humanidad antes haba contado con la abundancia material, ni con el avanzado
conocimiento tecnolgico que tenemos en la actualidad. Slo debemos cambiar el foco y
comenzar la bsqueda de una felicidad sustentable.
Para finalizar esta introduccin, queremos comentarles que este libro nace de la necesidad
de compartir con ustedes estas evidencias y reflexiones. Hoy es necesario que todos nos
La Felicidad 31

Introduccin

informemos y nos ocupemos del tipo de desarrollo que queremos tener en el mundo. Para
lograr este objetivo, hemos invitado a escribir a profesionales de diferentes reas sobre el
tema del bienestar y la felicidad, cada uno desde su mirada y su experiencia. No esperamos
que el libro tenga una solo ruta, como tampoco suponemos que todos encontrarn la
felicidad por los mismos caminos. La integracin respetuosa de la diversidad nos hace bien,
por lo que los invitamos a mirar con apertura crtica los diferentes matices que aparecern en
estas pginas. Esperamos entonces que estos contenidos aporten a su reflexin intelectual
y a su desarrollo profesional, pero sobre todo que sirva para su vida personal y su entorno
afectivo.
Slo nos queda para empezar este desafo de bienestar y felicidad, dejarles una pregunta
abierta: cunto ser suficiente para ser feliz?

32

La Felicidad

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La Felicidad 35

CAPTULO 1

Bases cientficas y neurobiolgicas de la felicidad

Marcela Bitran y Attilio Rigotti

Captulo 1
BASES CIENTFICAS Y NEUROBIOLGICAS
DE LA FELICIDAD
Marcela Bitran y Attilio Rigotti

Introduccin
Durante las dos ltimas dcadas, el bienestar subjetivo y la felicidad se han constituido en un
tema de gran inters para la ciencia. Equipos interdisciplinarios de neurobilogos, psiclogos
y bilogos moleculares trabajan conjuntamente para identificar las bases biolgicas de las
emociones y de estados ms globales como la afectividad, el optimismo y la empata. El
crecimiento exponencial de esta disciplina, bautizada como neurociencia afectiva, ha sido
posible gracias al desarrollo de modernas tcnicas de imgenes y trazado neuronal que
permiten ver en tiempo real la actividad de regiones especficas del cerebro en respuesta a
distintos estados emocionales y afectivos. Los objetivos de estos estudios son identificar los
correlatos biolgicos del bienestar subjetivo y la felicidad, explicar las diferencias individuales
en afectividad y regulacin emocional e identificar las anomalas asociadas a enfermedades
que comprometen el bienestar de las personas y su vida emocional.
Las evidencias cientficas indican que en el cerebro del ser humano existen ncleos y circuitos
neuronales cuya actividad subyace a nuestros estados afectivos y cuyo deterioro se asocia a
trastornos del nimo y el bienestar. Gracias a estas redes neuronales podemos experimentar
emociones como la ternura, la empata, el temor y la pena. El sistema lmbico, por ejemplo, est
constituido por varios ncleos y circuitos subcorticales y nos permite asignar valor emocional a
los estmulos externos. Este sistema es fundamental para organizar nuestra conducta, para decidir
si acercarnos o alejarnos de un estmulo, y evaluar el balance riesgo/beneficio que hagamos de la
situacin. En esta evaluacin, juega un rol fundamental la corteza prefrontal (CPF), que hasta hace
poco se crea participaba exclusivamente en procesos racionales superiores y que en la actualidad
se ha demostrado juega un rol preponderante en la regulacin de los estados emocionales.
En este captulo intentaremos resumir el estado del arte del conocimiento cientfico que
aborda el estudio de las bases biolgicas de las emociones y la afectividad. Reflexionaremos
tambin sobre la importancia de la plasticidad cerebral como una posibilidad de cultivar
nuestro bienestar individual mediante actividades intencionadas. Finalmente, abordaremos el
tema de la biologa del bienestar intersubjetivo, revisando las evidencias cientficas que apoyan
la idea que gran parte de nuestro bienestar depende de nuestra sincronizacin biolgica con
las dems personas que nos rodean.
Captulo 1 - La Felicidad 39

Bases cientficas y neurobiolgicas de la felicidad

La importancia de las emociones en el bienestar humano


No olvidemos que las pequeas emociones son los capitanes de nuestras vidas y
las obedecemos sin siquiera darnos cuenta - Vincent Van Gogh.
Tanto las emociones positivas como las negativas son indispensables para nuestra
supervivencia como seres biolgicos, y el balance adecuado entre ellas es fundamental
para un funcionamiento ptimo del ser humano. La teora de la evolucin ha considerado
por mucho tiempo las emociones negativas como un dispositivo adaptativo fundamental
que ha permitido al hombre sobrevivir frente a diferentes tipos de amenazas y condiciones
de riesgo. En contraste, este no ha sido el caso de las emociones positivas, las cuales no
haban ocupado hasta hace poco tiempo un lugar importante en el anlisis evolutivo.
Sin embargo, el surgimiento de la afectividad mental positiva est lejos de constituir un
contrasentido biolgico. Mientras las emociones negativas (ej., rabia, temor, rechazo y pena)
generaron respuestas especficas y focalizadas que permitieron la sobrevida de nuestra
especie frente a diferentes tipos de amenazas, la aparicin y la persistencia de vas neurales
asociadas a las emociones positivas (ej., amor, esperanza, alegra, perdn, compasin, fe,
asombro y gratitud) cumplieron un rol clave durante el desarrollo ms reciente de nuestro
cerebro al permitir ampliar el repertorio de pensamientos y conductas posibles de las
especies superiores y dar pie a conductas caracterizadas por la cooperacin y la creatividad.
Una gran variedad de estudios realizados por la psicloga Barbara Fredrickson de la
Universidad de Carolina del Norte y otros grupos acadmicos de EE.UU. y Europa han
demostrado experimentalmente que las emociones positivas promueven el desarrollo de
una amplia variedad de recursos cognitivos, afectivos, fsicos y sociales (1-6); todo lo cual se
traduce -entre otras cosas- en mejor tolerancia a condiciones estresantes, aumento de nuestra
tolerancia a los extraos y expansin de nuestra creatividad (7,8). Por ejemplo, un experimento
randomizado controlado de meditacin compasiva demostr que las personas que aprenden
a generar sentimientos de compasin y amor mediante esta prctica meditativa construyen
ms recursos psicosociales, tales como mayor atencin plena, propsito en la vida, apoyo
social y presentan una disminucin en sntomas de enfermedades (9).
Este tipo de evidencia es consistente con la teora de la ampliacin y construccin (Broaden
and Build Theory) que propuso Fredrickson como posible explicacin para el origen evolutivo
de las emociones positivas (4). Esta teora plantea que las emociones positivas amplan el
repertorio de pensamientos y acciones de un individuo. Esta mentalidad ampliada -derivada
de las emociones positivas- promueve ideas y actividades novedosas y creativas y nuevos
vnculos sociales, que a su vez generan ms medios personales que van desde los recursos
fsicos e intelectuales hasta recursos sociales y psicolgicos. De esta forma, segn Fredrickson,
las emociones positivas habran sido seleccionadas a lo largo de la evolucin porque
determinaron una ventaja adaptativa que aument la sobrevida de nuestros ancestros (4).
40

La Felicidad

Marcela Bitran y Attilio Rigotti

Consistente con la teora de Fredrickson, George Vaillant, profesor de la Universidad de


Harvard y director del estudio longitudinal ms largo acerca de calidad de vida, va ms
all al proponer que la sobrevivencia de nuestros ancestros en la sabana africana hace
algunos millones de aos atrs, no habra sido posible sin la seleccin natural de emociones
prosociales (7,8). Estas emociones -postula Vaillant- seran la fuente de la espiritualidad
humana y la clave para el progreso cultural evolutivo de nuestra especie (7,8).
Desde un punto de vista fisiolgico, a diferencia de las emociones negativas que activan
el sistema nervioso simptico responsable de la respuesta fight or fly, las emociones
positivas activan el sistema parasimptico. De esta forma, emociones como la alegra,
compasin, cercana, confianza y perdn disminuyen la presin sangunea, la frecuencia
cardaca y respiratoria y la tensin muscular (10,11), todos estos efectos derivados de una
mayor activacin parasimptica. Por otra parte, tanto las emociones positivas como la
conectividad social se asocian a una mayor actividad del nervio vago, un regulador clave
de la actividad del corazn (12). De hecho, estudios realizados con adultos jvenes sugieren
que la induccin de emociones positivas puede proteger frente al impacto cardiovascular
del estrs, al facilitar la recuperacin de la activacin fisiolgica causada por estmulos
estresantes (13).
En conclusin, las emociones positivas son determinantes fundamentales de nuestro
bienestar fisiolgico, psicolgico y social. Ellas tienen un valor adaptativo crucial para
nuestra especie y su cultivo intencionado puede promover el florecimiento de personas y
organizaciones, al generar espirales ascendentes de positividad (4,13).

Las emociones, un asunto de neuronas


Dnde, en qu parte de nuestro ser se originan las emociones? La alegra o la pena son
un asuntos del corazn o de la mente? Qu tiene que ver nuestro cerebro con todo esto?
O, an ms, qu rol juega nuestro sistema nervioso en el origen y consecuencias de las
emociones?
La distincin entre mente y cerebro ha sido y ser motivo de innumerables ensayos y
debates, aunque el anlisis de este tema se encuentra fuera del propsito de este captulo.
Para efectos de esta exposicin, entenderemos que las actividades cognitivas y emocionales,
o la experiencia de conciencia, son una propiedad emergente de la actividad de circuitos
neuronales distribuidos espacialmente en el cerebro y que funcionan simultneamente (14).
Las emociones y los pensamientos tienen su origen en la actividad del sistema nervioso; son
-por decirlo en forma simple- un asunto de neuronas. Ciertamente, esto no quiere decir que
no participe el resto del cuerpo. De hecho, el cerebro no puede disociarse del cuerpo en
que reside; por el contrario, cuerpo y cerebro funcionan en una relacin dinmica, a travs
de la inervacin sensorial y motora que llevan la informacin desde el medio externo y de
La Felicidad 41

Bases cientficas y neurobiolgicas de la felicidad

nuestro propio cuerpo hacia el cerebro a travs de los receptores exo y propioceptivos- y
transforman esta informacin en acciones con las que incidimos en el medio circundante.
En los ltimas dcadas, la neurociencia afectiva ha intentado identificar los circuitos y
procesos cerebrales que subyacen a nuestro emocionar. Aunque no ha sido posible localizar
las experiencias subjetivas de felicidad o desdicha a un solo lugar especfico en el cerebro,
la evidencia sugiere que ciertos circuitos neuronales se activan selectivamente en respuesta
a determinadas experiencias emocionales. As, se han identificado ncleos subcorticales
cuyas neuronas forman redes que se activan cuando experimentamos placer y emociones
positivas, involucrando preferentemente el ncleo accumbens y el rea tegmental ventral
(15).
Por otra parte, las emociones negativas -particularmente el miedo- se asocian
preferentemente a la activacin de la amgdala cerebral, una pequea estructura en la
base del cerebro cuya tarea principal es detectar las seales de peligro. La amgdala recibe
informacin sensorial a travs del tlamo y forma parte de un circuito que incluye, entre
otros ncleos al hipocampo (15). En experimentos de resonancia magntica funcional, el
neurobilogo Richard Davidson y colaboradores han demostrado que existen diferencias
individuales notables en la reactividad de la amgdala, siendo ms difcil para algunas
personas apagarla una vez que la seal de peligro ha desaparecido (16). Esta capacidad de
recuperacin tiene consecuencias para el bienestar global pues las personas que tienen
dificultades en regular la activacin de la amgdala presentan crnicamente niveles elevados
de cortisol, asociado a situaciones de estrs sostenido (17).

El placer, un caso especial


Antes del boom de la investigacin sobre la neurobiologa de las emociones humanas,
la neurociencia del placer y las conductas motivadas haba ocupado el inters de
diversos equipos cientficos. Estos estudios, realizados principalmente en animales de
experimentacin, han permitido identificar una red neuronal dentro del cerebro llamada
circuito de la recompensa o del placer (15,18). Se ha postulado que una parte de este
circuito -o algo similar a ste- participara en lo que conocemos como el bienestar hednico
humano (18).
Desde el punto de vista evolutivo, la capacidad de sentir placer es ciertamente una
caracterstica adaptativa, que est presente en diversas especies animales ms all del ser
humano. Adems de la comida, el sexo es uno de los ms potentes placeres requeridos para
la sobrevivencia e involucra los mismos circuitos cerebrales que se activan frente a la ingesta
de un alimento apetitoso. Segn plantea Berridge y Kringelbach en una excelente revisin
sobre la neurobiologa del placer y el bienestar (18), an el placer ms simple es mucho ms
que una sensacin aislada; sino que requiere la participacin de otros sistemas cerebrales
42

La Felicidad

Marcela Bitran y Attilio Rigotti

especializados, capaces -por as decirlo- de pintar un halo hednico a la sensacin; es decir,


de hacer que gustemos de la experiencia sensorial. Muchos otros estmulos son capaces
de activar este sistema neuronal, entre ellos algunas drogas adictivas que -se ha sugeridoactan secuestrando este circuito cerebral que evolucion para mediar los efectos
hednicos de los refuerzos naturales, como la comida y el sexo (19).
El circuito del placer (o la recompensa) est conformado por una red de puntos hednicos
(ubicados debajo la corteza cerebral), de los cuales el ncleo accumbens es uno de los
principales componentes. La activacin neuroqumica de estos puntos hednicos crea un
espiral cerebral de intenso placer cuando se encuentra con los estmulos apropiados que
generan estos estados de mximo placer sensorial.
Adems de este circuito, la experiencia de placer -plantean Berridge & Kringelbach (18)estara codificada en la actividad neuronal de otros sitios en el cerebro anterior, que
incluyen la amgdala y la corteza prefrontal (especialmente en las regiones frontorbital,
cingulada anterior e insular). As, el placer -generado de la actividad del circuito bsico de la
recompensa- pondra en movimiento nuevos circuitos que estaran a cargo de la cognicin
(recuerdos) y el aprendizaje, que acompaan a la experiencia placentera. Estos hallazgos
permiten subrayar el hecho que aun la experiencia placentera ms simple est compuesta
de un set complejo de procesos psicolgicos (ej., desear, gustar, aprender), cada uno de los
cuales posee una base biolgica propia (18).
Los circuitos de codificacin del placer parecen tener un rol en la anhedonia incapacidad
de sentir placer,un sntoma caracterstico de algunas enfermedades como la depresin y la
esquizofrenia. Aunque inicialmente se pensaba que los estmulos hednicos eran incapaces
de activar los circuitos subcorticales asociados al placer en estos pacientes, la evidencia
reciente seala que la anhedonia se relaciona ms bien con deficiencias en la actividad
de las cortezas frontorbital, cingulada anterior e insular, que contribuyen a la codificacin
del placer. Es decir, aunque estos pacientes retienen la capacidad de experimentar algunos
placeres bsicos, no se activan los mecanismos cognitivos que asignan valor hednico a
estas experiencias (18).

Neurotransmisores y placer
La dopamina ha sido considerada por excelencia el neurotransmisor del placer. Esta
conclusin deriva de innumerables estudios realizados con tcnicas de microdilisis
cerebral que han reportado liberacin de dopamina del ncleo accumbens cuando
animales experimentales estn en presencia de un estmulo hednico como una comida
(20). Sin embargo, la interpretacin de estos resultados -en cuanto al rol real de la dopamina
en la experiencia de placer- ha sido discutida. Evidencia reciente sugiere que ms que
generar placer este neurotransmisor facilitara la valoracin psicolgica o la experiencia
La Felicidad 43

Bases cientficas y neurobiolgicas de la felicidad

placentera, fortaleciendo la motivacin y la consolidacin de estas memorias (18). Otras


sustancias qumicas involucradas en la activacin de los circuitos del placer incluyen a las
endorfinas y la anandamida, equivalentes endgenos de drogas como la morfina y los
tetrahidrocanabinoles, respectivamente (15,18). No sera sorprendente que en los prximos
aos se descubra que muchos otros neurotransmisores y moduladores participen en la
generacin y codificacin de las experiencias hednicas.
Por otro lado, sabemos que un rasgo distintivo de los seres humanos es la experiencia de
placeres de orden superior, que incluyen el logro personal, intelectual, artstico, musical,
altruista y trascendente. Aunque la neurociencia de los placeres superiores tiene un desarrollo
muy incipiente, estas experiencias parecen resultar de una actividad cerebral que se superpone
y resuena con los centros de placer ms bsicos. As, el cerebro aparentemente utiliza algunos
de los mecanismos de generacin de sensaciones hednicas para los placeres de orden
superior (15, 18).

Afectividad positiva y bienestar psicolgico


Los hallazgos reportados por Richard Davidson indican que la afectividad positiva y el
bienestar psicolgico estn relacionados con la actividad elctrica de la corteza prefrontal
(21,22), regin que hasta hace poco se asociaba exclusivamente con funciones relacionales y
ejecutivas. Las personas con mayor actividad de la corteza prefrontal izquierda (responsable
de conductas de acercamiento y sensibilidad al esfuerzo positivo) reportan mayor felicidad y
reaccionan ms positivamente frente a estmulos externos. Lo contrario ocurre con quienes
registran mayor actividad en la corteza prefrontal derecha (responsable de la manifestacin
de conductas evitativas, ansiedad, miedo y angustia). Esta diferencia de actividad en ambos
lados de esta regin se denomina asimetra funcional de la actividad de la corteza prefrontal.
En trminos simples, la corteza prefrontal acta como un regulador de la conducta, que
integra la actividad de ncleos subcorticales relacionados con la percepcin de emociones
y otras zonas de la corteza cerebral, y realiza una estimacin del balance entre riesgo versus
oportunidad de las situaciones con carga emocional. El cociente entre la actividad elctrica basal
de la corteza prefrontal izquierda y la derecha es una caracterstica fisiolgica relativamente
estable para cada individuo y representara la disposicin heredada genticamente a
experimentar un mayor o menor grado de bienestar (afectividad positiva) basal y una mayor
o menor apertura frente a la exposicin a nuevas experiencias. Los estudios realizados por
Davidson y colaboradores con ms de 150 individuos indican que el cociente puede variar en
un rango de 30 veces de un individuo a otro. Interesantes experimentos recientes sugieren
que sera posible aumentar este cociente, -y junto a ello la afectividad positiva basal- mediante
la prctica de actividades de resignificacin cognitiva (23) y de mindfulness (24).

44

La Felicidad

Marcela Bitran y Attilio Rigotti

Neuroplasticidad: la propiedad que nos hace libres


Un hallazgo revolucionario de las investigaciones neurocientficas de los ltimos aos es la
constatacin que el cerebro adulto es plstico, es decir, que su actividad y estructura puede
cambiar en funcin de las experiencias que vivamos (25-28). Este concepto ha desafiado el
dogma tradicional de la neurociencia que conceba al cerebro como un rgano esttico y
resistente a remodelacin.
Actualmente, existe amplia evidencia cientfica que indica que vivencias o intervenciones
especficas pueden cambiar la conectividad sinptica, la densidad del rbol dendrtico de
las clulas nerviosas y la conductividad neuronal (29). Un hallazgo extraordinario en el rea
de la neuroplasticidad fue el descubrimiento de neurognesis en el cerebro adulto. Este
fenmeno se document en el giro dentado una regin del hipocampo relacionada con la
memoria como consecuencia de la prctica de ejercicio fsico regular y de la exposicin a
ambientes enriquecidos que generaron nuevas neuronas en animales de experimentacin
(28). Esto ha sido demostrado recientemente en seres humanos por un grupo de psiquiatras
y neurocientficos de la Universidad de Washington en Saint Louis, EE.UU. Ellos reportaron
que los nios criados en un contexto de afectividad positiva tienen un hipocampo ms
grande que el resto de los nios, cuando son estudiados al ingreso a la escuela (29).
Segn Davidson, los circuitos relacionados con la conducta social y emocional parecen
particularmente sensibles a la experiencia y las vivencias tempranas, y posiblemente
determinan nuestra vulnerabilidad o resiliencia individual (30). En lo que respecta al
bienestar, se ha establecido cientficamente que intervenciones que van desde la prctica
del ejercicio fsico moderado (31), la terapia cognitiva que permite resignificar las emociones
negativas (32) y hasta intervenciones derivadas de prcticas contemplativas (33-35) inducen
plasticidad y promueven el bienestar subjetivo y las conductas prosociales.
Sin embargo, es fundamental indicar que la neuroplasticidad es una propiedad del cerebro
que funciona para ambos sentidos. As, se ha demostrado que el cerebro de nios sometidos
a estrs crnico tambin cambia, modificndose las conexiones neuronales del hipocampo,
la corteza prefrontal y la amgdala (36,37). Ms aun, se ha probado que la neurognesis es
inhibida por estresores fsicos y sociales crnicos (38).

Impacto neurofisiolgico
el bienestar

de

intervenciones

que

promueven

Grandes esfuerzos de investigacin han estado dirigidos a intentar modificar la


emocionalidad de las personas de modo de incrementar su afectividad positiva. De hecho,
trabajos recientes sugieren que es posible modificar la emocionalidad, la afectividad y los
procesos biolgicos que subyacen a ellas. Las evidencias ms slidas provienen de estudios
La Felicidad 45

Bases cientficas y neurobiolgicas de la felicidad

que incluyen actividades intencionadas que involucran el entrenamiento de la atencin


plena, conocida como mindfulness (33-35,39-41), y la resignificacin de las experiencias
emocionales negativas (32,39).
El estudio neurofisiolgico de prcticas contemplativas como la atencin plena y
loving kindness meditation ha mostrado resultados promisorios en la identificacin
de los mecanismos neurales por los cuales esta prctica ejerce sus efectos favorables y
la demostracin de la plasticidad de los circuitos cerebrales que subyacen en funciones
mentales complejas. Varios trabajos realizados en individuos con vasta experiencia en este
tipo de meditacin se han correlacionado con cambios en la fisiologa y estructura del
cerebro, incluyendo un aumento en el flujo sanguneo y el espesor de la corteza cerebral
(40,41).
Adems de promover un aumento en la sensacin de bienestar subjetivo, estas prcticas
pueden modificar la asimetra funcional de nuestra corteza prefrontal, aumentando la
actividad del lado izquierdo de esta regin cerebral, la cual es responsable de las emociones
positivas y las conductas de acercamiento, como consecuencia de la neuroplasticidad
(24,42).

La neurociencia afectiva: los otros como fuente de nuestra


emocionalidad
Aunque es un hecho evidente que nuestro bienestar y emocionalidad depende fuertemente
de nuestras interacciones y relaciones con los dems, slo recientemente contamos con
evidencias cientficas para entender algunas de las bases y consecuencias biolgicas de
nuestras interacciones afectivas con otras personas.
El anlisis de este tema excede el propsito de este captulo, sin embargo, por el impacto
que nos parece tendr para el entendimiento integral del desarrollo bienestar humano,
mencionaremos a continuacin algunos estudios relevantes.
En un trabajo clsico publicado en la revista Science en 2003, Naomi Eisenberger report
que la exclusin social produce en el cerebro una experiencia de dolor indistinguible del
dolor fsico (43). Mediante tcnicas de resonancia magntica funcional, se observ que, al
ser excluidos de un juego, se activaban las vas neuronales asociadas al dolor fsico (corteza
cingulada anterior y corteza prefrontal ventromedial) en los cerebros de los participantes.
De este estudio se acu el trmino dolor social, y en la dcada transcurrida desde la
publicacin de este trabajo, ha habido un gran desarrollo de este campo de la neurociencia
afectiva.
Existe otra lnea de estudios que han demostrado que los cerebros de las personas que
comparten simultneamente experiencias emocionales (como ver juntos una pelcula)
46

La Felicidad

Marcela Bitran y Attilio Rigotti

sincronizan su actividad elctrica (44). El poder compartir con el otro la experiencia subjetiva,
de manera literal, permitira explicar el contagio emocional y la capacidad de entender la
experiencia de los dems, ambas funciones indispensables para mantener los lazos sociales
bsicos.
Desde la perspectiva del bienestar, los futuros avances de la neurociencia intersubjetiva
sern muy importantes pues sabemos que la conectividad con los dems en uno de los
factores de proteccin ms importantes para la salud y longevidad (45).

Conclusin
En este captulo hemos intentado sintetizar los hallazgos cientficos ms importantes que
abordan el estudio de las bases biolgicas de las emociones y la afectividad. La neurociencia
ha demostrado que los seres humanos poseemos un cerebro maravilloso y plstico; equipado
con circuitos que nos dotan de una vida emocional que nos permite orientarnos en el
mundo, relacionarnos con otros seres humanos y aprender y practicar nuevas estrategias
para aumentar nuestro bienestar y el de los dems. La evidencia disponible ofrece una
enorme oportunidad y permite vislumbrar nuevas perspectivas para la educacin de la
positividad y el bienestar de las generaciones futuras.

La Felicidad 47

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La Felicidad 51

CAPTULO 2

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

Captulo 2
EPIDEMIOLOGA DEL BIENESTAR SUBJETIVO
EN CHILE
Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

1. Introduccin: qu es el bienestar?
En los ltimos aos, el inters por medir e incorporar el llamado bienestar subjetivo en las
polticas pblicas ha crecido en forma significativa, tanto a escala global como nacional. En
efecto, ha tomado vigor la actividad acadmica orientada a investigar el tema desde hace al
menos dos dcadas (1). A nivel mundial, la presentacin ante la Asamblea de la Organizacin
de las Naciones Unidas del Informe Mundial de la Felicidad (2012), y la publicacin por parte
de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) del ndice de
Mejor Vida (Better life index) que incorporan la dimensin de satisfaccin de las personas
son slo dos muestras de cmo el bienestar subjetivo podra tener un efecto performativo
en la medida que un mayor nmero de polticas pblicas asuman este enfoque. Asimismo
en Chile, se observan hitos relevantes, tales como la publicacin del ltimo Informe de
Desarrollo Humano del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) dedicado al
tema, y la inclusin de preguntas sobre la temtica en la ltima Encuesta de Caracterizacin
Socioeconmica Nacional (CASEN), realizada por Ministerio de Desarrollo Social (2011).
Recurrentemente, el concepto de bienestar subjetivo se asocia al de felicidad. En este
sentido, no deja de ser paradjico que la reflexin sobre la felicidad se encuentre en la
raz del pensamiento social. No obstante, es durante un periodo relativamente reciente
cuando el bienestar subjetivo se incorpora a la investigacin sistemtica de las Ciencias
Sociales. La discusin y la pertinencia del bienestar subjetivo ha emergido como propia
de sociedades post materialistas en el sentido de concepto utilizado por Inglehart (2),
ante la evidencia emprica que, en pases de desarrollo medio y alto, el aumento de los
ingresos econmicos no se traduce en un incremento en la misma proporcin del nivel
de bienestar subjetivo de las personas; o bien, el mayor desarrollo econmico trae consigo
nuevas problemticas. Por ejemplo, los movimientos sociales de los ltimos aos tanto en
Chile, Amrica Latina, Estados Unidos, o Europa, se asocian a la nocin de malestar a pesar
de ser, pases catalogados como de ingreso medio o alto.
La paradoja anterior fue definida por Easterlin (3) al dar cuenta del caso de Estados Unidos de
mediados del siglo XX. En cualquier poca, los individuos ms ricos se declaran ms felices
que los individuos pobres, pero una sociedad que se torna ms rica, no necesariamente se
Captulo 2 - La Felicidad 55

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

hace ms feliz en la misma magnitud o proporcionalidad. Una de las razones que explicara
dicha paradoja remite al ejercicio de comparacin constante que las personas hacen
respecto a otros, lo que se conoce como desigualdad relativa: as, mientras ms alto se
perciban en la escala social, ms felices son. Incluso, si todos suben de posicin social, el
estatus permanece invariable. Una segunda razn, remite a que factores sociales (como
la inseguridad, la desconfianza en las instituciones, entre otras), han contrarrestado los
beneficios asociados a ingresos ms altos.
El fenmeno anterior implica revisar la relacin entre felicidad y crecimiento econmico. Si
bien, es posible que el aumento del ingreso sea del Producto Interno Bruto (PIB) o del PIB
per cpita se asocie a incrementos en los niveles de bienestar objetivo, su efecto se modera
pasado ciertos umbrales de ingresos (4). Tambin estos estados de desarrollo se enfrentan
a nuevas problemticas propias de la riqueza, como los problemas psicolgicos, la prdida
del sentido de comunidad, el declive de la confianza en las instituciones, la falta de cohesin
social, entre otros. En este sentido, es posible sostener que la dimensin subjetiva requiere
ser incorporada para entender entornos y dinmicas sociales ms complejas (5).

2. Cuando lo subjetivo es el objetivo


En sus inicios, e incluso actualmente, los estudios sobre el bienestar han sido criticados debido
a su subjetividad, no obstante, es justamente all donde radica su valor. De hecho, cuando
se determina el bienestar subjetivo a travs del grado de satisfaccin, se mide la percepcin
que las personas tienen respecto a su propia vida, por lo que su anlisis no remite slo a su
situacin material, sino que tambin, a la forma en que se vinculan con otros, a sus expectativas
de vida, y a sus logros. De esta forma, se complementa la definicin tradicional del bienestar
objetivo de las personas y de las sociedades (medido, principalmente, como disponibilidad
de ingresos), permitiendo humanizar las polticas de desarrollo, hacindolas ms inclusivas.
Disciplinas como la psicologa, la sociologa, la economa, la medicina, entre otras, han
mostrado que el bienestar a pesar de ser una experiencia subjetiva puede ser objetivamente
medido. En efecto, preguntarle a las personas si estn satisfechas con sus vidas entrega
importante informacin, pues difiere sistemticamente entre sociedades y a travs del
tiempo. Las razones de dichas brechas son identificables y modificables, por ejemplo, por
la forma en que las polticas pblicas son diseadas e implementadas. En este sentido, es
razonable pensar tanto en polticas orientadas a conseguir incrementar la satisfaccin vital
de la poblacin, como en aumentar sus ingresos o la dotacin de servicios pblicos. En
esta direccin apuntan los Objetivos de Desarrollo del Milenio que la Organizacin de las
Naciones Unidas ha fijado para el ao 2015.
Ahora bien, cabe sealar que la medicin del bienestar subjetivo, principalmente remite
a consignar las declaraciones (reportes auto-evaluativos) que las personas realizan sobre
56

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

sus propias vidas, a travs de encuestas estadsticamente representativas de la poblacin.


Al respecto, la literatura registra distintos tipos de constructos a travs de los cuales el
bienestar subjetivo es operacionalizado, constatando al menos tres dimensiones: 1) la
evaluativa global de carcter cognitivo (satisfaccin con la vida en campos especficos), 2) la
experiencial (estados emocionales recientes), y 3) la eudaimnica que considera el sentido
y los propsitos en la vida (6).
Para algunos investigadores, los indicadores evaluativos cognitivos, por s solos, no son
suficientes. Durante el ltimo tiempo sobre todo desde la Psicologa ha aumentado la
investigacin de reportes emocionales, incluso en el plano experiencial (7). Por su parte, en
la corriente eudaimnica, es posible inscribir a Diener con la creacin de su escala de 1 a 7
que mide el grado de acuerdo respecto a un conjunto de aseveraciones, y a Seligman desde
la psicologa positiva con el ndice PERMA.
Ciertamente, una lnea de investigacin ideal supone la integracin de esta triple perspectiva,
no obstante, los estudios comparativos a nivel internacional se centran en la primera de
las dimensiones (evaluativa cognitiva). En este mbito, la escala de Cantril (Overall Life
Satisfaction, cuya puntuacin va entre 0 y10 puntos) es una de las ms reconocidas. Siendo
utilizada en la Encuesta Mundial de Valores, por el PNUD, y en la Encuesta Social Europea (8).
Segn el Reporte Mundial de la Felicidad (8), existen diferencias nacionales y regionales
en los niveles declarados de satisfaccin con la vida. Al respecto, destacan las diferencias
entre los pases industriales y los mayormente rurales (frica Subsahariana y frica). As,
mientras en Europa los mayores porcentajes de respuesta se aprecian entre los 7 y 8 puntos
(44%); en Asia lo hacen en torno a los 5 puntos (35,1%). Asimismo, la desviacin estndar
de los promedios de la escala es de aproximadamente 2 puntos para los pases de Amrica
Latina y el Caribe, siendo de las ms altas junto a Europa del Este, Medio Oriente, y frica
Subsahariana.
El mismo reporte, adems seala que los pases cuyos habitantes declaran mayor satisfaccin
con la vida (considerando el promedio de las puntuaciones obtenidas en la escala de Cantril)
son Dinamarca, Finlandia, Noruega, y los Pases Bajos (con promedios cercanos a 8 puntos).
Para Amrica Latina, los que presentan mayores promedios son Costa Rica, Venezuela y
Panam (con puntuaciones superiores a 7 puntos), seguidos por Colombia, Argentina y
Chile (con puntuaciones que oscilan entre 6 y 7 puntos).
La literatura seala que el bienestar subjetivo corresponde al grado con que una persona
juzga favorablemente la calidad global de su propia vida como un todo (9). De este modo,
este indicador no pretende imponer una definicin sobre qu es la felicidad de las personas
encuestadas. Por el contrario, intenta obtener una declaracin propia e individualmente
establecida. Al respecto, Veenhoven (9) seala que el bienestar corresponde a un estado
duradero, no pasajero, capaz de trascender estados emocionales instantneos. De esta
La Felicidad 57

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

manera, se asume que es algo que una persona piensa y siente, por lo que puede medirse
a travs de la declaracin que se realiza sobre ella (auto reportes evaluativos), pudiendo
ser asida mediante entrevistas, encuestas, y otros instrumentos aplicados a la poblacin
general.
A partir de lo anterior, es posible afirmar que los indicadores utilizados en la medicin
de la satisfaccin con la vida (o satisfaccin vital) son vlidos, en cuanto arrojan medidas
consistentes en el tiempo (confiabilidad), correlacionadas con aplicaciones en otros
contextos, de entrevistas u otros instrumentos (validez). En este sentido, entregan resultados
relativamente estables en el corto plazo, lo cual ha permitido indagar en las variables
asociadas al bienestar subjetivo, tales como gnero, edad, salud, vnculos sociales, y trabajo
(10).

3. Hacia la epidemiologa del bienestar subjetivo en Chile


En el ltimo tiempo, Chile se ha inscrito entre los pases que han incorporado en las
estadsticas oficiales la medicin del bienestar subjetivo. En efecto, por primera vez, en su
aplicacin 2011, la encuesta Casen incorpor la escala de Cantril modificada (ajustada a
escala 1 a 10), preguntando: Considerando todas las cosas, cun satisfecho est usted
con su vida en este momento? En una escala de 1 a 10, donde 1 significa que usted est
completamente insatisfecho y 10 significa que est completamente satisfecho. Dnde se
ubica usted?.
Esto constituye un primer esfuerzo en la exploracin de las declaraciones de bienestar
subjetivo de la poblacin chilena. La encuesta cuenta con una muestra compleja de 78.385
casos, los cuales permiten estimar estadsticas con alta confiabilidad1. Por consiguiente,
desde esa perspectiva, es posible considerar a la Encuesta Casen 2011 como una lnea base,
que permitir observar la evolucin de este indicador a travs del tiempo.
Especficamente, a continuacin se presenta el anlisis descriptivo de este indicador a nivel
general, y de acuerdo a distintas variables que la literatura especializada sobre bienestar
subjetivo han identificado como relevantes. A la vez, dicho anlisis es complementado
cuando es pertinente con estudios del rea que han utilizado, adems de Cantril, otros
indicadores de bienestar subjetivo con muestras, aunque representativas, de menor tamao
que la encuesta Casen, tales como la del PNUD (5) y del Instituto de la Felicidad Coca-Cola (11).

1 Responden los mayores de 15 aos presentes al momento de la realizacin de la entrevista. Utiliza


la escala de Cantril, modificada entre 1 y 10, como en la Encuesta Mundial de Valores.
58

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

a) Distribucin general
Los datos arrojados por Casen 2011 dan cuenta de un panorama general del bienestar subjetivo
en Chile, ya observado en estudios anteriores. A nivel nacional, se registra un promedio de 7,2 de
satisfaccin con la vida. Asimismo, la mayora de los encuestados reporta un grado importante de
satisfaccin global con la vida, considerando que el 67% se sita en una nota 7 o ms, dentro de
una escala de 1 a 10 puntos. De hecho, tal como se observa en el grfico 1, se muestra una curva
que concentra a casi un tercio de la muestra (31%) en el polo superior (suma notas 9 y 10).
Si bien la Encuesta Casen no evala la satisfaccin con la vida en relacin a campos especficos,
otros estudios como el Informe de Desarrollo Humano, la Encuesta Nacional Bicentenario
(realizada por la Pontificia Universidad Catlica & Adimark), La Encuesta Internacional de Bienestar
Subjetivo Infantil (realizada por la Universidad Andrs Bello junto a la Universidad del Desarrollo),
y el Barmetro de la Felicidad (realizado por el Instituto de la Felicidad Coca-Cola y la Pontificia
Universidad Catlica), dan cuenta que la satisfaccin declarada es mayor, cuando es referida a
mbitos de la familia (hijos, padres, pareja), que con respecto a otras dimensiones como la
ocupacin, la salud o el tiempo de entretenimiento. Dichas diferencias permiten sostener que
las personas son capaces de evaluar o emitir un juicio sobre su vida, discriminando diferentes
aspectos o dimensiones. Al mismo tiempo, este juicio global, no necesariamente va acompaado
de estados emocionales permanentemente positivos; en efecto, estados emocionales negativos
(como rabia o cansancio) pueden ir acompaados de un balance o juicio global ms favorable
(5). Por consiguiente, este juicio evaluativo sobre la vida en su conjunto, no es unvoco, sino puede
estar matizado por mbitos o momentos de insatisfaccin.

N1 Satisfaccin global para el total de la muestra (porcentaje,


escala de 1 a 10)
completamente satisfecho

20,8

9,7

16,3

16,2

12,4

14,8

4,7

2,2

1,3

completamente insatisfecho

1,6
0,05

,0

10,0

15,0

20,0

25,0
La Felicidad 59

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

Asimismo, es posible distinguir que el promedio de la escala de satisfaccin vital difiere entre
las regiones del pas, mostrando las puntuaciones ms altas, las regiones de Aysn (7,7) y
Magallanes (8,0); y las ms bajas, las regiones del Maule (6,8) y la Araucana (6,7). Al respecto,
cabe sealar que las primeras corresponden a regiones extremas, cuyos habitantes tienen
un fuerte sentido de comunidad y autonoma (as lo demostraron las movilizaciones sociales
del 2011 y 2012 en dichas zonas). Por su parte, las segundas, corresponden a regiones que
registran los mayores niveles de pobreza y de segregacin urbana en sus capitales.

N 2 Satisfaccin global segn regin del pas (promedio, escala de


1 a 10)
8,5
8,0

8,0
7,5
7,0

7,5
7,2 7,3

7,7
7,4 7,4

7,2 7,3 7,2


6,8 6,9

7,1 7,0

7,2

6,7

6,5
6,0

En trminos residenciales, el Grfico 3 registra que el promedio de satisfaccin vital es


significativamente mayor en zonas urbanas que rurales. Sin embargo, no es posible
determinar si estas diferencias se explican a partir variables socioeconmicas, territoriales o
demogrficas a este nivel de anlisis.

60

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

N3 Satisfaccin global segn zona geogrfica (promedio, escala de


1 a 10)
8,5
8,0
7,5

7,2

7,2
6,9

7,0
6,5
6,0
Urbana

Rural

Total

Por otra parte, segn la edad, se observa que el segmento ms joven (menores de 30 aos),
reporta mayores niveles de satisfaccin con la vida respecto a los rangos etarios intermedios
y superiores. En mediciones realizadas en otros pases, se ha observado que la relacin
con la edad tiende adoptar una forma de U (12), donde los extremos declaran mayor
satisfaccin. De hecho, tomando los datos de Casen 2011, significativamente el mayor nivel
de satisfaccin se reporta entre los ms jvenes (de 18 a 39 aos), seguido por el de los
mayores de 75 aos.

La Felicidad 61

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

N4 Satisfaccin global segn rango etario (promedio, escala de 1


a 10)
8,5
8,0
7,5

7,4
7,2

7,0

7,0

7,0

7,0

7,1

40-49 aos

50-59 aos

60-74 aos

75 o ms aos

6,5
6,0
18-29 aos

30-39 aos

Segn sexo, los niveles de satisfaccin con la vida tambin difieren, tanto a nivel general
como en todos los tramos etarios. Se observa que las mujeres (con un promedio de
satisfaccin vital de 7,1) declaran niveles significativamente inferiores que los hombres (con
un promedio de 7,3), tal como se reporta en otros estudios en este campo (12). Asimismo,
se observa que los hombres se declaran ms satisfechos con su vida que las mujeres en
todos los rangos etarios, con excepcin de los mayores de 75 aos. En efecto, cada sexo
posee curvas de promedios de satisfaccin vital diferentes: mientras la de los hombres
tiende a la baja hacia la tercera edad (alcanza el promedio 7,0 entre los mayores de 75 aos,
siendo el ms bajo de todo el ciclo vital masculino), la de las mujeres termina en alza y en
forma de U (pues las adultas mayores equiparan el promedio de las mujeres jvenes -7,2
luego de sufrir un descenso en los tramos intermedios). Estas diferencias a lo largo del ciclo
vital probablemente estn asociadas a brechas relacionadas con la integracin social, por
ejemplo, ingresos, escolaridad e integracin al mercado del trabajo.

62

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

N5 Satisfaccin global segn sexo y rango etario (promedio, escala


de 1 a 10)
Hombre

Mujer

8,5
8,0
7,5
7,0

7,5
7,2
7,2

7,1

7,3

7,1

7,1

7,0

6,9

6,9

40-49 aos

50-59 aos

60-74 aos

6,5

7,2

7,0

6,0
18-29 aos

30-39 aos

75 o ms aos

b) Bienestar subjetivo y vinculacin personal y social


La literatura seala que los chilenos declaran mayores niveles de satisfaccin con su vida
en relacin a aspectos vinculados a su crculo ntimo, tales como la familia, la pareja, y las
amistades. En efecto, la investigacin internacional ha mostrado en general, que tener
pareja estable se relaciona positivamente con las declaraciones de felicidad y bienestar
subjetivo general, luego de ser controlada por efectos demogrficos (4). Lo anterior, se
fundamenta no slo en el apoyo afectivo que generara estar con otro, sino tambin, en
consideraciones materiales, como por ejemplo, aumento del ingreso del hogar, en el caso
que ambos miembros de la pareja trabajen, entre otros elementos.
Al observar los datos de la Encuesta Casen 2011, en el Grfico 6 se aprecia que las personas
con pareja estable y que cuentan con un vnculo legal declaran mayores niveles de
satisfaccin (promedio de 7,4), que las personas que no conviven con pareja (promedio
de 7,1). Pese a ello, se observa que personas con pareja de hecho reportan niveles de
satisfaccin inferiores (promedio de 6,9). Lo anterior, puede estar relacionado con factores
econmicos, ya que la proporcin de uniones de hecho, en trminos relativos, es menor en
los sectores de mayores ingresos, por lo cual no es posible extraer inferencias concluyentes
de esta situacin. Sin embargo, tanto literatura especializada como otros estudios nacionales
(11), dan cuenta que las personas que tienen ms vnculos y apoyos sociales (percepcin de
confianza), tienden a reportar mayores niveles de satisfaccin.

La Felicidad 63

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

N6 Satisfaccin global segn tipo de relacin de pareja (promedio,


escala de 1 a 10)
8,5
8,0
7,5

7,4
7,1
6,9

7,0
6,5
6,0
Con unin legal

Unin de hecho

La Encuesta Casen, tambin, permite observar las diferencias de satisfaccin vital para
un tipo particular de vnculo, a saber: terceros no directos, tales como la participacin en
agrupaciones o colectivos, los cuales se refieren a la asociatividad desde la perspectiva del
capital social. En este sentido, se observa que quienes sostienen participar, en al menos una
organizacin, se declaran ms satisfechos con su vida (promedio de 7,3), que aqullos que
afirman no participar en ninguna (promedio de 7,1).

N7 Satisfaccin global segn participacin en alguna organizacin


o grupo organizado (promedio, escala de 1 a 10)
8,5
8,0
7,5

7,3
7,1

7,0
6,5
6,0
S

64

La Felicidad

No

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

Ahora bien, entre quienes participan en alguna organizacin, quienes declaran mayores
niveles de satisfaccin son aqullos que asisten a un grupo de voluntariado (promedio de
7,8), agrupaciones juveniles o de estudiantes, y clubes deportivos o recreativos (ambos con
promedios de 7,6). Asimismo, destaca que las personas que afirman ser parte de grupos de
identidad cultural, manifiestan menores niveles de satisfaccin con la vida (promedio de
6,9), que aqullos que no participan en ningn grupo u organizacin (promedio de 7,1).
Pese a lo anterior, an se debe determinar si estas variables pueden estar afectadas por otros
factores como el nivel socioeconmico, la edad, entre otros. En efecto, segn datos de la
misma Encuesta Casen 2011, el 25% de la poblacin participa en alguna de estas instancias,
de las cuales, el 48,4% tiene entre 31 a 59 aos.

N8 Satisfaccin global segn tipo de organizacin en que participa


(promedio, escala de 1 a 10)
grupos de voluntariado

7,8

agrupaciones juveniles o de estudiantes

7,6

club deportivo o recreativo

7,6

agrupaciones artsticas

7,5

organizacin religiosa o iglesia

7,4

agrupacin ideolgica o corporativa

7,3

agrupaciones de adulto mayor

7,3

grupos de autoayuda en salud

7,2

agrupaciones de mujeres

7,1

juntas de vecinos u otra org. territorial

7,0

grupos de identidad cultural

6,9

no participa en ninguna org. o grupo

7,1
6,06

,5

7,07

,5

8,08

,5

La Felicidad 65

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

c) Satisfaccin con la vida y aspectos socioeconmicos


La literatura especializada sobre bienestar subjetivo ha analizado ampliamente la relacin
entre el campo econmico y el bienestar subjetivo, enfocndose principalmente en
conocer el efecto del ingreso en las declaraciones de satisfaccin. De hecho, se ha debatido
intensamente al respecto (5), determinndose que la relacin no es lineal, y que superados
ciertos niveles de ingresos (sea a nivel pas o individual) su efecto se modera. No obstante,
en pases en vas de desarrollo como Chile, donde adems se presentan altos niveles de
desigualdad social, el factor econmico cobra una mayor importancia.
El Grfico 9 registra diferencias estadsticamente significativas en los niveles de satisfaccin
vital reportados en cada grupo socioeconmico. En efecto, si se considera el quintil de
ingreso autnomo familiar2, se observa un promedio de 8,0 para el quintil V (de mayor
ingreso) y uno de 6,5 para el quintil I (de menor ingreso). Asimismo, es posible sostener que la
curva que forman los promedios de satisfaccin vital declarada segn quintil, corresponden
a una lnea ascendente, por tanto, la satisfaccin con la vida tiende a aumentar a medida
que se asciende de quintil de ingreso.

N9 Satisfaccin global segn quintil de ingreso autnomo familiar


(promedio, escala de 1 a 10)
8,5
8,0

8,0
7,4

7,5

7,2

7,0
6,5

6,8
6,5

6,0

ii

ii

ii

iv

2 El ingreso autnomo, tambin llamado ingreso primario, se define como todos los pagos que
recibe el hogar como resultado de la posesin de factores productivos. Incluye sueldos y salarios,
ganancias del trabajo independiente, la auto-provisin de bienes producidos por el hogar, rentas,
intereses, pensiones y jubilaciones.
66

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

La relevancia del aspecto econmico no slo se debe entender como el ingreso en s


mismo, sino que como una posicin socioeconmica, esto es, una situacin a partir de la
cual se acceden a ciertas condiciones y oportunidades en mbitos como trabajo, educacin
y apoyo social, entre otros posibles elementos. Al respecto, el Informe de Desarrollo
Humano 2012 de PNUD (5), reporta no slo diferencias significativas en los reportes de
satisfaccin para personas de diversos niveles sociales, sino que tambin en la forma cmo
es entendida la felicidad. As, por ejemplo, mientras para los niveles socioeconmicos C3 y D,
la felicidad se asocia a la nocin de tranquilidad econmica (por ejemplo: no endeudarse);
el nivel ABC1 la vincula a la autorrealizacin del proyecto de vida (por ejemplo: satisfacer la
vocacin profesional). En este sentido, se podra argumentar que esta percepcin puede
estar afectada por las condiciones objetivas de ingreso y por la estructura de costos, pero
tambin, por aspectos subjetivos como las expectativas materiales que cada persona tiene
respecto a su propia vida.
En el campo econmico, la condicin laboral tambin aparece como una variable relevante
para entender la satisfaccin con la vida. Segn la Encuesta Casen 2011, las personas que
desempean alguna actividad laboral (ocupado)3 declaran mayores niveles de satisfaccin
que aqullas que se encuentran sin trabajo (desocupado o inactivo)4. En efecto, el nivel
de satisfaccin declarado de las personas ocupadas alcanza un promedio de 7,3, mientras
que el de las inactivas es de 7,1 y siendo el ms bajo el de las personas desocupadas, que
alcanza slo un 6,5.
Efectivamente la investigacin internacional ha dado cuenta que la insercin laboral
adquiere relevancia no slo por ser una fuente de ingresos o estatus social, sino que, tambin,
por constituirse como un espacio que posibilita establecer vnculos sociales. Tal como
observan Diener y Seligman (5), las actividades del trabajo remunerado pueden adems
proveer momentos de entretencin, estructurar el da, proveer contactos y vinculaciones
sociales, constituyndose como un medio para lograr reconocimiento y una fuente de
involucramiento. El trabajo puede ser un desafo y dar sentido.

3 La condicin de ocupado responde a las personas de 12 aos o ms que durante la semana


pasada (a la medicin), al menos durante una hora, realizaron alguna actividad remunerada (en
dinero o especies), sean estos formales, informales, u ocasionales; excluyendo los quehaceres del
hogar. Asimismo, se incluyen a las personas que estuvieron ausentes temporalmente por licencia,
enfermedad, huelga, etc.
4 La condicin de desocupado responde a las personas de 12 aos o ms que durante la semana
(a la medicin) no tenan empleo remunerado ni trabajo por cuenta propia. Asimismo, se incluyen a
quienes han buscado trabajo en las ltimas cuatro semanas. Por su parte, la condicin de inactivo
responde a las personas de 12 aos o ms que durante la semana pasada (a la medicin) no tenan
empleo remunerado ni trabajo por cuenta propia, ni buscaron trabajo.
La Felicidad 67

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

N10 Satisfaccin global segn condicin de actividad (promedio,


escala de 1 a 10)
8,5
8,0
7,5

7,3

7,1

7,0
6,5
6,5
6,0

d) Salud y calidad de vida


La salud y calidad de vida, en general, corresponden a un campo de anlisis habitual en los
estudios de bienestar subjetivo, especialmente en aqullos asociados a poblacin adulta
mayor. En efecto, las condiciones o situaciones de impedimento fsico no slo operaran
como una limitante material desde la perspectiva de la satisfaccin individual, sino que
tambin, desde la autopercepcin de logro. De hecho, la evaluacin de la calidad de vida
representa el impacto que la percepcin del propio estado de salud y de las condiciones de
vida, tienen sobre la percepcin del bienestar (13).
En relacin a lo anterior, la Encuesta Casen 2011 consulta sobre las condiciones y el estado
de salud. Tomando slo la condicin de salud reportada por los entrevistados, el Grfico 11
indica que aquellas personas que padecen algn tipo de dificultad de salud prolongada
en el tiempo reportan menores niveles de satisfaccin vital (con promedios entre 5,3 y
6,9) que las personas que no poseen alguna dificultad (con promedio de 7,2). Al respecto,
destaca que las personas que padecen dificultades psiquitricas, mentales o intelectuales,
son quienes reportan menores niveles de satisfaccin con la vida, con promedios de 5,8 y
5,9, respectivamente.

68

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Magdalena Browne, Camila Mella y Cristin Ayala

N11 Satisfaccin global segn dificultad de salud (promedio, escala


de 1 a 10, considerando slo la primera mencin de un total de tres)
7,2
6,9
6,6
6,4
6,3
5,9
5,8
5,05

,5

6,06

,5

7,07

,5

8,08

,5

Ahora bien, otras investigaciones han profundizado en entender la salud no slo como
presencia o ausencia de enfermedades, sino que tambin en la percepcin que las personas
tienen de su propio estado de salud (14). En este sentido, es relevante considerar que
pueden existir otros elementos que atenen los efectos de la salud fsica en la satisfaccin
con la vida, tales como: vivir con seres queridos, tener acceso a servicios de salud de buena
calidad, contar con apoyo mdico oportuno, entre otros. De esta manera, es posible
sostener que la satisfaccin con la vida reportada por los encuestados est relacionada con
la autopercepcin de salud y con el nivel de estrs declarado que estos poseen (11).
Esto resulta crucial a la hora de analizar la relacin entre bienestar y salud mental, en tanto
es posible identificar nexos claros entre la autopercepcin de salud y la satisfaccin vital.
Uno de los desafos del anlisis del bienestar, es encontrar una vinculacin ms directa con
la salud mental, lo que permitira promover polticas enfocadas al bienestar que a la vez
traigan consigo mejoras en los niveles de salud mental de la poblacin.

La Felicidad 69

Epidemiologa del bienestar subjetivo en chile

4. Conclusiones
Se ha presentado un panorama general de la epidemiologa del bienestar subjetivo en
Chile, lo que constituye un insumo de carcter descriptivo tanto para la opinin pblica,
como para la investigacin cientfica.
En el caso de Chile, tanto la discusin poltica como la investigacin respecto al bienestar
subjetivo son relativamente escasas. En este sentido, un importante avance en ambas
direcciones lo constituye la inclusin de un tem de la materia en la Encuesta Casen del ao
2011. A travs de la incorporacin de la escala de Cantril modificada (entre 1 y 10 puntos),
se gener una lnea base representativa a nivel nacional.
El anlisis descriptivo realizado a la escala de bienestar subjetivo incorporada en la Encuesta
Casen 2011, permite sealar: 1) La satisfaccin con la vida es desigual, pues se aprecian
diferencias estadsticamente significativas en los niveles reportados segn sexo, regin y
zona de residencia, nivel socioeconmico, situacin ocupacional y condicin de salud. 2)
Las diferencias reportadas en la satisfaccin con la vida invitan a la profundizacin de la
investigacin en la materia, con el objeto de indagar sus causas y consecuencias (tanto a
nivel general como personal).
Siendo Chile un pas en vas de desarrollo, pero con altos niveles de desigualdad
socioeconmica, requiere humanizar las polticas pblicas para enfrentar los problemas
propios de sus condiciones socio-histricas. En este sentido, la perspectiva del bienestar
subjetivo entrega luces claras sobre algunas orientaciones tiles para avanzar en el diseo
e implementacin de polticas ms inclusivas. En efecto, considerar las declaraciones de
satisfaccin vital de la ciudadana, invita a mirar al Estado no slo como un sistema de
provisin de bienes y servicios, sino que como un agente que incorpora la opinin de sus
ciudadanos como parte inseparable de su actividad.

70

La Felicidad

Referencias bibliogrficas
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Universidad Diego Portales, 1-10.
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3. EASTERLIN, R. A. (1995). Will Raising the Incomes of All Increase the Happiness of All? Journal
of Economic Behavior and Organization, 27, 35 - 47.
4. DIENER, E., & SELIGMAN, M. (2004). Beyond Money: Toward an Economy of Well Being.
American Psycological Society, 5 (1), 1 - 31.
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6. DOLAN, P., LAYARD, R., & METCALFE, R. (2011) Measuring Subjective Wellbeing for Public
Policy: Recommendations on Measures. Special Paper No. 23 March 2011. Report to the
ONS, September 2010. Centre for Economic Perfomance. London School of Economics
7. KAHNEMAN, D & KRUEGER, A. (2006). Developments in the Measurement of Subjective Well
Being. The Journal of Economic Perspectives, 20, 3-24. American Economic Association.
8. HELLIWELL, J., LAYARD, R., & SACHS, J. (2012). The World Happiness Report. The Earth
Institute, Columbia University
9. VEENHOVEN, R. (2009). Medidas de la Felicidad Nacional Bruta. Intervencin Psicosocial, 279299.
10. VAN HOORN, A. (2007). A Short Introduction to Subjective Well-Being: Its Measurement,
Correlates and Policy Uses. Background paper prepared for OECD Conference on
Measuring Progress of Societies. Istanbul, June 27-30. Recurso en lnea: http://www.
oecd.org/dataoecd/5/58/38780041.pdf?contentId=38780042 (recuperado en julio de
2013).
11. INSTITUTO DE LA FELICIDAD COCA-COLA (2012) 2 Barmetro de la felicidad Coca-Cola de
Chile (2012). Santiago: Instituto de la Felicidad Coca-Cola Instituto de Sociologa PUC.
12. TREAS, J., LIPPE, T. V. & CHLOETAI, T.-O. (2011). Is Well-Being U-Shaped over the Life Cycle?
Social Forces, 90 (1), 111132.
13. PATRICK, D. & ERICKSON P. (1993). Health Policy, Quality of Life: Health Care Evaluation and
Resource Allocation. Oxford University Press. New York.

La Felicidad 71

14. DIENER, E., SUH, E. LUCAS, R., AND SMITH, H. (1999). Subjective Well-Being: Three Decades
of Progress, Psychological Bulletin, 125(2): 276-302.

72

La Felicidad

CAPTULO 3

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos


Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

Captulo 3
MIDIENDO EL BIENESTAR SUBJETIVO:
ASPECTOS CONCEPTUALES Y METODOLGICOS
Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

1. Introduccin
El bienestar es un concepto que a los diseadores de polticas pblicas les interesa. En
efecto, desde el paradigma del desarrollo, la perspectiva del bienestar subjetivo entrega
algunas orientaciones tiles para avanzar en polticas sociales ms inclusivas. Considerar
los niveles de bienestar de la ciudadana, invita a mirar al Estado no slo como un sistema
de provisin de bienes y servicios, sino como un agente que incorpora la opinin de sus
ciudadanos como parte inseparable de su actividad, es decir, como un representante ms
fidedigno de la voluntad general. De este modo, el paradigma del bienestar permitira
aportar en la construccin de sociedades ms humanas, democrticas, y con mayores
niveles de cohesin social.
Desde esta perspectiva, la definicin y medicin del bienestar pasa a ser un punto crtico en
la medida que participa del diseo e implementacin de polticas pblicas. Sin embargo, el
bienestar parece un concepto difcil de definir o, ms bien, parece no tener una definicin
nica ni unvoca. En efecto, el bienestar se asocia a trminos tales como calidad de vida,
satisfaccin con la vida y felicidad, entre otros. Sin embargo, qu es y cmo definimos y
medimos el bienestar?

2. Enfoques tericos del bienestar


El concepto de bienestar es uno de los principales campos de debate en relacin a estos
nuevos modelos de desarrollo, de hecho mltiples conceptos (tales como bienestar social,
calidad de vida, y ltimamente, bienestar subjetivo y felicidad), integran un abanico bastante
diverso de dimensiones del bienestar.
Como seala Villatoro (1), en trminos de desarrollo histrico, los debates sobre el bienestar
se remontan incluso a la Grecia clsica, donde Aristteles sealaba la distincin entre
bienes externos, corporales y psquicos, sealando que los tres tipos de bienes deben estar
presentes para la existencia del bienestar. Los bienes externos y corporales son una base para
el desarrollo de los bienes psquicos, que son los que finalmente llevan al hombre a alcanzar

Captulo 3 - La Felicidad 75

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos

la perfeccin por medio de la razn. Este enfoque conocido como eudaimnico, es uno de
los que ha sido tomado como base por las polticas pblicas, dada su capacidad de priorizar
la medicin de elementos objetivos (bienes externos y corporales). En contrapartida, est
el denominado bienestar hednico, donde la base del bienestar est en la experiencia de
placer y satisfaccin vivida por los individuos, es decir, en su propia percepcin de felicidad.
No obstante, la dificultad de desarrollar indicadores de medicin de dicho concepto que
permitieran la comparacin interpersonal, facilit el desarrollo de un modelo de bienestar
de tipo objetivizante.

Dimensiones del bienestar

Bienestar

Bienestar objetivo

Satisfaccin de
necesidades
(Poltica social)

Calidad de vida

Funcionalidad
(Salud)

Bienestar subjetivo

Evaluacin subjetiva
del bienestar
(Psicologa)

2.1 El bienestar objetivo


Visto desde la perspectiva aristotlica, el bienestar objetivo remite, primordialmente a los
bienes externos, es decir, a las condiciones materiales ligadas a las necesidades. En este
sentido, indicadores como el Producto Interno Bruto (PIB) per cpita o la disponibilidad de
ciertos servicios sociales (conocidos usualmente como condiciones de vida o necesidades,
sean estas bsicas o de nivel superior), seran el reflejo de la necesidad que tienen los sujetos
de avanzar hacia el desarrollo de bienes de ms alta jerarqua.
En efecto, su interpretacin ms usual es que a medida que aumenta el PIB, y mejora la
calidad de la educacin, el estado nutricional y de salud de la poblacin, tambin lo hace
la capacidad de consumo de bienes y servicios, y por tanto, el bienestar de las personas y
el desarrollo de las sociedades. No obstante, los resultados de los procesos de desarrollo
basados en este tipo de bienestar, han generado nuevas preguntas respecto a la capacidad
del mismo de promover de forma aislada, un adecuado desarrollo de las personas y las
sociedades. La desigualdad y el aumento de las enfermedades mentales en las sociedades
avanzadas parecen indicar que no es suficiente.

76

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

2.2 La calidad de vida


El concepto de calidad de vida se asocia a la definicin de salud y a la nocin de funcionalidad,
asocindose a los bienes del cuerpo, desde una lgica aristotlica.
En 1948, la Organizacin Mundial de la Salud defini a la salud como el completo bienestar
fsico, mental, y social, y no slo como la ausencia de enfermedad. Dicho trmino evolucion,
reafirmando que el cuidado de la salud no slo se vincula a lo fsico, sino tambin al bienestar
general que permite que las personas mejoren sus condiciones de vida. De esta manera,
existe consenso que la calidad de vida remite a dos significados principales: por un lado,
a la presencia de condiciones necesarias para una buena vida y por otro lado, a la prctica
del buen vivir, en todos los mbitos a saber: el fsico, el material, el social, el productivo, el
emocional, y el cvico (2). De ah, que la calidad de vida no debe evaluarse ni extrapolarse
de una persona a otra.

2.3 Bienestar subjetivo


Por otro lado, el bienestar subjetivo, como seala Veenhoven, remite al balance global que
las personas hacen de sus oportunidades vitales recursos sociales y personales, aptitudes
individuales, del curso de los acontecimientos a los que se enfrentan privacin u opulencia,
soledad o compaa y de la experiencia emocional derivada de ello(3). En efecto, Diener
lo vincula con la nocin, ms general de calidad de vida, para luego dividirlo en dos
componentes principales, a saber: el componente afectivo (ligado a emociones tanto
positivas como negativas) y el componente cognitivo-evaluativo (ligado a satisfaccin con
la vida) (4). En la evaluacin que puede hacer el individuo sobre su experiencia vital, se
combinan elementos emocionales y cognitivos. Estos, sin embargo, pueden ser estudiados
separadamente, proporcionando informacin significativa en la investigacin del bienestar.

Dimensiones del bienestar subjetivo


Balance emocional
Bienestar
Subjetivo

Satisfaccin
con la vida

Una primera dimensin del bienestar subjetivo se vincula con componentes afectivos o
emociones, los que pueden ser tanto positivos (amor, alegra, etc.), como negativos (ira,
tristeza, preocupacin, etc.). En rigor, las emociones corresponden a reacciones de corto
plazo, ligadas a eventos especficos (5). Por consiguiente, el bienestar subjetivo se relaciona
La Felicidad 77

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos

con la nocin de felicidad que si bien, no ha sido nica ni unvocamente definida enfatiza
la manifestacin frecuente de emociones positivas en ausencia relativa de emociones
negativas. Investigaciones recientes han demostrado que existen niveles basales de felicidad,
los que explicaran casi el 50% de la varianza (6), y que reflejaran factores personales,
altamente hereditarios (7).
Una segunda dimensin del bienestar se vincula con la satisfaccin con la vida, la cual se
define como el grado en que una persona evala positivamente el conjunto de su vida,
incluyendo tanto la evaluacin de la propia vida como de su contexto social. De este modo,
el concepto remite a la capacidad de los individuos de evaluar su vida en una escala que
permita distinguir, tanto satisfaccin como insatisfaccin.
A diferencia del componente afectivo-emocional, la satisfaccin con la vida puede
comprenderse como un estado mental, que est ligado a actitudes y es relativamente estable
a travs del tiempo (8). Lo anterior, radica en que la mayora de la informacin que es utilizada
para realizar la evaluacin de satisfaccin, parece ser accesible de manera cronolgica; en
otras palabras, dichos juicios estn basados, no solamente en la evaluacin del momento,
sino que incluye toda la informacin disponible a travs del tiempo, permitiendo elaborar
comparaciones.
A partir de lo anterior, es posible sostener que el bienestar subjetivo no considera posible
la existencia de un sujeto aislado de su entorno, cuya satisfaccin o felicidad se produzcan
al margen del contexto social en que se inserta. Por consiguiente, el bienestar subjetivo
tambin posee una dimensin social, la cual se vincula con las bases intersubjetivas de las
creencias positivas sobre el yo, el mundo, y los otros (9).
Desde esta perspectiva, la relacin entre bienestar subjetivo y salud mental, no consiste
slo en la ausencia de sntomas de ansiedad, depresin o en la relacin entre las emociones
positivas o negativas. Por ende, ms all que sea condicin un balance favorable hacia los
afectos positivos, tambin implica que la persona se respete y valore a s misma (autoestima),
que tenga relaciones positivas con otros, que perciba apoyo social satisfactorio, que crea
que controla su ambiente, y que atribuye un sentido positivo a su vida y a su desarrollo
personal (10).
La literatura sobre bienestar subjetivo ha mostrado que los atributos de la felicidad
(componente afectivo-emocional) y de la satisfaccin con la vida (componente cognitivo),
se asocian entre s y varan en diferentes contextos culturales. En efecto, ambos hacen
referencia a un sentimiento emocional bsico sobre la evaluacin global de la calidad de
vida, que considera desde un mbito afectivo, cunto le gusta a una persona la vida que lleva
(13). Sin embargo, cabe sealar que los aspectos cognitivos, tambin estn relacionados con
los sesgos cognitivos positivos que tienen las personas, los cuales favorecen la mantencin
de un estilo optimista de apreciacin de la vida, el llamado sesgo del optimismo vital (11).
78

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

2.4 PERMA y Florecimiento


Existe una ltima aproximacin al fenmeno del bienestar denominado PERMA (por sus
siglas en ingls). Esta aproximacin, formulada por Martin Seligman (12), propone que el
bienestar se constituye de 5 elementos: a) Emociones positivas (Positive emotions), que se
relaciona con lo que los individuos sienten y con una vida placentera; b) Involucramiento
(Engagement) que apunta a la capacidad de involucrarse de forma completa en una
actividad, perdiendo incluso la nocin del tiempo y que permite tener una vida
involucrada; c) Relaciones positivas con otros (Relationships) que apuntan a la capacidad
de tener relaciones saludables y con sentido con otras personas, permitiendo tener una
vida conectada; d) Sentido (Meaning), que apunta a la capacidad de tener un sentido en la
vida, es decir un proyecto ms grande que nosotros mismos, permitiendo tener una vida
con sentido y finalmente; e) Logro (Accomplishment), que apunta a la capacidad de cumplir
metas y desafos. Seligman propone que el desarrollo de estas cinco capacidades permitir
a los individuos alcanzar el bienestar y desarrollar sus mximas potencialidades, lo que
denomina florecimiento.

3. Midiendo bienestar subjetivo


Existen mltiples formas de entender el bienestar, que van desde los elementos objetivos
a los subjetivos. La literatura nos entrega un amplio catlogo de instrumentos para la
medicin del bienestar subjetivo. A continuacin presentaremos algunos ejemplos de
instrumentos utilizados para la medicin de dimensiones emocionales y de satisfaccin con
la vida, y un set de referencias (Anexos) para facilitar la profundizacin en aquellos lectores
que requieran contenidos ms especializados.

3.1 Emociones
i) Escala de Felicidad Subjetiva (Subjective Happiness Scale)
Creada por Lyubomirsky & Lepper en 1999 (13), corresponde a una medida general de
felicidad subjetiva, que evala una categora situacional (molar) de bienestar como
fenmeno psicolgico. Esta escala considera la percepcin de felicidad de quien responde,
asumiendo que a pesar de que existen mltiples motivos para ser feliz las personas
tienen una idea general sobre qu es ser feliz, siendo capaces de distinguir si son felices o
no. Gracias a su validacin en distintas poblaciones, ha sido incluida en la Encuesta Mundial
de Valores (World Values Survey) y la Encuesta Social Europea (European Social Survey).
La escala se compone de cuatro tems, con respuestas tipo Likert (de 7 categoras), cuya
correccin se realiza mediante la sumatoria de los puntajes obtenidos. As, puntuaciones
sobre 23 puntos indican alta felicidad; y puntuaciones bajo 15 puntos, baja felicidad. De
La Felicidad 79

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos

esta manera, la escala se compone de las siguientes aseveraciones:


Aseveracin

No muy feliz
1

Muy feliz

1. En general, me considero

Aseveracin

Ms feliz
1

Menos feliz
6

2. En comparacin con la mayora de mis


iguales, me considero

Aseveracin

Nada en absoluto
1

Mucho
6

3. Algunas personas son muy felices


en general: disfrutan de la vida
independientemente de lo que suceda,
sacan el mximo provecho de todo. Hasta
qu punto se ve usted a s mismo como
estas personas?

Aseveracin

Mucho
1

Nada en absoluto
4

4. Por trmino general, algunas personas


no son muy felices. Aunque no se encuentran deprimidas, nunca parecen estar tan
felices como podran. Hasta qu punto se
ve a s mismo como estas personas?

Para el caso de Chile, la Escala de Felicidad Subjetiva fue validad en 2011 para poblacin
general, adolescentes y universitarios (15). Las caractersticas psicomtricas de las mediciones
hablan de una adecuada consistencia interna con un valor de Alfa de Cronbach de 0.78; y
un solo factor que explica entre un 59.92 y 72.12% de la varianza.
ii) Inventario de Felicidad de Oxford (Oxford Happiness Inventory)
Creado por Argyle, Martin y Crossland, en 1989 (15), mide los aspectos motivacionalesconductuales (tendencia a socializar, capacidad de gozar de las gratificaciones), afectivos
(buen estado de nimo, calma), cognitivos (optimismo, visin positiva del yo y del futuro) y
fisiolgicos (capacidad para dormir bien, vitalidad, apetito normal), de la felicidad.
Esta escala es una inversin de los tems de depresin de Beck, ms la suma de tems
especficos sobre felicidad. Se puede obtener una medida global de felicidad al sumar
80

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

los 29 tems, as como 6 dimensiones, las que no muestran un buen funcionamiento en


castellano (16). La puntuacin es de tipo Likert de 1 a 4, con frases acordes a lo expuesto en
el tem correspondiente. La puntuacin de esta escala correlaciona r = .57 con una escala de
satisfaccin con la vida de Diener, y r = -.52 con la escala de depresin BDI (18).
La escala se compone de las siguientes aseveraciones:
t No me gusta demasiado mi forma de ser
t Me interesan mucho los dems
t Me da la impresin de que la vida es muy satisfactoria
t Siento mucho cario por casi todo el mundo
t Pocas veces me siento descansado cuando me levanto por la maana
t No soy demasiado optimista con respecto al futuro
t Normalmente, casi todo me parece divertido
t Siempre me comprometo y me involucro
t La vida est bien
t No creo que el mundo sea un lugar agradable
t Ro mucho
t Estoy bastante satisfecho con mi vida
t No me considero atractivo
t Considero que existe una brecha entre lo que querra hacer y lo que he hecho
t Soy muy feliz
t Encuentro belleza en algunas cosas
t Siempre produzco cierto efecto y contribuyo a la alegra en los dems
t Encuentro tiempo para todo lo que quiero hacer
t Me da la impresin de que, con frecuencia, no controlo demasiado mi vida
t Me siento capaz de enfrentarme a cualquier cosa
t Me siento muy despierto mentalmente
t A menudo me siento alegre y eufrico
La Felicidad 81

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos

t No me resulta fcil tomar decisiones


t Siento que mi vida no tiene un sentido ni un propsito determinados
t Me da la impresin de que tengo mucha energa
t Suelo influir de forma positiva en los acontecimientos
t No suelo divertirme con los dems
t No me siento demasiado sano
t No tengo recuerdos demasiado felices del pasado
iii) Escala de Afectividad Positiva y Negativa (Positive and Negative Affect SchedulePANAS)
Creada por Watson, Clark & Tellegen en 1988 (18), mide la afectividad o estado de nimo,
es decir, el nivel de bienestar o malestar subjetivo en un lapso de tiempo determinado. La
escala originalmente inclua 27 tems con dos sub escalas (afectividad positiva y afectividad
negativa), que evaluaban una activacin disposicional de estas emociones.
La subescala de afectividad positiva incluy 12 tems, mientras que la de afectividad negativa
15 tems. La escala busca que las personas respondan cun a menudo en las ltimas semanas,
han experimentado cada una de las emociones, con una respuesta tipo Likert de 5 puntos
que va desde muy poco o nada a mucho o casi todo el tiempo. De este modo, es posible
obtener una medida de la balanza afectiva, al restar el puntaje de la subescala de afectividad
negativa al de la afectividad positiva, obtenindose una estimacin representativa del
aspecto afectivo o felicidad del sujeto.
Esta escala ha sido trabajada por distintos autores y est validada en su versin al castellano
(19). La ms utilizada tiene 20 preguntas, 10 de cada emocin, validadas para distintos
pases de habla hispana, incluyendo Chile (16). Adems, existen versiones para nios como
el PANAS-C (20), la cual utiliza 20 tems y tiene un buen funcionamiento psicomtrico y de
discriminacin de casos con sintomatologa de depresin y ansiedad.
De esta manera, la escala validada en Chile se compone de las siguientes emociones:
t Inters
t Tensin
t Animacin
t Disgusto
82

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

t Energa
t Culpa
t Susto
t Enojo
t Entusiasmo
t Orgullo
t Irritacin
t Disposicin
t Vergenza
t Inspiracin
t Nerviosismo
t Decisin
t Atencin
t Intranquilidad
t Actividad
t Temor

3.2 Componente cognitivo


i) Escala de la mejor vida posible (Cantril Self-Anchoring Striving Scale)
Creada por Cantril en 1965 (21), mide la percepcin que tiene la persona de su vida actual.
En efecto, la escala pregunta:
Imagine una escalera de 10 escalones como la que le voy a mostrar, donde el 0 es la parte ms
baja y 10 es la parte ms alta. Supongamos que la parte ms alta de la escalera representa la
mejor vida posible para usted y la parte ms baja de la escalera la peor vida posible para usted,
en qu peldao de la escalera siente que se encuentra actualmente?
Rango: 0-10.
Uso: Informe de Desarrollo Humano Chile, 2012
Validada en Espaol
La Felicidad 83

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos

ii) Escala de Satisfaccin con la Vida- Cantril


En base a la escala original desarrollada por Cantril, este instrumento mide la percepcin que
tiene la persona respecto a la satisfaccin con su vida actual. En efecto, la escala pregunta:
Cun satisfecho est usted con su vida en este momento? Por favor use esta tarjeta en
que 0 significa que usted est completamente insatisfecho y 10 significa que usted est
completamente satisfecho
Rango: 0-10
Uso: World Values Survey, European Social Survey.
Validada en espaol
Debido a su simplicidad, ha sido ampliamente utilizada en estudios tales como la Encuesta
Mundial de Valores (World Values Survey), la Encuesta Social Europea (European Social
Survey). Asimismo, su versin modificada (con puntajes que van de 1 a 10 puntos), fue
incluida en la Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional (CASEN) del ao 2011,
y por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en la elaboracin del
Informe de Desarrollo Humano 2012.
iii) Escala de Satisfaccin con la vida (Satisfaction With Life Scale)
Creada por Diener et al., en 1985 (22), la escala intenta aprehender la evaluacin que la
persona realiza sobre su vida, sopesando lo positivo y negativo, para llegar a un juicio
general. Segn Diener, las investigaciones sobre satisfaccin con la vida se deben centrar en
los juicios subjetivos generales, en lugar de considerar la satisfaccin en mbitos especficos.
Por tanto, es necesario y pertinente preguntarle a la persona por una evaluacin global
sobre su vida.
Cabe sealar, que la Escala de Satisfaccin con la Vida ha sido validada en distintos idiomas,
incluido el espaol. Las caractersticas psicomtricas, en todos los casos, muestran una alta
consistencia interna obteniendo valores Alpha de Cronbach que oscilan entre 0.79 y 0.89.
Asimismo, la validez de constructo ofrece una solucin monofactorial que explica alrededor
del 66% de la varianza de la escala (23).
La escala se compone de 5 aseveraciones, con respuesta tipo Likert de 7 puntos, donde 1
significa completamente en desacuerdo y 7 completamente de acuerdo:

84

La Felicidad

Juan Carlos Oyanedel, Mara ngeles Bilbao y Camila Mella

Aseveracin

1. En muchos aspectos, mi vida se


acerca a mi ideal
2. Mis condiciones de vida son
excelentes
3. Estoy satisfecho con mi vida
4. Hasta el momento, he obtenido las
cosas que quiero en mi vida.
5. Si pudiera vivir mi vida de nuevo, no
cambiara casi nada

iv) PERMA
El segundo Barmetro de la felicidad Coca-Cola Chile (24) incorpor en su informe 2012
una aproximacin a la medicin de PERMA en el pas. Como se seal, PERMA posee 5
dimensiones, las que a travs de su desarrollo conjunto permitiran a las personas florecer.
La medicin de PERMA en Chile se realiz por medio de una combinacin de escalas e
tems simples. Para una dimensin se utiliz la escala de satisfaccin con la vida de Diener
reseada anteriormente y para las cuatro restantes se utilizaron medidas mono-tem en
formato Likert de 5 categoras, desde muy en desacuerdo a muy de acuerdo.

Elemento del bienestar

tem

(P) Emociones positivas

Escala de satisfaccin con la vida de Diener (5 tems)

(E) Involucramiento

El trabajo que realizo me encanta y es una de las cosas ms


importantes de mi vida

(R) Relaciones positivas

Existen personas con las que mantengo relaciones cercanas, positivas


y significativas

(M) Significado

Pertenezco, sirvo o contribuyo a grupos, instituciones o causas que le


dan sentido a mi vida

(A) Logro

Habitualmente alcanzo las metas y los resultados que me propongo

Las caractersticas psicomtricas del instrumento no fueron reportadas pblicamente por


los autores. No obstante, dada la difusin que esta propuesta sobre el bienestar posee a
nivel mundial, resulta relevante conocer sus componentes y analizar los resultados que
empiezan a aparecer con PERMA.

4. Conclusiones
El bienestar subjetivo es una de las mltiples dimensiones del bienestar, que a pesar del poco
tiempo que lleva como foco de investigaciones, tiene una considerable produccin cientfica.
No obstante, la multiplicidad de dimensiones y variantes que presenta el tema del bienestar
La Felicidad 85

Midiendo el bienestar subjetivo: aspectos conceptuales y metodolgicos

subjetivo, limita su capacidad para convertirse en un concepto de fcil uso para los tomadores
de decisiones.
En este sentido, la decisin tomada por diversos actores (PNUD, Ministerio de Desarrollo
Social) de incorporar indicadores de bienestar subjetivo en encuestas de escala nacional,
facilita la adopcin de indicadores simples para la medicin de dimensiones del bienestar
(como la escala de satisfaccin con la vida Cantril modificada) por parte de los investigadores
nacionales. Este es un desafo que la comunidad acadmica debe asumir si tenemos como
norte, no slo evaluar la equivalencia de escalas con pretensiones metodolgicas, sino
tambin indagar sobre las causas y efectos que el bienestar posee sobre el desarrollo integral
y las polticas pblicas.
De las escalas utilizadas actualmente, son justamente las escalas de satisfaccin con la
vida (CantrilDiener) las que a nuestro juicio poseen una mayor capacidad de servir como
lneas base para la evaluacin de intervenciones en esta materia, dada su simplicidad y su
robustez psicomtrica.
Finalmente, es necesario destacar la inexistencia hasta la fecha de estudios longitudinales
referidos a temas de bienestar en el pas, lo que presenta nuevos desafos a la hora de identificar
las causas y los efectos del bienestar subjetivo.

86

La Felicidad

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La Felicidad 87

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PUC.

88

La Felicidad

ANEXOS
1. Listado de instrumentos para evaluar bienestar
Nombre escala

Autores

BISUMED Bienestar Subjetivo de los Mdicos

Horwitz et al., 2010

PWS

Ryff y Keyes, 1995

Flourishing Scale

Diener et al., 2009

SPANE

Diener et al., 2009

HPMood Homeostatic Protected Mood

Lai y Cummins, 2012

Australian Unity Wellbeing Index

Cummins et al., 2002

Students Life Satisfaction Scale SLSS

Huebner, 1991

Multidimensional Students Life Satisfaction Scale MSLSS

Huebner, 1994

Perceived Life Satisfaction Scale PLSS

Adelman et al., 1989

health-related quality of life HRQOL

Langeveld et al, 1996

Cantril scale

Cantril, 1965

Quality of Student Life Questionnaire

Pretty et al., 2002

Life satisfaction Index

Grossman y Rowalt, 1995

Life Satisfaction Checklist LISAT

Fugl-Meyer et al., 1991

Comprehensive Quality of Life Scale (Comqol)

Cummins, 1991

Questions on Life Satisfaction (FLZM)

Henrich y Herschbach, 2000

Escala de felicidad subjetiva

Lyubomirsky y Lepper, 1999

Memorial University of Newfoundland Scale of Happiness


(MUNSH)

Moyano et al., 2011

PWI Personal well-being index

Cummins y Lau, 2004

Brief Multidimensional Students Life Satisfaction Scale BMSLSS

Seligson, Huebner y Valois, 2003

Satisfaction With Life Scale

Diener, Emmons, Larsen y Griffin ,1985

World Health Organization Quality of Life (WHOQOL-BREF)

Power , Bullinger y Harper, 1999

Life Satisfaction Index LSI-A

Neugarte, Havighurst y Tobin, 1961

La Felicidad 89

2. Instrumentos validados en Chile y sus propiedades psicomtricas


Nombre escala
BISUMED Bienestar Subjetivo de los Mdicos
Escala de felicidad subjetiva

90

Caractersticas
Psicomtricas
Cronbach: 0,9
Cronbach: 0,78

Autores
Horwitz et al., 2010
Vera-Villaroel et al., 2011

MUNSH

Cronbach: 0,9

Moyano et al., 2011

PWI Personal well-being index

Cronbach: 0,8

Casas et al., 2012

Brief Multidimensional Students Life Satisfaction Scale


BMSLSS

Cronbach: 0,736

Casas et al., 2012

Satisfaction With Life Scale

Cronbach: 0,87

Moyano y Ramos, 2007

World Health Organization Quality of Life (WHOQOLBREF)

Cronbach: 0,88

Espinoza et al., 2011

Life Satisfaction Index LSI-A

Cronbach:0,8

Zegers et al., 2009

La Felicidad

CAPTULO 4

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar
Nuria Pedrals y Mnica Lpez

Captulo 4
LA FELICIDAD EN SERIO:
LA PSICOLOGA POSITIVA COMO UN CAMINO
PARA TRABAJAR ACTIVAMENTE EL BIENESTAR

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

La psicologa, aquella ciencia que estudia nuestro comportamiento y naturaleza, por


aos ha enfocado sus esfuerzos en comprender los desrdenes mentales, las razones del
sufrimiento humano, los problemas en las relaciones interpersonales, el mal rendimiento,
las patologas. Este nfasis tiene algunas razones histricas, otras ticas, e incluso biolgicas,
como veremos ms adelante. Por citar un ejemplo, se puede mencionar el Comprehensive
Textbook of Psychiatry del ao 2004, con ms de medio milln de lneas de texto, dedicaba
100-600 lneas para temas como la vergenza, la culpa, la rabia y el odio, miles de lneas para
la depresin y la ansiedad, pero solamente cinco lneas dedicadas a la esperanza, una lnea
a la dicha y ninguna lnea a la fe, la compasin, el perdn y el amor
Ante este desbalance, durante los ltimos aos, la psicologa positiva surge como un nuevo
movimiento dentro de la disciplina, tomando como objeto de estudio los componentes de la
felicidad y sus determinantes, as como una preocupacin rigurosa respecto a cmo medirla.
Todo esto con el fin de determinar el rol de la voluntad y de las actividades conscientes en
mejorar la calidad de vida y el bienestar subjetivo.
De este modo, ser feliz vuelve a ser un objeto legtimo del estudio cientfico. As, la finalidad de
la psicologa positiva es investigar con rigor cientfico los aspectos que permiten a las personas
florecer, aquellas experiencias y eventos que dan valor y dotan de sentido a la existencia.
Martin Seligman se considera uno de los grandes catalizadores del movimiento en la
actualidad. Se suele citar la fundacin de sta rea de conocimiento en 1998, cuando Seligman
fue nombrado presidente de la Asociacin Americana de Psicologa (APA) y desplazndose
en contra de su historia acadmica anterior como experto en desesperanza o resignacin
aprendida, plantea que la psicologa est en deuda, pues ha descuidado el estudio y la
aplicacin de lo que vale la pena vivir en la vida. El tiempo ha llegado para que la psicologa
vuelva al equilibrio y tambin se enfoque en lo que est bien en la personas incluyendo la
felicidad, el bienestar y las fortalezas.
Es as como en su discurso seala que la Psicologa Positiva se basa en el supuesto que la gente
quiere algo ms que poner fin a sus sufrimientos. La gente quiere llevar una vida con satisfaccin
y sentido, cultivar lo mejor de ellos mismos y mejorar sus experiencias personales, familiares,
de trabajo y en la comunidad Tenemos la oportunidad de crear una ciencia y una profesin
Captulo 4 - La Felicidad 93

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

que no slo cure daos psicolgicos, sino que tambin desarrolle fortalezas para permitir a las
personas lograr lo mejor de ellas mismas en la vida.
A consecuencia de este gesto, se cre un movimiento estos ltimos 13 aos, donde los
psiclogos comenzaron a investigar el funcionamiento ptimo de las personas. El primer
gran hito de esta fructfera historia fue la publicacin en Junio del ao 2000 de un nmero
especial de la revista American Psychologist sobre felicidad, excelencia y funcionamiento
humano ptimo. Desde ese entonces se han movilizado cientos de psiclogos y se han
otorgado grandes sumas de dinero para investigacin en esta rea. Han surgido revistas
prestigiosas especializadas en estas materias y se han publicado libros de extensa difusin.
Las definiciones de felicidad y de bienestar han sido objeto de reflexin desde el comienzo
de la humanidad, es por eso que Petersen seala que la psicologa positiva tiene una corta
historia con un largo pasado.
Por este motivo, quisiramos detenernos a mirar su historia y valorar los aportes de
la psicologa positiva. Asimismo, buscaremos estructurar con suficiencia el concepto
de bienestar, describiremos el impacto de las emociones positivas y se contestarn
preguntas fundamentales como por ejemplo, de qu depende que seamos ms felices
y para qu sirve ser ms feliz.
En este sentido, la buena noticia que nos entrega la psicologa positiva es que existe
la posibilidad de tener mayor bienestar y ser ms feliz. Necesitamos cambiar la mirada
y colocar el foco en descubrir nuestras fortalezas, ser disciplinados en ponernos como
meta cotidiana ejercitar aquellas conductas que mencionaremos y que los cientficos
han descubierto nos hacen bien, independiente de nuestra historia, de nuestros fracasos
o problemas. Por ltimo, se vern algunas tcnicas y ejercicios que han probado ser
muy tiles para el aumento de la felicidad o bienestar subjetivo, con lo que es posible
visualizar mejor la prctica concreta de la psicologa positiva.
Esperamos con este captulo entusiasmar a profesionales y personas no especialistas
a adentrarse en el mundo de la psicologa positiva. Creemos firmemente que este
movimiento seguir creciendo e iluminando a los individuos y a la sociedad, lo cual nos
ayudar a ser ms felices y a construir un mayor bienestar para todos.

Algo de historia
Una revisin sinttica por los principales textos de la cultura occidental revela la
continua preocupacin de la humanidad por la felicidad. Los griegos, por ejemplo,
tenan una particular forma de entender la felicidad. La palabra exacta era eudaimona
(), la cual ms all del placer de los sentidos, consideraba el desarrollo y el
florecimiento espiritual de la persona. Ya Platn centrara buena parte de su discusin
94

La Felicidad

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

tica en la felicidad o eudaimona. Declara en el Menn no ocurre, en suma, que todo lo


que el alma emprende o sobrelleva bajo la conduccin de la prudencia lleva finalmente a la
felicidad?(1). Aristteles (2), estudiante aventajado de Platn, fundamenta su tica de la
virtud alrededor de la eudaimona y se preguntaba cul era el mayor bien para los seres
humanos. Para Aristteles la virtud de cualquier cosa est en relacin a su funcin. As, la
virtud de un cuchillo ser cortar bien, la virtud de un caballo ser transportar bien a su
jinete y la de un msico ser cantar o tocar bien un instrumento. Si el ser humano es un
ser racional, entonces la felicidad del ser humano ser una actividad del alma de acuerdo
con la razn. Es as como identifica la vida poltica y la filosfica como las mejores vidas
para los seres humanos. Pero bien reconoce Aristteles que no ser una sola accin, sino
que en una vida completa, pues una golondrina no hace verano, y tampoco un solo da; as,
ni un solo da ni un lapso breve hacen a nadie feliz y dichoso (2). Los pensadores cristianos
perseveraron en esta reflexin. Entre ellos, San Agustn plante que no existe, en realidad,
razn alguna para filosofar ms que esta: lograr el hombre su felicidad (3), y Santo Toms
de Aquino, quien pese a su fuerte inclinacin teolgica crey que la felicidad no es algn
don enviado inmediatamente por Dios, sino que adviene al hombre a causa de la virtud (4).
Es claro, entonces, que nuestra cultura est imbuida por esta bsqueda de la felicidad
y, ante esta realidad resulta inevitable la pregunta por qu la psicologa dej en un
segundo plano el estudio de la felicidad? Segn Gable y Haidt (5), hay tres razones
que explican esta actitud de la psicologa, especialmente, durante el siglo XX. Primero,
existe una razn tica, ya que la psicologa de la enfermedad se preocupa de aliviar
el sufrimiento ajeno. La compasin por el prjimo lleva al ser humano a priorizar a
quienes sufren por sobre quienes tienen una vida y una salud mental privilegiada. Este
sentimiento de urgencia y compasin han determinado gran parte de los esfuerzos
cientficos al estudio de las patologas.
Una segunda razn que justifica la tendencia a enfocarse en los aspectos patolgicos,
est vinculada al momento histrico en que surgen los desarrollos principales de la
disciplina. Como ya han indicado Seligman y Csikszentmihalyi (6), antes de 1945 la
psicologa tena como propsito curar las enfermedades mentales, hacer la vida de las
personas ms productiva y valiosa, e identificar y nutrir los grandes talentos. La Segunda
Guerra Mundial trajo consigo una redistribucin tanto de los patrimonios como de las
preocupaciones de los psiclogos. Millares de psiclogos se volcaron hacia el tratamiento
y la cura de los veteranos de la guerra y sus familias. Adems, se crearon fondos estatales
y privados especiales para financiar la investigacin sobre la patologa y el trauma. Esto
provoc que las principales corrientes dedicaran su tiempo a curar las enfermedades,
dejando los otros dos objetivos a la deriva.
Una tercera razn, de corte estructural y biolgico, explica el foco de los psiclogos en
la enfermedad. En su artculo Bad is Stronger than Good (7), Baumeister, Bratslavsky,
La Felicidad 95

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

Finkenauer y Vohs argumentan que el ser humano es ms propenso a percibir las


interacciones, la informacin y los eventos negativos, que los positivos, por razones
evolutivas. El hombre en su persistente lucha por adaptarse a los diferentes ambientes
naturales, saca provecho de una consciencia superior de las amenazas o potenciales
peligros externos. Por tanto, la negatividad sera un principio general en la interpretacin
de los fenmenos psicolgicos que estimulan la mente humana.
Si bien el argumento tico, el histrico y el biolgico condicionan en cierta medida la
prctica de la psicologa hacia la atencin en las patologas, eso no quiere decir que
exista una ley inviolable para seguir en la misma senda terica. El movimiento de la
psicologa positiva intenta retomar un camino que gue a los seres humanos hacia buscar
su completo desarrollo, su bienestar y felicidad. Se podra establecer que el problema
inicial que articula este nuevo paradigma es la pregunta por la posibilidad de estudiar la
felicidad con rigor cientfico.
Compartiendo esta idea, Martin Seligman junto a un grupo importante de colegas, sentan que
el paradigma de curar enfermedades como nico objetivo de la psicologa era poco satisfactorio.
De esta manera, se intenta revalorizar preocupaciones desatendidas por los psiclogos de su
tiempo, principalmente, las emociones positivas, las fortalezas personales y el funcionamiento
mental ptimo. Usando un trmino cuyo origen est en Maslow1, Seligman construye todo un
campo intelectual en el que se suplementan las preocupaciones tradicionales de la psicologa,
pero a diferencia de la psicologa humanista de Maslow, la psicologa positiva nunca abandona
la pretensin de encontrar validez cientfica para sus proposiciones. Es decir, un nuevo enfoque,
pero con los mtodos clsicos de validez. As, para Seligman, la salud mental no es solo la ausencia
de un desorden o patologa, sino el desarrollo de una vida significativa. En sus palabras: curar los
negativos no produce necesariamente los positivos (8). As es como la psicologa positiva no existe
solo para quienes estn enfermos; es un estudio que interpela a cualquiera que desee mejorar la
vida personal y comunitaria. En este sentido, mientras los psiclogos han tratado las debilidades
de sus pacientes como la fuente de la salud mental, la psicologa positiva propone centrarse en
las fortalezas.
Es posible plantear que la psicologa positiva viene a complementar el campo de la psicologa
tradicional, pues sugiere nuevas formas de construir recursos para la felicidad de las personas
y no solo reparar los daos provocados por desrdenes y eventos traumticos. Tambin este
enfoque ratifica la importancia de dotar de sentido la vida de las personas, de enfrentar el
futuro con esperanza, optimismo y autoeficacia. Bajo estos presupuestos es posible decir que
hoy se ha configurado un paradigma psicolgico cada vez ms coherente, que permite a los
profesionales, lderes y miembros de las distintas comunidades estudiar la felicidad en serio.

Especficamente en el libro Motivation and Personality (1954).

96

La Felicidad

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

En su libro Authentic Happiness (9), Seligman reconoce tres formas en las que podemos
estudiar la felicidad. Una primera forma sera viendo el impacto de las emociones positivas,
tales como el placer, la alegra y la comodidad, las cuales configuran la felicidad hednica.
Una segunda forma de estudiar la felicidad estara vinculada al compromiso. En trminos
de Aristteles, sera el modelo de felicidad que sigue una persona virtuosa, que educa sus
pasiones para desarrollarse en todo mbito de la vida, incluso actuando en contra de sus
placeres inmediatos. En la psicologa positiva este tipo de felicidad origina lo que se denomina
la teora del flujo, creada por Csikszentmihalyi (10), que en trminos amplios se refiere al
estado de intensa absorcin en el que entran las personas cuando realizan actividades
relacionadas con sus fortalezas. Una tercera forma en la que se podra conceptualizar la
felicidad es el sentido. Mientras que las primeras dos formas de felicidad estn vinculadas
a la soledad del individuo, el sentido exige la presencia del resto de los seres humanos. La
vida es dotada de sentido al entregar nuestro placer y nuestro compromiso al servicio de
los dems. As. Seligman (8) refiere que la vida con sentido consiste en sentir pertenencia a
algo ms all de s mismo y la humanidad ha creado instituciones positivas que promueven la
prctica y expresin de este sentido.
Estos tres conceptos en conjunto figuran la comprensin de la felicidad para la psicologa
positiva. Y, aunque Seligman (11) haya ampliado su teora de la felicidad hacia una teora
del bienestar, las bases originales an conservan su vitalidad para aportar un concepto rico
y complejo de felicidad que comprenda tanto las emociones positivas, el compromiso y
el sentido. Para completar el concepto de bienestar agrega, las relaciones interpersonales
positivas y los logros, colocndose metas posibles y medibles. As es como surge el modelo
P.E.R.M.A. (Positive Emotions, Engagement, Relationships, Meaning and Purpose, and
Accomplishments) Este modelo se constituye como un ndice en el que las circunstancias
habilitantes en la vida de una persona devienen en un indicador de su bienestar. El modelo
P.E.R.M.A. ha sido adoptado globalmente para medir el bienestar de la poblacin.
Considerando esto, el concepto que manejaremos en este captulo est constituido sobre
la base del trabajo de Seligman. La felicidad es un estado subjetivo caracterizado por una
condicin emocional y un enfoque positivo que genera energa, compromiso, bienestar
general y satisfaccin, adems, sentido de la vida y que se revela en el pensamiento, el
nimo y la conducta de dicha persona. Este concepto coincide con la salud mental positiva
definida por la Declaracin de la Organizacin Mundial de la Salud, 2004, como Un
estado de bienestar en el cual un individuo hace realidad sus talentos personales, puede afrontar
la vicisitudes normales de la vida, puede trabajar productiva y fructferamente y es capaz de
contribuir a su comunidad.
Una vez definido lo que la psicologa positiva entiende por felicidad corresponde preguntarse
si los efectos de la felicidad son capaces de ser medidos. Las ciencias necesitan datos para
su investigacin, por lo que se requiere esta reflexin metodolgica. En esta lnea, un aporte
La Felicidad 97

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

de la psicologa positiva es su rigor cientfico y la instalacin de la medicin como parte de


su metodologa. Estas mediciones de felicidad se han basado generalmente en reportes
individuales a travs de cuestionarios autoadministrados, aunque en algunos estudios se
han asociado a entrevistas por encuestadores, observaciones de conductas por terceros y
correlatos fisiolgicos.
Dentro de diferentes escalas, algunas de ellas determinan una evaluacin global
basada en la aplicacin breve de un sola pregunta, mientras que otras por ejemplo la
medicin del bienestar subjetivo determinan diferentes componentes de tipo afectivo y
cognitivo, calificando los encuestados su nivel de afecto positivo y negativo y de calidad
y satisfaccin con la vida en general, en un periodo de tiempo particular. Dado que
pueden existir discrepancias entre la felicidad personal derivada del estado efectivo versus
la satisfaccin en la vida, se han desarrollado otras escalas que evalan ms especfica y
globalmente el sentido subjetivo de felicidad.
En los ltimos aos, la medicin del bienestar subjetivo y la felicidad ha comenzado a tener
un papel central ms all de un inters acadmico como una mejor forma de evaluar
el progreso de las sociedades, superando los indicadores econmicos como medida del
desarrollo, sino ms bien transitando desde la mirada del producto interno bruto a una que
considere la felicidad interna bruta de cada pas.

Determinantes de la Felicidad
De qu depende que seamos ms felices? , o que reportemos un mayor nivel de bienestar
subjetivo? Cuando se aborda esta temtica comienzan preguntas que han acompaado a
la humanidad desde siempre: la felicidad es duradera,?, todos podemos llegar a ser ms
felices?, entre otras.
El grupo de investigacin de la Universidad de Stanford, liderados por Sonya Lyubomirsky
el ao 2007, luego de recopilar investigaciones realizadas con gemelos univitelinos (con el
mismo componente gentico), dan grandes pasos en la construccin de un modelo que
empieza a dar respuestas. As, encontraron que un 50% de las diferencias entre los niveles
de felicidad de las personas depende de su valor de referencia determinado genticamente.
Este valor tiene su origen en los familiares biolgicos directos y es un potencial para la
felicidad, a la que se retorna a pesar de haber pasado por grandes dificultades.
Otra definicin de este modelo comprensivo nos plantea que solo el 10% de las
discrepancias en los niveles de felicidad se explican por las distintas circunstancias de la
vida. Es decir, que las personas provengan de diferentes niveles socioeconmicos, estn
sanas o enfermas, hayan alcanzado distintos niveles educacionales, sean ms agraciados
fsicamente, solo incidira en sus niveles de felicidad en un 10%. Variables como la riqueza y
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La Felicidad

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

la belleza generalmente se sobrevaloran, pero ms bien tienen una influencia a corto plazo
y limitada para alcanzar la felicidad. El aceptar que las circunstancias de la vida no son la
clave nos entrega mucha esperanza para mejorar nuestros niveles de felicidad.
Porque los cambios en las circunstancias tienen esa baja participacin en los niveles de
felicidad? bsicamente por la adaptacin hednica. Las personas se adaptan con rapidez
a los cambios, por eso circunstancias que pueden ofrecer momentos de gran felicidad
al poco andar ya no producen la alegra inicial, por ejemplo un aumento de sueldo,
vacaciones, comprar algo, cambiar de casa, etc. Al parecer cuando estamos en la nueva
situacin simultneamente cambian nuestras expectativas y en caso que el cambio haya
sido positivo, aumentan y si el cambio ha sido negativo, recuperamos el nivel basal de
felicidad en un tiempo razonable. As, la adaptacin hednica permite volver al valor de
felicidad referencial.
Segn los estudios de Lyubomirsky, el 40 % restante descansa en nuestro comportamiento
y en los dilogos internos respecto a lo que nos sucede. Los pensamientos tienen una gran
importancia en nuestro nivel de felicidad, pues ellos determinan como interpretamos la
realidad que vivimos y los juicios que nos hacemos. Una fuente de bienestar justamente
tiene que ver con conocer y aprender a reconocer lo que nos decimos frente a nuestras
alegras, pero sobre todo frente a las dificultades que enfrentamos. Muchos de estos
pensamientos estn teidos por nuestros miedos y eso obstaculiza fuertemente nuestro
bienestar subjetivo. Eso es lo que se denomina la rumiacin, fuerte factor de infelicidad que
consiste en dar muchas veces vuelta a las cosas y a sus consecuencias. Las personas que
lo hacen se obsesionan con las posibilidades: y si pasa esto que voy hacer?; por qu no
ocurri lo que quera?; cmo pas esto?, entre otras preguntas.
Es decir, el ser humano tiene la posibilidad de incidir sobre una parte importante de los
factores de su felicidad (40%). Estos datos parecen an ms auspiciosos si se toman en
consideracin las ltimas investigaciones sobre la plasticidad del cerebro, tema que ser
abordado en otro captulo. En palabras de Lyubomirsky, la felicidad no consiste en cambiar
nuestra constitucin gentica o nuestras circunstancias, sino a travs de lo que hacemos
en nuestra vida cotidiana y en nuestra manera de pensar. Esto resulta particularmente
esperanzador pues es cuestin de examinar con atencin lo que hacen y lo que piensan
habitualmente las personas ms felices y de acuerdo a esto, instalar nuevas rutinas y hbitos
que promuevan nuestro bienestar y el de las personas que nos rodean.

Qu hacen las personas que reportan mayores niveles de felicidad ?


Como seala Lyubomirsky (12) en su libro La Ciencia de la Felicidad, las personas que
reportan mayores niveles de felicidad dedican tiempo a su familia y a sus amigos, a fortalecer
esas relaciones y a disfrutar de ellas. Estas personas se sienten cmodas expresando gratitud por
La Felicidad 99

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

todo lo que tienen. A menudo son las primeras en ofrecer ayuda a sus compaeros de trabajo y a
las personas que no conocen. Son amables y generosos.
Las personas que reportan sentirse contentas con sus vidas evitan compararse con los
dems, este hbito puede resultar muy daino, pues aumenta la sensacin de vulnerabilidad
y amenaza, lo que genera inseguridad. Las personas que tienen buenos niveles de bienestar
subjetivo no se comparan con otros, sino que usan su propio estndar interno para juzgarse
a s mismos. No se puede ser envidioso y feliz al mismo tiempo.
Las personas felices tienen lo que se denomina un estilo atribucional optimista, es
decir, visualizan su futuro con esperanza pues ven los problemas como algo transitorio,
modificable a travs del esfuerzo, acotado a un rea de su vida y logran identificar diversos
factores externos (adems de los internos) que influyen en lo que sucede, entregndoles
mayor control y posibilidades de aprendizaje de los momentos difciles, para as hacerlo
mejor en una nueva ocasin. Tienen conciencia y se disciplinan en vivir el presente y no
viven secuestrados por lo que ocurri en el pasado ni por temores respecto al futuro.
Se hacen el espacio para saborear los placeres simples de la vida. Instalan el hbito del
ejercicio fsico en sus vidas y reconocen el bienestar que eso les produce. Adems, estn
profundamente comprometidos con metas y propsitos en sus vidas, ya sean de orden
pblico o privado. Cuando enfrentan dificultades y tragedias se centran en superar el
problema, concentran sus esfuerzos en hacer algo con la situacin, desarrollan estrategias
y planes de accin, adems de buscar consejos. Si se trata de problemas o crisis donde es
poco lo que pueden hacer, se distraen, practican ejercicio, salen a caminar y buscan apoyo
emocional en personas cercanas, no sufren solos y se abren a la posibilidad de ser ayudados,
reconocen su sufrimiento y pueden hablar de l.
El aumentar el nivel de felicidad requiere disciplina y esfuerzo, se deben introducir
hbitos que ayudarn a aumentar el nivel de bienestar subjetivo.
Por ejemplo, una de las rutinas fciles de realizar es aprender a dar las gracias por las
cosas buenas que suceden durante el da. Tal Ben Shahar en su libro Ganar Felicidad (13)
explica como tener una libreta donde anotar diariamente las pequeas cosas buenas
del da influye en su bienestar subjetivo. Quisiramos sugerir el compartir este ejercicio
en familia, pues an cuando otros miembros de la familia no tengan la costumbre, igual
estarn interesados en saber si lo que se anota en aquel registro cotidiano los incluye
a ellos. Eso permite cambiar el foco de las dinmicas donde en lugar de compartir las
dificultades del da, exclusivamente se agrega lo bueno, las ancdotas y los momentos
gratificantes.
La gratitud, que trataremos ms abajo con mayor detalle, ayuda a conectarnos mejor
con los dems, e inhibe las comparaciones envidiosas. Es incompatible con emociones
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La Felicidad

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

negativas y, de hecho, puede reducir sentimientos como la rabia o la amargura. En


trminos sencillos, la gratitud es una apreciacin por un don recibido. Quien muestra
gratitud manifiesta pblicamente un bien en su vida. Quien se siente agradecido
reconoce que las causas de su bienestar se localizan en el exterior de su propio ego.
Adems, implica una aceptacin y regocijo en las cosas que se poseen, en lugar de
apuntar siempre a un bien nuevo.
La psicologa positiva comprende la gratitud desde el punto de vista de su ptimo
funcionamiento con respecto al bienestar y satisfaccin con la vida (14). La gratitud est
ntimamente conectada con la felicidad desde el punto de vista de la actividad social.
Esto debido a que la gratitud refuerza los lazos sociales y reproduce ciertos recursos para
afrontar problemas comunitarios. No es extrao que haya sido admirada por mucho
tiempo como parte de las reglas habituales de urbanidad. Se ha intentado explicar
que la gratitud depende del reconocimiento de cierta expectativa de reciprocidad
entre los participantes de la interaccin, pero el foco de la gratitud depende mucho
menos de una consciencia respecto a la actividad misma que a la demostracin de
las emociones apropiadas para representar el agradecimiento y, por tanto, la gratitud
permanece el mismo tiempo que duren las emociones especificadas (15). La gratitud,
en este sentido, funciona de apoyo social, lo que deriva en efectos que respaldan el
tratamiento y la prevencin de la depresin y la ansiedad (16). Tambin puede cumplir
ciertas funciones motivantes para las personas, as como servir de fundamento para sus
juicios y evaluaciones sobre el resto de las personas (17). Se ha llegado a sostener, quiz
de forma algo radical, que la gratitud podra constituir en su reflexin una de las esferas
generales de la actividad amorosa.La gratitud es una forma de amor, es una consecuencia
de un vnculo ya hecho, pero prepara las condiciones para la formacin de nuevos vnculos
afectivos (18). Incluso, el estudio de la gratitud ha creado relaciones interdisciplinarias
entre la sociologa y la psicologa, por ejemplo, Emmons y Shelton (19), revelan cmo el
estudio cientfico de la gratitud por parte de la disciplina psicolgica abre caminos hacia
la intervencin de otras ciencias sociales en investigaciones similares. Con todos estos
beneficios vale la pena instalar el hbito de la gratitud en la vida diaria.
Como hemos planteado con anterioridad, el desarrollo voluntario de conductas y el disciplinar
nuestros pensamientos en forma consciente para no ser secuestrados por pensamientos
catastrficos o miedos irracionales, tienen un efecto importante en el aumento del bienestar
subjetivo. Es relevante este punto, pues significa la necesidad de tomar conciencia cuales son
nuestros hbitos y sobre todo cuales son los miedos que nos impiden alcanzar mejores niveles
de bienestar. El miedo, la ansiedad y la envidia son factores que atentan gravemente contra la
felicidad cotidiana, pues ms que vivir y disfrutar el presente con todo lo que nos entrega, nos
priva y restringe al estar destinando demasiado tiempo a imaginar escenarios amenazantes.
Es esencial cambiar esto para poder avanzar y ser ms feliz.

La Felicidad 101

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

Para qu sirve ser ms feliz?


Sonja Lyubomirsky, Ed Diener y Laura King (20) han documentado que ser ms felices no
solo permite sentirse bien sino que tambin produce beneficios importantes. Es as que
comparando con las personas que manifiestan un menor nivel de bienestar subjetivo, las
personas ms felices son ms sociables, generosas, creativas, tienen un mejor rendimiento
laboral y acadmico, son ms resilientes, tienen un mejor modo de resolver sus dificultades,
son ms solidarias y optimizan el funcionamiento de sus equipos, son mejores lideres y
tienen mejores relaciones interpersonales. Incluso, las personas ms felices son ms sanas
fsicamente y ms longevas. Un ejemplo notable es la investigacin que dirigi el socilogo
Ruut Veenhoven (21), en la que se reconocen distintos niveles de longevidad con respecto
al nivel de felicidad. El estudio muestra casos en que la expectativa de vida aumenta hasta
en 10 aos en las personas ms satisfechas con sus vidas.
Algo que resultan muy importante a considerar, es que segn distintos estudios, las personas
ms felices les va mejor en la vida en general, es decir la felicidad sera un agente causal del
xito y del funcionamiento ptimo de una persona o de una comunidad (20).

La importancia de instalar las emociones positivas


Conocer el trabajo de Barbara Fredickson y su modelo Broaden-and-build theory publicado
en el 2001 y explicado magistralmente en su libro Positivity (22), nos permite comprender
la importancia de promover las emociones positivas especialmente en los lugares donde
queremos que las personas lleguen a su mximo potencial. Para educar, trabajar y llegar a
ser la mejor versin de nosotros, se requiere favorecer ambientes cargados con emociones
positivas.
Existe evidencia cientfica que avala que las emociones negativas bsicas como el miedo,
la rabia y el desprecio han permitido al hombre sobrevivir a los peligros, pues permiten
responder rpidamente a la amenaza. Sin embargo, en ambientes donde no hay peligros
inminentes, utilizar estas emociones como forma de corregir o educar a un individuo,
estrechan el repertorio de posibilidades conductuales, y hace que las personas se tornen
predecibles restringiendo su rendimiento y disminuyendo su bienestar personal.
En la teora de la ampliacin y construccin (broaden-and-build theory), las emociones
positivas (alegra, orgullo, inters, comprensin, empata, cario, entusiasmo, amor, entre
otras) tienen la habilidad de ampliar los repertorios mentales de las personas, hecho
que incide en la construccin de mayores recursos sociales, psicolgicos y fsicos en los
individuos (23). Mientras que los repertorios mentales de las personas ante los estmulos
negativos, en especial aquellos que ponen en peligro su integridad fsica, deben estrecharse
para resolver problemas momentneos con la mayor rapidez posible, los estmulos positivos
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La Felicidad

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ocurren en su mayora en contextos de normalidad y seguridad, en los que las personas


pueden permitirse ampliar sus horizontes mentales y, por tanto, tener un repertorio de
pensamientos y acciones ms amplio. Esto sucede pues, los recursos desarrollados como
efectos de las emociones positivas duran ms que las emociones mismas que los gestaron.
Esta teora es coherente con el efecto que estas emociones tienen sobre las motivaciones
de las personas, quienes bajo su efecto tienden a ser ms creativos, inteligentes, flexibles,
colaboradores, entusiastas, sanos fsicamente y tener una mayor capacidad para resolver
problemas complejos. En trminos evolutivos, las emociones negativas tendran efectos
adaptativos a corto plazo, por ejemplo, impediran que los miembros de una comunidad
consumieran algn producto natural que fuese venenoso. Las positivas, en cambio,
tendran efectos adaptativos a largo plazo, tales como un buen funcionamiento psicolgico,
buenas relaciones interpersonales, xito acadmico y profesional, formacin de relaciones
duraderas funcionales, como el matrimonio o la familia. Es decir, las emociones positivas
son un factor catalizador del potencial humano, a la vez que son un factor protector contra
dificultades mayores. Por tanto, la teora describe los efectos de las emociones positivas
en trminos de la ampliacin de los repertorios mentales y las acciones vinculadas a ellos,
y la construccin de recursos personales de larga duracin. Estos recursos median entre
el individuo y su satisfaccin con la vida. Esto rompera lo que se ha llamado el molino
hednico, es decir, aquella incansable bsqueda de las personas por obtener emociones
positivas de sus experiencias, porque las antiguas acciones se han vuelto inefectivas. Dado
que los recursos construidos a travs de las emociones positivas duran ms que ellas, ya
no dependen de la experiencia concreta que los origin y pueden ser utilizados por las
personas para obtener una satisfaccin duradera y plena.
Se han hecho intentos de combinar la psicologa positiva, especficamente la broadenand-build theory, con modelos dinmicos no lineales. Por ejemplo, Fredrickson y Losada
(24), lograron un modelo matemtico que permiti predecir con bastante confiabilidad la
posibilidad de que un individuo florezca o languidezca. Esto confluye en la posibilidad de
una descripcin a travs de principios matemticos generales sobre la relacin entre los
afectos positivos y el florecimiento humano. La pregunta que intentaron responder en su
investigacin fue cunta positividad se requiere para favorecer el florecimiento humano,
dado como mencionamos anteriormente, que lo malo predomina sobre lo bueno. Lo que
descubrieron fue que la razn positividad negatividad, que se requiere para que exista un
punto de inflexin en las relaciones, es la ocurrencia de tres emociones positivas, por una
negativa.
Es as como han establecido que las personas, las parejas, las familias y los equipos, requieren
comunicarse desde una emocin positiva al menos tres veces ms que desde una emocin
negativa para favorecer el florecimiento, promover el funcionamiento ptimo y el bienestar
subjetivo.
La Felicidad 103

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

Esta proporcin donde se instala el hbito de vincularse desde las emociones positivas tres veces
ms que las negativas, permite que la persona expanda su repertorio de escucha, se abra a la
posibilidad de recibir, aprender y flexibilizar posiciones, permitiendo una conexin emptica que
promueve sentimientos profundos de colaboracin y contacto genuino, lo cual tiene un fuerte
correlato biolgico.
Tiene que ser tres veces ms al menos, pues eso permite sobrellevar el poder de las emociones
negativas. En su teora, Fredickson habla que las emociones positivas tienen la posibilidad de
deshacer el dao eventual que las emociones negativas han generado. An as, coloca mucho
hincapi en que las emociones negativas tienen una misin, por eso la proporcin para florecer
las incluye, ya que estas tienen un rol importante en corregir, alinear y conectarse desde lo
verdadero. Expresar lo que nos resulta difcil, el enojo, nuestros miedos, los errores, el desacuerdo
es parte del proceso de hacer florecer la relacin y a nosotros mismos, de aprender y valorar lo
que s tenemos y hemos logrado construir, sintiendo orgullo de nuestro crecimiento.
Fredickson utiliza la imagen de un bote donde el mstil de la vela es tres veces ms alto que la
quilla. El mstil son las emociones positivas, que permite avanzar en nuestra vida, pero la quilla,
que corresponde a las emociones negativas, coloca los aspectos a superar y corregir a la vista de
las personas para que se hagan conscientes de la necesidad de enfrentarlos y desarrollar la mejor
versin de uno mismo.
Una de los aspectos que enfatiza Fredickson es que las personas se dan pocas oportunidades
para saborear el presente e instalar las emociones positivas, pues la mayor parte del tiempo
estn rumiando el pasado o angustindose por el futuro. Pierden lo nico que es real y posible
de disfrutar que es la situacin presente.
Este nfasis en el presente hace que una de las actividades que promueven los psiclogos
positivos como factor para incrementar el bienestar subjetivo es la tcnica de Atencion Plena
(Mindfullnes).

La atencin plena como promotora del bienestar subjetivo


El mindfulness, traducido al castellano como atencin o consciencia plena es utilizado
como estrategia para lograr incrementar el bienestar subjetivo. Su prctica involucra
concentrar la atencin en el momento presente y los estudios cientficos sealan que tiene
un impacto significativo en mejorar el estrs, aumentar las capacidades cognitivas y la salud
fsica. Se han desarrollado instrumentos de medicin que permiten identificar el nivel de
atencin con el cual el participante est sumido en este estado (25), identificando en ellos
un incremento en el bienestar general, adems de una mejor capacidad de autoregulacin.
Es as cmo entre aquellas personas que practican frecuentemente estrategias para lograr
mindfulness, se reconoce una mayor armona entre sus estados emocionales explcitos y los
estados emocionales no conscientes.
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La Felicidad

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Las intervenciones basadas en el mindfulness reflejan resultados benficos en trminos de


satisfaccin con la vida, compromiso en las actividades diarias y capacidad para enfrentar
eventos adversos. Adems, se ha probado con altos ndices de seguridad y validez que
cambiar el foco de atencin desde la cotidianeidad sumida en la razn instrumental, hacia
una experiencia que se concentre en el presente, concluye en la atenuacin de sntomas y
problemas clnicos, especialmente el estrs (26).
El mindfulness puede ser aprendido y ayuda a modelar el carcter al producir felicidad y
bienestar. Hace ya bastantes aos terapeutas estn experimentando con la influencia del
mindfulness en la clnica (27; 28). Entre las principales tcnicas para lograr mindfulness en
las personas se encuentra la meditacin, es decir, un mtodo sistemtico de concentrar la
atencin en los procesos perceptivos de la consciencia. Las tcnicas de meditacin generan
mindfulness a travs de prcticas de concentracin en las que el individuo ve reflejados
sus pensamientos, emociones y sensaciones corporales en la medida que van apareciendo.
Al contrario de la experiencia consciente normal, en la meditacin se suspende el juicio
sobre el valor de aquellas experiencias. Las experiencias son aceptadas por el individuo sin
asignarles un predicado moral, ni buenas ni malas. El reto de la meditacin es no centrarse
en una percepcin particular, sino permitir su flujo.

El potencial se alcanza construyendo desde las fortalezas ms que


superando debilidades
La psicologa positiva ha revelado la importancia de un tema que ha estado desde el
comienzo de la disciplina, cules son tus fortalezas? Una pregunta sencilla pero que muchas
veces encontramos sorprendentemente difcil de contestar. Claramente sera ms fcil
responder cules son tus debilidades? Desde nuestra primera infancia vamos recabando
informacin sobre las actividades para las que no somos buenos. La familia, el colegio,
nuestros hermanos y amigos lo van sealando espontneamente. Otras veces se nos da
a conocer en una situacin de evaluacin formal. As, se llega a la adultez careciendo del
suficiente vocabulario para expresar nuestras fortalezas, lo que tiene como consecuencia
la dificultad de conocerlas y obviamente de ponerlas en prctica. Se tiene cierto pudor
adems para hablar sobre el tema.
De esta manera, las fortalezas fueron excluidas de los estudios cientficos al menos hasta hace
diez aos cuando comenz el inters de abordarlas nuevamente como tema. El enfoque de
las fortalezas estudia lo que est bien en las personas. Las fortalezas son una capacidad
preexistente para actuar, sentir y pensar que otorga autenticidad, entusiasmo y energa,
permitiendo el desarrollo y el funcionamiento ptimo. Tenemos xito en superar nuestras
debilidades solo si hacemos crecer nuestras fortalezas. Es por esta razn que desarrollar
nuestras fortalezas es lo que requiere menos esfuerzo, pero al mismo tiempo es lo que hace
la gran diferencia en lograr el potencial particular de las personas.
La Felicidad 105

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

Las fortalezas son parte de nuestra cultura y se remonta a los filsofos griegos. Aristteles en
la tica a Nicmaco (2) reflexion en torno a qu constitua la buena vida, y como se seal
en prrafos anteriores, esto estara directamente relacionado con comprometerse con las
virtudes y fortalezas. De hecho, en este importante texto se plante que para tener una
buena vida debemos exigirnos en ser congruentes con lo mejor de nosotros mismos, o en
palabras desde la psicologa positiva, con la mejor versin del s mismo.
En esta misma lnea, Seligman y Petersen en el ao 2004 (29) decidieron comenzar una
investigacin de gran envergadura donde se preguntaron exactamente qu virtudes y
fortalezas eran reconocidas como tales en las distintas culturas del mundo. Su pretensin
ltima era agrupar aquellas virtudes que eran comunes a todas las culturas pues esas
corresponderan a la esencia del hombre, es decir aquellas que permitiran llevar esta vida
buena vinculada, componente relevante del bienestar subjetivo.
De esta manera, despliegan un conjunto de investigadores para recuperar textos que
hablan de las virtudes de cada cultura y llegan a encontrar cules son las universalmente
reconocidas, adems de un conjunto de fortalezas asociadas al desarrollo de tales virtudes.
La importancia de este estudio, segn los propios investigadores, es lograr constituir un
vocabulario comn para investigadores y terapeutas clnicos, con el fin de que la prctica
de la psicologa positiva alcance al gran pblico. El criterio para reconocer una virtud es,
de hecho, bastante sencillo. Sacando provecho de la tradicin tica aristotlica, los autores
reconocen una virtud porque es un rasgo de la personalidad valioso por s mismo, y no en
referencia a otra caracterstica. As, por ejemplo, ser un corredor veloz puede ser valorado
en un cartero porque hace ms entregas en una menor cantidad de tiempo y, por tanto,
la compaa de correos invierte mejor su dinero en contratarlo a l que a otro cartero ms
lento. Sin embargo, su rapidez para hacer entregas no es valorada en s misma, sino en
referencia a las ganancias que puede obtener la compaa de correos. A diferencia de
su rapidez, la honestidad del cartero, en cambio, puede que no tenga ningn beneficio
especial en la productividad final de la compaa, sin embargo, se aplaude y ensalza esta
caracterstica e, incluso, es posible que sea escogido un cartero honesto por sobre uno
veloz, dado que la honestidad es una virtud, es decir, es valiosa en s misma. De esta manera,
los autores enlistan seis virtudes generalmente aceptadas en todas las culturas: la sabidura,
el coraje, la humanidad, la justicia, la temperancia, y la trascendencia. Cada una de estas
virtudes abstractas se encarna en un grupo de fortalezas concretas que integran en mayor
o menor grado a cada persona.
Cuando un individuo utiliza una fortaleza que ha incorporado a su carcter, las actividades
en las que se ocupa resultan ms fciles y satisfactorias. Concentrarse en las fortalezas
incrementa la capacidad de los individuos para cumplir sus metas. El conjunto de fortalezas
de un individuo dan al carcter un estilo propio e indisociable de su personalidad, a este
estilo se lo ha llamado metafricamente la firma (signature) del individuo. Para utilizar las
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La Felicidad

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fortalezas personales se requiere que sean conocidas para poder desplegarlas en contextos
prcticos. Parte importante de la psicologa positiva se ha preocupado de elaborar mtodos
e instrumentos que permitan la medicin de las fortalezas de cada persona. Un cuestionario
disponible para todo pblico se encuentra en la pgina www.viacharacter.org, cuya finalidad
es sacar a la luz lo mejor de cada uno. La utilizacin de este cuestionario ha permitido a
los investigadores concluir ciertas afirmaciones relevantes para la psicologa positiva. Se
ha comprobado que el uso de las fortalezas singulares de cada uno (signature strengths)
aumenta la felicidad y disminuye la depresin en un rango de 6 meses (30); tambin, se ha
encontrado una fuerte vinculacin entre el bienestar y el uso de las fortalezas singulares
(31); adems, se encontr una influencia curativa de ciertas fortalezas como la esperanza o
el liderazgo en el tratamiento en contra de la depresin (32); entre otras.
Utilizar y practicar las fortalezas permite mantenerse en un estado energizado positivo,
genera entusiasmo y rpido aprendizaje. Las personas lo describen como sentirse
autnticas. El flujo es una de las experiencias que mejor describe cuando se estn utilizando
las fortalezas. Como gran parte de los trminos de la psicologa positiva, el trmino de flujo
es de reciente aparicin en la literatura especializada, aunque fue primero recibido en el
marco de la psicologa humanista. El flujo remite a una experiencia particular de la felicidad
en su sentido de compromiso o eudaimonia. Es aquel estado de intensa absorcin en el que
se encuentra quien ejerce una actividad que le permite a la persona ocupar sus fortalezas
(33). As, se relaciona con la teora de las virtudes y fortalezas esbozada ms arriba, puesto
que se est en el flujo cuando la actividad que se realiza es percibida por la persona como
valiosa en s misma, es decir, sin relacin a su producto final o factor extrnseco alguno.
Cuando se est en flujo, el individuo opera con sus capacidades al mximo y, por tanto, los
estmulos orgnicos cotidianos reducen su efecto en la consciencia, no se siente hambre,
fro o aburrimiento, y apenas uno se da cuenta del paso del tiempo. Las caractersticas
subjetivas del flujo, segn Nakamura & Csikszentmihalyi (33) son las siguientes:
t Concentracin intensa y centrada en lo que uno hace en el momento presente
t Conjuncin de la accin y la consciencia (awareness) de la accin
t Prdida de la auto-consciencia reflexiva
t El sentimiento de que se pueden controlar las propias acciones, es decir, el sentimiento
que uno sabe cmo lidiar con una situacin porque se anticipa a los eventos prximos
con facilidad.
t Distorsin de la experiencia temporal, especficamente, la sensacin de que el
tiempo pasa ms rpido de lo normal.
t Experiencia de la actividad como intrnsecamente gratificante, tanto que muchas veces
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La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

el resultado final es slo una excusa para la realizacin total del proceso en cuestin.
La teora del flujo comprende que dicha experiencia depende de un balance entre los retos
que presenta una actividad y las habilidades que el agente tenga para realizarla (34). En un
primer momento, Csikszentmihalyi estableca que el balance era suficiente para lograr el
flujo. As, si los retos excedan las habilidades de la persona, la actividad produca ansiedad;
en cambio, si las habilidades de la persona excedan los retos puestos por la actividad, esta
era desestimada por aburrimiento. Csikszentmihalyi (35) a su vez refiere que para que se
origine el flujo, es necesario que tanto las habilidades como los retos sean altos.
Las investigaciones del flujo han traspasado las puras descripciones fenomenolgicas.
Csikszentmihalyi (10), describe la posibilidad de articular una personalidad autotlica, es
decir, que escoge las cosas por su valor en s mismas y no en referencia a otros bienes.
Aunque el flujo dependa en buena medida de que los retos y las habilidades sean altas, en las
mediciones de LeFevre (36), se encontr un grupo del 40% de trabajadores que, a diferencia
de los dems, se encontraban motivados en situaciones de retos fciles y habilidades
bsicas. Este tipo de personalidad tendra una relacin privilegiada con el flujo, ya que podra
tanto entrar en l como permanecer a voluntad todo el tiempo que le sea necesario. Las
personalidades autotlicas que estn frecuentemente en flujo tienen la tendencia a estar
en estados positivos en general y sienten que sus vidas tienen ms propsito y sentido (37).
Segn Csikszentmihalyi y LeFevre (38), tener el rasgo de la personalidad autotlica podra
ser un factor fundamental a la hora de encontrar satisfaccin en el trabajo. De esta manera,
la teora del flujo ha interesado tambin a investigadores fuera de la esfera misma de la
psicologa positiva, como es el caso de la psicologa de la auto-determinacin (39).
La medicin del flujo ha encontrado resistencias semejantes a la medicin de otras
experiencias subjetivas de las que depende la psicologa positiva. Sin embargo, adems de
cuestionarios y entrevistas, se ha desarrollado una herramienta especial para la medicin
del flujo denominada mtodo de muestreo de experiencia (Experience Sampling Method),
en el que se les pide a los participantes que se detengan durante el transcurso de sus tareas
cotidianas para tomar notas sobre su experiencia concreta en tiempos determinados (40).
De este test se obtiene una imagen representativa de la vida mental cotidiana. El mtodo
de muestreo oblig en buena medida a transformar la teora original del flujo. Desde un
modelo que describa tres estados, es decir, ansiedad, aburrimiento y flujo, se pas a un
modelo ms complejo en el que se distinguen 8 canales experienciales diferentes. En el
modelo actual, el flujo emerge cuando los retos y las habilidades percibidas por la persona
estn sobre sus niveles promedio.

Practicar la psicologa positiva


Un primer paso para lograr los objetivos de la psicologa positiva en la vida personal y social es
plantearnos las siguientes preguntas: Qu nos hace realmente felices? y cmo podramos
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La Felicidad

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hacer ms felices a otros? En esta lnea es que queremos compartir algunos ejercicios y
guas teraputicas que han funcionado bien y pueden aportarnos en este camino:

Ejercicio 1
La visita de agradecimiento
Cuando sentimos gratitud nos beneficiamos del recuerdo agradable de un acontecimiento
positivo en nuestras vidas. Cuando mostramos agradecimiento, fortalecemos nuestras
relaciones, aunque a veces damos gracias sin realmente enfatizar el significado de ese acto
y, por tanto, acaba convirtindose en una mera formalidad sin sentido. Es por esto que el
siguiente ejercicio ayuda a reconocer al otro, y a valorar y desarrollar activamente la gratitud.
Cierre los ojos. Recuerde el rostro de alguien que est vivo y aos atrs dijo o hizo algo
que cambi positivamente su vida, alguien al cual nunca le haya dado las gracias como es
debido, alguien con quien podra encontrarse la semana que viene si quisiera. Escriba luego
una carta a ella o l (300 palabras mnimo) y entrguela en persona (11).

Ejercicio 2
Lo que sali bien
Este ejercicio puede subir el nimo, ayudar a apreciar ms la vida, prevenir los sentimientos
depresivos y aumentar el optimismo. Cuando las personas experimentan adversidades,
pueden sentirse demasiado abrumadas para apreciar las cosas buenas de la vida, por ello
los programas de intervencin aportan si establecen como objetivo ayudar a las personas a
reconocer, recordar y celebrar los aspectos positivos de su vida (41).
Un ejercicio que ayuda a este objetivo es el siguiente: antes de dormir escribe al menos
3 cosas que salieron bien en el da, al lado del hecho positivo que describiste, responde
a la pregunta por qu se ha producido? Por ejemplo, logr correr 6 km por primera vez,
porque me he esforzado entrenando o hoy estaba particularmente animada, porque me gusta
despertar con un da asoleado (11).

Ejercicio 3
La mejor versin de ti mismo
Las personas alcanzan su mejor estado cuando las instituciones (familias, escuelas, negocios,
comunidades) son ms positivas. Como consecuencia, las relaciones interpersonales son
enriquecedoras y los rasgos individuales como las fortalezas de carcter, los valores, intereses
y talentos se orientan hacia lo positivo. Las experiencias subjetivas que vivimos se vuelven
hacia esta lnea, hacindonos sentir felicidad, plenitud y flujo. De ah que sea importante
La Felicidad 109

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

pensar de vez en cuando en la mejor versin de uno mismo, especialmente en situaciones


donde se sepa que las adversidades superan las ventajas y, as, rememorar y tener presentes
las virtudes de nuestro carcter. El buen funcionamiento en la vida es el resultado de la
combinacin de 4 dominios: fortalezas, valores, intereses y talentos (41), por ende, poder
conocerlos y estar conscientes de lo importante que es vivir acorde a ellos, buscando dar lo
mejor de ti mismo, es gratificante y enriquecedor.
Escribe cul sera entonces la mejor versin de ti mismo, piensa en qu deberas hacer o
mantenerte haciendo para desarrollar estos 4 dominios de forma ptima.

Ejercicio 4
Conocer y desarrollar tus fortalezas principales.
Conectar a los pacientes con sus fortalezas en vez de intentar corregir solo sus debilidades,
da resultados que permanecen en el largo plazo y que aumentan la motivacin y el rapport
en la terapia (41). El conocer qu haces bien y dedicar tiempo a ello, aumenta tu sensacin
de eficacia, autoestima, motivacin, sentido, entrega, flujo y logro. Adems te aporta en
tus relaciones con otros, ayudndote a aceptarte a ti mismo y a relacionarte de forma ms
saludable.
Christopher Peterson y Martin Seligman (29) disearon el Cuestionario VIA de 24 fortalezas
personales, que ya lo han respondido ms de 1 milln de personas de 200 pases distintos.
En la pgina de la Universidad de Pensilvania pueden hacer el Cuestionario de 240 preguntas
y obtener resultados de inmediato: www.authentichappiness.org
Utilizar las fortalezas de un modo diferente incrementa tu bienestar y el desarrollo de
las mismas de modo ms amplio en la vida cotidiana. Los resultados de la investigacin
muestran que el conocer y desarrollar tus fortalezas de formas distintas, reducen la
depresin y aumentan el nivel de felicidad percibido, incluso despus de 6 meses desde
que las personas parten realizando este ejercicio (41).
A continuacin, les mostramos las 24 fortalezas en cuestin:
Curiosidad, inters por el
mundo

Valenta

Ciudadana, lealtad,
trabajo en equipo

Auto-control,
auto-regulacin

Amor por el
conocimiento y el
aprendizaje

Perseverancia y diligencia

Sentido de la justicia,
equidad

Apreciacin de la belleza
y la excelencia

Juicio, pensamiento
crtico, mentalidad abierta

Integridad, honestidad,
autenticidad

Liderazgo

Gratitud

110

La Felicidad

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

Ingenio, originalidad,
inteligencia prctica

Vitalidad y pasin por las


cosas

Capacidad de perdonar,
misericordia

Esperanza, optimismo,
proyeccin a futuro

Perspectiva

Capacidad de amar y ser


amado

Modestia, humildad

Sentido del humor

Simpata, amabilidad,
generosidad

Inteligencia emocional,
personal y social

Prudencia, discrecin,
cautela

Espiritualidad, fe, sentido


religioso

Hacia una psicoterapia positiva


La psicologa positiva puede ser un aporte en la promocin, prevencin e intervencin de las
personas, dado que se aproxima considerando tanto sus cualidades como sus dificultades.
Los objetivos de la terapia no son mover a las personas de -5 a 0 (psicologa tradicional,
sino ms bien de -5 a +2 o ms all. No slo se busca aliviar los problemas, sino ayudar a las
personas con o sin problemas a llevar una vida plena.
La salud psicolgica, tal como lo hemos planteado hasta ahora, implica experimentar ms
sentimientos positivos que negativos, sentir satisfaccin con la vida, identificar y usar los
talentos y fortalezas, participar en actividades enriquecedoras, tener relaciones positivas,
contribuir a la comunidad, tener significado y propsito, y estar sano y seguro. Es de
considerar tambin que la ausencia de problemas no es sinnimo de salud psicolgica,
podemos tener dificultades e incluso sintomatologa, pero al mismo tiempo mantener un
buen funcionamiento, sentir una alta satisfaccin con la vida y estar conectados con el uso
activo de nuestras fortalezas.
En este sentido, una tarea clave en la terapia es identificar los recursos del cliente y fomentar
su uso, no slo para resolver los problemas, sino tambin para lograr una vida sana y
prspera. Este enfoque equilibrado lleva a un buen rapport con el psiclogo, aumentando
la confianza de sus clientes (41).
As, el Dr. Tayyab Rashid cre la psicoterapia positiva (PPT) para pacientes deprimidos que
buscaron tratamiento en la Universidad de Pensilvania (42). Al igual que otras psicoterapias,
el efecto se maximiza si se da en contextos de calidez, entendimiento, empata, confianza y
sinceridad bsicos. En esta modalidad de terapia, se evalan primero los sntomas depresivos
y niveles de bienestar, para luego analizar cmo los sntomas depresivos vienen por falta
de bienestar (emocin positiva, entrega, relaciones positivas, sentido y logro). Seligman ha
descrito la visin general de las 14 sesiones de psicoterapia positiva que se recomiendan
efectivas dentro del manual de tratamiento que cre junto a Rashid. A continuacin,
reproducimos el foco de ellas y algunas de las tareas a trabajar:

La Felicidad 111

La felicidad en serio: la psicologa positiva como un camino para trabajar activamente el bienestar

Sesin

Idea de base

Tarea

La ausencia o falta de recursos positivos


(emociones positivas, fortalezas personales
y sentido) pueden provocar y mantener la
depresin y generar sentimientos de vaco.

El paciente escribe en una pgina (300 palabras


aproximadamente) una presentacin positiva,
donde relate lo mejor de l y cmo usa sus mejores
fortalezas personales.

Identificar fortalezas en base a su Cuestionario VIA.


presentacin positiva y hablar de situaciones
en que esas fortalezas le han sido de ayuda
en su pasado.

Nos centramos en situaciones concretas Desde ahora hasta el fin de la terapia: diario de
en que las fortalezas fomentan el placer, la gratitud en que cada noche se escribe 3 cosas
entrega y el sentido.
buenas que le pasaron en el da.

Hablar del rol que los recuerdos buenos y Escribir sobre la ira y la amargura que siente y como
malos tienen en mantener la depresin.
alimentan su depresin.

Introducir el perdn para disminuir la Carta de perdn donde escribe ofensa, lo que sinti
ira y amargura, e incluso lograr algunas y su perdn hacia ello si corresponde, no se entrega
emociones positivas respecto a las necesariamente.
situaciones.

Trabajo de gratitud

Se revisa importancia de cultivar emociones


positivas con diario de gratitud y uso de
fortalezas.

Analizamos diferencias entre quienes se Revisar formas de aumentar satisfaccin personal e


contentan rpido con lo suficientemente idear plan
bueno y quienes buscan siempre la
perfeccin y la ambicin, que finalmente
promueve la insatisfaccin.

Optimismo y esperanza, estilos explicativos. Piensa en 3 puertas que se cerraron y 3 puertas que
Temas negativos son transitorios, especficos se abrieron con ellas.
y con factores externos modificables.

10

Identificar fortalezas de la pareja

11

Identificar fortalezas de sus familiares y com- Pedir a la familia que haga cuestionario VIA y luego
prender de dnde surgieron las propias.
hacer rbol que incluya todas las fortalezas de la familia.

112

La Felicidad

Escribir y entregar carta de gratitud a alguien a quien


no se le ha agradecido debidamente algo.

Plantear formas de reaccionar activa y


constructivamente a los eventos positivos que le
cuentan. Conversar con su pareja para hablar de sus
fortalezas y las de ella o l.

Nuria Pedrals y Mnica Lpez

12

Se introduce el saborear como tcnica para Planificar actividades placenteras y llevarlas de acueraumentar la intensidad y la duracin de la do el plan. Se entregan tcnicas de saboreamiento
emocin positiva.
especificas (meditacin, escribir, fotografiar,
conversar de lo ocurrido)

13

Regalar su tiempo

14

Se debate la vida plena que integra placer,


entrega y sentido. Considerando adems
logros y relaciones (P.E.R.M.A.).

Regalar tiempo haciendo algo que exija de su tiempo, no el que le sobra. Poner en esta actividad a practicar sus fortalezas personales.

Conclusiones
A lo largo de este captulo se han delineado un grupo de elementos que posibilitan el
estudio y desarrollo de la felicidad. Si bien recupera un impulso histrico previo, la prctica y
la teora de la psicologa positiva ha permitido a la disciplina entrar en terrenos inexplorados
por los paradigmas psicolgicos anteriores.
Durante la ltima dcada, la psicologa positiva ha desarrollado una aproximacin cientfico
experimental al estudio de los aspectos positivos de las personas, buscando comprender
las causas y las consecuencias del bienestar personal en s mismo, sin considerarlo como
simple ausencia de estados mentales patolgicos.
La voluntad personal, tanto expresada a nivel mental, emocional y conductual, tiene un
papel muy importante para el logro del bienestar subjetivo y felicidad.
La aplicacin de principios y prcticas basadas en la psicologa positiva generan mayor
bienestar y satisfaccin con la vida. Adems permiten alcanzar un mayor rendimiento y
potencial de desarrollo personal y colectivo, con impacto a nivel individual, familiar,
institucional y social.
A partir de estos antecedentes, hemos presentado algunas lneas metodolgicas y prcticas,
con el fin de compartir el trabajo que propone la psicologa positiva en el desarrollo de las
fortalezas y en la bsqueda de una mejor salud mental.
Creemos que este camino puede ayudarnos a todos a ser ms felices, aumentar nuestro
bienestar y crecimiento personal, aportando con ello a que ms all de lo individual, lo
positivo ample su alcance a nuestras parejas, familia, amigos, compaeros de trabajo y
comunidad en general. Creemos que la felicidad plena se alcanza solo en la medida en que
se comparte con otros y que la psicologa positiva nos est enriqueciendo da a da con
nuevas formas para ir construyendo bases firmes para hacer un mundo mejor. La invitacin
est abierta a todos.
La Felicidad 113

Referencias bibliogrficas
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116

La Felicidad

CAPTULO 5

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

Daniel Martnez Aldunate y Lorena Zamora Araya

Captulo 5
MIRADAS DEL BIENESTAR Y FELICIDAD
EN CHILE DESDE LA SALUD MENTAL
I Mirada

Daniel Martnez Aldunate y Lorena Zamora Araya


He cometido el peor de los pecados
que un hombre puede cometer. No he sido feliz
Jorge Luis Borges
Qu significativo puede ser detenerse en algn momento de la vida para enfrentar una
encrucijada, tomar una decisin o mirar alrededor, y preguntarse he sido feliz? Ms revelador
an puede ser escuchar el eco apesadumbrado de la respuesta, si esta repite no lo he sido.
Las personas anhelamos bienestar y felicidad en nuestras vidas y en la de nuestros seres
queridos, queremos que la vida nos resulte y que la mirada hacia atrs nos permita disfrutar
y recordar emocionalmente un cmulo de buenos momentos que resuman nuestra historia.

Salud mental: la otra cara del malestar social


El reciente Informe del Programa de las Naciones Unidades para el Desarrollo (PNUD) de
agosto del ao 2012, sobre Bienestar subjetivo: el desafo de repensar el desarrollo (1), plantea
que Chile hoy est llamado a rediscutir los fines del desarrollo desde la subjetividad y la
intersubjetividad de las personas, es decir, desde la manera en que stas piensan, sienten
y desde la evaluacin que hacen de sus vidas y de la sociedad en que viven. Pensar en el
bienestar, la felicidad y la subjetividad, nos obliga a preguntarnos por nuestra salud mental
individual y colectiva. Este informe refiere que en general, los/as chilenos/as estn satisfechos
con sus vidas, pero presentan malestar con la sociedad y con sus instituciones (1), lo que es
coincidente con la mirada crtica de muchos grupos de indignados en el mundo. Adems
nos confirma que no slo las capacidades materiales (necesidades bsicas y de salud) estn
mal distribuidas, sino tambin las no materiales y subjetivas (vnculos y proyecto de vida) (1),
es decir, la inequidad tambin se expresa en la felicidad y en la salud mental de las personas.
El crecimiento econmico acelerado de muchos pases, como Chile, ha llevado a que
las tensiones del modelo social se traduzcan en la aparicin de sntomas psiquitricos y
psicosomticos (2). Los individuos en estos escenarios deben ofrecer soluciones biogrficas
a contradicciones sistmicas con un claro costo en su salud mental. La experiencia chilena
de desasosiego ha venido acompaada por la instalacin de un lenguaje del malestar que
parece encontrar en la gramtica de la salud mental una forma privilegiada de expresin:
ya sea bajo la forma de indicadores epidemiolgicos alterados (ansiedad, depresin,
suicidio, etc.), en la demanda creciente de atencin en salud mental (psiquitrica y/o
psicoteraputica) o en el aumento acelerado de licencias mdicas por causas psiquitricas
Captulo 5 - La Felicidad 119

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

(3). A partir de esta realidad es que los problemas psicolgicos se convirtieron desde el
ao 2008 en Chile en la primera causa de incapacidad transitoria entre los beneficiarios del
sistema pblico de salud (3). Paralelamente en las ISAPRES, desde el ao 2008, los trastornos
mentales representaban el 20,4% de las licencias mdicas, siendo as el grupo patolgico
con mayor peso relativo (4). De este modo, uno de cada tres das no trabajados por razones
de salud se debe a problemas mentales.
Pensar hoy en el bienestar y la felicidad del futuro de Chile, nos lleva irrenunciablemente a
relevar la importancia de la salud mental como eje del desarrollo.

Qu es la salud mental?
La salud mental es mucho ms que la ausencia de trastornos psiquitricos o de patologas.
Desde la OMS, se considera la salud mental como un un estado de bienestar en el cual el
individuo se da cuenta de sus propias aptitudes, puede afrontar las presiones normales de la
vida, puede trabajar productiva y fructferamente y es capaz de hacer una contribucin a su
comunidad. La perspectiva positiva concibe la salud mental como el estado de funcionamiento
ptimo de la persona y, por tanto, define que hay que promover las cualidades del ser humano
y facilitar su mximo desarrollo potencial (5). En otras palabras la salud mental necesita la
consideracin de las emociones, la promocin de las potencialidades y las capacidades,
la intersubjetividad de los vnculos y las relaciones interpersonales y, la calidad de los
ambientes humanos en los cuales nos desarrollamos.
La importancia de esta mirada comprensiva de la salud mental positiva, nos permite
entender lo esencial que es para poder lograr el bienestar y la felicidad individual y colectiva.
Es as, que la investigacin muestra que indicadores de salud mental positiva, tales como
satisfaccin con la vida, nimo positivo y bienestar psicolgico, se asocian a mltiples y diversas
variables de felicidad y calidad de vida, tales como: sentimiento de amistad, confianza hacia
terceros, vecinos o la polica; menor mortalidad y niveles ms bajos de presin arterial; mayor
resistencia al estrs y menor declinacin intelectual en la edad madura (6). En otras palabras,
si tenemos una mala salud mental, podemos no solo presentar trastornos como el stress,
la depresin o las crisis de angustia, sino que tambin podemos tener relaciones sociales,
familiares y laborales deficitarias, una mala evolucin en las enfermedades fsicas, mayores
consecuencias por conductas de riesgo asociadas al uso del alcohol y otras drogas, y menos
expectativas y calidad de vida.
De este modo, es posible que algunas personas no tengan sntomas de una enfermedad
psiquitrica, pero an as posean una deficitaria salud mental. A su vez, existen personas
que teniendo una enfermedad psiquitrica severa, pueden gozar de un buen nivel de salud
mental y ser felices, si su enfermedad es bien tratada.

120

La Felicidad

Daniel Martnez Aldunate y Lorena Zamora Araya

Cmo es la salud mental de los chileno/as


Diversos estudios nos hablan de problemas significativos de salud mental en la poblacin
chilena y de un modelo de sociedad de consumo que niega y externaliza las necesidades
emocionales de las personas. Cun comn es ver en la consulta de salud mental y en la
vida cotidiana, como las personas desconocen las emociones que presentan, no sabiendo
cmo manejarlas ni cmo convivir con las emociones de otros. Pareciera que nos hace falta
urgentemente una alfabetizacin emocional y relacional, que nos ensee a vivir y compartir
los afectos, y las emociones positivas y negativas. Hemos recibido tanta informacin y
capacitacin para aprender habilidades tcnicas y profesionales, y tan pocas herramientas
para cimentar una salud mental clida y humana. Hoy cundo necesitamos humanizar
la globalizacin, es necesario realzar la importancia de la salud mental y la felicidad en lo
macro de las polticas pblicas y en lo cotidiano de la convivencia familiar.
El II Estudio de carga de enfermedad y carga atribuible del MINSAL/PUC del ao 2008 (7), nos
muestra que las condiciones neuro psiquitricas son la principal causa de prdida de aos
de vida saludables en la poblacin chilena (AVISA), siendo responsables del 23, 2% del total
de aos saludables perdidos, debido principalmente a trastornos afectivos y a problemas
con el alcohol y las drogas. Por otro lado, de acuerdo a la 2a Encuesta Nacional de Salud en
Chile del MINSAL/PUC del 2009-2010 (8), el 17, 2 % de las personas ha presentado sntomas
depresivos el ltimo ao, siendo esto ms frecuente a menor nivel educacional. Menos de
la mitad de aqullos que presentan un trastorno prevalente (46,9%), recibieron cualquier
tipo de atencin de salud en los ltimos seis meses, en tanto que solamente 38,5% recibi
algn tipo de atencin de salud mental. An es ms preocupante saber que de acuerdo
a las estadsticas de la OCDE del 2011, la tasa de suicidio en Chile ha aumentado en un
55% entre 1995-2009, siendo el pas donde ms ha aumentado el suicidio, despus de
Corea del Sur, falleciendo ms de 1.500 personas al ao por suicidio (9). Si querer morir es
la mxima expresin del malestar frente a la vida y la sociedad!, tenemos que hacernos la
pregunta:qu nos estar ocurriendo como sociedad?
Al mirar la poblacin infanto juvenil en Chile, tenemos recientemente los primeros resultados
publicados del estudio de Vicente et al (10), que nos muestra preocupantemente que ms
de un tercio de la poblacin infanto juvenil (38,3%) presenta algn trastorno psiquitrico en
un perodo de 12 meses y un 22, 5 % presenta este trastorno con un impedimento severo.
En general, la presencia de estos trastornos se asocia a disfuncin familiar y antecedentes
de psicopatologa en la familia, es decir, a un mundo adulto enfermo que hemos estado
construyendo.
No enfrentar las necesidades y las brechas de prevencin y tratamiento de salud mental,
tiene graves implicancias para el desarrollo humano del pas. La pobreza, el malestar social,
la baja de logros educacionales, son consecuencias posibles derivadas de no prevenir
La Felicidad 121

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

ni tratar las enfermedades mentales. Las enfermedades no tratadas pueden producir un


funcionamiento familiar deteriorado, aumento del consumo y las consecuencias del uso
de drogas, creciente nmero de embarazos de adolescentes, violencia intrafamiliar y social.
Los trastornos psiquitricos tambin tienen un impacto negativo en la calidad de vida,
aumentando los ndices de mortalidad (11). En conclusin, no promover la salud mental, ni
prevenir y tratar los problemas de salud mental, se traduce en malestar subjetivo individual
y colectivo. Sin salud mental no hay buena salud! Se requiere una buena salud mental para
tener bienestar y felicidad.
A pesar de estos antecedentes, la salud mental sigue relegada al mbito sanitario, donde
se terminan medicalizando muchos problemas psicosociales y las tensiones con el modelo
de desarrollo. En la Atencin Primaria, donde se espera que se resuelvan la mayor cantidad
de casos, se vive a diario que los profesionales consideran injustificadas una alta proporcin
de consultas, que trascienden las competencias del equipo, siendo estos casos etiquetados
como trastornos de la personalidad o problemas psicosociales (3).
Un pas que busque el desarrollo no puede seguir desconociendo que uno de cada tres
chilenos /as sufre algn trastorno mental durante su vida, siendo los ms afectados los
grupos ms vulnerables de nuestra sociedad y aquellos con menor nivel educacional (11).

Por qu trabajar la salud mental, el bienestar y la felicidad?


Es necesario priorizar el trabajo en salud mental, porque no hacerse cargo de esta realidad
genera prdidas econmicas, humanas y valricas, que imposibilitan un desarrollo integral
y sustentable en el tiempo.
Una estimacin conservadora de los costos de los trastornos mentales oscila entre un 3 a
4% el PIB de los pases desarrollados. Se estima que en Chile solo el consumo de drogas
ilcitas y alcohol genera un costo equivalente a un 1,03% del PIB (11).
Adems si consideramos la interrelacin entre salud mental y fsica, los costos se hacen
difciles de dimensionar. Por ejemplo, la depresin, aumenta el uso y costo de los servicios
generales de salud, y las personas con depresin triplican su riesgo de morir de una
enfermedad cardiaca y tienen mayores impedimentos para el auto cuidado y la adherencia
a tratamientos de enfermedades mdicas crnicas. En el caso de personas que sufren de
diabetes, el tener adems un diagnstico de depresin aumenta en 4,5 veces los costos de
salud (12).
Un aspecto importante de la necesidad de invertir en salud mental es que hay evidencias
claras de que existen intervenciones efectivas y eficientes. En una revisin reciente (13),
investigadores de la London School of Economics demostraron que para 15 intervenciones
de salud mental seleccionadas basadas en la evidencia, los retornos econmicos pueden
122

La Felicidad

Daniel Martnez Aldunate y Lorena Zamora Araya

ser incluso de hasta 80 veces lo invertido. Estos beneficios se distribuyen en otros sectores
adems del de salud, y la mayora se realizan en plazos cortos (menos de 5 aos), con una
rpida recuperacin de los costos.
Finalmente, existe evidencia de una correlacin directa entre felicidad y salud mental. Una
revisin de ms de 160 estudios llevada a cabo por Ed Diener y un equipo de la Gallup
Organization de Princeton, en New Jersey, ha permitido demostrar de forma clara que la
felicidad aumenta la esperanza de vida y mejora la salud fsica y mental (14), produciendo:
t Niveles ms elevados y sostenidos de bienestar, lo que se traduce en ms experiencias
de alegra, satisfaccin, gratitud y sentimientos amorosos positivos. La felicidad nos
permite estar ms en pareja y vivir en comunidad.
t Ms autoconfianza, optimismo y autoestima para enfrentar dificultades y desafos.
t Mejores relaciones interpersonales, que nos permiten ser personas ms sociables y
empticas, que pueden construir vnculos significativos y gratificantes que se mantienen
en el tiempo. La felicidad nos permite recibir ms ayuda cuando la necesitamos.
t Mejor salud mental. Los sentimientos positivos multiplican las conexiones neuronales
del cerebro, lo que nos permite recuperarnos ms rpida y profundamente de la pena y
la tristeza. La felicidad nos da una mayor capacidad y rapidez para recuperar la felicidad
y bienestar.
t Un sistema inmunolgico ms potente, que nos cuida fsicamente. Mayor longevidad
y calidad de vida.
t Mayor energa y creatividad para construir nuestros sueos. Mayor productividad y
flexibilidad en nuestras capacidades para estudiar y trabajar.
t Mayor posibilidad de tener un desarrollo pleno e integral.
Si nos preocupramos de nuestra salud mental individualmente y colectivamente como
sociedad, y tomramos el malestar trasformador de la sociedad para resignificar los
proyectos de vida personales y colectivos hacia el bienestar, tal vez diramos con Rainer
Maria Rilke: Quiz, todos los dragones de nuestra vida, no son sino princesas que esperan vernos
felices y valientes.

La Felicidad 123

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La Felicidad 125

Juan Maass Vivanco

II Mirada

Juan Maass Vivanco

Sobre felicidad, salud mental y economa:


La felicidad como atributo positivo ligada a la cultura, en nuestro pas -de ancestro indio y
cristiano (culpa redentora)- genera menos adhesin que los atributos tristeza y desolacin
(1). Esta visin pesimista y paradojal que ha impedido por siglos, el uso regular de este bien
psicolgico, la felicidad, se ha debilitado parcialmente en el mundo global y hoy reaparece
como un derecho ciudadano que entusiasma a jvenes e intelectuales (2,3)
A pesar de esto, los psiquiatras an vemos predominar en nuestras vietas clnicas de hospital
y consulta pblica, dolor y sufrimiento, donde los factores desencadenantes culturales,
sociales y econmicos, juegan un papel crucial. La amplia difusin entre los sectores
poblacionales vulnerables (grupos de riesgo) de dependencias crnicas a sustancias, es un
buen ejemplo de cmo la enfermedad es ms consecuencia que destino (4).
Como respuesta estatal y cultural, en el Chile actual se han acentuado los modelos
pragmticos que medicalizan e institucionalizan sntomas y molestias que con frecuencia
son la cara visible de la desesperanza psicosocial y escasamente la expresin nosolgica de
trastornos psiquitricos (5). Un punto relevante en el Chile moderno es haber construido una
poltica pblica para una gran reforma garantista de salud, cuyo propsito ha sido buscar
la equidad pblica y privada. Aunque el Modelo ha logrado avances en muchos campos
somticos, como la salud mentaly especialmente la depresin, parece haber cedido rumbo,
dando sustento a un programa especfico para el tratamiento mdico de la depresin y de
alguna forma -la promocin de la infelicidad-. O no es acaso ese el riesgo? (6).
Amartya Sen1, Premio Nobel de Economa 1998, es uno de los exponentes ms lcidos
del pensamiento econmico contemporneo, comprometido en demostrar y sostener
que el desarrollo se mide, sobre todo, desde las libertades y los derechos humanos, y no
solo a partir del producto interno bruto (PBI). Afirma Amartya Sen que la felicidad es la
combinacin de bienes materiales y relacionales (7).

1 Sus teoras se inscriben en el campo de la eleccin social, donde pone en cuestin el utilitarismo dominante y propone
integrar bienes como la libertad y la justicia en el clculo del desarrollo.
Para reformar la economa, Amartya Sen propone una verdadera revolucin filosfica. Tiene un nombre: capability, capacidad
o capacitacin de cada cual para convertir sus derechos en libertad real.
126

La Felicidad

Juan Maass Vivanco

El Plan Nacional de Salud Mental (2000) del Ministerio de Salud de Chile (8) presenta un
buen ejemplo de definicin operacional que calza con lo enunciado previamente2. Esta
definicin surgida desde la Salud Mental, es coincidente con Amartya Sen, en cuanto al
logro de metas comunes relacionales (promoviendo bienestar subjetivo, bien comn y
justicia) y logros materiales (uso de potencialidades para manejo racional del medio).
Estas definiciones modernas y actuales acentan lo relacional intersubjetivo y lo colectivo por
sobre lo subjetivo y lo individual. El desarrollo ptimo de las capacidades se lograra en esta
direccin de plenitud.
Amartya Sen parece profundizar la definicin de felicidad cuando afirma: Sin inteligencia
crtica y sin pensamiento libre y creativo, las libertades y los derechos no se reconocen en nuestras
sociedades, simplemente porque las personas no alcanzan a ver los derechos y las libertades
como bienes valiosos, no luchan por ellos y los canjean sin problemas por alguna mercanca.
En nuestro medio, Armando Roa (9) nos ha dejado en su obra una interesante definicin
de Salud Mental que a nuestro juicio es tambin muy coincidente con el de felicidad de
Amartya Sen, en cuanto acenta el concepto de necesidad de intimidad y libre albedro del
pensar, como elementos centrales de la plenitud humana.

Aportes de la psiquiatra
Podemos aportar los psiquiatras a este debate si el pensamiento psiquitrico moderno se
construye frecuentemente en contra de la enfermedad mental, ms que en busca de la salud
mental y menos de la felicidad?
Dicho de otra forma si la pragmtica Psiquiatra actual, integrada a la medicina global y sus
virtudes, reconoce poco o nada conceptos como Salud Mental y Psiquiatra Comunitaria,
ser posible incorporar la felicidad dentro de sus intereses?
No deja de llamar la atencin que el primer acercamiento sistemtico y moderno al tema
de la calidad de vida en una revista mdica, se realiza recin en Annals of Internal Medicine
en 1966, muchos siglos despus del Juramento Hipocrtico donde se dej establecido
un concepto integral y tico de la medicina que incluye bienestar, calidad de vida y por
extensin, la felicidad. Sorprende que la psiquiatra luego de esta declaracin de principios,
no estuviera en la avanzada de los estudios de calidad de vida, posiblemente por la
inercia que provocaba que los instrumentos de medicin desarrollados escapaban a sus

2 Se entiende la salud mental como la capacidad de las personas y de los grupos para interactuar entre s y con el medio
ambiente, de modo de promover el bienestar subjetivo, el desarrollo y uso ptimo de las potencialidades psicolgicas,
cognitivas, afectivas, relacionales, el logro de las metas individuales y colectivas, en concordancia con la justicia y el bien
comn.
La Felicidad 127

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

competencias, mucho ms orientados a la medicina somtica.


Para Sartorius (10), idealmente un plan o un programa de salud mental basado en la
evidencia, debera disponer de un conjunto de instrumentos de medidas que le permitan
reducir errores en la identificacin y el diagnstico de las enfermedades mentales, controlar
el proceso de tratamiento y facilitar la valoracin del impacto que la enfermedad tiene
sobre los pacientes, sobre sus familiares y comunidades, y sobre todo el sistema sanitario.
En su opinin el desarrollo de este arsenal de instrumentos ha sido desigual y si nos decidimos
a utilizar el potencial completo del concepto de calidad de vida, nos aguardan numerosos retos
metodolgicos y prcticos.
Pero an no abordamos la felicidad en psiquiatra. Desde cundo la psiquiatra se ha
interesado en este concepto que pudiera parecer filosfico y alejado de retos metodolgicos
y prcticos?
Freud (11) en su afn de cuantificar plantea que pensar es un acto experimental con cantidades
pequeas de energa. Se pregunta: Y cuanta energa se requiere entonces para ser feliz? Se
requiere ms energa que en un momento no feliz?
Juan J. Lpez Ibor (12) criticando el concepto de salud de la carta fundamental de la OMS
(completo bienestar fsico, psquico y social), propone otros dos bienestares adicionales: el
bienestar cultural y espiritual. No es acaso tambin ese un buen concepto de felicidad?
Capponi (13), en una reciente entrevista refiere que la fuente de la felicidad viene de cuatro
reas. Una son las relaciones ntimas; la otra, las relaciones en el trabajo; tambin estn las
relaciones que tienes con la sociedad, y la ltima son los placeres o diversiones. Considera que
los chilenos nos hemos entusiasmado mucho con esta ltima alternativa, que es una felicidad
que nos dan los placeres hedonistas, vivir confortablemente, estar sin problemas y poder resolver
los temas prcticos de la vida. El problema es que esta es una felicidad a corto plazo, porque
existe lo que se llama la adaptacin hedonista, o sea que los placeres sensoriales con el tiempo
terminan aburriendo. Parte de la solucin estara en invertir ms en felicidad de largo plazo

Normalidad, felicidad y patologa mental


El concepto de normalidad en salud mental alude en esencia a un ideal (como el concepto
de la OMS) o a una Curva de Gauss, donde los extremos son anormales, o a una visin cultural,
donde predomina la conducta habitual de esa poblacin.
Por otro lado la ms actual definicin de felicidad que ofrece el Diccionario de la Real Academia
Espaola de la Lengua es: 1. Estado del nimo que se complace en la posesin de un bien. 2.
Satisfaccin, gusto, contento. 3. Suerte feliz. Sin embargo, la RAE ha enmendado esta definicin
recientemente y en el avance de la vigsima tercera edicin, aparece las siguientes definiciones: 1.
Estado de grata satisfaccin espiritual y fsica. 2. Persona, situacin, objeto o conjunto de ellos que
128

La Felicidad

Juan Maass Vivanco

contribuyen a hacer feliz. 3. Ausencia de inconvenientes o tropiezos. Se ha producido por lo tanto


en la primera acepcin una migracin del concepto de felicidad puramente material, basada en la
posesin de un bien, a un concepto mixto, formado por una satisfaccin espiritual y fsica.
Normalidad y Felicidad no necesariamente son coincidentes, y son fenmenos sumamente
dinmicos. De hecho la felicidad tendra tambin existencia y expresin en la frondosa
psicopatologa de varias enfermedades mentales, como en el xtasis manaco. Puede
un psictico ser feliz....o un limtrofe, un orgnico o un neurtico? Estamos hablando de
poblaciones humanas reconocidas como enfermas, y a pesar de eso pueden ser felices?
Y qu porcentaje de personas son anormales en la poblacin? Son estadsticamente
normales los felices?, Solo las personas llamadas normales pueden ser felices?, Existe el
diagnstico de feliz en la Salud Mental? En el CIE-10 o en el DSM-5 se puede encontrar un
diagnstico semejante?
Como se ha mencionado el paciente Manaco, en su xtasis psicopatolgico sera el
hombre feliz por antonomasia. Se describe su estado como de exaltacin vivencial y humor
elevado, clsicamente eufrico, con disminucin del pudor y prdida de la inhibicin,
pudiendo llegar a actitudes de seduccin y contactos sexuales excesivos; aceleracin del
pensamiento (numerosos pensamientos pasan por la mente de la persona sin que esta
pueda detenerlos); dificultad para concentrarse y fcil distraccin; trastornos del curso del
pensamiento (digresiones mltiples), prdida del hilo de la conversacin; fuga de ideas y
muchos otros sntomas como excesiva confianza en s mismo; disminucin de la necesidad
de dormir sin que la persona sienta la fatiga asociada a esa falta de reposo. Sentimiento
altruista, ganas de ayudar a los dems, hper empata; hipersensibilidad afectiva y sensorial,
y labilidad emocional, pudiendo pasar de la risa a las lgrimas con mucha facilidad.
Por lo pronto decimos que la excepcional sensacin de euforia y felicidad de este cuadro,
est fuera de la curva de gauss y se aparta de la cultura; tampoco es un ideal para su
familia, su entorno y la sociedad. Concluimos que se trata de una enfermedad, a pesar del
xtasis y el placer vivenciados. Es aqu cuando los psiquiatras intervenimos y es frecuente
que los pacientes maniacos conocedores de lo que viene, nos soliciten que a travs de la
intervencin farmacolgica no les quitemos ese atributo preciado que es el resplandor del
xtasis y la felicidad.
Y los adictos a sustancias estimulantes no son acaso buscadores de emociones exaltadas y
felicidades recurrentes, psiconautas que no miden recursos para estimular los mecanismos
del placer mediados por el ncleo accumbens y el sistema lmbico Y qu nos piden estos
pacientes? Usualmente nada. Prefieren vivir su vida de xtasis y dolor hasta que los mecanismos
neurofisiolgicos y sociales que sustentan su felicidad qumica se deterioran. Solo en el barro de la
desesperacin y el sndrome de abstinencia, a veces suelen pedir ayuda. Se trata en ese momento
de enfermos mentales que en busca de la felicidad qumica, han deteriorado su salud mental.
La Felicidad 129

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

Un paciente neurtico habitualmente siente que podra ser feliz y busca estar tranquilo,
en armona, sin tristeza ni desgano, sin inquietud y sin miedos, no parando de pensar. El
neurtico en su ansiedad solicita con frecuencia al clnico psico-frmacos y ms escasamente
psicoterapia a fin de obtener el bienestar deseado. Bienestar que puede encontrar
brevemente, ya que duda y solicita ser re diagnosticado por nuevos sntomas, visitando a
otros especialistas para asegurar su sanidad. Volvemos a encontrar signos de fragilizacin de
su salud mental, en quienes perfectamente pueden coexistir con momentos felices.
Un paciente psictico nos dice: Cuando estoy bien, me siento feliz. Y si estoy bien no estn
esas ideas obsesivas (ideas delirantes) de la infidelidad de Jessenia (su esposa). Ah me siento
feliz. Sonre y juega con sus sobrinos. El paciente tiende a no solicitar ayuda. La familia es
la que se esfuerza durante las crisis, y lo trae a controles. Muchos frmacos forman parte
de su tratamiento. Un proceso de rehabilitacin integral y el apoyo social contribuyan a su
bienestar. Lo vemos feliz! Pareciera que la felicidad es posible an en enfermedades graves
y deteriorantes.
Un paciente limtrofe seala: Cuando nio yo era feliz, ahora tengo dudas, veo la felicidad
diferente, a veces soy feliz y en otras ocasiones infeliz. Lo veo as, cuesta ser feliz. Este tipo de
pacientes se nos apegan o nos rechazan. Buscan aclarar su confusa biografa y no escatiman
esfuerzos con mayor o menor sentido de realidad, para obtener exmenes, frmacos o
terapias. Decepcionados de si y del mundo, atesoran momentos de felicidad, como su
infancia, idealizando momentos de su historia. Formas aberrantes de felicidad que dan
cuenta de la psicopatologa subyacente.
Nos dice un joven lesionado en un accidente de trnsito con un TEC secuelar: Cuando me
enferm vi la felicidad de otra manera. Me gustara que el mundo cambie y tenga bienestar.
Necesito tener trabajo y polola. Hoy sera feliz con menos. La psicopatologa traumtica ac
irrumpi en la continuidad biogrfica y hoy la felicidad ms preciada, sera la rehabilitacin
psicosocial y la integracin.
Ya estoy muerta en esta vida, ya no tuve felicidad, nos dice lacnicamente una paciente
depresiva, como perdiendo toda esperanza de encontrar alguna opcin futura. No nos
pide nada. En Chile hemos desarrollado un programa particular para estos pacientes, que
comentaremos ms adelante.
En sntesis, la prctica clnica nos permite observar que la felicidad subjetiva es posible en las
ms variadas patologas mentales, incluso las ms graves y complejas, siendo una excepcin la
depresin endgena. Es relevante ver que lo que se nos solicita y hacemos como profesionales
de salud mental, raramente promueve la salud y el bienestar, enfocndose principalmente
en una lucha contra la enfermedad. Una alianza fuerte de continuidad de cuidados entre los
profesionales de salud mental y los ciudadanos, sin dudas favorecera este ideal (14).

130

La Felicidad

Juan Maass Vivanco

Polticas de Bienestar y Salud Mental


El mensaje de la OMS es muy sencillo y aclaratorio: la salud mental es fundamental para el bienestar
general de las personas, de las sociedades y de los pases, y es preciso abordarla en todo el mundo
desde una nueva perspectiva (15). La Asamblea General de las Naciones Unidas ha incorporado
esta definicin desde el ao 2001, cuando celebr el dcimo aniversario de la aprobacin de los
Principios para la proteccin de los enfermos mentales y para el mejoramiento de la atencin de
la salud mental. En esta declaracin de principios se establece que no habr discriminacin por
motivo de enfermedad mental y que toda persona que padezca una enfermedad mental tendr
derecho a vivir y a trabajar, en la medida de lo posible, en la comunidad. Adems establece que
todo paciente tendr derecho a ser tratado en un ambiente lo menos limitador posible y a recibir
el tratamiento menos restrictivo y perturbador posible.
Hoy, a partir de la difusin del concepto econmico de Felicidad Nacional Bruta, introducido en el
reinado de Butn, la vinculacin entre economa, y felicidad tom estatus pblico. Preguntamos,
si no es apropiado que la Salud Mental sea parte relevante de este nuevo paradigma.
Si bien en el mundo universitario y acadmico internacional (Easterlin3, Kahneman4, Zamagni5,
Bruni, Porta, Frey y Stutzer) desde hace tiempo el tema est profundizndose y se lo incluye como
uno de los puntos fundamentales para la reformulacin de nuevos paradigmas econmicos,
el mundo de la salud mental pudiera volver a quedar desfasado de conceptos cruciales que
promueven por s mismos la salud mental y el bienestar. La bsqueda de nuevos modelos
incluye definitivamente, no solo paradigmas econmicos y filosficos, sino una mirada mdico
antropolgica y psicolgico social del hombre.
Veamos por ejemplo lo que ocurre en Europa cuando Luigino Bruni6, economista de Miln
propone la tica econmica, como un bien de primera necesidad, por lo que solicita a los

3 La paradoja de Easterlin es un concepto clave en la economa de la felicidad. Se trata de un postulado del economista
Richard Easterlin, publicado en un artculo de 1974 con el ttulo Does Economic Growth Improve the Human Lot? Some
Empirical Evidence. En lo que respecta a las polticas gubernamentales, esta teora sugiere que, una vez que las necesidades
bsicas estn cubiertas, las medidas polticas deberan centrarse en aumentar la satisfaccin de los individuos, actuando sobre
la Felicidad Interna Bruta y no en el crecimiento econmico, medido por el Producto Interno Bruto.
4 La Teora Prospectiva (Prospect Theory) fue desarrollada en 1979 por los psiclogos Daniel Kahneman (Premio Nobel de
Economa en el 2002) y Amos Tversk. Esta teora nos permite describir cmo las personas toman sus decisiones en situaciones
donde tienen que decidir entre alternativas que involucran riesgo, por ej: decisiones financieras. Partiendo de evidencia
emprica, la teora describe cmo los individuos evalan las potenciales prdidas y ganancias.
5 Zamagni, seala que el antdoto al actual modelo consumista no es la disminucin econmica, sino ms bien la economa
civil, que es un modelo de pensamiento italiano que fue dominante en Europa hasta la mitad de los aos setecientos Este
modelo considera que mientras la economa civil tiene como finalidad el bien comn, la economa poltica se encamina al
bien total. As el mercado no va demonizado, va humanizado.
6 El juramento de Bruni para las profesiones econmicas debera comprender por lo menos los siguientes puntos:
a) No usar nunca en mi beneficio la mayora de las informaciones a las que tendr acceso.
b) Considerar el mercado como un conjunto de oportunidades para crecer juntos, y no como mbito de lucha.
c) No tratar nunca a los trabajadores slo como un costo, como un capital, un recurso, al igual que los dems costos, capitales
y recursos de la economa. Los trabajadores son ante todo personas.
La Felicidad 131

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

economistas realizar un juramento similar al Hipocrtico de las profesiones mdicas. Se abre as


un puente promisorio entre economa, tica y salud mental.
La experiencia de Butn es muy interesante en ese sentido y considera cuatro Pilares
fundamentales para que una sociedad se pueda desarrollar con bienestar y felicidad:
t Desarrollo sustentable
t Valores culturales
t Conservacin del medio ambiente
t Un buen gobierno
Todos estos pilares se incluyen de una u otra forma en nuestra conceptualizacin de la salud
mental. Si se parte de esta visin de la sociedad, dos podran ser los aspectos necesarios a
considerar:
t En primer lugar, delimitar claramente cul es el objetivo, esto es, Qu se entiende por
felicidad?
t En segundo lugar, mostrar Cules son los instrumentos ms adecuados para medirla?
En este sentido, la visin cambia drsticamente, ya que lo que antes se consideraba como
objetivos pasan a ser instrumentos, contemplando adems aspectos de ndole cualitativo
que antes no se tenan en cuenta (7,16).
Por ejemplo, conseguir un determinado crecimiento econmico pasa a ser un instrumento,
no un fin como vena haciendo hasta ahora. Adems, en el anlisis de los factores que
estimulan ese crecimiento hay que contemplar aspectos ticos (16), ya que ahora no es
suficiente que la economa crezca a una determinada tasa, sino que debe hacerlo ticamente
fomentando, entre otros aspectos, el bienestar y la felicidad.
Por eso hoy, ya resultan insuficientes los estudios que contemplan solo el comportamiento
del capital fsico o la tecnologa, sino que hay que considerar adems:
t Si son contaminantes
t Si mejoran la calidad de vida presente y futura
t Si promueven la integracin social
Del mismo modo, si se crece como consecuencia de una mayor productividad y consumo,
hay que evitar caer en un materialismo indeseable, donde no se considere la justicia social
ni el cuidado ambiental. Pero no solo economistas salen tras esta cruzada. Los expertos en
leyes internacionales, como R La Porta (17) permiten tener una comprensin de lo que hay
132

La Felicidad

Juan Maass Vivanco

que reparar en el mundo macro, para que el bienestar pueda lograr penetrar en sectores
donde antes no lo hizo7.
Por muchos aos los economistas han afirmado que los individuos buscan maximizar la
riqueza para maximizar su utilidad (satisfaccin), porque si somos ms ricos, somos ms
felices. Hay constataciones empricas que indican que, despus de cierto umbral, el aumento
de la riqueza no lleva a mayor bienestar. Por qu? Porque se empieza a perder la capacidad
de transformar los bienes en bienestar, en felicidad humana (18,19).
Es necesario reconocer que el bienestar y la felicidad, es la combinacin de bienes materiales
y bienes relacionales. Las relaciones debieran un puente de plata entre las finanzas y el
consumo. Esta idea en la actualidad es de gran inters de los economistas, no slo de los
economistas sociales, sino tambin de los clsicos, como a su vez de los profesionales de la
salud mental.
Hoy el otro como persona y las relaciones genuinas son un bien escaso. La sociedad
utilitarista cambia los bienes relacionales por bienes de consumo que descuidan la relacin
con el medio ambiente, los derechos humanos y los ms vulnerables (9).
El programa AUGE-GES de Depresin en Chile es una muestra de la praxis de una Poltica
pblica de salud mental y sin duda un esfuerzo colosal, que requerira una re-ingeniera
institucional (19) en su diseo a fin de reorientar su potencia. Si su diseo no incluye slo
depresiones genuinas o endgenas y se ampla a innumerables patologas menores, por
qu no fortalecer de mejor manera la promocin y el trabajo intersectorial?; Por qu no
rebautizarle como Programa Auge-Ges de Promocin del Bienestar y la Felicidad?

7 Este autor y colaboradores, examina las normas legales que abarcan la proteccin de los accionistas de las empresas y
de los acreedores, el origen de estas normas, y la calidad de su ejecucin en 49 pases. Los resultados muestran que los
pases donde se aplica el derecho comn tienen generalmente las ms fuertes protecciones, y los pases donde impera el
derecho civil latino, las protecciones legales son ms dbiles para los inversores. Los alemanes y pases de tradicin civil jurdica
escandinava estn situados en el centro. Tambin demuestran que la concentracin de la propiedad de las acciones de las
grandes empresas pblicas se relaciona negativamente con la proteccin de los inversores, en consonancia con la hiptesis de
que los pequeos y diversificados accionistas son poco importantes en los pases que no protegen sus derechos.
La Felicidad 133

Miradas del bienestar y felicidad en chile desde la salud mental

Parafraseando a Calvo8, terminamos sealando que ocuparse de la felicidad en salud mental,


al igual que en economa, psicologa, educacin, leyes, antropologa, arte y muchas otras
disciplinas es ocuparse de las relaciones. La felicidad, bien comn, o es de todos o no es
posible. Por otro lado como dice Daniel Cohen, clebre economista francs, que resume las
ideas de Bruno Frey (20) por encima de las instituciones que sostienen la existencia social de
todos nosotros, no se puede escapar a una reflexin sobre la mejor manera de vivir individualmente
el juego social, sobre todo en periodos crticos. Bruno Frey ha recogido el desafo, no sin valenta,
de dar lecciones de vida que se perciben como lecciones de prudencia. Siempre hay un punto
de irona a la hora de explicar cmo hacerlo en ese terreno, pero ciertamente merecen citarse,
aunque solo sea para iluminar los esfuerzos que hay que hacer para resistirse a las corrientes a
menudo inversas de la vida social. stos son sus diez consejos (ms que mandamientos).
1. No se preocupe por no ser un genio, porque los genios no son ms felices que los dems
2. Gane dinero, pero sin convertirlo en una enfermedad
3. Envejezca con gracia
4. No se compare con los otros en materia de belleza
5. Crea en alguna cosa
6. Ayude a los dems
7. Controle sus envidias
8. Conserve a sus amigos
9. Viva en pareja
10. Acepte lo que es y gestione racionalmente sus debilidades

8 Calvo, Cristina: especialista en economa del comportamiento, docente del Programa Amartya Sen de la UBA y ex
coordinadora nacional de Critas (Argentina).

134

La Felicidad

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La Felicidad

CAPTULO 6

Psicopatologa y felicidad

Fernando Ivanovic-Zuvic

Captulo 6
PSICOPATOLOGA Y FELICIDAD

Fernando Ivanovic-Zuvic

El hombre en la actualidad se caracteriza por ser un miembro de una estructura social


compleja. Pero de qu modo la sociedad reconoce la felicidad no solo en el individuo
sino en el grupo social? El concepto de bienestar intenta resolver esta inquietud, pues
el bienestar es posible de ser medido y evaluado con parmetros incluso objetivos. Las
encuestas en el da de hoy, nos sealan nuestro grado de bienestar en un momento dado.
Puede ser medido para disear una determinada poltica pblica, se pueden comparar las
polticas de salud en diversos grupos humanos, pases, continentes, etc.
El bienestar ha sido homologado a los bienes que se poseen, o se dispone de ellos. Si la
felicidad consista en la bsqueda de un bien superior segn Aristteles (1), integrando
un aspecto de actividad, realizacin y proyeccin, esto es difcil de ser medido, puesto que
la felicidad posee un alto grado de subjetividad. Sin embargo, el bienestar si es posible
de ser medido pues reemplaza la subjetividad de la felicidad mediante un conjunto de
condiciones objetivas.
El bienestar deja de ser un parmetro personal como lo es la felicidad, se simplifican los
trminos pues se refiere a logros alcanzados en un pas o en cualquier comunidad con
parmetros objetivos. El supuesto consiste en que si se dan las condiciones de bienestar,
consecuentemente es posible la felicidad.
Sin embargo, se puede ser infeliz aun cuando se den condiciones de bienestar que para la
mayora de los ciudadanos son adecuadas. La felicidad por lo tanto requiere de algo ms
que el bienestar. Este ltimo al parecer la favorece, pero la felicidad posee caractersticas
ms profundas que llegan al ser mismo del hombre en su dimensin plenamente humana.
Sin embargo, para los investigadores de la salud el concepto de bienestar es til, pues
contiene parmetros que permiten favorecer la felicidad en los individuos. De hecho, en
la actualidad la forma de medir la felicidad se basa en conceptos tales como bienestar y
calidad de vida.
Una definicin de calidad de vida, la caracteriza como el grado de bienestar general que
alcanza una persona tanto en lo fsico, mental y social. Se incluyen aspectos tales como
sntomas, disfuncin fsica, funcionamiento social y satisfaccin general. Su empleo en la
Captulo 6 - La Felicidad 139

Psicopatologa y felicidad

salud fsica est ampliamente difundido. En estas enfermedades la presencia de sntomas


provoca que el paciente este incapacitado para efectuar las labores cotidianas en el trabajo,
estudios, etc. A modo de ejemplo, un estado febril significar que el sujeto empeore
su calidad de vida aunque sea en forma transitoria. Si el problema se hace permanente
como en el caso de una parlisis muscular secundaria a un accidente vascular enceflico,
originar un estado de prdida permanente de las capacidades fsicas, lo que lo llevar a un
empeoramiento de la calidad de vida, no solo por los sntomas clnicos sino tambin por las
consecuencias ambientales y familiares que se originan a partir de esta realidad.
La propia definicin de salud, concepto estrechamente relacionado con el de calidad de
vida, incorpora trminos que van ms all de los impedimentos fsicos o enfermedades
somticas tradicionales. La proporcionada por la Organizacin Mundial de la Salud seala
que: la salud es un estado de completo bienestar fsico, mental y social. No consiste solamente
en la ausencia de enfermedad o dolencia.
Esta definicin de salud incorpora un concepto valorativo que se acerca a las definiciones
de calidad de vida, pues la salud no es entendida solo como la ausencia de un proceso
patolgico, sino adems se debe mantener un estado de bienestar mental.
De hecho, la salud mental se define como el estado de bienestar que permite a los individuos
realizar sus habilidades, afrontar el estrs normal de la vida, trabajar de manera productiva,
y hacer una contribucin significativa a su comunidad junto a la capacidad de realizarse
intelectual y emocionalmente. Una enfermedad mental provoca una alteracin que afecta
a las cogniciones, emociones y comportamiento que lleva a una incapacidad individual y
social. La discapacidad que acompaa a una enfermedad mental limita la vida personal,
muchas veces en forma permanente.
Las patologas mentales tendrn consecuencias en diversas condiciones de vida que incluyen,
menores ingresos, problemas de habitacin, bajo nivel de ocupacin, menor educacin,
carencia de apoyo social, exclusin, discriminacin social y mayor morbilidad somtica (2).
Para comprender el concepto de calidad de vida, algunos la consideran como el resultado
de un proceso continuo de adaptacin, mediante el cual el individuo debe conciliar sus
necesidades con lo que le proporcionan su entorno. Este es un proceso dinmico, pues estas
exigencias cambian a lo largo del tiempo, con variaciones en los niveles de satisfaccin, al
modificarse los valores y preferencias del entorno social.
Para medir la calidad de vida en personas con enfermedades especficas mentales se
deben incorporar los hechos particulares de estas enfermedades, tales como los efectos del
ambiente en su gnesis, la estigmatizacin que sufre el paciente y las distorsiones propias
del mismo cuadro psiquitrico que se desea evaluar.

140

La Felicidad

Fernando Ivanovic-Zuvic

Sin embargo, algunos autores sealan que el concepto de calidad de vida es ambiguo
y difcil de ser medido tanto clnicamente como por test psicomtricos. Estos proponen
utilizar ms bien el concepto de satisfaccin, como el ms apropiado (3).
En una muestra danesa el 84.6 % de las personas que sealaron no haber estado felices
durante los ltimos cuatro meses posean historia de enfermedad mental (4). Las personas
diagnosticadas como portadores de desordenes mentales mostraron menor felicidad que
aquellos sin estas patologas. En algunos estudios se encuentra que mientras ms severa es
la enfermedad, menores probabilidades de experimentar felicidad. La cronicidad y mayor
comorbilidad se asocia a menores niveles de felicidad.
En estos pacientes, la aparicin de momentos de felicidad se correlacion con una mayor
probabilidad de recuperacin de la patologa. En este estudio se muestra que los factores
psicolgicos influyen en mayor forma sobre los sentimientos de felicidad en la poblacin
con desrdenes mentales, en relacin a los que no los poseen. Personas con patologas
mentales poseen una mayor sensibilidad a los problemas psicolgicos que puede modificar
sus estados de nimo. Aquellos con menores alteraciones mentales, con mejor autoestima,
menos sntomas y con mejores relaciones interpersonales, tienden a presentar mayores
momentos de felicidad. El nivel de felicidad impresiona ser menor en las personas con
desrdenes mentales, pero las condiciones para llegar a ser felices son semejantes para
aquellos con y sin patologas mentales. Estas apreciaciones son vlidas para sujetos que
poseen alteraciones mentales en general, pero las formas ms severas de los trastornos tales
como esquizofrenia u otras psicosis mayores no fueron incorporadas en este estudio, por lo
que su situacin podra ser diferente (4).
Los sujetos con trastornos mentales tienden a valorar su estado general en estrecha relacin
con las vivencias subjetivas determinadas por el proceso patolgico mismo. Esquizofrnicos
perciben la realidad influidos por su peculiar forma de vivenciarse a s mismos y a los otros,
como resultado de los delirios. Los pacientes crnicos pueden valorar en forma satisfactoria
su nivel de calidad de vida al estar institucionalizados, lo que en ocasiones no concuerda
con las valoraciones efectuadas por la comunidad o desde un observador externo. Es decir,
la felicidad puede no ser completamente valorada por sujetos con trastornos mentales,
debido a las distorsiones cognitivas y afectivas propias de la enfermedad.
Se plantea que la reinsercin social plena del sujeto poseedor de una patologa mental
es el logro ptimo en la rehabilitacin. Sin embargo, en oportunidades se observa que en
algunos, especialmente aquellos con patologas crnicas y deteriorantes, esta ambicin no
es factible, ya que por la naturaleza misma de la patologa el paciente no est preparado
para asumir los roles que la sociedad le exige a un individuo comn, lo que debe ser
ponderado en forma realista en cada caso en particular. De este modo, el abandonar una
institucin que lo ha acogido y volver a su hogar, le provoca incertidumbre e infelicidad. De
ah la necesidad de encontrar un justo equilibrio entre los requerimientos de la sociedad, la
La Felicidad 141

Psicopatologa y felicidad

familia y del paciente en particular, equilibrio a menudo inestable y que es tensionado tanto
por la patologa misma como por las reglas y demandas sociales que se establecen en un
determinado grupo humano.
Un aspecto que se ha planteado acerca de las consideraciones psicopatolgicas y la
felicidad es el estilo atribucional y la personalidad como predictor de la felicidad. Es decir,
cuales son las caractersticas de personalidad de los sujetos propensos a ser felices. Diversos
estudios sealan que existen factores favorecedores en la aparicin de psicopatologa
como en el caso de la personalidad esquizoide y el surgimiento posterior de los trastornos
esquizofrnicos o el tipus melanclicus proclive a experimentar cuadros depresivos, que
se caracterizan por su marcado orden y apego a las normas, y dependencia hacia los otros.
Por el contrario, el tipus manaco se caracteriza por tener una escasa tendencia al orden y
poseer una amplia gama de intereses que manifiestan inconstantemente. Estas personas
son propensas a experimentar una enfermedad bipolar (5).

Cul es el tipo de personalidad que es ms proclive a ser feliz?


Cloninger menciona que atributos tales como la cooperacin, trascendencia, responsabilidad
y presencia de propsitos vitales son aspectos importantes que cuando estn presentes
como rasgos de la personalidad, favorecen la felicidad. Estas caractersticas estn ausentes
en aquellos sujetos con alteraciones de la personalidad (6,7).
Variables como la presencia de religiosidad, salud mental y salud fsica se correlacionan en
forma positiva con la felicidad, contrariamente a la presencia de ansiedad y depresin, que
la impiden. Se ha encontrado que la presencia de felicidad est en correspondencia con
una mayor religiosidad entre jvenes estudiados a travs de diversos test psicomtricos (8).
Otros estudios muestran que la relacin entre el bienestar y personalidad es compleja. Se
seala que el bienestar no se puede asegurar con la ausencia de psicopatologa o de ciertos
rasgos de personalidad (9).
Un estudio que incluy 973 pares de gemelos para ponderar la influencia de los factores
genticos en la posibilidad de ser feliz, muestra que el estado de bienestar est relacionado
a la personalidad, ya que esta posee una base gentica que se constituye como el sustrato
o el reservorio gentico para alcanzar la felicidad. En este estudio los factores medidos de
la personalidad fueron el neuroticismo, extraversin, conciencia de s mismo y sensacin
de agrado, los que posen un sustrato gentico que favorece la presencia de vivencias de
felicidad (10).
Los sujetos que experimentan cuadros depresivos prolongados tienden a evaluar en forma
negativa la realidad en forma estable y permanente. Tambin la ansiedad es un marcador de
tendencias pesimistas. Algunos estudios muestran que sujetos que presentan satisfaccin,
142

La Felicidad

Fernando Ivanovic-Zuvic

nimo positivo y relativa ausencia de afectos negativos, al ser evaluados en sus experiencias
subjetivas de bienestar, son aquellos que presentan un mayor grado de extraversin, junto a un
mayor inters en actividades sociales. Estos sujetos extravertidos tienen ms posibilidades de
encontrar satisfaccin y mayor capacidad de goce. Por el contrario, los sujetos con tendencias
neurticas con patologas depresivas y ansiosas relatan y muestran en los test psicomtricos
un estilo atribucional pesimista con un enjuiciamiento ms negativo sobre si mismos y los
otros, y por ende con menos satisfaccin, bienestar y felicidad. De este modo, la extraversin
y la apertura a nuevas experiencias estn positivamente correlacionadas con la felicidad (11).
Es decir, se puede predecir que un sujeto con tendencias extrovertidas de personalidad
tiene mayores posibilidades de experimentar felicidad y adems estar ms preparado para
enfrentar el estrs psicolgico. Son ms optimistas, tienen mayor capacidad de salir adelante
y de generar afectos positivos. Reaccionan frente a situaciones adversas planteando que ellas
no son parte de su modo de ser, sino que pueden ser superadas, ya que no se aprecian como
permanentes, y son vividas como menos personales y menos negativas. Sin embargo, otros
autores sealan que estos estilos atribucionales enmascaran la felicidad ms profunda, pues
los demasiados optimistas valoran idealizadamente sus vivencias, de manera superficial y no
sabia.
Algunos autores mencionan que la extroversin no es una situacin que siempre se
acompaa de felicidad. Mediante extensos meta anlisis, el neuroticismo se constituye como
un mayor predictor de felicidad y satisfaccin. Utilizando el Oxford Happiness Inventory
(OHI), se ha encontrado que la estabilidad emocional est ms vinculada con la felicidad
que la extraversin. Una mejor estabilidad emocional es un buen predictor de ndices de
felicidad en la gente joven (12).
En cuanto a la influencia de factores genticos, estudios efectuados en adolescentes con
alteraciones psicopatolgicas muestran que los hombres presentan mejores ndices de
satisfaccin y calidad de vida respecto a las mujeres. Ellas muestran mayores problemas
en su mundo ntimo o subjetivo. Ambos se correlacionan negativamente con la presencia
de psicopatologa, especialmente en las escalas de depresin y ansiedad. Esto tambin fue
estudiado en gemelos adolescentes, los que posean una tendencia gentica a mostrar
menores cifras de satisfaccin y calidad de vida mientras mayor era la psicopatologa,
concluyendo que los aspectos psicopatolgicos tienden a presentarse en forma similar
entre hermanos gemelos. Esto significa que los sujetos poseen una tendencia hereditaria
hacia una mayor psicopatologa, aun previa a la aparicin de estas alteraciones, en aquellos
que posean bajos ndices de bienestar. Es decir, bajos ndices de bienestar preceden a la
aparicin de mayor psicopatologa.
De este modo existe un estrecho vnculo entre psicopatologa y bienestar con una base
gentica, la que debera ser considerada en la prevencin de la aparicin de mayor
psicopatologa en adolescentes vulnerables (13).
La Felicidad 143

Psicopatologa y felicidad

Otro estudio que analiza el sustrato gentico del bienestar y la psicopatologa incorpor a
1386 pares de mellizos. Se concluy que ambos aspectos genticos y ambientales influyen
en el bienestar y la psicopatologa. La gentica dara cuenta entre un 41% a un 50% de
la influencia sobre el bienestar individual. A pesar que bajos niveles de psicopatologa
reflejan una propensin ms alta hacia el bienestar, otros factores genticos independientes
tambin pueden jugar un rol favorable en la salud mental. De este modo, si se heredan
factores de riesgo para la aparicin de cuadros depresivos o ansiosos, aun as la satisfaccin
puede ser lograda. La presencia de antecedentes genticos para enfermedad mental no
significa que el sujeto est incapacitado para lograr su bienestar. Adems, un bajo riesgo
gentico para la presencia de psicopatologa no asegura el bienestar (14).
De este modo, estudios efectuados para evaluar la influencia de los factores genticos y
ambientales para patologas e ndices de bienestar, indican que ambos factores concurren
en la mantencin del bienestar y de la felicidad. Otro estudio con 6576 pares de gemelos en
Noruega mostr que los factores comunes genticos dan cuenta de alrededor del 45 al 80%
de la influencia. Los mismos genes seran compartidos por hombres y mujeres (15).

El caso de los trastornos del nimo


Algunas cifras pueden ayudar a comprender la importancia de estas patologas. Segn
cifras de la OMS del ao 2004, 450 millones de personas en el mundo sufren de un trastorno
mental o de la conducta. Alrededor de 1 milln de personas se suicidan cada ao. 4 de
las 6 causas principales de los aos vividos con discapacidad por la poblacin general
resultan de trastornos neuropsiquitricos (depresin, trastornos generados por el uso de
alcohol, esquizofrenia y trastorno bipolar). Una de cada cuatro familias, tiene por lo menos
un miembro afectado por un trastorno mental.
Existe una brecha considerable entre las necesidades de atencin de los trastornos mentales
y los recursos disponibles. En pases desarrollados, que cuentan con sistemas de atencin
bien establecidos, entre el 44% y el 70% de las personas con trastornos mentales no reciben
tratamiento. En los pases en desarrollo estas cifran son an mucho ms elevadas y llegan
casi al 90%.
En el caso de la depresin, la carga de la depresin est creciendo, afectando tanto la
vida laboral como la social de los individuos. Los estudios sugieren que los costos anuales
promedio, incluyendo los mdicos, farmacuticos y por discapacidad, para los trabajadores
con depresin llegaran a ser 4,2 veces ms altos que los incurridos por un asegurado comn.
Los individuos afectados por trastornos comrbidos (fsicos y mentales) tienen
regularmente tasas ms bajas de empleo que las personas afectadas por un solo trastorno
fsico. En diferentes encuestas, aproximadamente un 20% de personas con un trastorno
fsico y psiquitrico simultneo informaron estar empleadas, en contraste con las afectadas
144

La Felicidad

Fernando Ivanovic-Zuvic

por un solo trastorno fsico que presentan cifras mucho mayores (16).
En relacin a la felicidad y los trastornos del nimo se pueden efectuar algunas
consideraciones. La felicidad es entendida habitualmente en sujetos sin patologas
mentales significativas. Cabe la pregunta de si la enfermedad mental afecta la capacidad
de experimentar felicidad? La evidencia actual coincide en mltiples estudios, que el
grado de bienestar est alterado en sujetos que presentan patologas. De todos modos,
cabe sealar que no todos los sujetos reaccionan del mismo modo ante una patologa. En
estados iniciales de la depresin suele existir un mayor insight o conciencia de enfermedad
que en estados ms avanzados de la enfermedad. En estados ms severos, esta capacidad
de conciencia de enfermedad se pierde para dar lugar a vivencias subjetivas ms intensas
con un profundo nihilismo. Con la aparicin de delirios y alucinaciones en los denominados
cuadros psicticos, se pierde la conciencia de realidad en forma severa.
Pensamos que en todos estos cuadros la capacidad de experimentar felicidad est alterada,
con mayores o menores grados de sufrimiento segn sea la gravedad, hasta formas de
completa prdida de la capacidad de experimentar placer como sucede en la anhedonia
profunda. De este modo, la depresin se constituye en una dificultad real para alcanzar
la felicidad, pues las capacidades mismas estn alteradas impidiendo dicha posibilidad. El
ejemplo ms claro lo constituyen las depresiones melanclicas donde existe un compromiso
tanto somtico como mental, y donde las ideas y los sentimientos vitales expresan la plena
incapacidad de experimentar placer, a tal grado que el trmino felicidad carece de sentido.
El caso ms patente lo constituye el sndrome de Cottard, donde el paciente siente que su
infelicidad ser infinita, con ideas de un sufrimiento eterno.
Si la depresin queda definida por la imposibilidad de experimentar bienestar y felicidad, la
mana puede representar lo contrario. Uno de los sntomas ms comunes de la exaltacin
del nimo de las personas con mana, es la vivencia de alegra y de felicidad. Los pacientes
se sienten con un desbordante jbilo sin que las circunstancias promuevan estas vivencias,
que estn fuera del contexto situacional. Alegra y tristeza son las dos caras de los trastornos
bipolares. Observamos una desconexin entre la biografa del sujeto y el estado transitorio
de plena felicidad o tristeza que presenta. No aparecen fundamentos consistentes, dndonos
la impresin de estar frente a sentimientos que surgen fuera de un trasfondo coherente
y slido. Los estados depresivos y manacos interrumpen desconectados con el contexto
biogrfico del sujeto, donde se carece de la capacidad de comprender estas vivencias como
inusuales, apartadas del enjuiciamiento que cada sujeto est realizando en cada uno de
sus actos y por lo tanto, no tomando conciencia de las consecuencias tanto para el mismo
como para los que lo rodean. De este modo, observamos una felicidad vaca, alejada de
un trasfondo vital consistente, que se enjuicia como tal y que se trasunta en conductas
coherentes, llenas de productividad y sentido, que forman parte de las experiencias no
patolgicas de la felicidad.
La Felicidad 145

Psicopatologa y felicidad

Hoy observamos que en los sntomas que forman parte de un estado de mana, las vivencias
de felicidad son menos comunes, pues lo habitual es la aparicin de irritabilidad junto al
compromiso de los ritmos vitales y de la corporalidad. Los pacientes se muestran hoscos y
hostiles, descalificadores de los que lo rodean y/o de la sociedad. El nimo festivo y alegre
propio de los sujetos con episodios manacos de aos atrs, ha dado paso a un individuo
que intenta imponer sus ideas con fuerza y agresividad, rompiendo la distancia social hacia
los otros, mostrando su enojo, su contrariedad y su escasa tolerancia. De este modo, la
irritabilidad adopta un lugar preponderante tanto en los estados de mana, como en las
depresiones, pues junto a las ideas de tristeza e infelicidad, el sujeto se muestra irritable
dirigiendo esta agresividad hacia s mismo o hacia otros. Es decir, la irritabilidad es un
aspecto de relevancia en las formas de presentacin de estas patologas en la actualidad.
Sin duda que la psicologa y la psiquiatra deben aportar en la generacin de condiciones
humanas y sociales, donde la felicidad sea posible. El paciente debe superar estos estados
patolgicos transitorios con los tratamientos integrales y multidimensionales que poseemos
en la actualidad. De este modo, se puede manifestar la esperanza y la superacin de estas
condiciones patolgicas, permitiendo que la felicidad sea una alternativa vlida para estos
seres humanos.

146

La Felicidad

Referencias bibliogrficas
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La Felicidad 147

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16. Departamento de Salud Mental y abuso de sustancias. Invertir en Salud Mental. Ginebra:
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148

La Felicidad

CAPTULO 7

Felicidad en la infancia

Captulo 7

Matas Irarrzaval Domnguez

FELICIDAD EN LA INFANCIA

Matas Irarrzaval Domnguez

A travs de la historia de la humanidad, filsofos e intelectuales han considerado que la


obtencin de la felicidad es una meta de preciado valor. En palabras de Spinoza: Todos
quieren una felicidad continua y genuina (1), lo que desde luego comprende tambin
a los nios. Durante la infancia puede ser ms difcil identificar la verdadera eudaimonia
aristotlica, pero sin duda que los nios buscan la felicidad, mediante formas diversas segn
su desarrollo evolutivo. Esto incluye desde la necesidad de proteccin y confianza bsica del
recin nacido hasta la adquisicin de la identidad y bsqueda vocacional del adolescente.
La felicidad est tomando una importancia cada vez mayor en el mundo de la investigacin
cientfica. En el rea de la psiquiatra los estudios sobre la felicidad han aumentado: si en la
dcada de los noventa los estudios sobre depresin superaban a los de felicidad en una
relacin de 27:1, hoy en da esa relacin es de 17:1. La Revista de Estudios sobre la Felicidad
(The Journal of Happiness Studies) naci en el ao 2000, como el primer foro cientfico
internacional para investigadores de diversas disciplinas, con el objetivo de discutir diversas
propuestas y estudios sobre el tema. Hoy en da es una revista con impacto medible, y un
signo de un inters creciente sobre la felicidad y el bienestar, desde una gran variedad de
perspectivas epistemolgicas, que van desde la sociologa a la economa, desde la filosofa
a la psicologa, desde la educacin a la medicina.
A pesar de la gran importancia que se le ha dado al tema de la felicidad, el inters por su
estudio en los nios y adolescentes ha sido ms bien escaso. Es por cierto contradictorio, si se
considera la enorme relevancia que le dan los padres a la felicidad de sus hijos. En un estudio
de Ed Diener de ms de 10.000 padres, en 48 pases diferentes, al preguntarles qu es lo que
ms deseaban para sus hijos, la mayora respondieron que sean felices, independiente del
nivel socioeconmico y de la cultura familiar (2). Pero la felicidad no es una preocupacin
exclusiva de los padres. La mayora de los adolescentes tambin identifican a la felicidad
como la meta ms importante de sus vidas, incluso por sobre el dinero, el amor y la salud (3).
La escasa atencin que se le ha dado a la felicidad durante la infancia es an ms sorprendente
si se consideran los mltiples beneficios que genera en esta poblacin. Como se desarrollar
en este captulo, los nios y adolescentes que reportan tener un mayor nivel de felicidad,
poseen mejores cifras de bienestar acadmico, social e interpersonal. Un mayor nivel de
Captulo 7 - La Felicidad 151

Felicidad en la infancia

felicidad tambin se asocia a una mejor salud, mayor creatividad, mejor productividad y xito
vocacional, mejores relaciones sociales y mayores niveles de resiliencia. Todas caractersticas
deseables para los nios y las futuras generaciones de adultos.
Es particularmente importante desarrollar un conocimiento comprensivo sobre la felicidad
infantil, e incentivar la investigacin en esta rea. El reconocimiento de predictores de la
felicidad en la infancia puede mejorar el bienestar y calidad de vida de los nios y tambin
de los adultos. Esto nos lleva a un punto que aunque complejo, es de enorme relevancia
para entender la felicidad en la infancia, cual es la definicin y caracterizacin de la felicidad.
Otros captulos de este libro han propuesto definiciones sobre la felicidad, por lo que
intentaremos centrarnos en aquellos elementos que son relevantes para su entendimiento
en la poblacin infantil.

1. Qu es la felicidad en la infancia?
La felicidad es un concepto que posee caractersticas multidimensionales, y que difcilmente
puede ser comprendido cabalmente desde un slo punto de vista. Los investigadores han
debido utilizar diversos mtodos para su anlisis, que han permitido evaluar diferencias
cualitativas en la expresin de la felicidad. Por ejemplo, la hedonia se refiere al tipo de
felicidad asociada con una gratificacin inmediata, que generalmente proviene de un
placer sensorial. Sus orgenes se remontan a Arstipo de Cirene (IV a.C.) que afirmaba que
slo lo placentero o aquello que produce placer es bueno. En cambio, la eudaimonia
corresponde a un tipo de felicidad que se obtiene al vivir una vida virtuosa, y que por lo
tanto implica una gratificacin retardada. Para Aristteles la felicidad es el bien supremo,
el fin al cual estn destinadas todas nuestras acciones, y el objetivo de la vida para los seres
humanos. El filsofo divide los bienes que podemos obtener en tres clases: los bienes
exteriores, bienes del alma y bienes del cuerpo. La hedonia estara referida a los bienes del
cuerpo, mientras que la eudaimonia o felicidad a los bienes del alma. Los bienes del cuerpo
seran necesarios aunque insuficientes para ser felices, en cambio la actividad del alma
conforme a la virtud es imprescindible para la felicidad (4). Una de las grandes diferencias
entre las dos perspectivas es que la eudaumonia se enfoca en los factores que ayudan al
proceso del buen vivir, mientras que la hedonia le da ms importancia a los resultados de
este proceso. En trminos psicolgicos el enfoque hednico de la felicidad est incluido
en los conceptos de afecto positivo y bienestar, mientras que la eudaumonia se relaciona
ms bien con la autorealizacin, autoaceptacin, percepcin del propsito y del resultado,
autodeterminacin, confianza en los dems y cooperacin.
En muchos idiomas se pueden distinguir estas dos concepciones de la felicidad. La diferencia
entre algo inmediato, como es el placer, y algo ms duradero, como es el gozo o el estar
contento (en italiano gioa versus felicita). A pesar de que una persona puede estar en un
estado muy placentero, que muchas veces se acompaa de un sentimiento grato y vivo
152

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

manifestado con una sonrisa, no necesariamente es feliz. De esta forma, parece ser que la
felicidad corresponde a un estado ms que a una emocin, y como tal, es de naturaleza ms
permanente en el tiempo.
Por otro lado, en algunos idiomas existe una relacin entre felicidad y buena suerte (alemn
gluck/glucklick feliz/afortunado), lo que refleja algo que pudiera mejorar las cosas ms de
lo razonable o esperable, especialmente si lo comparamos con la suerte de otros. De tal
forma que la felicidad puede incluir implcitamente comparaciones con una expectativa
determinada o con lo que poseen los dems, hecho relevante para el estudio sociolgico y
econmico de la felicidad, especialmente entre los adolescentes.
La felicidad se asocia al bienestar, que a su vez se relaciona con las emociones, aunque
es importante reconocer que la felicidad no se reduce a las emociones. El bienestar es
la evaluacin subjetiva, mediante procesos afectivos y cognitivos, de la propia vida. La
psicologa positiva incluye en el bienestar, factores cognitivos y afectivos de evaluacin
subjetiva, as como bajos niveles de emociones negativas. Sin embargo hay dificultades
importantes en la comprensin del concepto de bienestar, y en el consenso sobre las
dimensiones que debieran incluirse en su estudio.
Estas consideraciones son suficientes como para poder bosquejar el terreno semntico
de la felicidad, y poder discernir cules de estos conceptos son aplicables en la poblacin
infantil. La mayora de los usos que se le da a la felicidad pueden incluirse dentro de tres
sentidos anteriormente expuestos: a) el sentimiento placentero o alegra, b) el bienestar, c)
la felicidad.
El sentir ms inmediato y directo de la felicidad incluye la alegra, que es una emocin o
sentimiento grato y vivo que suele manifestarse con signos exteriores como una sonrisa.
Este sentir es transitorio y posee una fenomenologa particular, que es la forma caracterstica
como se siente la alegra, y que est presente en todas las culturas y edades. La sonrisa,
como manifestacin de la alegra, es uno de los signos precoces de desarrollo psicomotor
infantil, apareciendo entre el primer y segundo mes de vida como una sonrisa refleja para
luego conformarse como una respuesta distintiva al sentimiento de alegra. Es interesante
cmo su presentacin en etapas precoces de la vida infantil es un indicador de la enorme
satisfaccin y motivacin que produce la comunicacin y las relaciones sociales en el
bienestar infantil. Su ausencia o falta de desarrollo puede llevar a un deterioro de la calidad
de vida o del bienestar, como ocurre en el autismo, retardo mental o trastornos del lenguaje.
Una caracterstica de la alegra es que nace generalmente de un estado que se obtiene, y
en el que generalmente no intermedia la cognicin. La mayora de las veces es inexplicable,
aunque la persona reconozca estar feliz, y puede ser difcil distinguir su causa. Esta sibilina
caracterstica es muy frecuente de observar en los nios, que en edades tempranas no poseen
un desarrollo introspectivo suficiente como para poder expresar lo que estn sintiendo, por
La Felicidad 153

Felicidad en la infancia

lo que suelen expresar la alegra sin reconocer su origen. Sin embargo, cuando el nio logra
asociar el calor maternal o la saciedad despus de comer a este sentimiento placentero, son
perfectamente capaces de manifestar su relacin, siendo incluso ms claros que los adultos.
Podramos resumir que existe un primer estado sensible, inmediato y transitorio de
satisfaccin, que autores como Thomas Nagel han denominado como el primer nivel de
felicidad y que se presenta tempranamente en el desarrollo evolutivo del nio (5). Al ser
este estado transente y cambiante, su evaluacin requiere de mltiples mediciones en el
tiempo.
Por otro lado, cuando los adultos dicen que estn felices con sus vidas, no se refieren
necesariamente a que estn sonrientes todo el da o experimentando permanentemente
el sentimiento grato de la alegra. Muchas veces la apreciacin de estar feliz tiene relacin
con una reflexin del balance entre lo agradable y lo desagradable, con un equilibrio
razonablemente positivo en el tiempo. Esta felicidad no est relacionada necesariamente con
la evaluacin de un sentir, sino ms bien con juicios acerca del balance de los sentimientos
en un perodo de tiempo. Algunos autores han denominado a este estado ms reflexivo
de la felicidad como un segundo nivel de felicidad y muchos investigadores lo incluyen
en el concepto de bienestar. El bienestar no resulta exclusivamente del clculo neto entre
los momentos positivos y los negativos, sino que incluye adems procesos cognitivos ms
complejos, como la temporalidad, la permanencia de los objetos y de las emociones, y la
capacidad de comparacin entre diferentes alternativas. Es por ello que los nios menores
de 6-7 aos, aunque sin duda pueden ser felices, difcilmente son capaces de enjuiciar este
estado permanente y de expresarlo en sus descripciones, por lo que su evaluacin requiere
de una descripcin ms bien objetiva y externa al nio.
Finalmente, existe un tercer nivel de felicidad, como un concepto ms amplio y relacionado
con un estilo de vida particular. Aristteles utiliza el trmino eudaimonia para referirse a la
vida de una persona que es capaz de desarrollar su verdadero potencial, lo que produce
como consecuencia la felicidad. A pesar de que esa vida puede incluir muchas experiencias
emocionales positivas, esos momentos no estn necesariamente incluidos en la definicin.
Muchos psiclogos contemporneos definen la felicidad como la eudaimonia aristotlica
y se refieren a este estado como un tercer nivel de felicidad. Sin embargo, la felicidad
asociada a un estilo de vida no es un estado emocional, por lo que no posee un correlato
fenomenolgico medible en trminos psicolgicos. Corresponde ms bien a la filosofa el
estudio de este nivel, que algunos autores han denominado la verdadera felicidad.
La definicin que elijamos para referirnos a la felicidad va a influir importantemente en la
forma de evaluarla y en las conclusiones que podamos obtener de su estudio. El primer
nivel de felicidad, o la alegra, es medible objetivamente y aplicable a la psicologa de la
infancia. Se pueden describir regiones del cerebro que estn relacionadas funcionalmente
con la alegra y las emociones positivas, as como mecanismos fisiolgicos cuantificables
154

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

ligados al placer. El reporte subjetivo tambin es un buen instrumento para describir la


felicidad en este primer nivel. Si el nio refiere estar alegre o contento, el fenmeno puede
medirse y compararse en el tiempo, lo que permite la generacin de correlaciones.
Algo similar es aplicable al segundo nivel de felicidad o llamado bienestar. De hecho la
mayor parte de los estudios incluidos en este captulo tienen como objeto de estudio el
bienestar infantil. Es por ello que la mayora de las veces se utiliza indistintamente el trmino
bienestar o satisfaccin para referirse a la felicidad, pero considerando que corresponde
slo al segundo nivel.
El tercer nivel de felicidad, sin embargo, no es fcilmente medible. Como se explic
anteriormente, su evaluacin requiere hacer un juicio acerca de cul es la vida ideal y qu
parte de la propia vida refleja la eudaimonia. Especficamente en los nios parece no ser
posible su evaluacin directa, por lo que enfocaremos nuestro estudio principalmente en
los dos primeros niveles de felicidad.

2. Desarrollo de la felicidad en los nios


La compleja diferenciacin entre los diversos sentimientos y emociones relacionados con
la felicidad comienza tempranamente en la infancia. Mucho antes de que el nio pueda
encontrar definiciones para la felicidad, la alegra o las experiencias que lo llevan a ser feliz,
aprende a distinguir los diversos cambios e intensidades de los estados mentales. Su desarrollo
es modelado mediante la respuesta de otras personas significativas, como la madre, lo que
permite diferenciar progresivamente sus estados internos. Durante los primeros dos aos
de vida, la capacidad materna para regular las emociones del nio va a ser un elemento de
enorme relevancia para el desarrollo de la capacidad de autorregulacin, que est vinculada
al bienestar y la felicidad. Un nio con adecuada autorregulacin emocional posee una
mejor capacidad de responder frente a los estresores ambientales, disminuyendo el riesgo
para desarrollar trastornos ansiosos, de la conducta y del nimo.
En los primeros aos de vida confluyen evolutivamente diversos factores genticos,
ambientales y culturales, que van a contribuir en la formacin de las diferentes formas que
tenemos de vivir y entender la felicidad. La capacidad inicial de sentir la proteccin, el afecto
y el placer en la interaccin con el otro, se va a ir desarrollando progresivamente, hasta
conseguir la formacin del concepto subjetivo del bienestar y en forma asociada, el de
felicidad.
Es interesante observar que el desarrollo del bienestar subjetivo suele tener elementos
comunes en los nios de diversas culturas. En diferentes partes del mundo los nios expresan
un rango similar de respuestas de satisfaccin y seguridad frente al estmulo tctil, el sonido o
el olor de la madre o el cuidador; y los padres usan generalizadamente la misma entonacin
para inducir esas respuestas. Paul Ekman y otros psiclogos han corroborado la presentacin
La Felicidad 155

Felicidad en la infancia

universal de las emociones bsicas, como la alegra, la rabia, el enojo y la tristeza en nios
de diversas culturas y pases. Al presentarles fotografas con caras sonrientes, los nios son
capaces de identificar la alegra, la tristeza y el enojo, independiente del origen y enseanzas
que hayan recibido (6). Estos hallazgos hablan de un desarrollo precoz de la capacidad
de sentir e interpretar emociones relacionadas con la alegra y consecuentemente con la
felicidad. La incapacidad de interpretar adecuadamente las emociones suele presentarse
en patologas como el trastorno de conducta y la personalidad antisocial, que se asocia
frecuentemente a niveles inferiores de felicidad.
En neurociencias se han utilizado neuroimgenes cerebrales para evaluar los cambios en
el flujo sanguneo y la actividad neuronal de nios mientras experimentan placer, dolor
y alegra. Es interesante observar que los nios reaccionan notoriamente al observar las
emociones en otras personas. Un nio de dos aos es capaz de inferir los pensamientos
y emociones de otro y va a mostrar signos de sufrimiento si otra persona sufre dolor, o
va a ofrecer ayuda si le caus un dao. Incluso son capaces de activar zonas cerebrales
equivalentes a las que ellos utilizaran si estuvieran haciendo la accin observada. Este
sistema de neuronas en espejo, que refleja la actividad observada de otras personas, est
involucrado en la respuesta emptica que el nio experimenta al estar en presencia de otras
personas que expresan alegra.
Los hallazgos anteriormente expuestos muestran la predisposicin natural que poseen los
nios a la alegra y la felicidad, especialmente en compaa de personas que aseguren su
proteccin y cuidado.

3. El estudio de la felicidad en la infancia


En la actualidad no existe un consenso acerca de cul es la mejor forma de evaluar la
felicidad en los nios. La mayora de los investigadores utilizan mltiples indicadores que
estn relacionados con la felicidad, dentro de los cuales el bienestar es el ms preferido.
Sin embargo, el bienestar puede ser estudiado en forma objetiva o subjetiva segn la
perspectiva que tome el investigador al momento de evaluarlo.
La evaluacin objetiva de la alegra o bienestar de un nio no estara determinada por la
propia opinin o deseo que tenga el investigador sobre la felicidad. En vez de concentrar el
estudio en los estados subjetivos del nio, este enfoque busca examinar la felicidad mediante
la conducta y las actividades observables, que son considerados como representantes de
la felicidad y que estaran acorde a principios compartidos y valores universales del ser
humano. Son ejemplos de la evaluacin objetiva, el bienestar, las emociones, el ingreso
socioeconmico, la salud, educacin y otros. La evaluacin objetiva puede ser til para
homogenizar la estimacin del bienestar entre diferentes investigadores y lugares de
estudio, as como para evitar la variada subjetividad en la vivencia de la felicidad infantil.
156

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

Incluso, hay quienes piensan que la evaluacin subjetiva de la felicidad infantil podra ser
objetivamente errnea, y que profesionales entrenados seran capaces de determinar los
niveles de felicidad con ms precisin y estabilidad que el mismo nio.
Sin embargo, muchos investigadores pueden objetar que los indicadores objetivos se
correlacionan slo levemente con la felicidad, y que el real valor de la felicidad infantil est
ms bien en la forma individual de experimentarla, que en los indicadores que se utilizan
para su evaluacin objetiva. Uno de los motivos por los que las variables demogrficas y
otros factores sociales objetivos se correlacionan slo modestamente con la apreciacin
subjetiva de la felicidad es que todos ellos corresponden a indicadores relativamente
imperfectos de calidad de vida, y que no consideran factores contextuales importantes que
moderan las reacciones subjetivas de las personas. Por ejemplo, un nio podra presentar altos
indicadores objetivos de felicidad, como educacin, ingreso familiar, y salud, y sin embargo
ser subjetivamente infeliz. Por otro lado, si consideramos que la evaluacin subjetiva de
la felicidad es una interaccin individual que est necesariamente contextualizada dentro
de un sistema externo de valores y principios morales, la investigacin del componente
subjetivo de la felicidad podra perfectamente darnos luces sobre la dimensin objetiva de
la felicidad infantil.
Teniendo esto en consideracin, parece ser necesario el uso complementario de
instrumentos tanto objetivos como subjetivos para la evaluacin de la felicidad infantil,
pues son complementarios en su informacin y se retroalimentan entre ellos.
Los instrumentos que se utilizan para evaluar la felicidad infantil se pueden dividir en reportes
(del nio, padres o profesores), evaluacin de experiencias, pruebas de deseabilidad social,
medidas implcitas de felicidad y mediciones biolgicas. La tabla 1 resume las caractersticas,
ventajas y limitaciones de los diversos mtodos. Las pruebas ms utilizadas actualmente en
la investigacin de la felicidad y bienestar infantil son la Escala Subjetiva de Felicidad (7), la
Escala de autoconcepto infantil de Piers-Harris (8) y el Cuestionario de Felicidad de Oxford
(9).

La Felicidad 157

Felicidad en la infancia

Tabla 1: Mtodos de evaluacin de la felicidad infantil


Tipos

Caractersticas y ejemplos
Uso de evaluaciones contestadas por el nio,
los padres o profesores.

Escalas y
cuestionarios

Ventajas y Limitaciones
t Muy utilizado para evaluar felicidad en
los nios por su fcil comprensin y la
posibilidad de mltiples opciones.

Ej. escala de caras (de ms triste a ms t


contento).
t
Cuestionarios de seleccin mltiple;
Subjective Happiness Scale (Holder 2010); t
Piers Harris 2 (Piers 2002); Oxford Happiness
Questionnaire (Hills 2002).
t
Reporte de los padres o profesores.

Medicin de
experiencias

Pruebas de
deseabilidad
social

Considera la teora subjetiva de la felicidad


Puede ser realizado por nios desde los 8
aos y en forma grupal (con el curso).
Los cuestionarios de mltiple eleccin
suelen ser complejos de realizar.
Existe buena correlacin general entre los
reportes de los padres/profesores y los nios
(EE.UU.).

Mediante el uso de tecnologa, el nio puede t Permite conocer situaciones especficas en


las cuales los nios son ms o menos felices.
enviar seales sobre su nivel de felicidad y
t
Ej. los escolares son ms felices con
durante das o semanas.
compaa que cuando estn solos o
Ej. beeper, telfono, reloj
haciendo actividades acadmicas, y durante
Incluye el mtodo de reconstruccin a partir
el da que comenzando la maana o
de la informacin generada.
terminando el da.
t
En ciertas culturas (Europa y Norteamrica)
puede haber una tendencia a que el
nio responda un autoreporte de forma
complaciente o adecuada a la sociedad en
t
que vive.

Puede presentar un subreporte de


comportamientos
no
deseables
culturalmente y sobrereporte de aquellos
que son favorecidos por la cultura.
Puede ser an mayor en el autoreporte de
nios, comparado con el de adultos.

Ej. visitas a la iglesia, frecuencia de actividad


t Pareciera ser mnimo en el reporte de la
fsica, grado de felicidad.
felicidad y bienestar.

Medidas implcitas
de felicidad

Medidas ocultas para el nio, con las que se


t Escasos estudios
evala actitudes.
Ej. tiempo de reaccin entre dibujos y t Baja correlacin test-retest
palabras asociadas al dibujo, como dibujo de t Limitado uso en psicologa positiva.
casa lujosa y palabras felicidad y tristeza.
t Alta validez entre reportes

Mediciones
biolgicas

158

La Felicidad

Correlatos qumicos, fisiolgicos o


anatmicos utilizados para estudiar el
bienestar o la felicidad subjetiva.
Ej. cortisol y emociones negativas; actividad
prefrontal izquierda y bienestar .

t No debiera ser susceptible de sesgo por


respuesta deseada socialmente.
t Estudios an en desarrollo
t Puede que no exista necesariamente
correlacin negativa entre los cambios
fisiolgicos y la felicidad (depresin y
felicidad no son necesariamente contrarios).

Matas Irarrzaval Domnguez

Mediante el desarrollo y el uso de los diversos instrumentos, los investigadores han


conseguido realizar mediciones vlidas y fiables de los componentes ms importantes de la
felicidad, identificando correlaciones y predictores de la felicidad. El reconocimiento de los
factores involucrados en la felicidad infantil es relevante por dos motivos: en primer lugar
permite profundizar en el estudio de esas variables y su relacin con la felicidad; segundo,
el estudio de la asociacin causal nos permite crear intervenciones y estrategias dirigidas a
mejorar la felicidad en la infancia, cuyo beneficio es de alto impacto tanto para el nio como
para el futuro adulto.
A continuacin presentamos una revisin de estos correlatos y predictores de la felicidad
en la infancia.

4. Predictores y factores relacionados con la felicidad en la infancia


Durante las ltimas dcadas se han podido identificar diversas variables que estn
relacionadas con la felicidad. La mayora de ellas han sido descritas en adultos, sin embargo
tambin encontramos algunos trabajos en la poblacin infantil.
Las variables que se relacionan ms importantemente con la felicidad infantil son: gnero,
edad, ingreso econmico, educacin, apariencia fsica y salud, temperamento, ambiente
familiar, actividades recreativas y espiritualidad.

a.1 Variables sociodemogrficas (gnero, edad, educacin, estado civil de los


padres, ingreso econmico)
Diversos estudios han mostrado consistentemente que globalmente las variables
sociodemogficas poseen un efecto dbil en la felicidad y el bienestar de nios y
adolescentes. Sin embargo, es importante considerar que los estudios sobre felicidad que
estudian variables como el gnero, la edad y el ingreso econmico son limitados en la
poblacin infantil.
En relacin al gnero, se ha demostrado niveles similares de felicidad entre nios y nias. Esta
asociacin suele mantenerse en la adultez, a pesar de que existen estudios que benefician
tanto a un gnero como a otro dependiendo de su diseo y de la forma de evaluacin.
Analizando otras variables sociodemogrficas como la edad, podemos observar que
la satisfaccin de vida aumenta con la edad hasta alrededor de los 70 aos, edad en la
que comienza a declinar. Lamentablemente este tipo de estudios no suele considerar a la
poblacin infantil, lo que limita su generalizacin.
Otros estudios han intentado evaluar las variables familiares con la felicidad infantil. A
pesar de la enorme importancia del ambiente familiar en el funcionamiento y desarrollo
La Felicidad 159

Felicidad en la infancia

infantil, es interesante encontrar que existe escasa evidencia sobre la relacin entre el las
caractersticas familiares y la felicidad o el bienestar infantil. Por ejemplo, en nios entre 9 a
12 aos, no se encontr una correlacin entre su bienestar y la edad de los padres, y slo un
efecto leve entre la cantidad de hermanos y la felicidad (10). Sin embargo, es probable que
en otros grupos etarios, como los preescolares y adolescentes, la significancia sea mayor, ya
que son grupos ms sensibles a la disponibilidad parental.
En relacin al estado marital de los padres, los estudios sobre felicidad y satisfaccin de vida
en los nios no muestran diferencias importantes al considerar exclusivamente esta variable.
Sin embargo, s se ha encontrado diferencias en los niveles de felicidad infantil segn el
grado de conflictividad en la relacin parental, independiente del estado marital. Cuando la
relacin parental es conflictiva, disminuye la satisfaccin, calidad de vida y felicidad de los
nios estudiados. Si la relacin de los padres se caracteriza por la violencia y los conflictos
mantenidos, muchas veces los nios se ven involucrados en situaciones traumticas, o
pueden sentir la necesidad de declarar su preferencia por alguno de los padres, lo que
genera una disminucin del bienestar y por tanto de la felicidad. Se puede concluir que uno
de los factores familiares ms relevantes para la felicidad infantil es el nivel de conflictividad
parental, que est asociado a la calidad en la relacin parento-filial, adems de la presencia
de un ambiente propicio para el desarrollo infantil.

a.2 Ingreso econmico


La relacin entre el ingreso econmico y la felicidad es compleja, por todas las variables que
estn involucradas en el modelo, como la educacin, la salud y la vivienda. Incluso, el ingreso
econmico y su variacin en el tiempo estn ms bien relacionados con la autoevaluacin
del nivel de vida que con la misma felicidad. Eso explicara por qu el ingreso familiar, a
pesar de que se asocia positivamente con la felicidad infantil, slo explica un 2 a 4% de
ella, y no constituye un predictor consistente de la felicidad futura medida por los padres o
profesores (10). En un estudio de Csikszentmihalyi, cuando los nios fueron categorizados
por nivel socioeconmico, el segundo quintil (clase trabajadora) mostr el mayor nivel de
felicidad entre los cinco grupos, y los quintiles ms altos (clase media y clase media alta)
los niveles ms bajos. De hecho, el quintil de menor ingreso mostr mayores niveles de
felicidad que las clases alta y media alta (11). A nivel macro, este es un fenmeno similar a lo
que ocurre en los Estados Unidos de Norteamrica y Europa: a pesar de que han doblado
su producto interno bruto desde la Segunda Guerra Mundial, los niveles de felicidad de sus
ciudadanos no han aumentado, e incluso han disminuido en algunos lugares (12).
Este fenmeno, aunque complejo y difcil de analizar en unas lneas, podra ser explicado en
parte por la paradoja del hedonismo (13), segn la cual la excesiva bsqueda de felicidad en
el placer material o corporal puede finalmente disminuir su nivel. Esta paradoja posee una
verdad importante, y es que los momentos ms enriquecedores para los nios suelen ser
160

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

actividades o relaciones humanas que poseen un valor por s mismas, y no necesariamente


aquellas que producen un placer hednico. Sin duda que para el nio los juguetes y la
comida son placenteros, sin embargo, algunos placeres poseen ms valor que otros.
Particularmente aquellos bienes que logran una relacin vincular o amorosa con otro, como
es la relacin con los padres o amigos, producen en el nio una satisfaccin y felicidad que
es mantenida en el tiempo y no se agota tan rpidamente como el placer hednico. La
felicidad en la infancia no radica por tanto en excesivos juguetes o bienes materiales que
los nios suelen recibir en respuesta a la carencia del adulto, sino ms bien en los bienes
que poseen un valor en s mismo, como el tiempo de compaa o juego con los padres o
amigos.
De esta forma se comprende que, cubiertas las necesidades bsicas, el bienestar infantil
no va a estar relacionado linealmente con el ingreso econmico, por lo que se hace
imprescindible integrar la variable de felicidad en las mediciones del desarrollo infantil.

a.3 Educacin
Los estudios sobre la felicidad confirman que la educacin contribuye importantemente
a la felicidad de los nios. Por todos los beneficios que produce (a corto, mediano y largo
plazo), y en diferentes niveles (individual, familiar y social), la educacin infantil debe ser
una prioridad en todos los estados y un derecho infantil fundamental. Sin embargo, es
necesario reconocer que una vez que las necesidades bsicas de educacin estn cubiertas,
la relacin entre educacin y felicidad no es directamente lineal. Por ejemplo, una mayor
cantidad de horas semanales dedicadas a la educacin escolar suele relacionarse con un
mejor desempeo escolar. Sin embargo, un exceso en las horas educativas o en el nivel de
exigencia puede aplanar o incluso disminuir el rendimiento y la felicidad de los nios.
En relacin a las capacidades cognitivas globales de los nios y su desempeo escolar, se ha
encontrado que la felicidad mejora la creatividad, la flexibilidad y el procesamiento cognitivo
infantil. Un anlisis extenso de ms de cien artculos mostr que existe una mayor creatividad
en sujetos con nimo positivo si se les comparaba con individuos con nimo neutro (14). Si
consideramos que el nimo positivo promueve un estado de bienestar y facilita la felicidad,
podramos considerar que los nios felices son ms creativos y flexibles cognitivamente.
Segn la Teora de la Autodeterminacin, las personas en general, y los nios en particular,
poseen una motivacin intrnseca para aprender y desarrollarse. El nio buscara aprender
en forma natural, aunque al mismo tiempo recibe mltiples refuerzos positivos y negativos
externos que modulan su motivacin hacia el aprendizaje. Un mayor nivel de felicidad mejora
el optimismo y la autoconfianza en el nio, cualidades que a su vez se relacionan con la
autodeterminacin. Se ha observado que los nios felices poseen una mayor capacidad para
perseverar en el trabajo, lo que se traduce en un mejor desempeo y a su vez en mayores
niveles de optimismo. Mediante este circuito de retroalimentacin positiva, los nios con
La Felicidad 161

Felicidad en la infancia

mejores niveles de felicidad logran un menor ausentismo escolar y una mayor productividad
y desempeo en el colegio.

b. Apariencia fsica y salud


Diversos estudios han intentado evaluar la relacin entre la felicidad infantil con la apariencia
fsica. Un meta-anlisis de ms de 25 estudios encontr que las personas con mayor atractivo
fsico son vistas por los otros como ms sociables, mentalmente sanas, inteligentes y con ms
habilidades sociales que aquellas menos atractivas (15). Este sesgo de atribucin tambin
puede afectar a los nios. Por ejemplo, se ha observado que profesores de educacin bsica
tienden a sobrevalorar la inteligencia y popularidad de nios con mayor atractivo fsico que
aquellos que no lo tienen, incluso en condiciones experimentales y controlando por el
desempeo del nio (16).
Sin embargo, desde el punto de vista del nio, la relacin entre el atractivo fsico y la felicidad
parece ser menos importante. Cuando se evala el auto-reporte de nios sobre su apariencia
fsica, prcticamente desaparece la relacin entre el atractivo fsico con la felicidad.
En relacin a la salud ocurre algo diferente. Las enfermedades de alto riesgo vital, como el
cncer, VIH/SIDA, hepatitis y malaria, y las de alto compromiso funcional, como la depresin,
el abuso de sustancias, las fobias especficas y el trastorno somatomorfo, generalmente
producen un importante impacto negativo en la felicidad de los nios y adolescentes. A
pesar de ello, esta correlacin suele ser baja, probablemente por la rpida adaptacin que
poseen los nios a la adversidad. Sin embargo, en todos los pacientes infantiles la variable
que est altamente correlacionada con la felicidad es la salud subjetiva, es decir, el estado de
salud percibido por el nio enfermo. Por ejemplo, un nio con alto grado de neuroticismo,
va a estar ms vigilante a sus sntomas y probablemente reportar un peor estado de salud
y de felicidad que aquel que tiene menores niveles de ansiedad.
Muchos de estos conceptos estn contenidos en lo que se conoce como calidad de vida,
que es un indicador de enorme relevancia para la evaluacin de las consecuencias de la
enfermedad en los nios y sus familias, y que suele incluirse en las mediciones de la felicidad
infantil.
La relacin entre salud y felicidad es bidireccional, es decir, opera en ambos sentidos. Por
ejemplo, la salud est relacionada con la felicidad, y a su vez, mayores niveles de felicidad
se asocian a una mejor salud y menos conductas de riesgo tanto en nios como en
adolescentes. En cuanto a los factores cognitivos que se asocian a una mejor salud, estaran
el optimismo y el estilo emocional positivo. Ambos factores son considerados como una
faceta de la felicidad, y se asocian positivamente a la salud. Por ejemplo, en individuos ms
optimistas se ha encontrado una mayor cantidad de clulas T helper, que estn relacionadas
con la respuesta inmune del individuo y disminuyen el riesgo de infecciones. Por otro
162

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

lado, en personas con estilo emocional positivo la posibilidad de desarrollar un resfro en


contacto con rinovirus es menor que en aquellos que no lo tienen (17). Pero la felicidad
no se relaciona nicamente con el estado de salud, sino que incluso con la expectativa de
vida. Se ha encontrado que los individuos que poseen un alto nivel de satisfaccin de vida,
componente importante de la felicidad, tienen 4 a 10 aos ms de vida que quienes poseen
una baja satisfaccin de vida (18). La diferencia es relevante, sobre todo considerando que
son aos extras de vida de buena calidad en trminos de salud y felicidad.
La resiliencia es un componente de la salud, definido como la capacidad que poseen los
nios para sobreponerse exitosamente a pesar de circunstancias adversas. Son caractersticas
de nios resilientes una alta capacidad cognitiva, emocional, conductual y social, adems
de elevados niveles de optimismo, espiritualidad y sentido de vida. Los nios con un mayor
nivel de resiliencia poseen ms emociones positivas, una mayor creatividad y flexibilidad
cognitiva, y una mayor cantidad de conductas prosociales que nios menos resilientes.
Todos los factores recin mencionados estn relacionados con la felicidad, por lo que las
intervenciones que promueven la resiliencia en la infancia tambin mejoran la felicidad de
los nios.

c. Personalidad y temperamento
En un meta-anlisis, Stell y colaboradores encontraron que entre 39-63% de la variacin en
el bienestar subjetivo puede ser explicado por la personalidad (19). Especficamente, los
rasgos ms relacionados con la personalidad son el neuroticismo y la extraversin. Cuando
se examinan las cinco dimensiones de personalidad adulta (Neuroticismo, Extraversin,
Apertura a la experiencia, Amabilidad, Responsabilidad y Afabilidad) se puede encontrar que
la extraversin est positivamente relacionada con la felicidad, a diferencia del neuroticismo
que posee una relacin negativa. Durante la infancia, las dimensiones de la personalidad
adulta se relacionan con los rasgos de temperamento, que tambin han mostrado estar
vinculados con la felicidad. La alta extraversin en el nio tiene una clara asociacin positiva
con la satisfaccin de vida, lo que se traduce que nios con mayor sociabilidad y menor
timidez tienen mejores niveles de satisfaccin y felicidad. Por el contrario, los nios que
presentan elevados niveles de emocionalidad negativa, que es el rasgo temperamental
que se asocia al neuroticismo adulto, suelen presentar un bajo nivel de felicidad. Estos
nios poseen frecuentemente grandes dificultades para tranquilizarse luego de haberse
enfrentado a situaciones estresantes o demandantes, lo que a largo plazo influye en la
apreciacin de las experiencias personales y del mundo en general, que es percibido como
un lugar amenazante. Los nios con un rasgo marcado de emocionalidad negativa tienen
ms riesgo de desarrollar estilos atribucionales negativos que empeoran su bienestar, y que
pueden ser antecedentes de trastornos ansiosos y depresivos, rabia excesiva, irritabilidad y
dificultad en la regulacin emocional.

La Felicidad 163

Felicidad en la infancia

Los nios que son ms bien optimistas, de pensamiento positivo y honesto, suelen ser ms
felices. La paradoja de la actitud (20) explica que la bsqueda de la felicidad en las cosas
que no se poseen suele provocar ms infelicidad. En ese sentido, los nios ms centrados
en el pasado, o con excesivas preocupaciones, suelen presentar menores niveles de
felicidad. Los nios con actitudes positivas y centradas en el presente, en cambio, presentan
frecuentemente mayores grados de satisfaccin y felicidad. Muchas de estas caractersticas
positivas pueden ser potenciadas por padres y profesores, y son enseadas en contextos
teraputicos a nios que poseen grandes dificultades para tener actitudes y pensamientos
positivos.
En resumen, la evidencia sugiere que el temperamento de los nios es un predictor del
bienestar y la felicidad. Especficamente, los rasgos de emocionalidad negativa y extraversin
se relacionan con la felicidad infantil en la misma direccin que los rasgos de personalidad
adultos.

d. Relaciones sociales
Las relaciones sociales son uno de los predictores ms importantes de la felicidad en la
infancia, al igual que en la adultez. Se ha encontrado que los nios ms sociables suelen tener
un mayor grado de felicidad. As mismo, las actividades que se caracterizan por relaciones
sociales positivas, como son los deportes grupales, las actividades extraprogramticas con
pares, o las acciones prosociales voluntarias, mejoran el sentido social y se relacionan con
un mayor nivel de bienestar y felicidad. De esta forma, las relaciones sociales se consideran
como un factor importante en la felicidad y el bienestar tanto en nios como en adultos.
Algunos economistas clsicos y tambin psiclogos asumen que en la infancia existira un
egosmo psicolgico, que llevara a las personas en general, incluido los nios, a motivarse
exclusivamente por intereses propios. Hoy en da existe investigacin suficiente para
apreciar el compromiso que tienen los nios por el bienestar de otros, incluso realizando
acciones que requieren sacrificio. La paradoja del inters propio fue descrita por Martin
para referirse al detrimento en la felicidad que produce la excesiva autopreocupacin y
bsqueda de s mismo. Casos extremos de egosmo como el presente en adolescentes con
rasgos narcicistas de personalidad son buenos ejemplos de ello. Es importante, por tanto,
permitir en los nios y adolescentes el desarrollo de una introspeccin peridica que les
permita conocer sus intereses y metas, pero que sea lo suficientemente abierta al otro para
poder alcanzar un mayor grado de felicidad.

e. Actividades recreativas
Las actividades recreativas son positivas para el bienestar fsico, e incluso en mayor grado para
el bienestar psicolgico de los nios. Diversos estudios han demostrado las ventajas de los
pasatiempos y la recreacin en la satisfaccin general, y consecuentemente, en la felicidad
164

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

durante la infancia (21). A pesar de que la mayora de los estudios son observacionales,
lo que limita la asociacin causal, algunos estudios de diseo experimental han mostrado
una mejora estable del bienestar en quienes participan de actividades recreativas. Incluso,
estudios que han evaluado las actividades de recreacin en adolescentes de 15 aos han
permitido pronosticar su bienestar futuro durante la etapa adulta (21).
Las actividades de tiempo libre son aquellas que prescinden de obligaciones, como el juego no
competitivo, la expresin artstica natural y el caminar o escuchar msica. Este tipo de ocupaciones
benefician la salud general de los nios y mejoran sus niveles de felicidad mediante diversos
mecanismos. En primer lugar, permiten la recuperacin de energa, despus de actividades
demandantes, como son las labores acadmicas en el ambiente escolar. En segundo lugar
pueden tener una funcin catrtica al facilitar la utilizacin de la energa fsica y psicolgica de los
nios, como ocurre frecuentemente en deportes, danza y otros tipos de expresiones artsticas. En
tercer lugar, las actividades de recreacin pueden ofrecer al nio oportunidades para aprender
nuevas cosas y desarrollar habilidades, como en el caso del uso de instrumentos musicales o en
las actividades al aire libre. Finalmente las actividades de tiempo libre promueven el bienestar
infantil y mejoran la felicidad. Diversos estudios han mostrado que las actividades de ocio y los
pasatiempos influyen positivamente en el nimo, lo que est correlacionado con mayores niveles
de felicidad. Por ejemplo, universitarios que participan en actividades recreativas reportan tener
un mayor grado de felicidad que quienes no lo hacen (22).
Existen dos caractersticas que influyen en la efectividad de la actividad para el bienestar
y la felicidad infantil: la voluntariedad de la actividad y el nivel de accin del pasatiempo.
Cuando la actividad es voluntaria, es ms probable que produzca un mayor nivel de
felicidad, autonoma y auto-confianza que si es mandatoria. Este punto es relevante en el
juego infantil, que debe ser ms bien dirigido que ceido al esquema adulto para cumplir
con su funcin de aprendizaje y recreacin.
Otro factor importante en el efecto de las actividades recreativas sobre la felicidad
infantil es su nivel de accin. En los nios, los pasatiempos activos, como los deportes,
se correlacionan positivamente con la felicidad; en cambio el sedentarismo y conductas
relacionadas, como ver televisin o usar el computador, disminuyen levemente la felicidad
en nios y el bienestar en adolescentes. En algunos estudios, quienes utilizaban la televisin
excesivamente mostraron una mayor sensacin de inseguridad, menor confianza en el resto,
mayor ansiedad, y menor participacin en actividades sociales que quienes vean menos
televisin (23). La actividad fsica debe recomendarse en todos los nios y adolescentes
que posean un nivel aceptable de salud fsica y mental para mejorar su bienestar y felicidad.
Se puede concluir que las actividades de recreacin pueden mejorar los niveles de felicidad
al proteger de los efectos de experiencias negativas, mediante la distraccin, la relajacin,
el apoyo social, y el desarrollo de competencias. El beneficio mayor se obtiene de las
actividades voluntarias ms que obligatorias y de aquellas que son activas ms que pasivas.
La Felicidad 165

Felicidad en la infancia

f. Espiritualidad
La espiritualidad no slo ayuda a proteger a nios y adolescentes de problemas
conductuales, sino que adems promueve las conductas prosociales y un estilo de vida
saludable. Tambin se le ha asociado con un aumento del bienestar, funcionando como una
influencia protectora y al mismo tiempo cataltica para un desarrollo positivo.
En general, la espiritualidad est asociada a la felicidad durante la infancia en forma ms
fuerte que en la adultez. Si en los adultos la espiritualidad explica un 4 a 5% de la variacin
de la felicidad reportada, en los nios este porcentaje aumenta a 26% (24).
Es necesario considerar, sin embargo, que los diferentes estudios que existen poseen
dificultades metodolgicas importantes en la evaluacin de la felicidad de los nios y que
su definicin en este grupo etario puede ser diversa, y muchas veces representativa de un
tipo especfico de religin. A pesar de ello, existe evidencia suficiente de que la espiritualidad
es un componente importante de la felicidad y el bienestar en la infancia.
Figura 1: Factores asociados a la felicidad infantil segn teora ecolgica y sistemas bio-psicosocial

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BIOLGICO

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Valorema econmidad
e s, e t n i c

*Los tamaos de los factores tienen una relacin relativa con el efecto que poseen sobre la
felicidad infantil, segn la literatura cientfica.
166

La Felicidad

Matas Irarrzaval Domnguez

Conclusiones:
Diferencias entre la felicidad infantil y adulta. Son son los nios felices?
Existen algunas diferencias entre los factores relacionados con la felicidad adulta y aquellos
asociados a la felicidad infantil. En trminos generales, la mayora de los factores que
son altamente predictivos de la felicidad en los adultos lo son tambin para los nios.
Por ejemplo, las actividades recreativas, la personalidad y las relaciones sociales, que son
factores relevantes en la felicidad adulta tambin lo son durante la infancia. En cambio,
los factores demogrficos que influyen dbilmente en la felicidad adulta se comportan de
igual forma en la niez. Sin embargo, existen algunos predictores de la felicidad que son
ms especficos segn la edad. Por ejemplo, los factores relacionados con la familia y el
colegio son tremendamente relevantes para la felicidad de adolescentes, mientras que no
lo son tanto para otras edades. Las mascotas, los pasatiempos y los padres contribuyen
importantemente a la felicidad de escolares tempranos, mientras que en la adolescencia los
objetos materiales cobran ms relevancia, y en mayores de 17 aos las relaciones sociales y
los logros acadmicos y sociales son los factores ms relacionados con la felicidad.
Por otro lado, existen predictores asociados a la felicidad que son especficos de la poblacin
infantil. Por ejemplo, en la infancia existen ms factores de temperamento que los cinco
rasgos de personalidad adulta. Uno de ellos, la actividad, no est incluida habitualmente en
la personalidad adulta, y corresponde a un predictor positivo significativo para la felicidad
infantil.
Es por tanto, de fundamental importancia la consideracin de factores especficos de la
infancia en el estudio y el entendimiento de la felicidad de los nios. El desarrollo evolutivo
va a impactar la forma de experimentar las vivencias y de expresar los sentimientos y
estados como el bienestar y la felicidad. Por otro lado, los aspectos culturales y formativos
tambin van a influir en la concepcin de la felicidad y en su forma de vivirla. Todos estos
condicionantes son importantes al momento de estudiar y analizar la felicidad infantil,
especialmente si se va a comparar con los estudios realizados en adultos.
Por ltimo, podramos decir que la investigacin actual apoya la creencia generalizada de
que los nios son felices. Independiente del origen del reporte, tanto padres, profesores,
como los propios nios, concuerdan que la infancia es una poca de mucha felicidad,
incluso ms que durante la adultez. Muchos de estos estudios han encontrado que ms
del 90% de los nios se autodefinen como bien felices o muy felices, y la mayora de
los padres y profesores catalogan a los nios por sobre el punto medio de felicidad (13).
Junto con estos optimistas hallazgos, se ha encontrado que slo una minora de nios se
consideran tristes. En estudios de nios canadienses slo un 3% se consideraron tristes, y
en otros estudios realizados en pases con ms adversidades econmicas, como India, los
nios mostraron incluso mayores niveles de felicidad (13).
La Felicidad 167

Felicidad en la infancia

Se hace imprescindible ampliar la investigacin de la felicidad a la infancia. Slo el trabajo


multidisciplinario, estandarizado y confiable en la poblacin infantil nos permitir obtener
informacin de mejor calidad sobre la felicidad y, al mismo tiempo, nos dar una base
para realizar intervenciones que puedan mejorar el bienestar y la satisfaccin infantil.
Los beneficios son enormes, con una alta efectividad y un bajo costo, especialmente si
consideramos los efectos a largo plazo que producen las intervenciones tempranas. Existe
un consenso general sobre la importancia de potenciar y proteger la felicidad durante
la infancia; es de esperar que eso se vea reflejado en programas e intervenciones que
promuevan el bienestar y la felicidad en la infancia, y de esa forma, un desarrollo sano y
completo del nio.

168

La Felicidad

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La Felicidad 169

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170

La Felicidad

CAPTULO 8

Herramientas para el bienestaren la pareja y la familia

Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira

Captulo 8
HERRAMIENTAS PARA EL BIENESTAR
EN LA PAREJA Y LA FAMILIA
Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira

Unirnos en pareja est inscrito en nuestra biologa. En general, tendemos a buscar a un otro
para procrear y perpetuar la especie, aunque estas elecciones no siempre nos lleven a ser
ms felices. Estar en pareja tambin nos aporta al proceso continuo de construccin de
nuestra identidad, pues en este espacio comenzamos a descubrir quines somos, pudiendo
mostrarnos ante el otro, aprender mutuamente y transformarnos. Nunca ms volvemos a
ser los mismos La relacin de pareja nos ayuda a crecer, a cuestionarnos, a definir qu tipo
de vida quiero vivir, cules son mis proyectos ms importantes, a ser equipo con el otro en
decisiones que van desde cmo vamos a criar a los hijos, cmo se organizarn los ingresos
econmicos o cmo se repartirn las distintas tareas cotidianas para no sobrecargar a
ninguno. La cantidad de temas que surgen en una relacin de pareja, son realmente una
enorme oportunidad de aprendizaje a lo largo de toda la vida en comn.
Hoy en da, las parejas y familias ya no son las mismas que aos atrs. El desarrollo profesional
de la mujer se ha propagado, el rol de proveedor nico del hombre se ha reducido, as como
tambin la familia extensa, dejando a los padres e hijos ms solos en la crianza; por otra parte,
cada vez ms los jvenes han ido postergando la decisin de casarse y/o tener hijos. Y todos
estos cambios demandan ajustes y adaptaciones a la vida en pareja y familia.
Datos actuales muestran que Chile es uno de los pases de la OECD que ms horas destina
al trabajo (1). Diversas exigencias y el estrs de cada da, son aspectos que han ido creciendo
y que afectan las relaciones de pareja en mbitos que van desde la comunicacin hasta la
sexualidad y los tiempos para compartir. Las personas tendemos a relacionarnos en piloto
automtico, arreglando la carga en el camino, lo que muchas veces tiene un costo emocional
muy alto y conlleva al distanciamiento de las parejas, con las consiguientes insatisfacciones e
infidelidades emocionales y sexuales, tanto en el mundo real como en el virtual.
Hoy se espera de la pareja mucho ms que en otros tiempos, esto se manifiesta incluso a nivel
sexual, donde debemos ser buenos amantes, intensos en la pasin y el deseo. Sentimos que
debemos estar siempre proponiendo cosas nuevas para no caer en la rutina, nos exigimos
adems ser emocionalmente inteligentes, escuchando, comprendiendo, conteniendo, y
reaccionando adecuadamente ante cada dificultad que pueda surgir. Nos exigimos estar de
buen humor, ser simpticos y preocupados por nuestra apariencia fsica, pues hay que seducir
Captulo 8 - La Felicidad 173

Herramientas para el bienestaren la pareja y la familia

constantemente al otro. Otro requisito es el respeto de los espacios personales, en ese justo
equilibrio entre no invadir, pero estando lo suficientemente cerca como para no perder la
intimidad emocional y la confianza. Transitar este camino puede ser un bello desafo, si se deja
de lado la presin por cumplir a la perfeccin con cada una de estas exigencias, y si ms bien
nos acercamos al otro desde la aceptacin, la valoracin y la intencin de ser cada da mejor
juntos como pareja.
Por otro lado, no resulta fcil ser padres sin dejar de ser pareja, pues la crianza demanda
tiempo y energa, coordinacin y diversas exigencias para que el desarrollo de nuestros hijos
sea al mximo de su potencial. As, hoy la crianza se ha vuelto ms compleja, los padres se
sienten ms culpables cuando destinan tanto tiempo al trabajo a expensas del tiempo de
familia, les es difcil salir de vacaciones sin los hijos o darse espacios de pareja en general. La
culpa lleva muchas veces a intentar compensar de algn modo a los hijos, cuesta decirles
no y poner lmites. Se les intenta apoyar de todas las formas posibles y dentro de eso, los
nios a veces tambin terminan en una mana de hacer y hacer cosas, incluso estresndose,
entre tanta actividad: colegio, tareas, ballet, piano, ingls, psicopedagogo, psiclogo y hasta
apoyo con coaches infantiles. Los padres quieren dar lo mejor, que no se aburran ni pierdan
oportunidades, que tengan todas las competencias posibles, que estn mejor preparados
para la vida de lo que ellos estuvieron, pero en esas exigencias y autoexigencias, a veces nos
perdemos un poco.
La pareja necesita encontrarse, conectarse a travs del dilogo, la mirada y el cario. Necesita
construir una comunicacin efectiva en que se manifiesten sus diferencias, donde se puedan
construir acuerdos y se enfrenten temas difciles a travs de la negociacin. Se aspira a una
relacin que aprenda a superar sus miedos al quiebre del vnculo, por expresar aquello que
nos cuesta del otro. Saber conversar es una competencia que se puede aprender, de modo
de poder comunicar qu necesito del otro. Aprender a pedir, ofrecer y discriminar si entiendo
lo que se me quiere decir o si el otro realmente entiende lo que quiero transmitir, se hace
necesario en la relacin de pareja. Sostener lo afectivo, independiente de los desacuerdos
que puedan ocurrir y sin olvidar por qu estamos juntos como pareja, es vital para mantener
un vnculo saludable. A veces nos detenemos a discutir por detalles y perdemos la distancia
necesaria para mirar en perspectiva y diferenciar lo importante de aquello que no lo es.
Es usual que cuando estamos en pareja, nos alarmemos y comencemos a preocuparnos
cuando los conflictos son evidentes y nos hacen dao. Una vez que hay quiebres, es ms difcil
enfrentarlos, es por esto que la estrategia que proponemos consiste en prevenir, en fortalecer
las relaciones dentro de la familia y en la pareja, para que una vez que vengan los conflictos,
tengamos las habilidades para hacerles frente constructivamente.
El mundo ha cambiado y con ello, nuevos desafos van apareciendo. Estar juntos para toda
la vida es posible, aunque se requieren diversas habilidades y perseverancia. Es necesario
aprender de las crisis, reencantarse y especialmente construir un proyecto en comn que
174

La Felicidad

Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira

a ambos entregue sentido, sin dejar de lado los anhelos y las posibilidades de desarrollo de
cada uno como individuo. Cumple entonces la pareja, un rol de impulsor de los sueos del
otro, una plataforma de despegue.
La flexibilidad para ir adaptndose a las distintas etapas del ser pareja, mientras se transita en
la conformacin de los diferentes momentos de una familia, requieren una decisin activa
de querer ser pareja y actuar en consecuencia. Es por eso que en este captulo quisiramos
entregarles una visin sobre cules son las herramientas que han mostrado ser tiles a la
hora de relacionarnos, ayudndonos a incrementar el bienestar en la pareja y en la familia.
Estas propuestas estn basadas en investigaciones de especialistas de distintas disciplinas
que han demostrado la efectividad de estas intervenciones, adems de nuestra propia
experiencia clnica y docente.

Con quin me relaciono hoy, con la pareja que tengo, con la que tena
hace 10 aos o con la que espero que sea?
Cuando comenzamos a relacionarnos con alguien, nos tomamos un tiempo para conocerlo.
Preguntamos, somos curiosos, nos sorprendemos y nos mostramos. Cuando va pasando el
tiempo y ese periodo se consolida, a veces nos olvidamos de continuar conocindonos o
asumimos que esto ya es y creemos que era solo una tarea del comienzo. Es importante
detenerse y preguntarse quin es esa persona que me acompaa. Lo trato como la persona
que conoc, ha cambiado desde hace diez aos, quiere cosas distintas, con qu suea, qu
le gusta y qu no le gusta, dnde quiere pasar sus vacaciones? Me estoy relacionando
con el que es, con el que era, o con el que me gustara que fuera? Cmo lo trato y en qu
aspectos le exijo?
John M. Gottman, un reconocido terapeuta e investigador de las relaciones de pareja,
plantea una tarea a la que llama mapas de amor (2). Este es un ejercicio en el que le pide
a las parejas que conversen acerca de diversos temas. Propone una lista de diferentes
preguntas, planteando que son asuntos cotidianos los que olvidamos preguntar, y se los
entrega a las parejas para que conversen respondindolas. Algunas de esas preguntas son:
Dnde prefieres ir de vacaciones? Cul es tu pariente favorito? Qu regalos te gustan
ms? Qu te gusta hacer en tu tiempo libre? Cul es tu peor recuerdo de infancia? Cul
es tu mayor miedo hoy? Qu es importante para ti hoy?
A pesar que uno de los objetivos de los mapas de amor es mejorar el conocimiento mutuo,
a nuestro parecer, la idea importante que se quiere transmitir no es el contenido de las
preguntas, si no el cambio de mirada a la pareja. Esta actividad promueve una actitud
abierta a conocerse permanentemente, a borrar la idea de ya te conozco, ya se todo de ti,
eres predecible, suplantndola por una mirada que busca descubrir al otro, y relacionarse
con l desde la curiosidad. Esto lo relacionamos con lo planteado por Esther Perel, terapeuta
La Felicidad 175

Herramientas para el bienestaren la pareja y la familia

de parejas, autora del libro Inteligencia Ertica (3), acerca de la distancia y el erotismo. Seala
que en la pareja buscamos por un lado cercana, estabilidad y compaerismo, pero adems,
necesitamos novedad, atraccin y aventura. Perel plantea que la mxima cercana ahoga el
deseo. Cuando uno cree conocer al otro por completo, es cuando se vuelve predecible y ya
no produce inters.
Aqu es donde las ideas de Perel y Gottman convergen, acerca de pensar que ya conocemos
a nuestra pareja, que ya sabemos completar su mapa de amor. Perel plantea que para
sostener el amor y el deseo, es necesario acercarnos al otro con curiosidad. Sostiene que
integrar deseo y pasin en una pareja duradera es reconciliar dos necesidades fundamentales
que a veces son vvidas como opuestas. La necesidad de estabilidad y seguridad puede
entrar en conflicto con la necesidad de aventura, misterio y riesgo. Una buena intimidad
no garantiza una buena sexualidad, a veces es difcil sentir que la misma persona nos d
novedad y seguridad, que sea familiar y diferente a la vez.
Amor y deseo a veces se disocian. Muchas veces escuchamos la frase lo amo pero no lo
deseo. El amor necesita conocer, tener menor distancia, no ser amenazante ni generar
tensin. El deseo necesita tomar distancia, jugar al borde de la inseguridad y la novedad.
Cuidar y encargarse de otro es parte del amor pero no del deseo. El deseo necesita algo
desconocido, misterioso, que despierte la curiosidad. Este es uno de los focos de tensin
que se da en nuestras relaciones y que resulta difcil de resolver, ya que si elegimos un
lado, nos distanciamos del otro. Lo que planteamos es la bsqueda de la distancia ptima,
vitalizada por la curiosidad y sostenida por la confianza. La confianza es un eje capaz de
sostener la interrelacin entre el amor y el deseo. La confianza permite acercarnos al otro,
logrando una distancia que permite el deseo y la curiosidad.
El concepto de confianza ha sido desarrollado desde una mirada interesante por Rafael
Echeverra, filsofo chileno autor del libro Ontologa del lenguaje, quien sostiene que la
confianza es bsica para construir relaciones con los dems, sean relaciones de pareja, de
trabajo, de negocios, etc. Esta condicin que resulta esencial para nuestra vida y para las
posibilidades en ella, resulta de un juicio que hacemos sobre los dems (y que los dems,
a su vez, hacen sobre nosotros) (4). Este juicio considera la sinceridad con que decimos lo
que decimos, la competencia para hacerlo y el cumplimiento de nuestra promesa. Se trata
de que las personas sean sinceras en el momento de hacer una promesa y que tengan la
competencia como para realizar lo que prometieron. Sin embargo, dado que suele existir
un tiempo entre el momento de hacer la promesa y el momento de cumplirla, la sinceridad
no garantiza el cumplimiento.
La confianza se desarrolla y construye en el proceso de ser con uno y ser con los otros. Cuando
la confianza se quiebra, a pesar de que lo vivimos como un absoluto, la ruptura puede
suceder en distintos mbitos. En este sentido, es importante identificar en las relaciones los
176

La Felicidad

Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira

aspectos fuertes y aprender a sostenerlos, para poder reparar mejor los dbiles o frgiles. El
dilogo se debe orientar hacia el punto que ha llevado al quiebre y no como un absoluto
donde todo se derrumba. Por lo tanto, cuando identificamos el nivel del quiebre (sinceridad,
competencia o cumplimiento), la conversacin puede tener un foco que resulta til, ya que
no plantea una persona poco confiable, sino un quiebre en el proceso de confiar.

Mirar, usar y ampliar lo bueno


La idea de poder mirar lo que ya existe, buscar los espacios en los que s hemos podido
establecer confianza, no solo se refiere al espectro de la confianza en la relacin. El elegir mirar,
usar y ampliar lo bueno es una propuesta que se aplica a todos los aspectos de las relaciones.
De hecho, Gottman comenta que despus de estudiar intensamente matrimonios estables
durante 16 aos, ahora s que la clave para reanimar una relacin o ponerla a prueba de divorcios,
no reside en cmo manejamos las discusiones, sino en cmo se comporta un cnyuge con el otro
cuando no estn discutiendo (2). A pesar de lo que puedan decir muchos terapeutas, para
que un matrimonio prospere no es necesario que resuelvan sus conflictos. Cuando se elige
a un compaero a largo plazo, inevitablemente se elige una serie de problemas insolubles.
Los matrimonios prosperan si logran convivir con los problemas que han elegido. Todos los
conflictos, por ms nicos e irrepetibles que nos parezcan, desde la discusin ms rutinaria,
hasta la pelea ms intensa, pueden clasificarse en dos categoras: los solubles y los insolubles.
Los insolubles son el 69%, y el centrarse en ellos puede llevar a una pareja al estancamiento (2).
Una idea similar plantean los estudios realizados por investigadores del rea organizacional,
Zenger y Flokman, autores del libro El lder extraordinario (5). En la bsqueda de dilucidar
las caractersticas que tiene un lder, sealan una gran variedad de aspectos tiles para
aumentar la capacidad de influencia en otros, y sus posibilidades de tener xito en llegar
donde se proponen. Para ser efectivo como lder, se pueden tener distintas caractersticas, el
punto fundamental es desarrollar las que son buenas en cada uno. Lo ms importante que
se plantea, es que es ms til mejorar lo bueno, ya que lo negativo no es muy mejorable y es
costoso. No llegaremos a ser los ms ordenados si esa es nuestra debilidad, pero podemos
llevarlo al suficiente y preocuparnos de potenciar esas otras caractersticas positivas, que
con un poco de energa crecern con fuerza y compensarn los aspectos bajos. Se plantea
que la persona solo debe esforzarse en mejorar debilidades fatales, aquellas que cuando
faltan, afectan la relacin de manera irreparable. Parece ser ms rentable invertir energa
en las caractersticas que nos hacen brillar, hasta llevarlas a ser excepcionales. En estrecha
relacin con esto, quisiramos plantear como debilidades fatales de la relacin de pareja,
lo que Gottman ha descrito como los 4 jinetes del apocalipsis, que son comportamientos
dainos en la relacin de pareja, que podran ser similares a las debilidades de los lderes
en las organizaciones. stos son: la indiferencia, el desprecio (irona), la defensividad y el
criticismo.

La Felicidad 177

Herramientas para el bienestaren la pareja y la familia

De esta manera, se entiende que es ms econmico destinar nuestras energas a ampliar lo


bueno, ya que nuestras debilidades (y las de nuestras relaciones) son muy difciles de mejorar,
y como ya vimos, no es imprescindible. Ahora, esto no solo es ms rentable en trminos de
economizar energa, sino que tambin aumenta el nivel de bienestar de los miembros del
sistema familiar y de la pareja. Estamos en una sociedad que por inercia busca evidenciar y
reparar lo malo de cada uno. Si un nio es bueno en lenguaje, biologa y ciencias sociales,
pero malo en matemticas, probablemente recibir una fuerte racin semanal de lecciones
de matemticas. Mirmonos, en muchas ocasiones le mostramos al otro mucho ms lo que
le cuesta, que lo que le resulta fcil. Esto cansa y no da los resultados que nos gustaran. Tomar
lo que alguien hace bien y hacer que lo haga ms, aumentar tanto su efectividad como
su bienestar a largo plazo. Tal como plantea Seligman (6), uno de los mayores referentes en
psicologa positiva, es importante crecer, tomar desafos que nos hagan sentido y donde nos
sintamos capaces. Las personas, parejas y familias crecen y consolidan sus lazos, cuando hacen
ms de eso que los hacen fluir.
Vamos a mirar, usar y ampliar lo bueno en nosotros, en nuestra relacin de pareja y en nuestra
vida familiar. Esto es simple, pero no es fcil. El mostrar a otro lo positivo, el verlo en uno
mismo, es una tarea tan difcil como beneficiosa. No estamos acostumbrados a mirar lo
bueno, lo recibimos como un cariito, como un premio de consuelo. Pensamos que lo dicen
para hacernos sentir bien, pensamos que si lo reconocemos en nosotros estamos siendo auto
complacientes y no nos hacemos cargo de reparar nuestras faltas. Esto no es as. Primero,
como ya se plante anteriormente, el estar tan centrados en lo negativo no lo repara y no
es una auto-exigencia efectiva. Segundo, porque ese foco hace que perdamos significativas
posibilidades de bienestar, que residen en nuestras virtudes y logros, reas de talento o de
flow, como lo definira Csikszentmihalyi (7).
Al estudiar los sistemas exitosos, que se llevan bien, disfrutan, y adems producen mejores
resultados que otros, es evidente que esto se fundamenta en las relaciones entre sus miembros
ms que en sus caractersticas personales. Losada, matemtico chileno especialista en equipos
de alto desempeo, ha planteado que para que una relacin cercana florezca y nos haga
sentir bien, se requiere una proporcin de 5 eventos positivos por cada 1 negativo, ya que
el peso que emocionalmente le damos a este ltimo, suele ser mayor. Con 3 positivos por
cada 1 negativo, la relacin podra mantenerse bien, pero menos de eso (2 a 1, por ejemplo)
puede llevar a la depresin o insatisfaccin. Por otra parte, el mximo de esta proporcin
debiese estar en 11 eventos positivos por cada 1 negativo, si es mayor tampoco servira, pues
la relacin se fragiliza entre idealismos y sensaciones de incomodidad. A veces creemos que
para mejorar, debemos resaltar en el otro lo que le falta y hace mal, pero en realidad como
vemos, es lo contrario (8).

178

La Felicidad

Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira

Lo que hacemos para otro es lo que nos hace mejor a nosotros mismos
Agradecer, perdonar, admirar, mantener una actitud positiva y optimista, ser generoso y
respetuoso, no solo beneficia a nuestra pareja, familia o a las personas que nos rodean, sino
que tambin a nosotros mismos, ya que el ejercicio de estas buenas prcticas nos enriquece
y nos genera mayor felicidad.
El desarrollo de la gratitud, por ejemplo, segn Fredrickson (8) nos ayuda a aumentar
nuestros recursos internos para afrontar las exigencias de la vida, llevndonos a apreciar
lo que tenemos en vez de aquello que nos hace falta. Adems, facilita y fortalece nuestras
relaciones con otros, incrementando nuestro bienestar, tanto en lo fsico como en lo
emocional.
Mltiples autores han estudiado y propuesto ejercicios para trabajar activamente la gratitud
(6, 9, 10, 11,12 ,13), los que creemos tienen un enorme valor. Por ejemplo: escribir cartas a
tu pareja y a tus hijos expresndoles agradecimiento y reconocimiento hacia todo lo que
valoras de ellos, llevar un diario de gratitud en conjunto, conversar antes de dormir sobre
cules fueron las mejores cosas de tu da y todo aquello que te hizo sentir agradecido,
construir cada semana un listado de agradecimiento hacia los distintos miembros de la
familia, entre otras actividades. Estos ejercicios pueden generar una mayor valoracin de
nuestras experiencias de vida, disminuyendo nuestras emociones negativas e incluso
previniendo sentimientos de depresin y envidia, comparaciones odiosas, rumiaciones y
frustracin por incumplimiento de expectativas. La gratitud nos ayuda a: tratarnos de modo
ms amable, a relacionarnos visualizando y expresando ms bondad, a confiar ms en la
vida y en quienes nos rodean.
Otra experiencia que nos ayuda a crecer en nuestras relaciones es trabajar el perdn hacia
otros y hacia nosotros mismos. Guardar rencor es una experiencia que distancia y que daa
a quien lo guarda, por eso los beneficios de perdonar suelen ser ms para quien practica el
perdn que para quien lo recibe, pues a veces esa persona ni siquiera se entera de haberlo
recibido (14).
Hay muchos mitos en relacin al perdn que dificultan esta experiencia. Lyubomirsky (11)
plantea que es clave entender que perdonar no significa olvidar ni reconciliarse, no es
minimizar o justificar, sino dejar ir la rabia, el rencor, deseo de venganza u otras emociones
negativas que nos haya producido el hecho.
En una familia, si existe una ofensa o agresin es clave no actuar como si nada hubiese
pasado. Muchos padres tras una discusin con sus hijos, donde pueden recibir insultos
o incluso golpes en una pataleta descontrolada, suelen seguir adelante haciendo otra
actividad ms agradable para distraerse o recobrar la estabilidad, apenas calmaron la
situacin o dieron un castigo. Esto transmite a los hijos que el acto de daar no es grave,
La Felicidad 179

Herramientas para el bienestaren la pareja y la familia

que el herir es fcil de reparar y pueden perpetuar esas conductas con sus hermanos u
otras personas. Conversar las situaciones cuando ya la rabia se ha disipado, para facilitar la
comprensin de que una ofensa genera una consecuencia emocional, y que es necesario
pedir perdn y prevenir que no vuelvan a ocurrir situaciones de ese estilo, puede ayudar a
todos los miembros a generar un mejor trato y convivencia.
Por otra parte, si dentro de la pareja existen situaciones de dolor acumuladas y sin resolver, son
como espinas que se mantienen clavadas y que a lo largo del tiempo pueden ir agrandando
la herida. Si bien no es posible cambiar el pasado, s se puede a travs de una conversacin
sincera y conciliadora, sin actitudes defensivas o con nimos de culpar o quejarse como
objetivo, validar la consecuencia emocional que trajo la situacin. Es importante entender
que no es lo esencial la exactitud de los hechos o si el otro le da la misma importancia que
uno, lo esencial es comprender con empata que existi una situacin que caus dolor, haya
sido o no nuestra intencin. No todo puede resolverse, pero al menos pueden empezar por
reconocerse los errores, pedir perdn y buscar caminos que los ayuden a cuidarse, tolerar o
llevar mejor algunas experiencias.
Tambin es fundamental el perdn hacia nosotros mismos, pues la vivencia de culpa
constante puede generar sensaciones de deuda, desequilibrios en el poder, sumisin o
postergacin, que interfieren en la relacin y que finalmente pueden terminar en un quiebre
por el desgaste y tensin que producen estas diferencias.
En las relaciones no todo siempre fluye, pero el hecho de salir adelante ante las adversidades,
correr riesgos y atreverse a emprender nuevos desafos, mientras nos apoyamos en el camino
para cumplir los sueos compartidos, va dando sentido a la vida que se est construyendo
en pareja y familia. Los nios se favorecen de escuchar historias de superacin familiar, que
les entreguen optimismo, orgullo y fortaleza para enfrentar las dificultades (como sus padres
o abuelos ya lo han hecho), asimismo la pareja se consolida despus de cada lucha en la
que han sabido reconocer errores, y donde han crecido en aprendizajes y complicidades.
As, es clave respetar y ayudar a cada miembro de la familia a conectarse con sus sueos.
Incluso, contribuir a recordrselos y motivarlos a perseverar para alcanzarlos. Ayudar al otro
a florecer como persona, contribuye al florecimiento de la pareja y la familia. Adems, nos
permite tomar conciencia de cules son aquellas cosas que nos ayudan a desarrollar lo
mejor de nosotros mismos.
En este sentido, uno de los objetivos de estar en pareja es ayudar al otro a vivir sus sueos. Tal
como seala Gottman (2), no es necesario entenderlos o estar de acuerdo, sino acompaar,
colaborar o al menos conversar sobre ellos, comprendiendo la importancia que esto pueda
tener para el otro. Muy a menudo algunos sueos personales quedan postergados, pues
suponemos que as puede funcionar mejor la relacin, pero con esto va apagndose uno
y tambin la pareja. La idea es ayudar a cumplir los sueos al otro, sin perder la propia
180

La Felicidad

Mnica Lpez y Mara Ins Pesqueira

identidad o abandonar los sueos propios. Hay que detenerse a reflexionar profundamente
hasta dnde puedo entregar, cul sera la alternancia en el apoyo a los distintos proyectos para
que no se produzcan desequilibrios, cules son mis prioridades, qu es lo imprescindible para
mi felicidad, cmo complementamos o proyectamos en la vida en comn lo que cada uno
desea y lo que necesitamos para ser felices, pues no siempre esto coincide.
Cuando me relaciono con el otro de individuo a individuo, con un mundo propio, sueos e
intereses personales, me transformo en un par, en alguien del cual se puede aprender, alguien
a quien admirar, donde yo a pesar de que puedo ser feliz solo, elijo estar contigo, pues eso me
enriquece y aumenta mi felicidad. Esto es bastante distinto a relacionarse desde la carencia,
desde la necesidad del otro para poder ser feliz o sentirse completo, desde el miedo y las
dependencias, o girando en funcin de lo que el otro hace o no hace. Cuando nos dejamos
en un segundo plano, con el tiempo nos frustramos y con frecuencia culpamos de nuestra
postergacin o insatisfaccin al otro, por no haber entregado con reciprocidad el mismo
cuidado y atencin. Debido a esto, es importante hacernos cargo de nosotros mismos y de
nuestras elecciones, tener claro quin queremos ser, qu queremos entregar en pareja y qu
esperamos que nos aporte la relacin. Desde esta perspectiva, donde cada uno tenga un
espacio personal para desarrollarse en plenitud, se acrecientan los sentimientos de admiracin
mutua, lo que a su vez aumenta el inters y deseo de estar cerca del otro.
En esta misma lnea, Brbara Fredrickson (8) refiere que una de las actividades que nos puede
ayudar a generar emociones positivas e incrementar nuestro bienestar es el aprendizaje de
actividades nuevas. As, cuando dedicamos un tiempo a cultivar nuestro desarrollo personal,
podemos sumar a la relacin, experiencias, aprendizajes y la admiracin del otro, quien nos
ve motivado y apasionado, iniciando nuevos caminos. Seligman (15), en su ltimo libro sobre
florecimiento humano, nos propuso cinco elementos fundamentales para lograr un mayor
bienestar en nuestras vidas: desarrollar emociones positivas (como la alegra, la gratitud, el
entusiasmo, entre otras), comprometernos con objetivos que nos motiven y nos hagan fluir
(lo que Csikszentmihalyi, creador de la teora del flujo, reconoce como clave para desarrollar al
mximo nuestro potencial), cultivar relaciones positivas y saludables con otros, construir una
vida que nos d sentido y sensacin de trascendencia en el largo plazo, y alcanzar logros, no
solo en aspectos materiales, sino tambin poder sentirse capaz de salir adelante frente a las
dificultades, sentir orgullo de s mismo, sentir que puedes proponerte un desafo y conseguirlo.
Por otra parte, la admiracin puede surgir ms fcilmente al detenernos a mirar estos aspectos
en nuestra pareja o familia. No siempre todos tienen el mismo nivel de desarrollo, pero la
existencia o tendencia hacia ellos aporta a sentir que se est en buen camino. Mantener y
expresar orgullo y admiracin por nuestros padres, hijos y pareja, es una experiencia que
contribuye al gusto de estar con el otro, a la sensacin de que su cercana nos enriquece
y ayuda a crecer, sintiendo que todos vamos aprendiendo en la relacin que construimos
juntos.
La Felicidad 181

Herramientas para el bienestaren la pareja y la familia

La felicidad se contagia, por eso es ideal dejar de lado nuestros orgullos, las sensaciones de
deudas, los ropajes de poder y jerarquas y el quin lo hace primero. Podemos empezar por
nosotros y crear dinmicas ms positivas en nuestras relaciones, agradeciendo, avanzando en
el perdn, escuchando y retomando los sueos que han quedado postergados, entregando
tiempo a ser pareja (distinto al tiempo que dedicamos a ser familia y estar con los hijos),
reconociendo las fortalezas y recursos que existen, expresando admiracin, confiando ms,
y amando con ms libertad.
Es importante tener en cuenta que todas las personas tenemos voluntad, y que por ende
escogemos qu y cmo desarrollar estos aspectos que incrementan nuestro bienestar. Por
lo tanto, podemos hacernos responsables de nuestras reacciones frente a las diferentes
vivencias. Si bien no podemos escoger lo que nos ocurre, s podemos decidir qu hacer
con lo que nos ocurre y qu actitud tomar frente a la vida.
Ser pareja no consiste nicamente en educar a los hijos, compartir las tareas y hacer el amor.
Tambin involucra dimensiones espirituales, que se refieren a crear una vida interior juntos,
una cultura de smbolos y rituales, y una apreciacin de los papeles y objetivos que los unen.
Esto lleva a cada miembro a comprender lo que significa ser parte de esa familia y trabajar
por el bienestar comn.

182

La Felicidad

Referencias bibliogrficas
1. Indicadores de calidad de vida OECD para Chile. En: http://www.oecdbetterlifeindex.
org/countries/chile/#/33444324544.
2. Gottman, J. y Silver, N. (2006). Siete reglas de oro para vivir en pareja. Editorial De Bolsillo.
Buenos Aires.
3. Perel, E. (2007). Inteligencia Ertica. Editorial: Temas de Hoy.
4. Echeverra, R. (2003). Ontologa del Lenguaje. Juan Carlos Sez Editor.
5. Zenger, J.; Folkman, J. (2010) El lder extraordinario. Editorial Alfaomega.
6. Seligman, M. (2005). La Autntica Felicidad. Ediciones B. Espaa.
7. Csikszentmihalyi, M. (1997). Fluir (Flow) Una Psicologa De La Felicidad. Editorial Kairos.
Espaa.
8. Fredrickson, B. (2009). Positivity. Top notch research reveals. The 3 to 1 ratio that will
change your life. Editorial Three Rivers Press. New York.
9. Seligman, M. E. P., Steen, T. A., Park, N. y Peterson, C. (2005). Positive Psychology progress:
Empirical validation of interventions. American Psychologist, 60, 410-421.
10. Emmons, R.A. (2007). Gracias! De cmo la gratitud puede hacerte feliz. Ediciones B.
Espaa.
11. Lyubomirsky, S. (2008). La ciencia de la felicidad. Editorial Urano. Espaa.
12. Ben Shahar, T. (2008). Ganar Felicidad. Editorial RBA. Barcelona.
13. Moyano, N. C. (2011). Gratitud en la Psicoterapia Cognitiva: elementos para su inclusin.
Psicodebate. Psicologa, Cultura y Sociedad, Ao XI, N 11, Vol. 1, pp. 103-117.
14. Bishop, J. & Grunte, M. (2010). Cmo perdonar cuando no sabes cmo hacerlo. Editorial
Sirio. Espaa.
15. Seligman, M. (2012). La vida que Florece. Ediciones B. Espaa.

La Felicidad 183

CAPTULO 9

Felicidad y vida cotidiana

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

Captulo 9
FELICIDAD Y VIDA COTIDIANA
Reflexiones desde los hbitos, el sentido de humor y la
capacidad de fluir
Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

Es usual escuchar que la felicidad son solo momentos, diminutos flashes de nuestras vidas
que se generan casi por arte de magia, donde poco o nada interviene nuestra decisin o
nuestra voluntad de ser felices. Sin duda, nadie es indiferente al tema y todos queremos ser
felices. Segn Aristteles la felicidad es la aspiracin suprema de todos los seres humanos.
Pero aparentemente se cree que este aorado estado est restringido a ciertas actividades
puntuales o circunstancias especficas, que son un parntesis en nuestra vida cotidiana o un
golpe de suerte venido de las manos de los dioses. Es ms, etimolgicamente felicidad en
ingls, Happinnes, tiene su raz en Happ, que significa azar o suerte, una palabra de origen
nrdico que mezcla la buena suerte, el azar y el destino.
Sin embargo, cuando vivimos experiencias simples y cotidianas que nos hacen llegar a
casa felices, con una sensacin de que el da ha tenido sentido, con un sentimiento de
alegra, paz y tranquilidad por hechos tan sencillos como: practicar nuestro hobby preferido,
compartir un proyecto de barrio con una vecina, rernos junto a nuestros compaeros por
situaciones triviales en el trabajo, etc., entendemos que aquella felicidad tan lejana, tan
dependiente de factores externos, tan espordica, no solo se mantuvo en el tiempo sino
que nosotros mismos tuvimos mucho que ver con generar ese estado tan deseado. As
ocurre en distintos aspectos de la vida cotidiana, como cuando enfrentamos con sentido
del humor variadas situaciones tanto en el trabajo como en el hogar, cuando decidimos
unirnos a grupos en nuestra comunidad y luchar por alguna causa en comn, cuando
logramos pequeas metas en algn deporte que nos gusta, cuando ayudamos a alguien
sin esperar nada a cambio o cuando alguien tiene un gesto amoroso o de reconocimiento
hacia nosotros. Es as que el da a da est lleno de oportunidades para ser felices y no por
un golpe de suerte, sino porque tomamos conciencia de nosotros mismos y de nuestro
entorno y tomamos la decisin de ser efectivamente felices.

Captulo 9 - La Felicidad 187

Felicidad y vida cotidiana

La felicidad en la vida cotidiana: Hbitos con sentido


Pauline Heine Preisler
Una de las maneras de concebir la felicidad en oriente es un estado de armona del individuo
consigo mismo, as como con su entorno (1). Desde esta perspectiva, tal como lo seal el
Primer Ministro de Butn (2), la felicidad verdadera y permanente se diferencia de la sensacin
de placer efmera y pasajera, que podra considerarse ms bien como un momento de
euforia. De acuerdo a esta idea, la felicidad verdadera se encuentra en estrecha relacin
con la realizacin de las propias capacidades, la armona con la naturaleza y el servicio
a los dems (1). Si bien en los captulos anteriores se ha escrito acerca de las diferentes
nociones de felicidad, nos parece importante retomar esta concepcin para referirnos a la
felicidad en la vida cotidiana. Al respecto, si nos remontamos al origen del trmino cotidiano,
este proviene del latn quotidinus, de quotide, que significa diariamente. As, podemos
considerar que la felicidad en la vida cotidiana se refiere a la manera en que vivimos el
da a da, constituyndose en un estado interior que determina y a la vez se encuentra
determinado por la manera en que miramos el mundo, donde se incluyen nuestras
percepciones, pensamientos, sentimientos, acciones, reacciones y formas de relacionarnos
con los dems. As, la felicidad en la vida cotidiana est estrechamente relacionada con la
forma en que vivimos habitualmente cada da, cada momento de nuestra vida, desde lo
ms simple hasta lo ms complejo.
Si bien existen mltiples determinantes de la felicidad (3), como los factores genticos y los
contextuales, en este apartado nos centraremos en la importancia que poseen las propias
actitudes y acciones, especialmente los hbitos, para aumentar el bienestar en la vida
cotidiana. Algunas investigaciones (4) sealan que modificar ciertas actitudes y acciones
generan efectos positivos de mayor duracin en el tiempo que los efectos producidos
por los cambios positivos ocurridos en el entorno. De esta forma, los efectos positivos que
pueden generarse al iniciar un nuevo proyecto o al adoptar una visin ms optimista de la
vida, son ms duraderos que los efectos de comprar un auto nuevo o de mudarse a una
casa ms grande en un mejor barrio. As mismo, los cambios que se realizan en las propias
actitudes y acciones cotidianas, pueden promover la apertura a nuevas oportunidades y
posibilidades, generando un cambio en las circunstancias (4).
De lo anterior se desprende que una de las claves de la felicidad es hacerse responsable de
las propias actitudes y acciones, siendo agentes de cambio activos, transformando lo que
no nos hace felices y que s podemos modificar, generando as experiencias que reporten
emociones positivas y que aporten sentido a nuestra vida cotidiana. Por el contrario, tener
una actitud pasiva o de evitacin y esperar que algo pase en el futuro o que los otros
cambien para ser ms felices, probablemente no nos reportar mayor bienestar. Entonces,
quedarse pasivo frente a las circunstancias que no nos satisfacen, en una actitud de
188

La Felicidad

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

queja porque los dems tienen la culpa o de evitacin para no pensar en el problema,
disminuye nuestra autonoma y libertad, hacindonos dependientes de los otros. En ese
escenario, dejamos de ser protagonistas de nuestra vida y quedamos a la espera de cambios
provenientes del exterior para ser felices.
Ahora bien, en relacin a la vida cotidiana, podemos considerar que la vida se compone
de mltiples momentos que van dando forma a cada da y que van construyendo
nuestra experiencia de vida. La manera en que vivimos esos momentos del da a da va
constituyendo nuestro modo habitual de vivir, lo que se encuentra en directa relacin
con nuestra experiencia cotidiana de bienestar. La evidencia seala que la modificacin
de los patrones de pensamiento y la manera de construir los eventos en la vida puede
incrementar la felicidad (4). Es por ello que, para poder generar una mayor experiencia
de bienestar cotidiano, es necesario producir cambios en nuestras actitudes y acciones
poniendo el foco en los hbitos de cada da. Un hbito es un modo especial de proceder
o conducirse, adquirido por repeticin de actos iguales o semejantes (4). En otras palabras,
los hbitos constituyen la manera de vivir cada da, por lo que es a travs de ellos que
vamos dando forma a nuestras vidas y las vamos conduciendo en cierta direccin. As, al
repetir una accin determinada todos los das, la vida se va construyendo de cierta manera
y se va delineando una trayectoria, que puede hacernos sentir ms o menos felices. Ahora
bien, los hbitos no son solamente las acciones cotidianas, como alimentarse sanamente,
levantarse a cierta hora para ir a trabajar o comer con la televisin encendida. Tambin se
refieren a la manera habitual de pensar, de sentir y de relacionarse. As, son hbitos las ideas
y prejuicios que tenemos acerca de los dems y el modo de relacionarnos con las personas
y el medio ambiente. Tambin constituyen hbitos las preocupaciones y los temores frente
al futuro, el modo de reaccionar frente a una situacin determinada, la manera de resolver
los conflictos, el cristal con el que miramos la vida y lo que nos sucede. Es por esto que
detenerse a reflexionar acerca de los propios hbitos es un elemento central al momento
de evaluar cun felices somos y qu podemos cambiar para ser ms felices en nuestra vida
cotidiana.
Para poder cambiar un hbito, en primer lugar es necesario detenerse a observar e
identificar los propios sentimientos, pensamientos y acciones que se repiten a diario. Para
ello, puede ser til destinar un tiempo a reflexionar acerca de s mismo y tomar consciencia
de cmo se vive cada da: qu sentimos, qu pensamos, de qu manera actuamos y
reaccionamos, cmo nos relacionamos con los dems, en qu usamos nuestro tiempo
y qu sentido tienen nuestras acciones cotidianas, cules son nuestros valores y metas,
nuestros sueos y prioridades y si se est actuando acorde a ellos. Detenerse y preguntarse
acerca de la manera en que se est viviendo cada da es el primer paso para poder generar
un cambio de hbitos, puesto que promueve una actitud activa acerca de la propia vida y
una transformacin desde las propias posibilidades. En este sentido, estudios recientes han
demostrado que los factores que determinan la felicidad son diferentes en cada persona (5)
La Felicidad 189

Felicidad y vida cotidiana

y que la reflexin acerca de si mismo es una prctica que aumenta los niveles de felicidad
(6,7). A partir de este marco comprensivo es til detenerse cada cierto tiempo a hacerse las
siguientes preguntas: Qu me hace feliz y qu no? Cules son mis prioridades? Cunto
tiempo dedico a lo importante y a lo que me hace feliz? Cmo uso mi tiempo libre? Cul
es mi responsabilidad en las circunstancias que estoy viviendo? Qu podra cambiar hoy
para sentirme ms satisfecho con mi vida?
Luego de realizar esta reflexin, un segundo aspecto importante para poder generar un
cambio de hbitos en pro de mejorar la satisfaccin con la vida cotidiana, es plantearse
metas, eligiendo nuevos hbitos para reemplazar los antiguos. En este sentido, una
investigacin (6) demostr que pensar y escribir acerca de las metas de la vida se relaciona
con un aumento en los niveles de bienestar. Sin embargo, las metas deben ser realistas.
As, en primera instancia se pueden desarrollar muchas ideas acerca de lo que se quisiera
mejorar en la vida cotidiana para sentirse ms feliz, para luego seleccionar las metas ms
importantes segn las propias prioridades y posibilidades de lograrlas, partiendo por la que
sea ms cercana y fcil de realizar. Por ejemplo, sentarse a la mesa a cenar en familia puede
ser un hbito importante si se busca mejorar la comunicacin diaria entre sus miembros. Sin
embargo, si en casa no se acostumbra a ello y hay hijos de diferentes edades que llegan en
horarios distintos, tal vez se puede partir por acordar comer juntos uno o dos das a la semana,
en vez de intentar cambiar la rutina de todos de una sola vez, ya que esto probablemente
slo generara ms resistencia y frustracin, al no poder lograrlo. Al respecto, es importante
considerar (8) que para que sea ms factible lograr las metas, estas deben ser especficas,
por ejemplo voy a reciclar mis botellas y diarios en vez de me gustara ayudar a proteger
el medio ambiente. Por otro lado, es fundamental tener en cuenta que para reemplazar un
hbito por otro se necesita tiempo y paciencia, considerando que las equivocaciones y los
aparentes retrocesos forman parte del cambio, por lo que es importante ser perseverante y
seguir practicando el nuevo hbito una y otra vez hasta que logre instaurarse como parte
de la vida cotidiana.
Uno de los factores que la evidencia ha sealado como influyente en el nivel de bienestar de
las personas (9) y que tiene directa relacin con la vida cotidiana es el uso del tiempo libre. Al
respecto, se puede observar que en Santiago, producto de las extensas jornadas escolares
y laborales, sumado a los largos trayectos de traslado, en general queda poco tiempo libre
para hacer lo que nos gusta. Por esto mismo, es imprescindible planificar lo que queremos
hacer en nuestro tiempo, para sacar mejor partido de l. Muchas veces el tiempo se nos
pasa volando y sentimos que no hemos hecho nada til o productivo. Generalmente, esto
pasa porque no nos planificamos, no decidimos qu queremos hacer en nuestro tiempo
libre y simplemente nos dejamos estar, sintiendo al final del da que hemos perdido o se
nos ha escapado el tiempo. La vida moderna est llena de distracciones que atraen nuestra
atencin y nos llevan a usar el tiempo en actividades que no necesariamente nos hacen
felices, por lo que es importante planificarnos y usar el tiempo libre en lo que realmente
190

La Felicidad

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

es prioritario, lo que nos gusta y nos hace bien. De esta forma, al elegir cmo usar nuestro
tiempo libre de cada da, damos cabida a lo que es relevante para nosotros y sentimos que
la vida tiene ms sentido. En general, cuando uno elige lo que quiere hacer y lo hace, se
siente ms autnomo y ms feliz.
En conclusin, la decisin de romper con un hbito antiguo y la voluntad de poner en
prctica formas ms satisfactorias de pensar, sentir, actuar y relacionarse en el da a da,
puede acercarnos progresivamente a ese estado de armona con uno mismo y con el
entorno, considerado por algunos como la felicidad. As, al ser agentes activos en el cambio
de nuestras acciones y actitudes diarias, damos cabida a lo que es importante y tiene sentido
para nosotros. Por ende, una de las formas de aumentar la felicidad en la vida cotidiana es ir
reconociendo y cambiando paulatinamente los hbitos que no nos satisfacen por otros que
estn acorde a nuestras necesidades y prioridades, acercndonos cada vez ms a un estado
que refleje lo mejor de nosotros mismos y lo que queremos vivir.

La Felicidad 191

Felicidad y vida cotidiana

El Sentido del Humor en la Vida Cotidiana


Moreyba Santana Rodrguez
Un sentido del humor saludable puede ser una herramienta valiosa de auto cuidado para
prevenir problemas de salud mental a lo largo de toda la vida. Cuando somos nios y estamos
sanos y crecemos en un ambiente saludable, nos es fcil rer y no necesitamos razones para
hacerlo. Pero a medida que crecemos, muchos vamos perdiendo esa capacidad.
Un estudio de Garca Larrauri (10) muestra que los principales obstculos para tener un buen
sentido del humor y rer con frecuencia son, en primer lugar, los provenientes de la sociedad,
como una presin social desfavorable hacia el humor y la risa, por temor a ser consideradas
personas inmaduras e irresponsables; en segundo lugar, los relacionados con el tipo de
personalidad, como inhibiciones personales, exceso de autocontrol, introversin o falta de
seguridad y autoestima; y en tercer lugar, los causados por el estrs y/o las preocupaciones
excesivas.
Hay mltiples definiciones para comprender que es el sentido del humor, pero muchas
de ellas se centran solo en algn elemento y olvidan el resto. Para Martin (citado en Garca
Larrauri) (10), el humor se ha de entender como una variable multidimensional en la que
hay que abordar los siguientes aspectos:
t Aspectos cognitivos: procesos mentales que conllevan la percepcin, comprensin,
creacin y apreciacin del humor.
t Aspectos emocionales: sentimientos de diversin y placer
t Aspectos conductuales: expresin facial, risa y postura corporal
t Aspectos psicofisiolgicos: cambios en patrones cerebrales y secrecin de hormonas
t Aspectos sociales: contextos sociales donde se produce una situacin humorstica
Garca Larrauri (10) ha elaborado un modelo que recoge el concepto de sentido del humor
en su visin amplia, estableciendo cuatro dimensiones que se encuentran interrelacionadas,
se potencian mutuamente y que se pueden poseer en diferente grado:
1. Creacin o generacin de humor: conjunto de estrategias para percibir relaciones
de forma inslita y comunicarlas de modo que provoquen risas o sonrisas en las dems
personas.
2. Apreciacin del humor y disfrute de la vida: conjunto de estrategias para tomarse
la vida en serio pero con toques de humor, pensar en positivo, apreciar y disfrutar
192

La Felicidad

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

del humor generado por las dems personas, rerse de s mismo y disfrutar de las
situaciones cotidianas.
3. Afrontamiento optimista de problemas: conjunto de estrategias para afrontar
fracasos, dificultades o contratiempos sin hundirse, manteniendo el optimismo a pesar
de las preocupaciones y encontrando salidas con humor ante situaciones negativas.
4. Establecimiento de relaciones positivas: conjunto de estrategias para relacionarse y
comunicarse de forma eficaz mediante el humor.

I. Creacin de
Humor
IV. Utilizacin del
Humor

Dimensiones del
S.H.

III. Afrontamiento
Optimista de
Problemas

II. Apreciacin de
Humor

Beneficios del sentido del humor


A nivel fsico, se han establecido una serie de efectos positivos que provoca la risa en nuestro
organismo:
t Constituye un ejercicio muscular. Al rer se movilizan la mayor parte de los msculos
del organismo, provocando que el trax y el abdomen se contraigan a gran velocidad.
Esto tiene un efecto tnico y relajante sobre la musculatura.
t Es una tcnica respiratoria. Al rer se limpian y nivelan las vas respiratorias superiores
t Acta sobre el sistema neurovegetativo combatiendo el estrs
t Activa el sistema inmunolgico
A nivel cognitivo, mantener una actitud positiva y un sentido del humor saludable tiene las
siguientes consecuencias:
t Favorece la toma de diferentes perspectivas ante los problemas
t Se emiten juicios ms benvolos con uno mismo y con las dems personas
t Activa los recuerdos positivos
La Felicidad 193

Felicidad y vida cotidiana

t Aumenta la creatividad y la flexibilidad de pensamiento


t Fomenta la agilidad en la toma de decisiones
t Aumenta la motivacin vital
A nivel emocional, se describen las siguientes caractersticas de las personas con sentido
del humor:
t Libera la ansiedad
t Reduce el estrs
t Alivia la tensin acumulada a causa de miedos, preocupaciones y angustias.
A nivel social, un sentido del humor saludable causa los siguientes beneficios:
t Aumenta la tendencia a ayudar a otras personas, mostrar comportamientos solidarios,
generosos y altruistas.
t Favorece respuestas de acercamiento en los dems
t Facilita el manejo de las situaciones interpersonales difciles (11)

Cultivar el sentido del humor saludable


A veces consideramos que el humor es un don divino, que ciertas personas tienen por
naturaleza, y que otras sencillamente no lo poseen. Sin embargo, todos hemos sido nios
o nias, y sabemos jugar y compartir la risa y el buen humor. El sentido del humor es una
capacidad universal que todas las personas poseemos, y que podemos cultivar y emplear.
Para ello, se requiere remover las capas de inhibicin y bloqueos mentales que se han ido
generando por nosotros mismos, la familia y la sociedad en general.
Garca Larrauri (10) sugiere que para promover el cambio en nuestro sentido del humor es
aconsejable comenzar por tener la intencin de mejorarlo, tomando conciencia de dnde
partimos y mostrando una actitud de apertura hacia el humor. En segundo lugar, nos invita
a aprender actuar como una persona que practica el sentido del humor, modificando
comportamientos, pensamientos y sentimientos negativos o desadaptados en el da a da.
Finalmente, nos propone practicarlo diariamente y de forma continuada, para mantenerlo y
disfrutarlo en el tiempo y en lo cotidiano.
Hay pequeas actividades cotidianas que pueden ayudarnos a encender esa chispa del
sentido del humor que todos tenemos, pero lo ms importante es descubrir nuestro propio
sentido del humor: Qu me hace rer? Qu es lo que ms me divierte? Qu libros, pelculas,
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La Felicidad

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

situaciones y personas estimulan mi lado alegre? Con qu actividades disfruto? Qu cosas


nuevas puedo aprender? Este proceso de bsqueda y autodescubrimiento nos ayudar
a buscar activamente el humor y el disfrute con las cosas que hacemos habitualmente,
ayudndonos a mirar la vida desde una perspectiva ms optimista y animndonos a
compartirlo con las personas que nos rodean.

La Felicidad 195

Felicidad y vida cotidiana

Generando experiencias ptimas en nuestra vida cotidiana:


Flujo y Microflujo
Tatiana Vogel Domnguez
El Flujo o Flow ha sido definido como un estado de experiencia ptima en el cual las
personas se involucran en actividades por la implicancia que tiene esa accin en s misma,
ms que como un medio para lograr un objetivo (propiedad auto-tlica). Las personas cuyas
actividades les permiten vivir un estado de flow, se exponen a un alto nivel de uso de sus
habilidades y de desafo, creando una experiencia que es enriquecedora y personalmente
beneficiosa (12).
Todos experimentamos ocasiones en las cuales, en vez de sentirnos dominados por
fuerzas externas o por las circunstancias, nos sentimos en control de nuestras acciones, tan
absortos en lo que estamos haciendo que perdemos por completo la nocin del tiempo;
generndonos una sensacin de gozo profundo que se atesora y nos genera un modelo de
cmo debera ser la vida, a esto se le conoce como experiencia ptima.
Contrariamente a lo que podramos pensar, estos grandes momentos de nuestras vidas,
la experiencia ptima no se experimenta en momentos relajados, pasivos o reflexivos. Ya
sea que estemos escribiendo, conversando, corriendo, jardineando, pescando o rezando,
usualmente, la experiencia ptima ocurre cuando el cuerpo y/o la mente se estiran a sus
mximos lmites en un esfuerzo voluntario, logrando as algo nico y que vale la pena vivirlo.
La experiencia ptima depende, entre otras variables, de la habilidad para controlar lo que
pasa en la conciencia momento a momento. Cada persona logra este estado en base a
su creatividad y esfuerzos individuales. La experiencia ptima ocurre cuando la energa
psquica o atencin se focalizan en metas realistas y cuando las habilidades calzan con la
oportunidad para la accin.
De esta manera, el vivir estados de flujo, hacen que las persona se vayan transformando en
seres ms integrales, en individuos que se vuelves cada vez ms extraordinarios y felices.
Mihaly Csikszentmihalyi (12), quien acu el trmino de Flow, define 8 elementos que
conforman la Experiencia ptima y que son los que contribuyen a la felicidad:
1. La actividad debe ser desafiante y requerir del ejercicio de nuestras habilidades. Se
requiere un balance entre ambos factores:
t Ni demasiado desafiante como para que nos sintamos angustiados o frustrados por
estar fuera del alcance de nuestras habilidades, ni muy poco desafiante que nos lleve a
perder el inters o a aburrirnos.
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La Felicidad

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

2. Estado de Absorcin.
t Al necesitarse todas nuestras habilidades, la atencin se absorbe completamente; se
pierde la nocin del entorno y de si mismo.
t Nos involucramos tanto en lo que hacemos que la actividad se vuelve espontnea,
casi automtica. Es decir, fluimos.
3. Implica tener Metas Claras.
t Desarrollamos un sentido personal fuerte de lo que pretendemos hacer, existiendo
un lineamiento interno. Ej.: correr 5 K o terminar un bordado.
4. Existe un Sistema de Retroalimentacin.
t Existe un mensaje, aunque sea simblico, que nos retroalimenta para informarnos
que estamos cumpliendo nuestra meta. Ej.: Aparecen los primeros brotes de lo que
plantamos o terminamos un captulo de un libro.
5. Concentracin focalizada en la actividad: Desaparecen los problemas cotidianos.
t Al estar absortos en la actividad, se deja de estar pendiente de los aspectos menos
placenteros de la vida y de nuestras preocupaciones. En este estado no se le deja
espacio a la mente para que ingrese informacin que no es relevante a la actividad en
curso.
t Si bien nuestras preocupaciones o problemas no desaparecen realmente y tendremos
que enfrentarlos en su momento, el haber estado expuestos a la experiencia ptima,
nos permitir enfrentarlos con mayores recursos cognitivos y creativos, de acuerdo a
la teora de Ampliacin y Construccin de Brabara Fredrickson (13); siendo este un
sub-producto del proceso de Fluir.
6. Sentido de control.
t No hay preocupacin por fallar y se tiene la sensacin de estar en completo control
del mundo.
t Estrictamente esta sensacin est dada ms bien por una posibilidad de control que
va permitiendo el desarrollo de habilidades, que por ejercer un control total en si mismo.
7. Prdida de auto-conciencia.
t Es un estado sin ego, en que no hay lugar para sentirse amenazado.
t Al dejar de estar preocupado de uno mismo, se tiene una sensacin de unidad con
el entorno y permite una expansin del concepto de quienes somos, emergiendo una
sensacin fortalecida de uno mismo luego de la experiencia.
8. Transformacin del tiempo.
t El tiempo parece transcurrir de manera diferente a lo normal. Es comn sentir que el
tiempo se pas volando.
Las actividades que pueden conducir a un estado de flujo son diversas y dependientes del
individuo. Es comn encontrar ejemplos de experiencia ptima en las expresiones artsticas
La Felicidad 197

Felicidad y vida cotidiana

como la interpretacin de un instrumento, de un rol teatral o en la creacin de una obra


plstica. As mismo, los deportistas son un ejemplo recurrente del fluir y este concepto
se entiende cuando se dice que un deportista est en la zona al exhibir un rendimiento
sobresaliente, cumpliendo as con las condiciones anteriormente descritas.
Sin embargo, no se requiere ser un gran artista o un deportista excepcional para experimentar
el flujo, la experiencia ptima est al alcance de todos. Es as como el trabajo o la prctica de
un hobby son oportunidades riqusimas para experimentar el flujo.

Practicando un Hobby
Ya sea que nos guste cocinar, jardinear, practicar un deporte, ser parte de un grupo de lectura
o coleccionar postales; la prctica habitual de un hobby nos ayuda a ser ms felices.
Las personas se involucran en la prctica de un hobby principalmente por el placer que la
actividad les confiere, cumpliendo as con la caracterstica autotlica de las actividades
conducentes al Flow.
Adems, se ha reportado que las personas que cultivan hobbies creativos manuales, junto a
otras personas, adems de sentir los elementos del flujo como abstraccin; prdida del sentido
del tiempo y la combinacin de un desafo ajustado a las habilidades, generan tambin un
aumento en su propio bienestar, debido a la ganancia relacional que significa ser parte de un
grupo que se identifica con la actividad y se provee de compaa, gua y soporte (14).

Microflow
En nuestra vida cotidiana, nos vemos enfrentados en mltiples ocasiones a situaciones que
son tediosas o aburridas, como puede ser: esperar en la fila de un banco, hacer actividades
montonas, planchar o manejar con mucho trnsito. Este tipo de actividades generalmente
se consideran como experiencias desagradables y por ende tienden a dejarnos con un nivel
de baja energa producto de las emociones poco placenteras que experimentamos en su
ejecucin.
Si bien, este tipo de actividades no estn diseadas para proveernos de experiencias
placenteras, existe la posibilidad que nosotros las transformemos en una actividad ms
significativa y estimulante, que nos deje la sensacin de una experiencia positiva. Esto se logra
a travs de la incorporacin de actividades de microflujo.
El microflujo se define como una actividad que contiene al menos uno de los elementos
de flujo (descritos anteriormente), que se hace en respuesta al aburrimiento o a la amenaza
inminente de este, que se contina hasta que la fuente del aburrimiento o amenaza concluye
(15).
198

La Felicidad

Pauline Heine Preisler, Moreyba Santana Rodrguez, Tatiana Vogel Domnguez

Todos desarrollamos ciertas rutinas para llenar los espacios aburridos del da. Hay quienes
garabatean, mastican cosas, tararean o tienen algn otro ritual personal. Todas estas rutinas
tienen el propsito de imponer un cierto orden a la consciencia, a travs de la ejecucin de
una accin que siga un patrn. Estos pequeos juegos ayudan a reducir el aburrimiento,
pero no agregan mucho valor a una experiencia positiva. Para ello se necesita enfrentar un
nivel mayor de desafo y usar un mayor nivel de habilidades.
Las opciones para alcanzar estados de microflujo son mltiples y generalmente muy
personales. Algunos ejemplos son:
- Tratar de recordar todos los elementos de una sala en la que se espera
- Intentar adivinar canciones en la radio cuando se maneja
- Inventar una historia con todas las personas presentes en una sala de espera
- Buscar caminos alternativos para un trayecto cotidiano
- Archivar documentos al ritmo de una meloda
- Tamborilear con los dedos a un patrn definido
- Hacer una coreografa mientras se pasa la aspiradora, etc
Tanto para involucrarnos en la prctica habitual de una actividad que nos conduzca a
experiencias profundas de flujo o idear diversas actividades de microflujo para hacer nuestro
da a da ms ameno y entretenido, es claro que se requiere de intencin y uso de energa,
tanto psquica como fsica para llevarlas a cabo. Intencin y energa que llevan consigo la
promesa de un mayor bienestar y felicidad en nuestras vidas.

La Felicidad 199

Felicidad y vida cotidiana

Referencias bibliogrficas
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14. Burt e.l, Atkinson J. The relationship between quiliting and wellbeing. J Publ Health 2011;
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200

La Felicidad

15. Davis OC. Usin Waiting Time Well: Toward a Theory of Microflow. Final Project to fulfill
requirements for the degree of Doctor of Philosophy in Psychology of the Claremoount
Graduate University; 2010.

La Felicidad 201

CAPTULO 10

y bien-estar

Captulo 10

Simn Guendelman y Bruno Solari

MINDFULNESS Y BIEN-ESTAR

Simn Guendelman y Bruno Solari

La incorporacin de mindfulness en la psiquiatra y psicologa occidentales ha generado


un auspicioso y generativo intercambio, y su aporte, en trminos de investigaciones
y aplicaciones, ha permeado de manera transversal a las distintas escuelas psicolgicas
y psiquitricas existentes. Mindfulness, como concepto y como prctica, surge en la
tradicin budista y, pese a no ser privativo de dicha tradicin espiritual (no hay que ser
budista para cultivar la atencin plena), una comprensin profunda de su significado pasa
necesariamente por conocer el contexto en el que se origin.
El cultivo de mindfulness comparte lugar con otras enseanzas y prcticas budistas, cuyo
objetivo es reconocer y desarrollar el potencial innato de felicidad, sabidura y compasin
de todos los seres humanos. La visualizacin del aporte que estas disciplinas podran
hacer a nuestra cultura, llev a Francisco Varela a anunciar que la llegada del budismo
a Occidente supondra una revolucin comparable con la invencin de la imprenta (1).
En el contexto de la psicologa budista, mindfulness hace referencia a los trminos Sati y
Sampajanna, ambos provenientes del pali, lengua en que estn contenidas las primeras
enseanzas de Buda (2). Sati alude a la capacidad de prestar atencin y focalizar la mente
en un objeto particular (por ejemplo, en la prctica se focaliza la atencin en la respiracin);
Sampajanna, alude a la capacidad de darse-cuenta o reconocer el estado de la mente en
el momento presente (en la prctica, es el darse-cuenta que ocurre cundo la mente se ha
ido del momento presente) (3). Sati es un concepto muy relevante dentro de la tradicin
budista ya que est incluido en el llamado Noble ctuple Sendero, en el cual el Buda
enuncia el cultivo del correcto estado de atencin-darse-cuenta como un medio para el
alivio del sufrimiento.
En el contexto occidental, la definicin ms extendida de mindfulness es la formulada por
Jon Kabat-Zinn, pionero en la introduccin de estas prcticas en mbitos cientficos y
acadmicos. Segn l, mindfulness alude a la capacidad de prestar atencin a la experiencia
del momento presente, con una actitud de aceptacin y no juicio. Para este autor, la prctica
de mindfulness es el corazn de la meditacin budista (4). Mindfulness ha sido traducido
al espaol como Atencin Plena (2), Conciencia Plena (5) y Presencia Plena/Conciencia
Abierta (1). A la vez, muchos autores prefieren no traducirlo y dejar el trmino en ingls (2).

Captulo 10 - La Felicidad 205

Mindfulness y bien-estar

El ao 1979 Jon Kabat-Zinn dise un programa de tratamiento para pacientes con estrs
y dolor crnico basado en la prctica de mindfulness, Mindfulness-Based Stress Reduction
(MBSR). Y si bien se bas en prcticas de meditacin budista, utiliz el nombre mindfulness
porque supuso que muchas personas se mostraran reacias a incorporar prcticas budistas
a sus vidas, pese a los beneficios que stas pudieran aportarles. Su objetivo fue ensear
y transmitir estas prcticas independientemente de la religin y tradiciones espirituales
en que se originaron, para que muchas personas pudieran beneficiarse (6,7). Jon KabatZinn logr su objetivo con creces: a partir de esa fecha las investigaciones y modelos de
tratamiento basados en mindfulness han aumentado en forma exponencial, demostrando
empricamente su efectividad en diversos cuadros clnicos. Podramos sealar que, en un
primer momento las investigaciones se enfocaron en demostrar la efectividad emprica de
mindfulness (principalmente en las dcadas de los 80 y 90), y posteriormente se ha intentado
comprender el concepto en mayor profundidad, lo que ha significado revisitar la tradicin
budista en la cual se origina (8).
Un gran divulgador del pensamiento budista ha sido el Dalai Lama (9), quien seala que
cuanto mayor sea el nivel de calma de nuestra mente, tanto mayor ser nuestra capacidad
para disfrutar de una vida feliz (pg. 34). Reforzando esto, el monje vietnamita Tich Nhat Hanh
(10) seala que no tenemos que viajar lejos ni hacer costosos retiros, ya que la felicidad y la
paz estn presentes en cada paso que damos, aqu y ahora. Estas dos referencias, a pesar
de su simpleza, aluden a dos ejes centrales del pensamiento budista en torno a la felicidad:
la felicidad depende de nuestro estado mental actual y es un inmanente, es decir, ya est
contenida como posibilidad en el momento presente.
La tradicin budista establece una distincin entre experiencia placentera y felicidad. Tal
como lo confirman Ekman et al (11), mientras el placer alude a una experiencia positiva
derivada de la estimulacin sensorial, la felicidad hace mencin a un estado de completo
florecimiento, realizacin y manifestacin de las cualidades y potencialidades humanas
ms preciadas. Este estado o capacidad innata, denominado en la psicologa budista sukha
(alegra o felicidad) puede cultivarse por medio del entrenamiento en la atencin plena,
balance y regulacin emocional y la comprensin correcta de la naturaleza de las cosas.
Por tanto, para el budismo es posible cultivar la felicidad mediante el entrenamiento de
la mente1, para lo cual se requiere sin duda una disciplina de prctica a partir de la cual
podemos experimentar una transformacin de nuestra actitud, de toda nuestra perspectiva
y enfoque de vida (9).
Para el Dalai Lama (9), este camino de transformacin comienza por reconocer e identificar
los factores que conducen a la felicidad y los que conducen al sufrimiento. Esto implica

1 No entendiendo mente simplemente como una capacidad cognitiva o intelecto, sino ms bien en el sentido de la palabra
tibetana Sem, que incluye intelecto y sentimiento, corazn y cerebro (Dalai Lama, 1999)
206

La Felicidad

Simn Guendelman y Bruno Solari

una suerte de investigacin fenomenolgica de nuestra vida cotidiana, ya que su intencin


es reconocer el impacto que tienen nuestras distintas emociones y experiencias y su
capacidad de generar felicidad o sufrimiento. La prctica de mindfulness implica aprender a
relacionarse con la propia experiencia, sea cual sea nuestro estado mental. El primer paso en
este camino es aprender a reconocer nuestras experiencias, cultivando una mayor atencin
y apertura hacia ellas, ms all del placer o el dolor que puedan generar. En este sentido,
mindfulness permite observar la propia experiencia con mayor precisin y detencin, a
la vez que relacionarse con sta desde una actitud de mayor gentileza y aceptacin. La
prctica de mindfulness juega un papel relevante en el cultivo de la felicidad o bienestar,
ya que proporciona la base para desarrollar una atencin estable, sin juicio y benevolente
hacia nosotros mismos. Segn Kornfield (12), el verdadero fundamento del bienestar es el
entrenamiento sistemtico de la atencin plena (pg. 111).
Mindfulness entonces tiene que ver con la calidad de la conciencia y reflexividad con la que
vivimos nuestras vidas. Podemos, como seala Mir (2) vivir en piloto automtico o vivir
con atencin plena. La diferencia est en la forma en la que estamos presentes en nuestra
experiencia y vida cotidiana. En el primer caso, si bien estamos fsicamente presentes, nuestra
mente se encuentra divagando en cualquier cosa, presa de su automatismo habitual, y por
tanto, nuestra conducta suele ser automtica y reactiva. En el segundo caso, en cambio,
estamos presentes en nuestra experiencia con todos nuestros sentidos, la mente est en el
presente y la conducta es reflexiva y balanceada. Estar presente, en espaol, tiene la doble
acepcin de estar en el momento presente pero tambin, estar con presencia. Ambas
cualidades tienen que ver con la atencin plena.
A su vez, para Kabat-Zinn (4) la prctica de mindfulness juega un papel central en los
cambios que experimentan las personas que asisten al programa MBSR. Segn l, los
participantes aprenden a reconocer la posibilidad de estabilizar la mente lo suficiente
como para adentrarse en estados de profundo relajamiento, lo que restaura sus cuerpos
y mentes. Simultneamente, les resulta ms fcil ver con mayor claridad la forma en que
estn viviendo y, en consecuencia, cmo realizar cambios para mejorar su salud y calidad
de vida. De lo anterior se desprende que mindfulness no es una herramienta para controlar
los pensamientos, colocar la mente en blanco, entrar en estado de trance o disociacin, ni
tampoco una tcnica de relajacin. Alude ms bien a desarrollar la capacidad de permitirnos
estar donde estamos, con presencia y apertura y, a su vez, aceptar que el mundo sea
exactamente tal cual es en cada momento.

Fundamentos de la atencin plena/mindfulness


Shapiro et al (13) intentando comprender de mejor forma qu es mindfulness, sostienen que
esta prctica tendra tres componentes centrales: atencin, intencin y actitud. La capacidad
de prestar atencin (atencin), la intencin (estar presentes) y la actitud (aceptacin) se
La Felicidad 207

Mindfulness y bien-estar

interrelacionan en cada momento de la prctica. En el contexto del cultivo de la felicidad y


el bien-estar, la prctica de mindfulness no se concibe meramente como un entrenamiento
atencional, si no como un entrenamiento de la intencin y la actitud. En este sentido, si
bien es central el cultivo de una atencin justa, tambin es central cultivar una verdadera
intencin justa (la de liberarse del sufrimiento) y una verdadera actitud justa (aceptacin y
apreciacin).
Para Kabat-Zinn (4), en tanto, la prctica de mindfulness se sostiene en estos siete factores:
1. No Juzgar: Con la prctica de mindfulness cultivamos una actitud respetuosa con nuestra
experiencia, sin enjuiciarla como buena o mala. Como dice Kornfield (12), cuando estamos
plenamente atentos es como si pudiramos inclinarnos con respeto ante nuestra experiencia,
sin ningn juicio ni expectativa (pg.109).
2. Paciencia: En este contexto la paciencia es entendida como una forma de sabidura,
porque demuestra que comprendemos y aceptamos el hecho de que las cosas se
tengan que desplegar cuando les corresponde o cuando estn dadas las condiciones.
3. Mente de principiante: Haciendo alusin a la clebre expresin acuada por Shunryu
Suzuki, cultivamos una actitud de curiosidad, apertura y espaciosidad hacia nuestra
experiencia. En el ms estricto rigor, la experiencia es siempre nueva.
4. Confianza: La prctica de mindfulness nos permite desarrollar una confianza bsica
en nosotros mismos y en nuestras emociones, que surge al darnos cuenta de que
podemos mantenernos y sostener nuestras experiencias, sean cuales sean stas. No
es una confianza ciega. Siguiendo a Kabat-Zinn (4), es imposible convertirse en otro.
Nuestra nica esperanza estriba en ser nosotros mismos con ms plenitud (pg. 63).
5. No esforzarse: En rigor debiera llamarse el esfuerzo justo, ya que, si bien la prctica
de mindfulness requiere mucho trabajo y esfuerzo, fundamentalmente consiste en
no-hacer y aprender a permanecer con nuestra experiencia en cada momento.
6. Aceptacin: Esta actitud suele ser confundida con la resignacin, pero en este
contexto significa ver las cosas tal como son en el presente. No quiere decir que no
podamos cambiarlas o mejorarlas, sino que justo en este momento, las cosas son as
(12). Dado lo anterior, permite responder en lugar de reaccionar.
7. Soltar: Es una forma de dejar que las cosas sean como son en cada momento y
aceptarlas as. Apunta a soltar la lucha de que las cosas sean de una forma distinta de
la que realmente son.

208

La Felicidad

Simn Guendelman y Bruno Solari

Investigaciones y evidencias clnicas y neurobiolgicas sobre


la prctica de mindfulness
Durante los ltimos aos ha habido un creciente inters sobre los efectos de la prctica de
mindfulness y las intervenciones basadas en mindfulness en la salud mental y el bien-estar. Esto
ha llevado a que distintas universidades a lo largo de EEUU y Europa cuenten con grupos de
investigacin abocados al estudio del impacto de esta prctica, tanto a un nivel clnico como
en un nivel neurobiolgico.
Dentro del amplio contexto de las investigaciones sobre la prctica de mindfulness, cabe
destacar la gran variabilidad que existe tanto en los grupos estudiados (poblacin sana,
monjes tibetanos o japoneses, estudios en poblaciones clnicas de distintos tipo); los diseos
metodolgicos (tipo corte-transversal, estudios prospectivos sin grupo control, y estudios
randomizados controlados); y en las mediciones utilizadas (auto-reportes, mediciones
psicofisiolgicas o distintas tcnicas de neuroimagenologa).
Un aspecto central a entender es la diferencia entre la prctica de mindfulness (como prctica
formal) y las intervenciones basadas en mindfulness (IBM). La prctica de mindfulness, como ha
sido definida previamente en este artculo, es un tipo particular de meditacin, pensada en sus
orgenes tradicionales como una herramienta para aliviar el sufrimiento y cultivar el bien-estar,
y no como una intervencin clnica en s. Por su parte, las IBM son programas protocolarizados
y sistematizados, que usualmente duran 8 semanas, requieren de prctica personal diaria
por parte de los participantes y asistencia semanal al taller; si bien la prctica de mindfulness
es la intervencin central, hay otros tipos de intervenciones (yoga, psico-educacin y otros
ejercicios de mindfulness aplicado). Estas IBM estn diseadas para trastornos particulares,
por lo cual se organizan en torno a una problemtica central, as, cuentan con poblaciones
especficas de aplicacin (14).
Los programas de IBM ms conocidos son: mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR),
reduccin de estrs basado en mindfulness, creado por Jon Kabat-Zinn, que fue el programa
pionero, a partir del cual se desarrollaron otros, como el mindfulness-Based Cognitive Therapy
(MBCT), terapia cognitiva basada en mindfulness, diseado para prevenir recurrencias en
trastornos depresivos; el mindfulness-Based Relapse Prevention (MBRP), intervencin basada
en mindfulness para la prevencin de recurrencias en adicciones; la Dialectical Behavior
Therapy (DBT), terapia conductual dialctica, enfocada en el trastorno de personalidad lmite,
para reducir conductas suicidas y para-suicidas; la Acceptance and Commitment Therapy
(ACT), terapia de aceptacin y compromiso, enfoque de psicoterapia individual orientado por
la perspectiva mindfulness (14).

La Felicidad 209

Mindfulness y bien-estar

Evidencias sobre el efecto de la prctica de mindfulness en poblaciones


no-clnicas:
Si bien el estudio de las IBM en poblaciones clnicas ha cautivado mayormente la atencin de
los investigadores, en la actualidad existe una cantidad creciente de estudios en poblaciones
de personas sanas. En este contexto, de especial relevancia ha sido la aplicacin de IBM en
profesionales de la salud, ya sean mdicos u otros profesionales del rea, debido al importante
estrs y burn-out al que estn expuestos. Diversos estudios utilizando el programa MBSR,
han demostrado efectos positivos en mediciones por auto-reportes, particularmente en
sntomas psicolgicos como reduccin de ansiedad y depresin, y aumento en las escalas
de afectos positivos, auto-satisfaccin y auto-compasin (15). Estos hallazgos concuerdan
con que las IBM seran una buena herramienta para ayudar en el manejo del burn-out y
estrs, propio de las profesiones de la salud.
Un grupo de investigadores realiz un estudio de meta-anlisis que buscaba evaluar el
efecto de la prctica de mindfulness en poblacin sana no-clnica. En el anlisis incluyeron
un total de 39 estudios que cumplan los criterios de seleccin, incorporando estudios que
evaluaron prctica de mindfulness formal (occidentales que practicaban en diversos centros
budistas con tcnicas tipo mindfulness) y prctica de mindfulness como parte de una IBM,
en este caso, el MBSR. A partir de las distintas variables dependientes evaluadas, tomando
en cuenta todos los estudios, el tamao del efecto fue de 0,27, es decir pequeo-moderado,
para la prctica de mindfulness en general. Tomando en cuenta solo los estudios de las
prcticas formales de mindfulness, el mayor efecto se observ en las variables propias para
las escalas de mindfulness (es decir, un aumento en el nivel de mindfulness medido por autoreportes). Por su parte, tomando en cuenta solo los estudios a partir de MBSR, se observ un
mayor efecto sobre la variable bien-estar. Estos hallazgos demuestran que, tanto la prctica
formal de mindfulness, como la prctica de mindfulness como parte del programa MBSR,
tienen efectos bastante similares en distintas variables, siendo evidente que ambos pueden
aumentar los niveles de bien-estar en personas sanas (16).

Evidencias sobre el efecto de la prctica de mindfulness en poblaciones


clnicas:
Como hemos sostenido, las IBM son un grupo heterogneo de intervenciones, en su mayora
tratamientos sistematizados y manualizados, lo cual ha permitido generar evidencias de
mejor calidad a la hora de evaluar su impacto. Numerosos grupos de investigacin han
estudiado la eficacia de este tipo de tratamientos pudiendo encontrarse en la actualidad
una gran variedad de poblaciones clnicas en las cuales se han realizado investigaciones.
Por citar algunas en: medicina general (hipertensin arterial, diabetes mellitus), manejo del
dolor crnico (fibromialgia, artritis reumatoide, dorsalgias), salud mental (estrs crnico,
trastornos de ansiedad, depresin recurrente, trastornos de personalidad, etc.). En trminos
210

La Felicidad

Simn Guendelman y Bruno Solari

generales, se reconoce que las IBM, como el MBSR, pueden ser eficaces como tratamientos
complementarios a trastornos mdicos y psiquitricos, particularmente en el manejo de
sntomas de estrs, ansiedad y sntomas depresivos.
El MBSR est enfocado particularmente en el manejo del estrs y del dolor crnico, siendo
sin duda el programa de IBM ms estudiado. De los estudios y revisiones publicadas, de Vibe
et al publicaron el 2012 la revisin meta-analtica ms completa hasta la fecha, involucrando
un total de 31 estudios randomizados-controlados con MBSR, sumando un total de 1942
participantes. Incluyendo poblaciones con patologa de salud mental leve a moderada y
patologa somtica, encontraron un tamao del efecto moderado (0,5-0,8 Hedges g-value)
consistentemente para los indicadores de sntomas de estrs, ansiedad, depresin, bienestar, calidad de vida y escalas de mindfulness (17). Implicando que la prctica de mindfulness,
impartida por el MBSR, es efectiva en el alivio sintomtico y cultivo del bien-estar en una
amplia gama de dolencias mdicas y psicolgicas de moderada intensidad.
En cuanto a las evidencias en torno a las otras IBM, en sntesis, cabe destacar: su efecto en
reduccin significativa de sntomas ansiosos, en poblaciones con trastornos de ansiedad, y
disminucin de rumiacin (ACT); la disminucin en la prevalencia de recada de episodios
depresivos, en pacientes con depresin recurrente (3 o 4 episodio); disminucin de
sntomas ansiosos en trastorno bipolar (MBCT); la reduccin de conductas suicidas y
para- suicidas, irritabilidad e impulsividad en pacientes con trastorno de personalidad
lmite (DBT); y disminucin significativa de sntomas de craving y recada en pacientes con
adicciones (MBRP) (14).

Evidencias sobre el efecto neurobiolgico de la prctica de mindfulness en


poblaciones no-clnicas:
Desde una perspectiva psiquitrica y neurobiolgica, es sabido que el estrs crnico y varios
trastornos de la salud mental, pueden afectar la morfologa de ciertas regiones cerebrales por
mecanismos de neuroplasticidad. Durante los ltimos 15 aos ha habido un impresionante
aumento en el nmero de publicaciones cientficas abocadas al estudio del impacto de la
prctica de mindfulness a nivel cerebral. Diversas investigaciones utilizando imagenologa
cerebral con resonancia magntica estructural, al comparar sujetos occidentales
considerados meditantes expertos (ms de 10.000 horas acumuladas) con sujetos controles
(sanos), encontraron cambios significativos en la sustancia gris de regiones como el
hipocampo derecho (aprendizaje y memoria), la nsula anterior derecha (interocepcin y
auto-representaciones somticas), la corteza orbito-frontal (regulacin afectiva y regulacin
de impulsos) y el giro cingulado anterior (procesos cognitivos y emocionales) (18).
En concordancia con las funciones que desempean estas regiones, numerosos estudios en
meditantes expertos o bien meditantes novatos sujetos al programa MBSR, han encontrado
cambios particulares en el procesamiento neural de funciones atencionales, de regulacin
La Felicidad 211

Mindfulness y bien-estar

afectiva y de regulacin del self. En cuanto a las funciones atencionales, la evidencia indica
que la prctica de mindfulness (en un mediano y largo plazo) aumenta la eficacia de las
funciones atencionales, tanto en el rendimiento de las pruebas, como en cambios en la
respuesta neural subyacente. Estos cambios son especialmente relevantes en atencin
sostenida (sati) y en control atencional (sampajanna o monitoreo meta-cognitivo) (19).
En cuanto a la regulacin afectiva, se ha planteado que la prctica de mindfulness tendra un
efecto particular en este procesamiento. A partir del incentivo a experimentar directamente
la emocin, sea cual sea sta y ms all de su contenido narrativo (aumento de actividad
en la nsula y disminucin de reactividad de la amgdala), se favorece un tipo de regulacin
somtica-visceral de la experiencia, permitiendo una regulacin tipo botom-up. Esto se
traduce en una mayor tolerancia y regulacin afectiva (20).
Respecto a la regulacin del self, recientes estudios han demostrado que la prctica
de mindfulness producira un cambio en el proceso auto-referencial, pasando de un
procesamiento de tipo narrativo, asociado a regiones como la corteza cingulada posterior
y la corteza prefrontal medial (self auto-biogrfico, centrado en el pasado o fututo,
analtico y rumiativo), a un procesamiento experiencial del self, asociado a regiones como
la nsula derecha, cortezas somato-sensoriales y lbulo parietal derecho (self experiencialcorporalizado, focalizado en el presente, procesamiento viscero-somtico) (20).

Conclusiones
Mindfulness y una nueva mirada a la salud mental: integrando evidencias
clnicas y neurobiolgicas para conectar con el potencial innato de felicidad.
Para la tradicin budista todas las personas tenemos a la base, por naturaleza, un potencial
innato de sabidura, compasin y felicidad. La gran paradoja es que debemos involucrar
disciplina, esfuerzo, voluntad y compromiso para acceder a l. Por eso, la psicologa budista
est compuesta por muchas tcnicas y ejercicios concretos (mindfulness, entre otros),
concebidos como herramientas para ayudar a recorrer el camino que conduce a actualizar
dicho potencial.
Ahora bien, cuando una persona se acerca por primera vez a una clase de meditacin, pese
a la expectativa de encontrar calma y paz, lo ms probable es que se encuentre con una
gran sorpresa: descubre que su mente est todo el tiempo activa y dispersa, pensando en
el pasado, proyectando el futuro o enjuiciando lo que le ocurre actualmente (12). El primer
paso consiste entonces, tal como hemos sealado, en tomar conciencia y reconocer nuestra
situacin actual, cultivando una actitud benevolente y no enjuiciadora hacia ella.
En dicho sentido, la prctica de mindfulness puede ser concebida como una prctica
transformativa, que al ir desarrollndola va transformando, tanto la relacin con nosotros
mismos, como con el mundo que nos rodea. Segn el budismo, no existimos de manera
212

La Felicidad

Simn Guendelman y Bruno Solari

separada e independiente unos con otros, sino ms bien intersomos, en donde todo se
interpenetra mutuamente, surgiendo y dejando de existir segn causas y condiciones.
Este punto alude a la nocin de interdependencia o interconexin, central en el budismo,
y le otorga la nocin de comunidad a la prctica de mindfulness, ya que el desarrollo de
mi potencial de sabidura, compasin y felicidad se manifiesta al conectar de forma ms
completa, genuina y abierta con todos los dems (8,10). En este sentido, la transformacin,
paradjicamente consiste en expresar y encarnar este potencial que ya tenemos, por tanto
no es necesario convertirse en algo distinto de lo que uno es.
Como hemos visto, a nivel neurobiolgico la prctica de mindfulness tambin genera un
proceso transformativo: la prctica sostenida de mindfulness (tipo meditantes expertos) se
correlacionara con cambios cerebrales estructurales caractersticos en reas de atencin,
regulacin emocional, representaciones viscero-somticas del self. Otras regiones tendran
mayor conectividad (funcin), lo que se correlacionara con un reclutamiento diferencial
de ensambles neurales de procesamiento afectivo-cognitivo (19, 20). Tomando en cuenta
adems las evidencias en reduccin de sntomas tanto en poblaciones clnicas como en
poblaciones sanas, nos permite plantearnos la siguiente pregunta, si bien de tipo valorativo,
acaso la prctica de mindfulness permite una regulacin afectiva ms saludable?
Investigadores en psicologa positiva y en el mbito de la regulacin emocional, han sostenido
que distintas estrategias de regulacin afectiva tienen distintos efectos en el bien-estar
subjetivo y en estructuras cerebrales relacionadas. El bien-estar o la felicidad, como hemos
mencionado, no es entendida solamente como una satisfaccin sensorial personal, sino como
un estado de florecimiento, realizacin y manifestacin de las cualidades y potencialidades
humanas ms preciadas, lo que adems repercutir en el resto de las personas.
La psicologa y la psiquiatra occidentales han generado desarrollos muy auspiciosos al
incorporar mindfulness en diversos tipos de intervenciones. El mbito de la investigacin
cientfica sobre la prctica de mindfulness y las IBM, ofrece en la actualidad un interesante
modelo integrado y comprensivo clnico-neurobiolgico, lo que permite informar y orientar,
ya sea nuevos IBM para patologas especficas, como programas particulares enfocados en el
cultivo del bien-estar. A la vez, ha sido relevante que muchos profesionales estn incorporando
la prctica de mindfulness en sus propias vidas, lo que se refleja en una comprensin ms
profunda del fenmeno a investigar.
A nivel de prctica formal o de IBM, el acento est puesto en la prctica y el entrenamiento.
Por eso se habla de cultivar mindfulness, porque su desarrollo implica una pauta de ejercicios
que deben realizarse a diario para ayudar a desarrollar una comprensin ms profunda y clara
de los propios estados mentales (se debe tener la propia experiencia), lo que a la vez genera
formas saludables de ser, ya que permiten que emerja nuestra sabidura y compasin
innatas (12).
La Felicidad 213

Mindfulness y bien-estar

Las investigaciones en neurobiologa de la prctica de mindfulness confirman, de modo


inverso a las evidencias en trastornos psiquitricos, la gran sensibilidad y correspondencia
de la interaccin mente-cerebro. Es decir, la especificidad que tiene la cualidad de la
experiencia (por ejemplo, bien-estar vs depresin) en el impacto morfolgico y funcional
en reas crticas del procesamiento de la atencin y la afectividad, al menos. Por tanto, la
prctica de mindfulness tendra un efecto caracterstico explicable a travs de mecanismos
de neuroplasticidad (18).
La prctica de mindfulness no intenta manipular, suprimir o negar la realidad de la propia
experiencia o estado mental, sino todo lo contrario, busca incrementar la capacidad de
estar/permanecer con la propia experiencia, sea cual sea sta. Esto permite familiarizarse e
intimar con nuestro mundo psicolgico (nuestros pensamientos y emociones), por tanto
vamos pudiendo eventualmente soltar cierto sufrimiento innecesario. Desarrollar el bienestar humano, como potencial innato, no quiere decir que busquemos siempre estar bien (o
evitemos estar mal), si no que alude a que podamos desarrollar una confianza de que, sea
cual sea la experiencia, seremos capaces de permanecer con ella, con aceptacin y gentileza.
El cultivo de esta confianza bsica, nos permitir darnos cuenta de que efectivamente ya
contamos con los recursos para ser felices, porque en estricto rigor, no existe un futuro
mejor que este momento!
En sntesis, al conjugar en la prctica de mindfulness los tres componentes sealados
(atencin, intencin y actitud), ms los siete fundamentos (no juzgar, paciencia, mente de
principiante, confianza, no esforzarse, aceptacin y soltar), podremos comenzar a reconocer
que en cada momento tenemos todo lo que necesitamos para ser felices. De esta manera,
ser felices pasa a ser entendido como una eleccin (del mismo modo, lo contrario: ser
infelices tambin es una eleccin, no una imposicin). En este sentido, junto con desarrollar
una fenomenologa de la experiencia, el cultivo de mindfulness posibilita el surgimiento
de una tica de la responsabilidad, ya que somos nosotros quienes debemos trabajar con
nuestra propia experiencia, y de nosotros depende cultivar esta capacidad.
Finalmente, creemos que el desarrollo intencional de la confianza bsica en nuestras
capacidades implica un cambio de perspectiva, que permite apreciar y actualizar en cada
momento el potencial innato de felicidad humana.

214

La Felicidad

Referencias bibliogrficas
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La Felicidad 215

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216

La Felicidad

CAPTULO 11

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

Captulo 11
HABILIDADES PARA LA VIDA Y BIODANZA:
UN PROCESO INTEGRADOR DE LA EVOLUCIN HUMANA

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa


La emocin que constituye la relacin social es el amor
Humberto Maturana

Nuestra supervivencia depende del poder curativo del amor, la intimidad y las relaciones.
En el plano fsico. En el emocional. En el espiritual. Como personas. Como comunidades. Como
pas. Como cultura. Tal vez incluso como especie.
Dean Ornish

1. Introduccin
A partir de nuestro trabajo sobre las habilidades para la vida y la biodanza, hemos intentado
responder a la pregunta sobre cmo lograr un proceso integrador de crecimiento que
signifique mayor satisfaccin, bienestar y felicidad, desde la comprensin de lo humano y
desde los nuevos paradigmas de la psicologa positiva, la psicologa transpersonal y la fsica
moderna.
Los conocimientos y las experiencias que presentaremos han sido desarrollados a travs de
un diplomado llamado Habilidades para la Vida, que busca el desarrollo de competencias
humanas, tales como: iniciativa, flexibilidad, tolerancia, independencia, persistencia,
orientacin para la accin, trabajo en equipo, efectividad personal, comunicacin, aprender a
aprender, expresin de los sentimientos, empata, y bsqueda del bienestar y la felicidad, etc.
Este modelo de aprendizaje corresponde a una metodologa terico-vivencial que permite
trabajar la integracin del que hemos denominado hombre fragmentado, para dar paso al
hombre csmico. Partimos desde la base de aplicar un modelo centrado en la formacin,
desarrollo y fortalecimiento de competencias denominadas blandas, colocando el valor de la
persona y el respeto por la vida, como el centro de la existencia humana.
El modelo aplicado permite generar un cambio de paradigma, desde el concepto de
capacitacin y formacin humana, dando nfasis a la comprensin e interpretacin de hechos
y a su aplicacin. No se trata de adquirir solo conocimientos, sino tambin habilidades que nos
confieren un valor distintivo como personas, desde la integracin mente-cuerpo-alma.
Captulo 11 - La Felicidad 219

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

2. Fundamentos Epistemolgicos
2.1 Rolando Toro: inconsciente vital y el principio biocntrico
Bajo el girasol de armona todos somos uno.
Rolando Toro
El concepto de inconsciente vital ha sido propuesto por Rolando Toro para referirse a la
cognicin celular. Es el psiquismo de los rganos, tejidos y clulas que obedece a un sentido
global de autoconservacin, dando origen a fenmenos de solidaridad celular, creacin de tejidos,
defensa inmunolgica y, en suma, al acontecer exitoso del sistema viviente. (1) Su manifestacin
en el escenario de la conciencia cotidiana corresponde fundamentalmente al humor
endgeno o bienestar cenestsico (estado global de salud), y se refiere a un estado biolgico
que proviene del interior del organismo, que pertenece a lo corporal y que se manifiesta en la
psiquis. Tiene un carcter global, es decir, abarca toda la existencia y todos sus aspectos.
El Principio Biocntrico tambin propuesto por Toro sostiene que el Universo est organizado
en funcin de la vida, situando el respeto por la vida como centro y punto de partida de todas las
disciplinas y comportamientos humanos (2), restableciendo la nocin de la sacralidad de la vida.
El concepto de inconsciente vital permite comprender con profundidad el Principio Biocntrico
como tendencia csmica que genera vida. El inconsciente vital est as en sintona con la esencia
viviente del universo. Cuando esta sintona se perturba, se inicia la enfermedad. El acto de curacin
ser comprendido, entonces, como un movimiento para recuperar esa sintona vital. (1)
A estos conceptos se suma el hecho de que la afectividad aparece como uno de los
componentes psicolgicos esenciales en la vida del ser humano. En el desarrollo de la
motricidad, en el nivel de percepcin, en la organizacin de nuestros recuerdos, en el
aprendizaje y en el desarrollo del lenguaje, sta aparece como un elemento determinante.
Para Toro la afectividad es la inteligencia biocsmica, de modo que desarrollar la afectividad es
trabajar en la raz nutricia de la vida.
En el Modelo Terico de la Biodanza desarrollado por Toro, la vida se desenvuelve desde el
caos hacia estructuras cada vez ms integradas.
2.2 Humberto Maturana: biologa del amor
Humberto Maturana afirma que los seres humanos somos animales cooperadores dependientes
del amor en todas las edades. l seala quesomos el presente de un linaje que surgi definido
a travs de la conservacin de la relacin materno-infantil de aceptacin mutua en la confianza
y en la cercana corporal, de una manera que se extendi ms all de la edad de la reproduccin,
en un proceso evolutivo neotnico. (3) La neotenia implica la expansin de la sensualidad
y la ternura como caracterstica de la relacin materno-infantil hacia el mbito adulto. La
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La Felicidad

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

sensualidad se asocia con la apertura sensorial y la ternura con la conducta de cuidado en


relacin con los otros.
2.3 Humberto Maturana y Sima Nisis: formacin humana y capacitacin
De acuerdo a Maturana y Nisis, la capacitacin tiene que ver con la adquisicin de habilidades
y capacidades de accin en el mundo en que se vive, como recursos operacionales que la persona
tiene para realizar lo que quiera vivir. (3) Por otra parte, la formacin humana consiste en
la creacin de las condiciones que guan y apoyan al nio o nia en su crecimiento como un
ser capaz de vivir en el autorrespeto y respeto por el otro y cuyaidentidad y confianza no
se fundan en la oposicin o diferencia con respecto a otros, sino en el respeto por s mismo, de
modo que puede colaborar precisamente porque no temen perderse en la relacin. (3) Entonces,
un nio o nia que crece en respeto por s mismo puede aprender cualquier cosa, y adquirir
cualquier habilidad si lo desea. (3)
2.4 El Yo-T de Martin Buber
Martin Buber, plantea que hay dos formas de vivir: en el Yo-Ello y en el Yo-Tu. El Yo Ello es
la dualidad del objeto-sujeto; el yo separado del tu; es la separatidad de Erich Fromm y el
viejo paradigma del observador como ajeno y diferente de lo observado de la fsica clsica.
Buber nos hace ver que logramos la comunicacin en el Yo-T, una relacin de a dos en la
cual hay dilogo y aparece el contacto. De esta manera el T es un sujeto igual que el Yo, y
no un objeto. Esta relacin Yo-T nos conecta con el mundo del amor y del encuentro con
el otro, de la creacin y de la trascendencia donde se manifiesta el espritu y desaparece el
tiempo y el espacio; solo estamos ah. En un encuentro verdadero con el otro tambin se
encuentra a Dios, porque todas las relaciones conducen hacia Dios. No es posible distinguir
entre una verdadera conversacin y una oracin. Dios es parte de cada encuentro.
2.5 Emmanuel Levinas: la epifana
Emmanuel Levinas afirma que el punto de partida del pensamiento filosfico no ha de
ser el conocimiento, sino el reconocimiento del otro, pues a travs de los otros me veo
a m mismo. La divinidad de Dios aparece dentro de lo humano, a travs del rostro del
prjimo, de modo que el vnculo con el otro puede conducirnos al xtasis (la epifana). Es
en ese instante que Dios se revela: en el encuentro del hombre con el hombre y no en el
del hombre con Dios. De esta manera, a travs de la mirada y de las caricias, se produce la
expansin de la conciencia.
Siguiendo a Buber, Levinas traza un concepto de tica en el cual une lo profano y lo sagrado, lo
humano y lo divino. Acercando filosofa y religin desarrolla una nueva tica a un mximo nivel,
que no parte de un sujeto autnomo, sino de un yo dependiente del otro.(4)
La Felicidad 221

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

2.6 Fritjof Capra: la convergencia de la fsica moderna y las filosofas orientales


Capra ha desarrollado una visin sistmica que concibe al mundo en trminos de relaciones
donde los distintos sistemas se integran entre s, no siendo posible reducir sus propiedades
a unidades ms pequeas. En vez de concentrarse en ladrillos o sustancias bsicas, el
enfoque sistmico destaca los principios bsicos de la organizacin, aplicndose los mismos
principios a los sistemas sociales, tales como una familia, una organizacin y la comunidad.
Los sistemas son intrnsecamente dinmicos, por lo que pensar en sistemas es pensar en
procesos, interrelaciones e interacciones, donde el viejo paradigma del control se sustituye
por el de la cooperacin. Capra sintetiza su pensamiento en seis nuevos paradigmas de la
ciencia moderna (5) que nos acercan al pensamiento oriental:
t Frente al supuesto de que cualquier sistema complejo era entendible
descomponindolo en sus partes constituyentes, nos hace ver que la relacin entre
ellos es ms bien sistmica. El universo ya no se comporta mecnicamente compuesto
por ladrillos bsicos, sino ms bien como una red de relaciones, y que, finalmente, en esta
telaraa interconectada, no existen en absoluto partes.
t Ya no podemos pensar en funcin de estructuras sino de procesos: Todo lo que
vemos son modelos dinmicos que cambian continuamente uno dentro del otro, una
continua danza de la energa.
t Siguiendo a Heisenberg, el tercer paradigma nos dice que nunca podemos hablar
de la naturaleza sin, al mismo tiempo, hablar de nosotros mismos. De este modo estamos
frente a un cambio profundo al afirmar que el proceso de conocer constituye una parte
integral de nuestra comprensin de la realidad.
t El cuarto paradigma es an ms revolucionario: si antes construamos el conocimiento
sobre leyes fundamentales, edificando sobre stas el saber, hoy las cosas existen en
virtud de sus relaciones mutuas, de modo que ninguna propiedad es fundamental: las
propiedades de cualquier parte dependen de las propiedades de las otras partes.
t El quinto paradigma es que ya no habra verdades absolutas, sino descripciones
aproximadas: todas las teoras y conceptos cientficos son limitados y aproximados.
t Y, por ltimo, nos seala que la supervivencia de la humanidad slo ser posible
si somos capaces de modificar, de forma radical, los mtodos y los valores en que nuestra
ciencia y nuestra tecnologa estn basadas.
2.7 Ken Wilber
Ha sido uno de los autores que ha desarrollado con mayor profundidad los estudios de
la conciencia, proponiendo un modelo espectral de ella, formado por distintos niveles
que se caracterizan por poseer un concepto de identidad individual propia y fcilmente
222

La Felicidad

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

reconocible que, partiendo de la identidad suprema o conciencia csmica va estrechndose


progresivamente a travs de una serie de gradaciones o bandas diferentes, hasta terminar
circunscrita a la sensacin de identidad radicalmente limitada propia de la conciencia
egoica.
2.8 El octavo hbito: Stephen Covey
El octavo hbito consiste en encontrar su voz e inspirar a los dems para que encuentren la
suya. (6) Encontrar nuestra voz es comprometernos con nuestros talentos y pasin; significa
hacer algo significativo con nuestra vida y tomar el camino de la grandeza en vez del de la
mediocridad. Covey nos anima a reconocer nuestros talentos y a vivir desarrollndolos. Para
ello es necesario que, con disciplina, pasin y conciencia encontremos nuestra visin.
2.9 La autntica felicidad: Martin Seligman
Como pionero de la llamada Psicologa Positiva, Seligman propuso que la psicologa en
lugar de centrase en el estudio y tratamiento de la enfermedad mental, debera ocuparse de
entender y desarrollar las fortalezas humanas, que son aquellos aspectos que nos permiten
aprender, ser alegres, generosos, serenos, solidarios y optimistas. Afirma que la felicidad
puede cultivarse identificando y aplicando nuestras fortalezas personales en los aspectos
cruciales de la vida (7).
En su ltimo libro La vida que florece (8), concibe el bienestar como el resultado de cinco
componentes de acuerdo a un modelo denominado PERMA (en ingls), por la primera letra
de las palabras que designan estos componentes bsicos de la felicidad:
t P, por emociones positivas (positive emotions). Son felices quienes viven su vida en
emociones positivas que abren posibilidades.
t E, por compromiso (engagement). Las personas felices tienen un conjunto de
intereses con los que se comprometen y que orientan su actuar.
t R, por Relaciones positivas. La felicidad relacional es un aspecto fundamental de la
felicidad, de modo que el cultivo y cuidado de las relaciones significativas con otros es
fundamental para construir un bienestar.
t M, por sentido (meaning). Son felices quienes tienen un sentido de vida claro y
definido, distinguindose al menos tres niveles de sentido: el individual, el social y el
trascendental.
t A, por logro (achievement). La felicidad se revela en la accin concreta y en los logros.
Segn esto, la felicidad se construye da a da, con actividades cotidianas concretas que nos
van dejando esa vibracin afectiva de un tono positivo.
La Felicidad 223

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

2.10 Jeffrey Sachs


Economista, asesor de las Naciones Unidas, seala que labsqueda implacable de un
mayor ingreso est conduciendo a una desigualdad y a una ansiedad sin precedentes, y no a una
mayor felicidad y satisfaccin en la vida. El progreso econmico es importante y puede mejorar
marcadamente la calidad de vida, pero slo si es un objetivo que se persigue junto con otros.
Cuando la gente tiene hambre, carece de las necesidades bsicas como agua potable, atencin
mdica y educacin, y no tiene un empleo digno, sufre. El desarrollo econmico que alivia la
pobreza es un paso vital para fomentar la felicidad. Sin embargo, la bsqueda incesante del
progreso econmicosin tener en cuenta otros objetivos tampoco conduce a la felicidad. En
Estados Unidos, el Producto Interno Bruto aument marcadamente en los ltimos 40 aos; no
as la felicidad.
Sachs afirma que entramos en la era del desarrollo sustentable, lo que significa ocuparse
no solo de la economa, sino de la sociedad entera, de la justicia y de la naturaleza. Por
otra parte indica que este cuestionamiento cada vez ms fuerte al sistema econmico se
debera en parte- a que los jvenes de hoy tienen habilidades y metas que no encajan con
las que el mercado necesita. Una de ellas es que el xito no se medira solo por los ingresos,
sino por la felicidad.

3. Habilidades para la vida


En la escuela tradicional nos ensean una serie de disciplinas relacionadas con las ciencias
y humanidades; as, aprendemos una serie de informaciones que acumulamos como datos,
entendindose eso como saber, y que no tienen otro objetivo que el de insertarnos en
el mundo laboral para ganarnos la vida. Por otra parte siempre se ha sostenido que la
educacin del nio se le da en el hogar familiar, donde aprendera los conceptos bsicos de
cmo desenvolverse, comunicarse y relacionarse en el mundo.
Hoy hay consenso de que la suma de estas dos educaciones est resultando ser insuficiente
y se hace necesario poner nfasis en el fortalecimiento de otras competencias o habilidades,
las que han pasado a ser importantes en la vida cotidiana y fundamentales en las relaciones
con uno mismo, con los dems y con toda la sociedad o comunidad.
Por tales motivos es prioritario hoy, adems del saber hacer, el compromiso, la cooperacin,
el cumplimiento y la afectividad, entendida sta como una forma de sociabilizar.
3.1 Los pilares de la educacin
En el informe de la Comisin Internacional sobre la educacin para el siglo XXI de la UNESCO,
Jacques Delors seala que la educacin a lo largo de la vida se basa en cuatro pilares: aprender
a conocer, aprender a hacer, aprender a vivir juntos y aprender a ser. (9)
224

La Felicidad

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

El aprender a conocer supone aprender a aprender para poder aprovechar las posibilidades
que ofrece la vida; el aprender a hacer tiene el fin de adquirir una competencia que capacite
al individuo para hacer frente a gran nmero de situaciones y a trabajar en equipo. Aprender
a vivir juntos significa desarrollar la comprensin del otro para realizar proyectos en conjunto
y, el aprender a ser es relevante para que aparezca y se exprese nuestra identidad.
3.2 Las diez habilidades para la vida propuestas por la OMS
Frente a esto, en el ao 1993 la Organizacin Mundial para la Salud (OMS) desarroll un
programa que promueve la salud entre nios y jvenes denominado Habilidades para
la Vida, entendidas stas como las aptitudes necesarias para tener un comportamiento
adecuado y positivo que nos permita enfrentar eficazmente las exigencias y retos de la vida
diaria. (10) Las diez habilidades sealadas por la OMS son:
- Conocimiento de s mismo(a)
- Comunicacin efectiva o asertiva
- Toma de decisiones
- Pensamiento creativo
- Manejo de emociones y sentimientos
- Empata
- Relaciones interpersonales
- Solucin de problemas y conflictos
- Pensamiento crtico
- Manejo de tensiones y estrs
3.3 Las habilidades para la vida adicionales desarrolladas desde la experiencia
A lo largo de la experiencia desarrollada en el diplomado habilidades para la vida, hemos
ido sumando otras habilidades que los propios participantes han sealado que les parecen
importantes para sentirse valorados como personas, para mejorar su comunicacin y
creatividad, pudiendo agregar las siguientes:
- Orientado a la bsqueda de su felicidad
- Curiosidad
- Creatividad, originalidad e innovacin
La Felicidad 225

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

- Flexibilidad y fluidez para llegar a lo nuevo


- Elaboracin para expandir
- Independencia
- Habilidad para comunicarse afectivamente
- Saber escuchar
- Capacidad de expresar sus sentimientos
- Presistencia
- Capacidad de interpretar los sentimientos del otro
- Autoestima
- Autovaloracin
- Capacidad para sentir placer, humor
- Capacidad para trabajar en equipo
- Capacidad para resolver conflictos
- Adaptacin y flexibilidad
- Tolerancia para soportar ideas en conflicto
- Capacidad para establecer vnculos
- Motivacin de logro
- Compromiso
- Automotivacin
- Saber esperar
- Iniciativa
- Optimismo
- Orientacin para la accin
- Confianza en uno mismo
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La Felicidad

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

4. Del hombre fragmentado al hombre csmico


Hemos denominado a nuestro modelo del hombre fragmentado al hombre csmico,
buscando sealar un camino de evolucin y desarrollo de la consciencia del hombre. As
como Capra nos indica la urgencia de modificar en forma radical la forma de hacer ciencia,
nos parece que la supervivencia de la humanidad solo ser posible si somos capaces de
modificar de forma radical la forma en que vivimos y nos relacionamos.
As el hombre fragmentado se caracterizara por una serie de cualidades -que ms bien nos
parecen defectos:
Insensible, Infeliz y disconforme, Incapaz de amar, Desarmnico, Alienado, Limitado, Agresivo
Destructivo, Light, Reprimido, Viviendo en el deber ser, Temeroso, Catico, Desarraigado,
Desvinculado, Condicionado, Robotizadom No comprometido, Inseguro.
Por otra parte, las caractersticas del hombre csmico, se integran en los siguientes atributos:
Sensible, Feliz, Pleno, Conectado, Tierno, Armnico, Alineado, Ecolgico, Valiente Intuitivo,
Integrado, Sin lmites, Segruro, Comprometido, Capaz de percibir e integrarse a la Totalidad,
Capaz de transformar su vida cotidiana en un encuentro potico, Capaz de integrar todos
los dominios de la vida humana (no slo del hacer), Que vive en el querer ser.

5. Categoras de movimiento
Rolando Toro ha propuesto un modelo en el que agrupa distintos aspectos del movimiento
corporal, en relacin con una visin holstica del ser humano. As, ha clasificado el movimiento
humano en varias categoras que consideran no solo los aspectos puramente corporales, sino
otros tan variados como el movimiento intencional controlado, el movimiento espontneo, los
automatismos, la postura, el contacto y la caricia, etc., generando una concepcin integradora
que considera la actitud existencial, la autoestima, la funcin del vnculo, etc. (1)
Se destacan entonces los movimientos unidos a la vivencia y a la emocin, movimiento
que promueve la integracin afectivo-motora generando la auto-organizacin sistmica y
la integracin visceral, como tambin la modificacin profunda del argumento de vida. (1)
A partir del trabajo de Toro en Biodanza, las categoras de movimiento se relacionaron con
las habilidades para la vida, de modo que parte del trabajo vivencial se basa en el desarrollo
de las categoras de movimiento. Las categoras aplicadas durante el aprendizaje de las
habilidades para la vida y la biodanza, son las siguientes:
t Potencia: es la fuerza del movimiento muscular y la energa disponible. En el mbito
comunicacional es la influencia ejercida sobre situaciones o personas.
t mpetu vital: es la disposicin a la accin, el impulso a realizar nuestros propsitos, el
La Felicidad 227

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

impulso a vivir, el coraje con que enfrentamos la vida. Se manifiesta en la sonrisa, el


entusiasmo, en avanzar y encontrarse con otros. Su contrario es la falta de motivaciones
para vivir, lo que puede llevar a la depresin.
t Control voluntario o intencional del movimiento: es la capacidad para dirigir los
movimientos a travs de la voluntad, es decir, realizar movimientos con un propsito. Se
relaciona con la fuerza de nuestros actos y su intencionalidad.
t Resistencia: se vincula al uso apropiado de la energa, para ser capaces de contrastar
fuerzas externas manteniendo la propia posicin y la capacidad de defensa contra el estrs
existencial, de agentes patgenos, o de personas que pueden ser txicas para nuestra vida.
t Coordinacin: es la sintona y sincronizacin de todos los movimientos.
t Elasticidad: es la capacidad que tienen ciertas estructuras del cuerpo humano, como la
piel y los msculos, de deformarse por accin de la fuerza y recuperar la forma original
cuando sta termina.
t Extensin: es la capacidad de alargar el movimiento para ampliar el mbito de accin.
t Agilidad: es la condicin de ligereza, prontitud y soltura de un movimiento.
t Levedad: es el movimiento leve, con poco peso, sin fatiga y delicado.
t Flexibilidad: es la capacidad del cuerpo humano de plegarse.
t Fluidez: corresponde al movimiento continuo que se desarrolla como ondas en constante
transformacin y sin detenciones. Frente a un obstculo se adapta y sigue.
t Expresin: el movimiento expresivo se origina en impulsos interiores cargados de
emocin.
En un nivel ms avanzado hay que distinguir entre el movimiento de un individuo aislado
y el movimiento con un otro o movimiento vinculante. En este caso intervienen nuevos
factores que abarcan la afectividad, la eutona, el erotismo y la coordinacin recproca, y que
requieren una mayor evolucin motora, sensibilidad de la percepcin, empata y un nivel de
distincin que se caracteriza por el feed-back. (1) Por ejemplo, proponemos la coordinacin
rtmica en pareja como un ejercicio bsico para inducir la comunicacin con el otro.
Las categoras del movimiento utilizadas en la interaccin con un otro fueron:
t Complementariedad: corresponde al desplazamiento ocupando los espacios vacos
sin chocar contra otras personas.

228

La Felicidad

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

t Coordinacin con otro: el movimiento coordinado requiere sentir al otro y, en cierto


modo, adivinar sus impulsos.
t Sincronizacin rtmica con otro: es la capacidad de danzar al mismo tiempo con otro,
para lo cual hay que escuchar la msica, seguir el ritmo y, al mismo tiempo, percibir los
movimientos del compaero.
t Sincronizacin meldica con otro: aqu en una danza de dos, la meloda despierta
impulsos de conexin afectiva.
t Reciprocidad: es la capacidad de relacionarse con otro en feed-back.
t Eutona: es el equilibrio del tono muscular y se observa en la capacidad de establecer
relaciones basadas en la reciprocidad y no de dominio-sumisin.
t Euritmia: es la capacidad de estar en sintona motora con el grupo.

6. Habilidades para la vida, categoras de movimiento y ejercicios


A continuacin presentamos un cuadro que resume y relaciona las habilidades para la vida,
las categoras de movimiento y los ejercicios que se usaron para desarrollarlas. Figura N 1
Habilidad

Categora de
Movimiento

Ejercicios Utilizados

- Fluidez para generar muchas


ideas.
- Adaptacin
- Flexibilidad para llegar a lo
nuevo.
- Solucin de problemas y
conflictos.

- Elasticidad
- Fluidez
- Extensin
- Levedad
- Flexibilidad

- Elasticidad integrativa
- Danza Yin
- Danza con desplazamiento lento.
- Danza de fluidez

- Orientacin para la accin.


- Motivacin de logro
- Persistencia
- Capacidad para tomar
decisiones.
- Capacidad para resolver
conflictos.
- Iniciativa
- Automotivacin
- Independencia

- mpetu vital
- Acometividad
- Potencia
- Control voluntario
- Coordinacin
- Agilidad
- Complementaridad
- Sincronicidad
- Eurritmia

- Caminar con determinacin


- Caminar sorteando obstculos
- Danza del caballo
- Caminar apasionado
- Danza Yang

- Conocimiento de s mismo
- Autovaloracin
- Autoestima

- Mecimiento
- mpetu vital
- Acometividad
- Potencia

- Intimidad
- Danzas expresivas

La Felicidad 229

Habilidades para la vida y biodanza: un proceso integrador de la evolucin humana

- Habilidad para establecer


y mantener relaciones
interpersonales.
- Capacidad para establecer
vnculos.
- Capacidad para expresar
nuestros sentimientos.
- Interpretar sentimientos del
otro.
- Empata

- Eutona
- Fluidez
- Extensin
- Levedad
- Flexibilidad
- Complementaridad
- Reciprocidad
- Euritmia
- Coordinacin con otro.
- Resonancia anmica con la
msica.

- Ronda de transformaciones
- Regalar tus sueos
- Regalar una flor
- Eutona de dedo
- Juegos de seduccin
- Ronda de miradas

- Capacidad para actuar de


forma creativa.
- Compromiso
- Creatividad, originalidad e
innovacin.
- Elaboracin para expandir
- Pensamiento creativo
- Flexibilidad para llegar a lo
nuevo.
- Iniciativa

- Expresin
- Agilidad
- Control voluntario
- Eurritmia

- Danzas expresivas
- Danza de Tierra
- Danza del Fuego
- Danza de Agua
- Danza de Aire

- Habilidad para manejar las


tensiones y el estrs.
- Humor
- Curiosidad
- Optimismo

- Resistencia
- Coordinacin

- Danza del ridculo


- Juegos
- Segmentarios cuello y pecho

- Capacidad para gozar y sentir


placer.
- Orientacin a la bsqueda
de la felicidad.

- Sincronizacin rtmica con


otro.
- Sincronizacin meldica
con otro.
- Fluidez
- Extensin

- Segmentario caderas
- Danzas euforizantes
- Caminar con alegra
- Juegos
- Acariciamiento de manos y cabellos
- Danza placer cenestsico
- Fluidez con otro
- Eutona de cuerpos

- Confianza en uno mismo


- Capacidad para trabajar en
equipo.
- Saber esperar

- Sinergismo
- Complementaridad
- Sincronicidad
- Reciprocidad
- Resonancia anmica con la
msica.

- Sintona rtmica
- ngel gua
- Rondas de mecimiento y miradas.
- Eutona de dedo
- Pndulo

- Comunicacin afectiva,
empata, seduccin.
- Habilidad para comunicarse en
forma efectiva.
- Saber escuchar
- Tolerancia soportar ideas
en conflicto.

- Sinergismo
- Coordinacin
- Control voluntario
- Complementaridad
- Sincronicidad
- Reciprocidad
- Coordinacin con otro.
- Resonancia anmica con la
msica.

- Caminar pecho abierto


- Conexin sutil con el otro
- Ronda de miradas
- Aeropuerto
- Danza de la amistad
- Acariciamiento de manos y cabellos.
- Subirse al sueo del otro
- Sintona rtmica y meldica

230

La Felicidad

Sima Nisis de Rezepka y Sergio Rivera Rosa

7. Aprendizajes de las habilidades para la vida en el trabajo en Biodanza


A partir de la evidencia y de nuestra experiencia en el diplomado de habilidades para la vida,
hemos corroborado que la Biodanza permite lograr un lenguaje universal que plasma el
anhelo de unir a los seres humanos en una emocin fundamental: las relaciones saludables,
el bienestar y la felicidad. Aunque existan diversidades culturales, ideolgicas, espirituales,
afectivas e historias personales, el modelo de trabajo a travs de la biodanza y las habilidades
para la vida, permite crear emociones y vnculos de mundos sin fronteras y sin prejuicios,
que se acercan al bienestar y la felicidad.

La Felicidad 231

Referencias bibliogrficas
1. Toro, R. (2005). Curso para la Formacin de Profesores de Biodanza. Internacional
Biocentric Foundation. 2005.
2. Toro, R. (2007). Biodanza. ndigo/Cuarto Propio. Santiago, Chile.
3. Maturana, H. y Nisis, S. (2001). Formacin Humana y Capacitacin. UNICEF-Chile y
Dolmen Ediciones S.A. Santiago, Chile.
4. Begrich, A. El encuentro con el otro segn la tica de Levinas, Teologa y cultura, ao 4,
vol. 7 (agosto 2007).
5. Capra, F. El Tao de la fsica. Editorial Sirio.
6. Covey, S. El 8 hbito. De la efectividad a la grandeza (2005). Paids.
7. Seligman, M. La autntica felicidad. (2003) Vergara.
8. Seligman M. Flourish. Editorial Ediciones B, Espaa; 2011.
9. Delors, J. UNESCO. Comisin Internacional sobre la Educacin para el Siglo XXI.
10. Organizacin Panamericana de la Salud. Enfoque de habilidades para la vida para un
desarrollo saludable de nios y adolescentes (2001).

232

La Felicidad

CAPTULO 12

Qu es ser feliz?

Cristbal Holzapfel

Captulo 12
QU ES SER FELIZ?

Reflexiones desde la Filosofa

Cristbal Holzapfel

1
Cuando yo tena 5 aos, mi madre me deca que la felicidad era la clave de la vida. Cuando fui
a la escuela, me preguntaron qu quera ser cuando fuera grande. Respond FELIZ. Me dijeron
que yo no entenda la pregunta y yo les respond, que Ustedes no entendan la vida.1
John Lennon
Tal vez estas palabras adscritas a John Lennon expresan en plenitud lo que concierne a la
felicidad, aquello que justamente de acuerdo con Aristteles, todos anhelamos.
Sin embargo, en algn sentido la felicidad conlleva siempre algo que pudiera parecer una
limitacin, pero que en definitiva es una virtud, cual es la de su no-objetivacin. Y esta virtud
importa ya que vale de veras como un ideal, que siempre permanecer inalcanzable.
De todos modos, dirase, que esto no es slo exclusivo de la felicidad, sino de todo valor, puesto
que lo mismo uno podra decir de la santidad, la belleza, el honor. Todos estos valores tienen
una impronta imborrablemente platnica, en el sentido de que respecto de ellos slo cuenta el
camino aportico. Con todo, lo relevante que hay en ello es que de todos modos nos aproximamos
a cualquiera de esos valores que tienen el carcter de ideales. Y aprovechemos inmediatamente
aqu de agregar que en relacin a los ideales, Jos Ortega y Gasset nos hace ver en sus Estudios
sobre el amor lo siguiente (dirigindose en ello galantemente a Victoria Ocampo):
Y as como la presin atmosfrica, la temperatura, la sequedad, la luz excitan, irritan nuestras actividades
corporales, hay en el paisaje figuras corpreas o imaginarias cuyo oficio consiste en disparar nuestras
actividades espirituales que, a su vez, arrastran en pos el aparato corporal. Esos excitantes psquicos son
los ideales, ni ms ni menos.2
He aqu pues una visin de los ideales que los pone en conexin con la vida misma, como
que sta es empujada por ellos. Contina el espaol:

1 http://wwatagatapitusberry.blogspot.com/2011/04/cuando-yo-tenia-5-anos-mi-madre-siempre.html
2 Ortega y Gasset, Estudios sobre el amor, Revista de Occidente, Madrid, 1957, p. 1112.
Captulo 12 - La Felicidad 235

Qu es ser feliz?

Cese, pues, la vaga, untuosa, pseudomstica pltica de los ideales. Son estos, en resolucin,
cuanto atrae y excita nuestra actividad espiritual, son resortes biolgicos, fulminantes para
la explosin de energas. Sin ellos la vida no funciona. Nuestro contorno, que est poblado,
no slo de cosas reales, sino tambin de rostros extraterrenos y hasta imposibles, contiene un
repertorio variadsimo de ellos. Los hay mnimos, humildes, que casi no nos confesamos; los hay
gigantescos, de histrico tamao, que ponen en tensin nuestra existencia entera y a veces la de
todo un pueblo y toda una edad (ib.).
Sigamos con Ortega:
Si el nombre de ideales quiere dejarse slo para estos maysculos no hay inconveniente con tal
de recordar que lo que tienen de ideales no es lo que tienen de grandes, no es su trascendencia
objetiva, sino lo que tienen de comn con los ms pequeos estmulos del vivir: encantar, atraer,
irritar, disparar nuestras potencias. El ideal es un rgano de toda vida encargado de excitarla. Como
los antiguos caballeros, la vida, seora, usa espuela. Por esto, la biologa de cada ser debe analizar
no slo su cuerpo, sino tambin describir el inventario de sus ideales. A veces padecemos de una vital
decadencia, que no procede de enfermedad en nuestro cuerpo ni en nuestra alma, sino de una mala
higiene de ideales (ib.).
Y la felicidad vale tambin como ideal, como tambin el bien comn, la paz, la justicia o la
libertad. Pero, entonces hay que precisar, en cuanto ideal, la felicidad es resorte biolgico,
espuela de la vida, es decir, aquello que nos est acicateando, incentivando para seguir
adelante, en lo que al final vislumbramos que tal vez habramos llegado a ser felices.
Y toda sociedad necesita de estos valores mencionados, incluyendo ello la felicidad. Es
ms, sucede que toda sociedad incurre en una insoslayable identificacin con significantes,
que hoy por hoy vienen dados especialmente por la felicidad. Podra decirse que a raz de
cierta limitacin en nuestra educacin, que no es capaz de elevarnos suficientemente a lo
aquetpico y al ideal, necesitamos constantemente de imgenes, y si acaso en algunos casos
somos capaces de traspasar la caparazn sensorial (para decirlo as con Hegel) seguimos,
en un estadio superior, requiriendo de definiciones, y as tambin en lo que concierne a la
felicidad.
En esta perspectiva me parece iluminadora la distincin que hace Chim Perelman y
Olbrechts-Tyteca en el Tratado de argumentacin entre nocin y definiciones. A partir de lo
que se sostiene ah, diramos que las nociones conservan cierto resabio platnico, puesto
que son las constantes a lo largo de la historia, de las cuales las definiciones procuran dar
cuenta. As, cualquier palabra involucra una nocin, y respecto de ella se suscitan mltiples
definiciones que entran en competencia. Respecto de lo que sea una silla, diramos que un
consenso es fcilmente alcanzable, pero respecto de qu sea el Estado, la justicia, el arte,
el honor, y por cierto tambin la felicidad, los disensos son manifiestos y se multiplican. En
el Tratado en cuestin se agrega que es propio de sociedades democrticas mantener las
236

La Felicidad

Cristbal Holzapfel

nociones abiertas y que, al contrario, las sociedades autoritarias tienden a dejar cautiva una
nocin en una sola definicin que se presenta como incuestionable.3
Aqu cabe hacer una relacin con lo que podemos llamar pensar negativo, respecto del cual
la teologa negativa de Dionisio Areopagita, Meister Eckart, Nicols de Cusa, entre otros,
como la ontologa negativa de Heidegger y Jaspers, constituiran diferentes expresiones. El
mentado pensar negativo puede ser extremo y entonces se plantea como suspensin del
juicio, o moderado, y entonces se plantea como predisposicin al retiro de representaciones,
definiciones o teoras que tenemos de esto o lo otro, incluyendo en ello la felicidad. El
pensar negativo es lo que resguarda a la felicidad de caer en cualesquiera objetivacin o
identificacin con algo en particular.
Como para dimensionar la relevancia de lo que estamos diciendo, en general se pueden
reconocer ciertos rasgos, que pareciera que son inerradicables del concepto de felicidad:
por de pronto la paz, la placidez, la realizacin, el logro. Pero, podemos observar de
inmediato que alguien puede eventualmente ser feliz en medio de la euforia, la inquietud,
no realizando ni logrando nada.
Las cuatro condiciones esenciales de la dicha son: la vida al aire libre, el amor de una mujer,
la ausencia de toda ambicin y la creacin de un nuevo y bello ideal.
Edgar A. Poe
Con todo, igual corresponde agregar que reconocemos algunos distintivos de la felicidad,
y que permiten una mnima comprensin de ella. Pues bien, esos son los que aparecen
en cualquier diccionario. Por ejemplo, leemos el Diccionario de la RAE que nos ofrece las
siguientes tres acepciones:
1.Estado de nimo que se complace en la posesin de un bien;
2. Satisfaccin, gusto, contento;
3.Suerte feliz.4
Con ello nos damos cuenta inmediatamente que estas acepciones declaran de antemano
su insuficiencia. Dejemos de lado la tercera, que no queda para nada clara: suerte feliz,
aparte de que concurre en el vicio de definir con las mismas palabras lo que debe definirse.
Complacencia en la posesin de un bien?, Satisfaccin, gusto, contento? Y qu tal si el
esfuerzo, el dolor, el abnegado cumplimiento del deber nos hace felices?

3 Chim Perelman y Olbrechts-Tyteca, Tratado de la argumentacin.


4 Diccionario de la RAE, Vigsima Primera Edicin, Madrid: 1992.
La Felicidad 237

Qu es ser feliz?

Ludwig Feuerbach, el padre del positivismo alemn, vio esto con meridiana claridad, slo que
en relacin con el placer, razn por la cual viene a ser un representante del neoepicureismo.
El sacrificio, incluyendo el autosacrificio, nos puede provocar placer (y, cmo no, esto
corresponde a una experiencia indesmentiblemente posible y humana).
Antes que en Feuerbach, ya en el pensamiento de Kant se baraja una cuestin de semejante
naturaleza.

2
La crtica que emprende Kant a la eudemonologa (la doctrina de la felicidad), supone 4
puntos cruciales:
1. Que todo deber es siempre y sin excepcin auto-deber, es deber consigo mismo, y
aunque sea deber respecto de otro.
2. Que respecto de s mismo slo hay deber relativo a la propia perfectibilidad (en buenas
cuentas de humanizarnos y civilizarnos cada vez ms).
3. Que no se justifica un deber de la felicidad propia, dado que la propensin a sta vendra
dada por naturaleza.
Lo que cada uno inevitablemente ya de por s quiere, eso no cae bajo el concepto de deber;
porque ste es una conminacin a un fin que aceptamos no sin desagrado. Hay pues una
contradiccin en sostener: que se est obligado a procurar su felicidad con todas sus fuerzas.
Kant5
4. Que se justifica tan slo el deber respecto de la felicidad ajena. Yo debo sacrificar parte de
mi bienestar a otros sin esperanza de recompensa.
El secreto para hallar la felicidad es el cumplimiento del deber, y ste no se cumple sin trabajo.
Balmes6
Y en lo sustantivo, si bien un acto para que sea propiamente tico tendra que estar regulado
por el deber, y no en funcin de la bsqueda de la felicidad, sin embargo, nuestro concepto que
aqu indagamos - la felicidad - es a tal punto insoslayable que el propio Kant reconoce que a
fin de cuentas tiene que haber un encuentro entre deber y felicidad. En otras palabras, que el
cumplimiento del deber te hace feliz, en lo que el filsofo de Knigsberg precisa, que esa felicidad

5 Kant, Metaphysik der Sitten, Berlin: Knaur, s/a, Tugendlehre, Teora de la virtud 396/386. En lo sucesivo: MdS (las traducciones
de este texto son del autor). /Ed. Cast.: Metafsica de las Costumbres, Madrid: Tecnos, 2005.
6 Este epgrafe y siguientes destacados estn tomados de Diccionario de Sabidura de Toms Borrs y Federico C. Sainz de
Robles, Madrid: Aguilar, 1963.
238

La Felicidad

Cristbal Holzapfel

es nada ms que moderada, al modo de cierto sosiego. Ahora bien, ese encuentro pleno entre
felicidad y deber es nada ms que supuesto; tambin en este punto Kant aplica su filosofa del
como si. Se trata de suponer idealmente que ese encuentro es posible y estara dado slo en
Dios.
Y ya que hablamos de Dios, es patente que lo verdaderamente conmovedor del relato
cristiano es el sacrificio, con lo que el cristianismo adems se inscribe dentro de la ms antigua
tradicin de los rituales sacrificiales de las culturas ancestrales. El propio Dios es sacrificado, la
noche que le sigue, y la resurreccin como la promesa de un mundo nuevo, de un mundo en
el podemos seguir un camino, el camino de salvacin, todo ello le da un sentido a la existencia
humana: estamos aqu para salvar nuestras almas y prepararnos para el juicio final, procurando
dar cumplimiento as a la promesa de la bienaventuranza, de habitar a la diestra del Dios Padre.
En ello ya encontramos el ntimo vnculo entre sacrificio y felicidad, y el vnculo kantiano entre
deber y felicidad puede leerse en este sentido como una continuacin del anterior, aunque
sea bajo otro signo: no ms el de una tica heteronmica, sino el de una tica autonmica
fundada en la humana razn prctica.
En definitiva cabe decir que sucede algo muy peculiar con la crtica eudemonolgica, por
cuanto al iniciarse como crtica a toda tica que plantea como fin ltimo de las acciones
humanas la felicidad, sin embargo a fin cuentas esa crtica no logra remover el punto ms
relevante, a saber, precisamente el de ese fin ltimo. En razn de ello, lo ms que se logra con
aquella crtica es el reconocimiento entre deber (Pflicht) y felicidad, y recordemos que el nico
deber respecto de la felicidad es en relacin a la felicidad ajena.
La dicha del hombre consiste en observar las reglas y condiciones por las cuales se consigue
el bien de todos los hombres.
Tolstoi
Hay otra crtica eudemonolgica, que resulta muy interesante y que plantea nuevamente un
original acercamiento a la felicidad. sta es la crtica que emprende el fenomenlogo Eugen Fink.
De acuerdo con ella, Fink nos llama la atencin de cmo cada cual se encuentra en una cierta loca
carrera por alcanzar la felicidad, trayendo ello consigo un permanente sacrificio de cada momento
presente, cada instante, en aras de alcanzar la felicidad futura.
Todos bebemos en la fuente de la dicha en un vaso agujereado, que cuando lo acercamos
a la boca est ya casi vaco.
Petrarca
Y ocurre que la felicidad estara siempre a nuestro alcance, ya que est en el tiempo libre,
propio del juego, el cual tiene a la vez el carcter de un presente, un ahora que se perpeta.
La Felicidad 239

Qu es ser feliz?

Este tiempo libre ldico es al mismo tiempo el oasis de la felicidad.7


Qu cosa tan extraa es la felicidad! Nadie sabe por dnde, ni cmo, ni cundo llega, y
llega por caminos invisibles a veces cuando ya no se la aguarda.
Henrik Ibsen
Hay pues con Fink una clave de la felicidad en el tiempo, y ms precisamente en el tiempo libre,
en el disponer de tiempo. Ahora bien, que el juego posibilita el ingreso en el oasis de la felicidad
no debera considerarse una exclusividad. El juego es uno de los fenmenos existenciales
fundamentales que fenomenolgicamente analiza Fink. Los otros son muerte, trabajo, dominio
y Eros. Pues bien, desde luego a Eros tambin le correspondera el ingreso en aquel oasis. Es ms,
aunque trabajo y dominio induzcan patentemente a un tiempo lleno, un tiempo ocupado (Fink
estima que algo similar ocurre incluso con Eros), un tiempo en el que prima ms el esfuerzo
que el goce, y que lleva finalmente a una falta de tiempo, aun as la posibilidad de ingreso en
nuestro oasis no les puede estar vedada. Para decirlo simplemente, hay quien es feliz trabajando,
dominando, y cmo no, amando. Lo que sostenemos implica a la vez que tampoco la felicidad
se vivencia slo cuando hay disponibilidad de tiempo libre. A lo ms, vale ello como una cuestin
de acento, de acuerdo a la cual podemos decir que preferentemente la felicidad se realiza en un
tiempo libre, y menos en un tiempo ocupado.
Estos distintos matices marcan algunas diferencias respecto de la perspectiva de Fink.
Respecto de trabajo y dominio conviene destacar adems algunas cuestiones que arrojan
otras miradas sobre la felicidad. Con apoyo en el fenomenlogo, tengamos presente lo
siguiente: 1. Que trabajo y dominio son los fenmenos existenciales fundamentales que
llevan el rumbo de la historia. La historia es precisamente de modo taxativo historia del
trabajo y del dominio. 2. Que el trabajo est supeditado al dominio, ya que es este ltimo
el que por de pronto define quin trabaja y quin no. Los derechos de los trabajadores, los
horarios y salarios laborales, y dems, todo ello est determinado por el dominio y quin
detenta el poder. 3. Que el trabajo y el dominio dividen la sociedad, en cambio el juego, Eros
y la muerte tienden ms bien a su unin. 4. La mencionada escisin social est provocada
por quienes estn marcados sobre todo por el esfuerzo y quienes ms bien tienen amplias
posibilidades de goce.
El da de la justicia y de la paz, el da que bendecir la Humanidad futura no est en poder de
nadie, pero de nosotros depende apresurarle.
Lamennais

7 Fink, Fenmenos existenciales fundamentales de la existencia humana.


Traduccin del autor con apoyo de Diego Sanhueza, Miguel Pefaur, Edgar Barkemeyer, Carlos Calvo, Gonzalo Parra, Javiera
Canales y Lucas Miranda. Esta traduccin se encuentra parcialmente en el sitio web: www.observacionesfilosoficas.net, pg.
166 ss.
240

La Felicidad

Cristbal Holzapfel

Es visible que los puntos planteados repercuten en la felicidad en una sociedad cualquiera.
Y es justamente en esta perspectiva que la felicidad se ha vuelto un tema crucial en
cada pas, cada ciudad, y en el mundo rural. A todas luces la cuestin es que en una
sociedad eminentemente laboral como la actual, el trabajo parece acaparar lo que sea y
el sentido de la existencia humana. La sobrecarga laboral, que se da especialmente en las
grandes ciudades, crea ciudadanos estresados por el trabajo que son ms bien infelices.
Probablemente la salida a esta situacin no radica nicamente en brindar ms tiempo libre,
y consiguientemente trabajar menos, sino antes que eso, que el trabajo, y el modo como lo
realizamos, pueda tambin apasionarnos.
Cuando el mundo viva de acuerdo con Tao, los caballos de carrera volvern a tirar de los carros
de basura. Cuando el mundo no viva de acuerdo con Tao, la caballera abundar por los campos.
No hay maldicin ms grande que el no estar contento. Ni pecado ms grande que el deseo de
posesin. Por tanto, el que est contento con estar contento, siempre estar contento.
Libro de Tao

3
Tanto la impronta heracltea como la hegeliana de la dialctica permiten reconocer en
los fenmenos la tensin que hay en ellos, y junto con esto como ellos son el resultado
(Resultat), lo que emerge a partir de aquella tensin. Tanto si los concebimos como lo que
surge desde la lucha de los contrarios, como el resultado del fenmeno que se niega a s
mismo y que le permite superarse y elevarse (Aufhebung) a un nuevo estadio. Ello concierne
por cierto a la felicidad.
La felicidad humana siempre surge desde el fondo del sufrimiento no es la bienaventuranza
carente de sufrimiento del dios; est atravesada por el saber de su fragilidad, de su naturaleza
fugaz. Nuestra felicidad tiene el color de la tristeza y, en nuestra tristeza, la felicidad finita futura
brilla ya como una estrella en la noche. Esta ambivalencia permite aclarar que muchas de
nuestras contradicciones estn encadenadas y atadas entre s, que no pueden una sin la otra,
que se presuponen recprocamente. El hombre tiene su posible grandeza slo en el espacio de su
miseria.
Eugen Fink
Es ms, se justifica agregar que la felicidad es creble cuando resulta de la infelicidad. Una
supuesta felicidad que no conoce la negacin o la contrariedad a lo ms es una felicidad
ingenua, y que probablemente se sostiene en algo ilusorio.

La Felicidad 241

Qu es ser feliz?

Es felicidad conocer hasta qu grado podemos llegar a ser desgraciados


La Rochefoucauld
Con ello rozamos aqu un concepto filosfico fundamental y que ha sido abordado y
tematizado, pero tal vez todava no suficientemente, tanto en la filosofa como en la
literatura, cual es el de la carencia. Ya Platn plantea en la Politeia que el futuro gobernante
filsofo tiene que ser educado en la carencia. Con un anticipo en Los trabajos y los das de
Hesiodo, en las Gergicas Virgilio dice que Jpiter deliberadamente provoca caresta entre
los romanos, para hacer de ellos un pueblo fuerte. Agrguese a ello el ejemplo de estadistas,
poetas, cientficos, empresarios que han llegado a hacer algo grande, siendo de origen muy
humilde.
Los contrarios se requieren, la negacin es constitutiva de cada experiencia, diramos que
no slo lo dramtico de la existencia humana, sino tambin el encanto de la vida, est
vinculado con esto.
ewwEn la amargura gustars la dulzura, y en la guerra, la paz.
Santa Catalina de Siena
Por todo lo dicho, no slo la infelicidad lleva la contracara de la felicidad, sino tambin a la
inversa:
Dichas que se pierden son las desdichas ms grandes
Caldern
Es probable que en este sentido del trnsito a saber, el de la felicidad a la infelicidad, sea
el que ms claramente revela el ser de la primera. En ello hay que recordar la sentencia de
Esquilo: sufrir para comprender. Ello se entiende mejor desde el momento que descubrimos
que Eros, el amor, tiene no solamente un nexo ntimo con la belleza, y con razn es definido
en El Banquete platnico como el anhelo de procrear en la belleza, sino a la vez simplemente
con el anhelo de ser feliz.
Si quieres ser feliz enteramente solo, jams lo conseguirs.
Demstenes
Eros se muestra en toda su radicalidad, cuando despus de elevarnos al cnit de la felicidad,
al no haber correspondencia, al suscitarse un quiebre y el desplome, deja de interesarle
todo. El paisaje que lo deslumbraba, la lluvia que tanto le deca, el viento que le hablaba,
todo aquello de pronto ha enmudecido y se est ante un mundo que se ha apagado. Karl

242

La Felicidad

Cristbal Holzapfel

Jaspers en su Psicologa de las concepciones de mundo destaca cierta cualidad lumnica del
amor, que precisamente hace que todo resplandezca.8 Y cuando esto se acaba vivenciamos
lo sombro.

8 Karl Jaspers, Psichologie der Welanschauungen, Mnchen: Piper, pg. 123 ss. / Psicologa de las concepciones de mundo,
Madrid: Gredos, 1967.
La Felicidad 243

CAPTULO 13

Experiencias de participacin ciudadana en el bienstar y la felicidad

Juan Luis Walker Bozzo

Captulo 13
EXPERIENCIAS DE PARTICIPACIN CIUDADANA
EN EL BIENSTAR Y LA FELICIDAD
I Experiencia
Reflexiones en torno a la aplicacin del Open Space en Chile
Juan Luis Walker Bozzo

El neologismo serendipia proviene de la palabra inglesa serendipity, que alude al azar que
comparten muchos hallazgos y descubrimientos cientficos, tanto en el mundo de las ciencias
exactas como en las del comportamiento y los procesos de transformacin social. Implica
mucha sincrona, coincidencias inesperadas y coordinaciones espontneas que surgen entre
los actores que investigan o trabajan temas comunes con pasin y responsabilidad.
La mirada retrospectiva nos ha permitido descubrir con alegra que este fenmeno ha
estado ocurriendo en torno a la temtica de la felicidad en Chile y en el mundo, emergiendo
un nuevo paradigma de desarrollo donde confluyen los aportes de distintas disciplinas y
organizaciones, sumndose el respaldo decidido de las Naciones Unidas (1). Este entusiasmo
tambin ha estado presente en Chile, al replicarse los Open Space Technology (OST) (2), lo
que nos ha permitido contagiar en la reflexin y la accin, a otros ciudadanos.
En Junio del ao 2010, cuando comenzbamos a soar este proyecto, nada nos haca presagiar
el increble espiral y verdadero vendaval de aprendizajes, iniciativas y descubrimientos
que surgiran compartidamente en el camino. Particularmente nos sorprende la fuerte
consistencia que existe entre los principales resultados del ltimo estudio de desarrollo
humano del PNUD en Chile Bienestar subjetivo: el desafo de repensar el desarrollo (3), y
cmo desde el OST, nos aproximamos desde la participacin social y la sabidura colectiva,
a este complejo y urgente fenmeno de la felicidad humana.
Estos resultados fundamentan retroactiva y sincrnicamente el corazn del proyecto de
participacin ciudadana y felicidad, que hemos venido trabajando desde este otro lado del
mesn. Esperamos que su lectura y comprensin, contine promoviendo la serendipia
entre todos los que con pasin y responsabilidad quieran aportar al desarrollo de la felicidad
en el planeta.

El mtodo: tecnologa de espacio abierto


El Open Space (OS), como ms frecuentemente la gente prefiere llamarlo, es un proceso
de dilogo emergente, que invita a todos los participantes de un sistema dado (equipo,
Captulo 13 - La Felicidad 247

Experiencias de participacin ciudadana en el bienstar y la felicidad

organizacin, comunidad) a construir y organizar su propia agenda, en torno a un tema


central (o pregunta) que a todos convoca e interesa. Todo ocurre en una gran plaza de
mercado, abierta y transparente, en la que libremente se negocian los subtemas y se
conforman los distintos grupos que los llevarn adelante. Cada una de estas reuniones
es luego reportada, publicndose sus principales conclusiones y sugerencias en un panel
central especialmente montado. Al final, las acciones sugeridas por cada grupo pueden
ser votadas en plenario, y en base a las prioridades all establecidas, se logra crear una lista
concordada de acciones con seguimiento programado.
Desde que fuera iniciada por Harrison Owen en 1985, el OS ha sido utilizada ms de 100.000
veces en 134 pases (4), con grupos que van desde 5 hasta 2.000 personas. Sus usos han sido
muy diversos, desde iniciativas estratgicas hasta el desarrollo de programas sociales, desde
la resolucin de conflictos hasta la administracin del cambio y mucho ms. Existe adems
una comunidad mundial de practicantes (5,6), deseosos de apoyar y compartir experiencias
y conocimientos para facilitar espacios abiertos y practicar el arte de hacer menos para
lograr ms.
En un taller de espacio abierto, el contenido y el proceso van de la mano. Cuando hablamos
del fenmeno de la felicidad, en el acto mismo de conversar y dialogar sobre l, permitimos
naturalmente que emerja y se contagie el bienestar y la felicidad en los participantes. La
expansin del aqu y el ahora que siempre ocurre cuando participamos de un Open Space,
hacen que ese cambio se verifique espontanea y auto organizadamente.
En lo que sigue se precisa, cmo es que todo esto ha sido llevado a la prctica.

Nueve dilogos creativos por la felicidad


El Centro de Desarrollo de la Inteligencia Colectiva (CDIC) (7), es una agrupacin de
profesionales que ha organizado nueve Dilogos Creativos por la Felicidad. En cada uno de
estos nueve encuentros ciudadanos, la pregunta principal ha sido: Qu podemos hacer
hoy para ser ms felices en Chile?
Estos Encuentros han sido sistemticamente reportados y todos se encuentran publicados
en nuestra pgina web (8). En cada actividad, la metodologa bsica ha sido el Open Space y
la convocatoria ha sido realizada a travs de las redes personales y sociales, siendo en cuatro
ocasiones coorganizadas por municipalidades y universidades.
Para su implementacin hemos seguido rigurosamente las recomendaciones derivadas
del valioso documento llamado Dilogo Democrtico un manual para practicantes del
PNUD ms la participacin de ACDI, IDEA y OEA (9), que someramente se traducen en los
siguientes titulares de indicaciones: inclusividad, apropiacin compartida, aprendizaje,
humanidad y una perspectiva de largo plazo.
248

La Felicidad

Juan Luis Walker Bozzo

Supuestos, requisitos y promesas


Para la realizacin de nuestros Dilogos hemos seguido adems los siguientes principios:
(a) La felicidad surge naturalmente cuando desarrollamos un sentido de
comunidad (o completitud).
(b) Para desarrollar un sentido de comunidad es imprescindible dialogar
creativamente.
(c) Para dialogar creativamente debemos permitir que emerja una sabidura
colectiva o proceso auto organizado de desarrollo.
(d) Es necesaria una pregunta de inicio que convoque efectivamente
(e) Todos los implicados sern invitados
(f ) Todos los que lleguen sern bienvenidos
(g) En base a la propia pasin y responsabilidad cada participante podr proponer
tantos temas (o respuestas) que quiera.
(h) El grupo total ser responsable de co-crear la agenda y definir quienes, dnde
y cundo se tratan, a plena satisfaccin.
(i) Cada uno ser libre de participar en cuantos temas o grupos desea,
independientemente de si est o no previamente inscrito en ellos.
(j) Se promover la polinizacin cruzada de ideas en base a una libertad real.
(k) Al final, igual que en un comienzo, todos vuelven a reunirse en crculo y si lo
desean pueden dirigirse desde all al grupo total.
(l) El proceso de conversacin ser registrado y documentado por los mismos
participantes y validado por todos en el crculo de cierre.
(m) Los temas de dicho libro de actas podrn ser entonces priorizados por todos
los participantes y avanzar juntos a la conformacin de distintos grupos de
accin.
(n) Tanto los grupos de accin como el colectivo total se retroalimentarn
continuamente a travs de la mantencin de un foro abierto virtual o real.
() Colectivamente se concuerda un plan de seguimiento y se pactan nuevos
encuentros que permitan reforzar y profundizar el desarrollo buscado y generar
un contagio viral.

La Felicidad 249

Experiencias de participacin ciudadana en el bienstar y la felicidad

Hallazgos
Una rpida sntesis de las sugerencias ms destacadas surgidas de los propios participantes
en nuestros encuentros, es la siguiente:
(a) Desarrollar polticas pblicas a favor de la felicidad
(b) Crear un Ministerio de la felicidad y/o programas ministeriales
(c) Propiciar el surgimiento de representantes, embajadores o promotores de
la felicidad.
(d) Promover la felicidad en las organizaciones
(e) Realizar una campaa nacional que promueve el bienestar, a travs de
caricias y abrazos.
(f ) Construir espacios pblicos para la felicidad
(g) Facilitar el desarrollo personal y la salud mental
(h) Llevar adelante un cambio cultural radical por la felicidad
Para ver el detalle completo de las conclusiones de cada uno de los Dilogos, se ruega
consultar el reporte final de cada uno de ellos en la fuente antes citada (8).

Hiptesis
Terminamos sealando de un modo preliminar nuestras principales hiptesis de trabajo
futuro que surgen de nuestra experiencia directa:
1. Junto a los continuos avances del conocimiento cientfico en torno al tema de la felicidad,
que fundamentalmente provienen del mbito de la psicologa positiva y de la salud mental,
resulta imprescindible tambin generar una inteligencia colectiva que presente a las
autoridades cientficas y polticas, la sabidura que tiene el ciudadano de a pie sobre estos
temas.
2. La tesis principal aqu es que slo en espacios de participacin activa y de completitud
(o de comunidad) obtendremos la suficiente inspiracin y fuerza para evolucionar auto
organizadamente hacia una familia, un lugar de trabajo, un pas y un mundo ms feliz.
3. Esto ser posible si convocamos a TODOS los que sientan pasin y responsabilidad para dialogar
creativamente sobre el tema, en un ambiente de libertad real que nos permita avanzar desde el
caos inicial al orden, sintiendo al final un claro sentido de representacin, unin y cohesin.
250

La Felicidad

Juan Luis Walker Bozzo

4. En este sentido, para aumentar el bienestar subjetivo con la sociedad ms que conferencias
lo que requerimos son desconferencias, donde tanto los ciudadanos, los expertos y las
autoridades, puedan equitativa y horizontalmente conversar y descubrir cmo ser ms
felices en su particular contexto cultural, social y poltico.

La Felicidad 251

Referencias bibliogrficas
1. Naciones Unidas. Resolucin aprobada por la Asamblea General 65/309. La felicidad:
hacia un enfoque holstico del desarrollo. Se puede ver en: http://www.un.org/ga/
search/view_doc.asp?symbol=A/RES/65/309&Lang=S
2. Harrison Owen. Open Space Technology: A Users Guide (3rd Edition, Berrett-Koehler,
2008).
3. PNUD Desarrollo Humano en Chile 2012 Bienestar subjetivo: el desafo de repensar el
desarrollo, 2012. Se puede bajar en: http://www.desarrollohumano.cl/
4. Open Space World Map http://www.openspaceworldmap.org/
5. Open Space Technology World Community http://openspaceworld.ning.com/
6. Portal Open Space Technology de Michael Herman http://www.openspaceworld.org/
7. Centro de Desarrollo de la Inteligencia Colectiva (CDIC) http://www.cdic.cl
8. CDIC. Reportes Dilogos Creativos por la Felicidad. Ver y bajar aqu: http://www.cdic.cl/
wordpress/?p=2322
9. B. Pruitt et al. (con la colaboracin del PNUD, ACDI, IDEA y OEA). Dilogo Democrtico
Un Manual para Practicantes, 2008. Se puede bajar en: http://www.undp.org/content/
undp/es/home/librarypage/crisis-prevention-and-recovery/democratic_dialogue_
handbook.html

252

La Felicidad

Paulina Silva Ferrada

II Experiencia vida comunitaria y mesas barriales

Paulina Silva Ferrada

II Experiencia
Vida comunitaria y mesas barriales
Paulina Silva Ferrada

La experiencia del servicio pblico en los sectores ms vulnerables, tiene mucho de vocacin
y voluntariado.
Pealoln es una comuna del sector oriente muy particular, donde conviven e interactan
en los mismos espacios y en actividades conjuntas, personas de diferentes estratos
econmicos, edades o gustos. Esta tan diversa esta realidad, que es como si Chile entero
estuviera representado en una sola comuna. El pealolino, entre otras cosas, se caracteriza
por ser muy participativo, defensor de sus derechos y activo socialmente, con el privilegio
de contar an con los espacios para ello.
Quiero compartir en estas lneas el aporte de las mesas barriales al desarrollo del bienestar
colectivo, desde mi experiencia profesional en esta comuna. Mi primera reunin de trabajo,
con el entonces alcalde de Pealoln Claudio Orrego, me sorprendi, ya que se encomend
la labor ms hermosa que alguien podra haberme solicitado laboralmente, t vas a estar
a cargo de los afectos y de la alegra de los pealolinos. Si bien particip en innumerables
eventos y actividades que cumplieron con ese cometido, creo que donde ms aprend y
puse en prctica aquello del afecto y alegra fue en las mesas barriales. Tuve la suerte de
participar durante cuatro aos de esta experiencia en forma voluntaria; era el da laboral
ms largo de la semana y cuando llegaba ms tarde a mi casa, sin embargo, era tambin
cuando llegaba ms feliz.
La creacin de las mesas barriales fue una iniciativa muy particular de la alcaldicia, cuyo
objetivo general fue fortalecer el capital social, y disear e implementar un modelo de
participacin comunal. Las mesas barriales son instancias de participacin e intercambio
entre los diferentes actores locales organizados y no organizados, que intervienen sobre un
mismo radio territorial definido como barrio. Su propsito es definir necesidades, disear y
ejecutar acciones en comn que apunten al aumento de la calidad de vida del barrio.
Las mesas se dividen por sectores y cada una convoca a 3 o 4 barrios, donde se renen juntas
de vecinos, centros de desarrollo, centros de madres, club de adultos mayores y diversas
organizaciones de barrio. Aunque estn compuestas por hombres y mujeres de diferentes
edades y actividades, quienes destacan por su participacin activa son los adultos mayores.
En las mesas barriales, la municipalidad cumple el rol de facilitar la puesta en marcha de
proyectos y de concretizar los sueos de quienes las integran. Se trata respetuosamente
La Felicidad 253

II Experiencia vida comunitaria y mesas barriales

que las mesas no se centren en ser solo un espacio de alegatos y demandas, sino ms bien
una instancia de participacin donde convergen iniciativas grupales en pos del bienestar
del barrio y sus organizaciones, en definitiva el foco est en el bien comn. El criterio para
formular preguntas y proyectos, es desde una mirada positiva y mirando al futuro, por
ejemplo cmo encontrar alegra y bienestar en nuestro quehacer como mesa barrial, en vez
de qu estrategias incorporar para el cumplimiento de objetivos.
Son muchas las experiencias y testimonios que dan cuenta del aporte positivo que genera
en sus vidas, el participar en una mesa barrial. Podemos encontrarnos con las abuelitas de
un club de adulto mayor, cuyos sueos y obsesiones son los viajes que logran organizar para
entretenerse y seguir disfrutando de la vida. A travs de fondos concursables, realizando
bingos y desplegando su creatividad, logran generar los fondos necesarios para realizar una
o dos veces al ao, viajes fuera de Santiago para conocer nuevos mundo. Luego de disfrutar
de la naturaleza, la comida, el relajo, la compaa y el buen sentido del humor, vuelven a sus
hogares llenos de optimismo, sabiendo que el da ha valido la pena y que hay personas que
se interesan por sus vidas.
En otros casos, los vecinos de un mismo barrio luchan enconadamente para lograr
alarmas comunitarias. stas alarmas se trasforman en la primera instancia de reaccin de la
comunidad para protegerse mutuamente. A travs de una serie de cdigos transformados
en distintos tipos de timbres, se interconectan y protegen los vecinos en una misma cuadra
o pasaje previniendo robos o ataques no deseados. La tranquilidad y seguridad que genera
el hecho de saber que estn en red con otros, produce sin duda un mayor bienestar y
sentimiento de proteccin.
Otros vecinos se renen con el fin de construir una plaza iluminada, con juegos y rboles
que plantan, cuidan y mantienen entre todos. Estas plazas son las que mejor se mantienen,
pues son el fruto del trabajo comunitario.
Una significativa iniciativa que fue un aporte al desarrollo comunitario, fue la creacin
de Encuentros Interbarriales, que se realizaron durante tres aos consecutivos entre las
comunidades de Altas Cumbres, Villa El Almendral y El Torren del sector de San Luis de
Pealoln. Tres barrios unidos con un fin comn: compartir, hacer participar a la gente y lograr
derribar la apata cotidiana. Estas actividades invitaban a los vecinos y vecinas en familia a
acercarse al encuentro comunitario, a travs de la msica, el teatro, el deporte, talleres de
auto cuidado, de reciclaje y muchas otras actividades de bien comn. La preparacin de
estos encuentros durante meses, distribuyndonos tareas y gestionando los apoyos, nos
generaba un inmenso bienestar, al vivir el proceso de ir logrando activar y convocar a los
diferentes actores de la comunidad. La felicidad se haca presente por avanzar en cosas
simples pero significativas; nos prestaron 4 mesas y 50 sillas, logramos conseguir medallas,
copas o diplomas para premiar los juegos deportivos y un cantante nos confirmo que quera
estar. Eran pequeos logros que hacan feliz no solo a quienes estbamos organizando el
254

La Felicidad

Paulina Silva Ferrada

Encuentro, sino que tambin daran momentos de alegra a las 40, 100 o 200 personas que
asistiran a esta actividad.
El orgullo y la satisfaccin que todos sienten de participar en un proyecto en comn, est
dado por ciertas caractersticas propias de nuestra identidad como seres humanos y que
solo requerimos despertar para que se hagan presentes Qu cosas producan esta felicidad
con la que volvamos a casa? Cosas muy sencillas y accesibles. Visibilizarnos y escucharnos
con atencin, respetarnos por la contribucin de cada uno, lograr cosas inimaginables por
trabajar en equipo, descubrir inquietudes y temas en comn, compartir hechos cotidianos
y rernos de nosotros mismos, en definitiva compartir y cultivar relaciones con generosidad.
Aquella idea de llegar a una edad avanzada y casi retirarse de la vida, ha quedado ya en
el pasado. Estos adultos mayores que conforman la mesa barrial nos han demostrado
que todava tienen mucho que dar y recibir. Muchas abuelas, estn a cargo de sus nietos
y vuelven a jugar el rol de madres con todo lo que ello implica, adems de seguir como
de dueas de casa. A pesar de estas responsabilidades se dan el tiempo de pensar en los
dems, participando en sus organizaciones especificas (centros de madres, club de adulto
mayor u otros) y luego, trabajando por el bienestar colectivo en las mesas barriales.
La gran mayora de estos adultos, coinciden que es el momento de devolverle algo a la vida
y de dejar un legado a las nuevas generaciones. Sea cual sea la vida que les toco vivir, se
sienten agradecidos y en esta ltima etapa, quieren contribuir con un pequeo grano de
arena para que otros sean felices.
Confirmando lo que las investigaciones en comportamientos pro-sociales han mostrado,
que el ayudar a otros se traduce en beneficios de bienestar para el propio ayudador, es que
a pesar de que estas actividades son muy desgastadoras, el sabor final es que tiene sentido
y que cuando damos, es cuando ms recibimos.

La Felicidad 255

CAPTULO 14

Sentido de vida, espiritualidad y felicidad

Pedro Alberto Arellano Marn

Captulo 14
SENTIDO DE VIDA, ESPIRITUALIDAD Y FELICIDAD
Una reflexin desde una historia de vida
Pedro Alberto Arellano Marn

El hombre sabio, como la persona feliz, no es aquel que tiene su mente atiborrada de
informacin y hace alarde de ello. La verdadera sabidura consiste en descubrir que la
felicidad emerge cuando aceptamos el mundo tal como es, sin pretender acomodarlo como
a nosotros nos gustara que fuera y, desde esa no resistencia, nos entregamos y donamos el
talento nico, particular y precioso que llevamos.
Tu paz interior como tu felicidad dependen, por tanto, de saber que no sacas nada con
luchar con lo que finalmente es, que no puedes elegir lo que crees debera ser, pero que s
puedes escoger como quieres vivir lo que tienes y lo que te acontece.
Es frente a estas convicciones que me pregunto:
Cmo puedo encaminarme a encontrar el sentido de la vida?
Es slo por el esfuerzo personal, o hay que abrirse a una gracia superior que lo despierta,
lo revela y lo permite?
Qu tiene que ver todo ello con la felicidad?

Un camino personal
Al iniciar esta reflexin creo bueno sealar que me ubicar frente a estas preguntas, como
un principiante y un buscador incansable. Har esta reflexin a partir de estos ltimos
treinta aos de caminar a tientas, con los sesenta recin cumplidos y con la gratitud
de haber transitado por territorios desconocidos en un camino tan apasionante como
aterrador, tan gozoso como inestable, pero tan lleno de sentido como de felicidad.
Nunca he dejado de sorprenderme cuando recuerdo que la pregunta sobre el quin soy,
la inquietud sobre el sentido de mi vida, y el para qu de lo que hago, hayan recin llegado
en forma manifiesta slo al inicio de los aos ochenta, cuando me aproximaba a los treinta
aos de edad. Digo que me sorprende, pues luego de todo lo recorrido, creo que estas
preguntas tan esenciales debieran ser despertadas casi junto al sabor de la leche materna,
como junto al trastabillo de los primeros pasos en la compaa de padres y maestros.

Captulo 14 - La Felicidad 259

Sentido de vida, espiritualidad y felicidad

La explicacin que me doy, frente a la ausencia de estas grandes interrogantes en esa primera
mitad de mi vida, tienen que ver con la cultura consumista que en ese momento emerga
con la irracionalidad de sus ofertas sobredimensionadas y promesas incandescentes. Una
poca que valorizaba y ordenaba todo a partir del tener como del quehacer, postergando
o ignorando, la mayora de las veces, la realidad del ser, de la esencia de lo humano.
Mis primeros cuestionamientos vinieron entonces a partir de la distancia que comenc
a sentir entre mi actuar cotidiano y ese sentido de trascendencia inexplicable que lata
incansablemente desde dentro. Distancia entre lo que era razonable, medible, tangible... y
lo inmanente, lo intangible, lo trascendente. Distancia entre lo que me movilizaba tras mi
trabajo profesional y por otra parte lo que me trascenda por mi fe personal, como por mis
creencias religiosas. As se me impuso entonces la pregunta fundamental sobre el para qu
de todo lo que hago, de lo que vivo, de lo que siento, de lo que realizo.
El drama del mundo cristiano es la fractura entre la fe y la vida fueron palabras que hasta hoy
retumban en mi interior como un golpe de gong. Palabras pronunciadas por Juan Pablo II,
que marcaron un nuevo rumbo a mi vida. Constat que mi forma de vivir terminara siendo
desintegrada si no modificaba ese modo compartimentado y sin conexin entre los diversos
mundos que constituan mi cotidianidad. Y no quiero decir con ello que no me conduca en
base a valores claros, sino que estaba dividido, fracturado en realidades inconexas, donde
mi quehacer y mi propsito de vida no dialogaban ni estaban en comunin.
Ms de cinco aos de una profunda bsqueda de sentido, de coherencia y unidad, fuera
del mundo establecido, me permitieron descubrir que era posible crear mi vida a partir de
mi propia voz interior, dejndome llevar, al inicio por slo susurros suaves y ms tarde de
voces claras y precisas, que me han trado hasta aqu con la satisfaccin profunda de estar
transitando un camino nico, irrepetible y de permanente novedad.
Es a partir de estas experiencias tan reveladoras, como de la escucha de cientos y cientos
de personas de distintos mundos, que he podido observar nuestra cotidianidad desde
otro lugar, y descubrir en ello toda la riqueza que emerge bajo nuestros pies, como toda
la pobreza existencial y el vaco de sentido reflejado en esas caras tristes, en esa violencia
creciente, en esa sed de sentido que al ser saciadas llena a las personas de ese sufrimiento
del alma que ha ido marcando el inicio de este siglo.
Qu duda cabe que el referente en lo cotidiano sigue siendo an el quehacer, en torno a la
actividad laboral y el tener en cuanto a lo material. He ah la mayor pobreza, el no saber que slo
trasciende el ser, que es lo nico que nos constituye en esencia. Esto que nos ofrece, si lo leemos
bien, un sentido a nuestros actos, una manera de ser en el mundo, un propsito de vida, es lo
que en el mundo hind, se llama Dharma, aquello nico, exclusivo y esencial que nos constituye
como personas, y que de ponerlo en accin, nos ayudar a entregar al mundo nuestra propia
contribucin, experimentando por ello un sentido de plenitud y felicidad profundo.
260

La Felicidad

Pedro Alberto Arellano Marn

Desde esta conceptualizacin, quiero destacar la denominada Ley del Dharma, que en
snscrito quiere decir propsito de vida, que aparece en el texto Las siete leyes espirituales
de Deepak Chopra, que dice:
La Ley del Dharma tiene tres componentes. El primero dice que cada uno de nosotros est
aqu para descubrir su verdadero yo, para descubrir por su cuenta que el verdadero yo es
espiritual y que somos en esencia seres espirituales que han adoptado una forma fsica para
manifestarse.
Cada uno de nosotros est aqu para descubrir su yo superior o su yo espiritual. Esa es la
primera forma de cumplir la Ley del Dharma. Debemos descubrir por nuestra cuenta que
dentro de nosotros hay un dios en embrin que desea nacer para que podamos expresar
nuestra divinidad.
El segundo componente de la Ley del Dharma dice que todo ser humano tiene un talento
nico. Cada uno de nosotros tiene un talento (s) tan nico en su expresin que no existe
otro ser sobre el planeta que tenga ese talento o que lo exprese de esa manera. Eso quiere
decir que hay una cosa que podemos hacer, y una manera de hacerlo, que es mejor que la
de cualquier otra persona, en este planeta. Cuando estamos desarrollando esa actividad,
perdemos la nocin del tiempo y nos introduce en un estado de conciencia atemporal.
El tercer componente de la Ley del Dharma es el servicio a la humanidad, servir a los dems
seres humanos y preguntarse: Cmo puedo ayudar? Cmo puedo ayudar a todas las
personas con quienes tengo contacto? Cuando combinamos la capacidad de expresar
nuestro talento nico con el servicio a la humanidad, usamos plenamente la Ley del
Dharma. Y cuando unimos esto al conocimiento de nuestra propia espiritualidad, el campo
de la potencialidad pura, es imposible que no tengamos acceso a la abundancia ilimitada,
porque sa es la verdadera manera de lograr la abundancia.

Sentido de la vida
Cul es el significado de mi vida?, cmo puedo encontrar un propsito con el cual servir?
Probablemente ningn ser humano se ha escapado de esta pregunta en algn momento de
su historia, con o sin encontrar respuestas. Las personas de diferentes edades y condiciones
reconocen habitualmente haber estado enfrentadas en algn instante, aunque sea breve,
a cualquiera de estos cuestionamientos. Son pocos los que pueden decir que han resuelto
definitivamente esta pregunta vital.
Lo ms representativo de la realidad humana y lo que la distingue de otras realidades
es justamente esta bsqueda de sentido, esta sensacin de desasosiego interno, ese
sentimiento de que algo falta, esa constatacin de que hay algo ms. Somos seres espirituales
en una experiencia humana, lo dijo Teilhard de Chardin. En todas las tradiciones religiosas se
La Felicidad 261

Sentido de vida, espiritualidad y felicidad

manifiesta la idea de que hay una esencia espiritual y que el camino del ser humano es
despertarla y manifestarla. Esta es la respuesta ms concreta a la sensacin de sentirnos
incompletos.
Hoy constatamos por la agitacin que se expresa en todos lados y en todos los frentes,
que estamos como Humanidad en un trnsito complejo. El paradigma cartesiano que ha
secuestrado nuestra cultura occidental, colocando a la razn como una respuesta a todo,
no puede enfrentar los cuestionamientos ms profundos ni tiene respuestas al vaco y al sin
sentido que desgarra nuestras realidades humanas.
Por eso, quienes han querido resolver las incgnitas sobre el sentido de la vida desde el
paradigma racional han fracasado estrepitosamente, sometiendo al hombre a un vaco
tremendo y a un dolor profundo. Muchos propsitos concretos o metas se confunden con
el verdadero significado de la vida. Las personas se equivocan de rumbo cuando quieren
responder a estas preguntas esenciales, buscando alcanzar xito en los negocios, las
riquezas, el entretenimiento, y tantos otros distractores.
Es indudable que existe todo un campo de posibilidades dadoras de sentido. El ser humano
encuentra propsito en una diversidad de positivas y enriquecedoras actividades culturales,
cientficas, artsticas y deportivas. Sin embargo, el autntico y verdadero sentido, el que
responde a las exigencias ms hondas e ntimas del ser humano, el sentido que se inspira
en la dimensin trascendente de la persona, no se satisface con estas actividades o acciones
que, por cierto, pueden ser muy positivas, pero hay que tener presente que son de un orden
distinto. Lo trascendente relacionado con el ser, no se puede satisfacer desde lo mundano
del tener y el hacer.
Algunos consideran que el sentido pareciera tener, ms que ver con una intencin, un valor
o una idea sublime, a la cual se llega a travs del cumplimiento de diversas metas. Otros sin
embargo, como es mi caso, creemos que el sentido o el propsito de la vida, tiene que ver
con algo que se va develando con el tiempo, y que permite que el talento nico que nos
habita en el interior, se puede donar para el bien de otros.

Gracias y Gratitud
Cmo no estar agradecido entonces, cuando estos misterios se van develando y la vida
personal se encamina hacia una experiencia plena de sentido con acciones de entrega y
fecundidad? Gracias y gratitud son finalmente la consecuencia de vivir plenamente en ese
misterio.
Ms all de demostrar que ser agradecido ayuda a quien lo es, resulta interesante saber cmo
durante los ltimos aos, psiclogos e investigadores han intentado dilucidar los efectos
cientficos que produce la gratitud en la vida del ser humano.
262

La Felicidad

Pedro Alberto Arellano Marn

Es as como Michael McCullough, profesor de psicologa de la Universidad de Miami, quien ha


estudiado a personas que dan gracias con regularidad, ha sealado lo siguiente: cuando haces
un alto para contar las bendiciones que has recibido, es como secuestrar tu sistema emocional.
Y se refiere a secuestrarlo de un estado de depresin para colocarlo en un buen espacio.
Las investigaciones efectuadas por McCullough sostienen que dar gracias es una emocin
poderosa que se alimenta a s misma.
Por su parte el doctor Robert A. Emmons, profesor de Psicologa de la Universidad de California
seala en su libro Gracias: de cmo la gratitud puede hacerte feliz, que es posible que la psicologa
haya ignorado la gratitud porque a primera vista, parece ser una emocin muy obvia, que carece de
complicaciones interesantes: recibimos un regalo de amigos, familia, Dios y entonces nos sentimos
gratamente agradecidos. Pero mientras que la emocin, me pareca simplista, incluso a m, cuando
empec la investigacin, no tard en descubrir que la gratitud es un fenmeno ms complejo y
profundo, que juega un papel decisivo en la felicidad humana. La gratitud es, literalmente, una de
las pocas cosas que pueden cambiar la vida de una persona de forma apreciable.
Quizs por ello es que quienes tenemos la conciencia que vivimos slo sostenidos por la
Gracia, como es la experiencia que tengo a consecuencia de este caminar a tientas, o ms
an, de quienes -como tambin es mi caso- hemos vivido una niez y una adolescencia sin
ese fuerte referente de los padres, no podemos sino reconocer que el estar vivos y transitando
esta vida feliz, slo es explicable desde una vida sostenida y conducida desde una Gracia,
obviamente divina, infinita y misteriosa, consecuencia de lo cual todo se va traduciendo en
agradecimiento y en gratitud.
Muchos autores sealan por ello que la gratitud es la llave de la felicidad, llave que tiene
muchas veces el costo de la incertidumbre, de lo desconocido, pero que si estamos dispuestos
a transitarla veremos que esa puerta anhelada se abre de par en par. Porque el ser agradecido,
hoy ms que nunca, es un acto consciente que requiere voluntad y disciplina. Si somos realistas
es sencillo observar que vivimos en una sociedad dirigida al consumo masivo, donde la lluvia
de quejas empapa desde la clase poltica hasta el ambiente laboral y familiar ms ntimo. Por
ello, parece ser ms natural dejarse llevar por el cauce de la crtica y no hacer el esfuerzo de
cambiar la mirada hacia el lado luminoso de la vida y agradecer todo eso que se nos regala
diariamente.
Y es que cuando decidimos ser agradecimos y posar la mirada en los aspectos positivos
y favorables de nuestra existencia, es como si todo cambiara de tono. Estar consientes de
nuestras bendiciones y expresarlo en forma audible no slo impacta positivamente a quien
recibe esa muestra de gratitud, sino que adems a quin la expresa.
Adoptar una actitud de gratitud continua, acta de forma tranquilizadora frente a las
vicisitudes de la vida, mejora considerablemente las relaciones, tanto en lo personal como en
lo laboral, contribuyendo a ver el entorno de una forma ms positiva; mejora el sentimiento
La Felicidad 263

Sentido de vida, espiritualidad y felicidad

de pertenencia a la comunidad, potencia tus talentos particulares, despierta tu creatividad


y te muestra una realidad plena de sentido.

Felicidad es igual a Feliz-si-dad


Qu duda cabe que el que da siempre recibe ms de lo que ha entregado. Jess deca que
quien se entrega por causa del Reino recibir el ciento por uno. Es la experiencia recogida
del Evangelio y es lo que he vivido y he visto vivir a tantos que con los ojos brillosos por lo
donado, sienten la alegra profunda del regalo inconmensurable de lo recibido.
Qu mejor para describir este sentimiento de retribucin que releer la metfora de los dos
mares de Palestina:
En Palestina hay dos mares. El uno es dulce y abunda en peces. Prados, bosques y huertos
adornan sus orillas. Los rboles extienden sobre l sus ramas y alargan las races sedientas para
beber de sus aguas saludables. En sus playas juegan grupos de nios, como jugaban cuando
Jess sola venir por aqu. El amaba este mar. Contemplando su plateada superficie predic
muchas veces sus parbolas, y en un valle cercano dio de comer a cinco mil personas con cinco
panes y unos pocos peces.
Las cristalinas aguas espumantes de un brazo del Jordn que llegan a l saltando los cerros
forman este mar que re y canta bajo la caricia del sol. Los hombres edifican sus casas cerca de l
y los pjaros sus nidos, y todo cuanto vive es dichoso con solo estar a su orilla.
El Jordn tambin desemboca al sur en otro mar. All no hay chapoteo de peces, ni susurro de
hojas, ni canto de pjaros, ni risa de nios. Los viajeros evitan esa ruta, a menos que la urgencia
de sus negocios les obligue a seguirla. Una atmsfera densa pesa sobre las aguas de este mar que
ni el hombre, ni la bestia, ni el ave beben nunca.
A qu se debe tan enorme diferencia entre dos mares vecinos? No se debe al Jordn,
porque tan buena es el agua que vierte en uno, como la que vierte en el otro, tampoco se
debe al suelo que le sirve de lecho, ni a las tierras que lo circundan. La diferencia se debe
a esto: el mar de Galilea recibe las aguas del Jordn, pero no las retiene, por cada gota que
entra, sale una gota. El dar y el recibir se cumplen all en idntica medida. En cambio, el
otro mar es avaro y atesora celosamente lo que recibe. Nunca es tentado por un impulso
generoso. Cada gota que all cae, all se queda.
Hay dos mares en Palestina. El mar de Galilea que da y vive. El otro el que no da nada se llama
Mar Muerto.
Finalizo estas reflexiones entonces con la gratitud del que da en gratuidad. Feliz-Si-Dad, es el
desglose que he hecho de la palabra que encierra ese anhelado sentimiento. Felicidad que
necesariamente emerge de esa actitud de amor incondicional, de donarse en lo propio, en
264

La Felicidad

Pedro Alberto Arellano Marn

lo nico, en aquello que si no lo entrego me ahoga y si no lo dejo salir me quema. Donarse,


es lo que finalmente hace que nuestras vidas tengan un propsito y que todo se cubra de
sentido y paz.

La Felicidad 265

CAPTULO 15

El bien es el mal que no se hace

Manfred Max-Neef

Captulo 15
EL BIEN ES EL MAL QUE NO SE HACE

Sobre crmenes econmicos contra la humanidad

Manfred Max-Neef

1. Prembulo
En la segunda mitad del Siglo XIX, el caricaturista, pintor y poeta de historietas satricas
ilustradas, el alemn Wilhelm Busch, terminaba una de sus historietas con una reflexin que
desde nio me fascin por su simplicidad y profundidad: Das Gute dieser Satz steht fest, ist
stets das Bse was man lesst, que en mal verso traducido por m, dice: El Bien, y esta frase es
base; es el Mal que no se hace. Tantos volmenes filosficos se han escrito sobre el bien, y
aqu, en una sola frase simple y clara quedaba todo contenido.
La razn por la cual hago este comentario es que quienes estamos comprometidos con el
diseo de un nuevo paradigma econmico y de desarrollo, pretendemos aunque suene
petulante restablecer el Bien despus de tanto dao y sufrimiento generado por el modelo
econmico neoliberal dominante. Pero para construir ese bien, como dice Busch, hay que
dejar de hacer el mal. Y el problema es que ese mal que nos afecta es difcil de identificar
por no estar tipificado en el lenguaje jurdico ni ser parte del lenguaje cotidiano. Se trata de
un mal que por carecer de nombre ha permanecido inmune. El intento de este ensayo es
inaugurar el concepto de Crimen Econmico, y sugerir el modo de enfrentarlo. Pienso que
cumplido los propsitos que aqu se exponen, ser ms expedito el camino para el ingreso
y la eventual consolidacin de un nuevo paradigma.

2. Fundamentacin
De acuerdo a lo planteado por la Corte Penal Internacional, un crimen contra la humanidad
es cualquier acto inhumano que causa graves sufrimientos o atente contra la salud mental o
fsica de quien lo sufre, cometido como parte de un ataque generalizado o sistemtico contra
una poblacin civil. Desde mediados del siglo pasado estamos todos familiarizados con
el concepto, principalmente relacionado con agresiones realizadas por motivos polticos,
ideolgicos, raciales, culturales, de gnero, o religiosos. Los ejemplos abundan, y en nuestro
continente Latinoamericano, los ilustran las mltiples dictaduras que se entronizaron en
las dcadas de los setenta y ochenta en Sudamrica, y dcadas antes en Centroamrica,
provocando sufrimientos personales y colectivos indescriptiblemente crueles.

Captulo 15 - La Felicidad 269

El bien es el mal que no se hace

Hoy nos encontramos libres de esos regmenes atroces. Sin embargo, a pesar del dominio
de supuestas democracias, constatamos ahora en diversas regiones del mundo nuevas
situaciones de enorme sufrimiento social que no encajan en el concepto tradicional de
crmenes contra la humanidad, tales como la tortura, las desapariciones de personas, los
ataques armados, las persecuciones, las deportaciones y los exilios; sino en procesos que
son producto de polticas econmicas. En las dcadas de los ochenta y noventa, fueron
las polticas de ajuste estructural diseadas por el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional que provocaron daos sociales tremendamente graves en Amrica Latina,
frica, Asia y Europa del Este. Tanto as que despus de la crisis asitica (19971998),
producto de esas polticas, los organismos de Bretton Woods quedaron profundamente
desprestigiados. Hoy son las supuestas potencias occidentales y sus periferias que sufren
los costos sociales de una crisis financiera sin precedentes desde fines de la dcada de
los veinte, con tasas exorbitantes de desempleo, prdida de viviendas y ahorros, ruina
de millones de personas, quiebra de miles de empresas y sociedades, mega-corrupcin,
especulacin desenfrenada, e inminentes colapsos de economas enteras.
Todo lo expuesto justifica plenamente la promocin del concepto de crmenes econmicos
contra la humanidad. Si bien es cierto que este nuevo tipo de crimen es ms difcil de
caracterizar que los tradicionales crmenes contra la humanidad, no es menos cierto que
resulta imprescindible avanzar en su estudio para alcanzar una tipificacin internacional de
crmenes de lesa humanidad cometidos por razones o acciones de tipo econmico.

3. Caractersticas
Resulta pertinente sealar algunas connotaciones asociadas a determinadas conductas o
polticas de naturaleza econmica que puedan ser consideradas como verdaderos crmenes
de lesa humanidad. Para ello seguimos en este acpite, con algunos ajustes y agregados, la
lnea argumental del economista espaol Juan Torres Lpez (1), en una de sus publicaciones.
Las principales son las siguientes:
Producen daos directos y tambin indirectos o colaterales.
Hoy da sabemos o podemos saber con toda certeza que hay polticas de ajuste, de
austeridad, de privatizaciones, de reformas estructurales, o como queramos llamarlas, o
estafas, engaos bancarios y decisiones empresariales, entre otras acciones o conductas,
que producen sufrimientos innegables y efectos muy negativos, e incluso perfectamente
cuantificables, en la vida, la salud fsica o mental, o el bienestar de las personas.
Producen daos a grandes masas de poblacin.
Las personas son vctimas de una estrategia de intervencin amplia y a veces global, sobre
actividades que las afectan directa o indirectamente. Hoy en da en Espaa mueren ms
270

La Felicidad

Manfred Max-Neef

personas por suicidio que por accidentes de trnsito. Cabe preguntarse honestamente, si
esos suicidios son realmente suicidios, o son asesinatos de un sistema econmico perverso.
Los daos que se producen se pueden conocer de antemano y, a pesar de ello, se llevan
a cabo.
Por ejemplo, se sabe perfectamente bien que recortes en el mal llamado gasto social
(debiera llamarse inversin social) producen efectos que se pueden evaluar con bastante
precisin en la mortalidad, en los suicidios, en la expansin de determinadas enfermedades,
en la tasa de pobreza, y otros.
Los daos forman parte de un balance de efecto muy asimtrico.
Las medidas o conductas econmicas susceptibles de ser consideradas crmenes contra
la humanidad, nunca producen slo un efecto negativo sobre una parte de la sociedad.
Producen tambin considerables beneficios para ciertos grupos de poder minoritarios.
De hecho es la persecucin de esos beneficios lo que induce dichas conductas. Siempre
dan como resultado una alteracin en la distribucin de la riqueza a favor de una parte,
normalmente ya privilegiada de la sociedad.
Las conductas y polticas econmicas que producen este tipo de daos son el resultado
de presupuestos ideolgicos.
En contra de lo que se dice, las polticas econmicas no las avalan anlisis tcnicos que
aseguren su inexorable conveniencia y prcticamente nunca hay contrastacin emprica
que asegure su bondad o que justifique la necesidad de aplicarlas. Precisamente porque se
busca el efecto de beneficiar a los grupos de poder, se presentan con una retrica de aparente
rigor, pero cuyas consecuencias ni pueden ni quedan demostradas ex ante. Y de hecho es
fcilmente comprobable ex post que casi siempre producen efectos muy contrarios a los que
se presentan como justificantes de su adopcin. Esto significa, por lo tanto, que se trata de
conductas basadas en una gran dosis de engao consciente a la poblacin.
Son conductas o decisiones de carcter poltico y no tcnico.
Todo lo anterior indica que cuando se producen daos como consecuencia de acciones
econmicas no son por razones tcnicas, como cuando se arregla un aparato o un
mecanismo de ingeniera que falla, sino por razones polticas, como resultado de que se
imponen a la sociedad unas determinadas decisiones que benefician a unos grupos en
perjuicio de otros, a los que se ocasiona graves daos de todo tipo.
Son polticas y conductas que se sustentan en una falsificacin del lenguaje.
Cuando se pregunta quines son los responsables de la crisis?, la respuesta ms frecuente
es: los mercados. La verdad, sin embargo, es que esos supuestos mercados, tienen nombre
La Felicidad 271

El bien es el mal que no se hace

y apellido. Son quienes defendieron la liberalizacin sin control de los mercados financieros; los
ejecutivos y empresas que se beneficiaron de los excesos del mercado durante el boom financiero;
quienes permitieron sus prcticas y quienes les permiten ahora salir indemnes y robustecidos,
con ms dinero pblico, a cambio de nada. Empresas como Lehman Brothers o Goldman
Sachs, bancos que permitieron la proliferacin de crditos basura, auditores que supuestamente
garantizaban las cuentas de las empresas, y gente como Alan Greenspan, jefe de la Reserva
Federal durante los gobiernos de Clinton y Bush, opositor a ultranza de la regulacin de los
mercados financieros(2)
Alternativas honestas, dignas e inteligentes son posibles.
Si tuviramos nociones claras de qu es un crimen econmico y si existieran mecanismos para
investigarlos y perseguirlos se hubieran podido evitar muchos de los actuales problemas. No es
una utopa. Islandia ofrece un ejemplo muy interesante. En vez de rescatar a los banqueros que
arruinaron el pas en 2008, la fiscala abri una investigacin penal contra los responsables. En el
ao 2009 el Gobierno entero tuvo que dimitir y el pago de la deuda de la banca qued bloqueado.
Islandia no ha socializado las prdidas como lo estn haciendo muchos pases, sino que ha
aceptado que los responsables fueran castigados y que sus bancos se hundieran (2). No deja
de ser interesante lo poco que se ha divulgado a travs de los medios el caso de Islandia. Es
entendible, ya que de haber generado contagio sera catastrfico para los grupos de poder.

4. Propuesta
Tal como en el pasado se crearon instituciones jurdicas y procedimientos para perseguir y
juzgar los crmenes polticos contra la humanidad, es oportuno en el momento actual, crear
el concepto de crimen econmico contra la humanidad. Es urgente que la nocin de crimen
econmico se integre en el lenguaje ciudadano y se entienda su trascendental importancia
para la consolidacin de una autntica democracia.
A fin de legitimar el concepto, se hace necesaria la institucionalizacin que permita
reconocerlo, denunciarlo y juzgarlo, cuando y donde ocurra. Para ello propongo la creacin
de un Tribunal Internacional de Crmenes Econmicos contra la Humanidad. Tal tribunal
se construir sobre fundamentos morales, como fue el caso del Tribunal Russell durante la
guerra de Vietnam. No podr, por lo tanto, imponer sanciones, pero s denunciar, revelar e
identificar delincuencias y delincuentes econmicos. Al hacerlo podr facilitar la posibilidad
de que, una vez revelado un crimen econmico determinado, puedan otros tribunales
jurdicos, nacionales o internacionales, asumir el juicio y las sanciones correspondientes.
Si hablamos de crimen econmico, estamos reconociendo que la economa tal como se
la ensea y practica puede dar origen a crmenes que le son propios y, por lo tanto, no
atribuibles a otras disciplinas. De ah que es importante describir, cmo debiera ser una
economa en la que las delincuencias que nos preocupan, no sean posibles. Resulta por
272

La Felicidad

Manfred Max-Neef

lo tanto necesario, proponer un paradigma distinto del actualmente vigente que ha sido
responsable de daos tan devastadores. El reconocimiento de un nuevo paradigma debe
ser la base, en el que se sustente el tribunal que proponemos.
Cabe plantear que por iniciativa del Reino de Bhutan con el apoyo de la Asamblea General
de las Naciones Unidas, se ha creado un grupo transdisciplinario de sesenta expertos
internacionales, del cual formo parte, que debern proponer a la Asamblea un nuevo
paradigma econmico y de desarrollo para el mundo, hacia fines del 2014. Las bases
fundamentales del nuevo paradigma son el bienestar y la felicidad de todos los seres
vivientes como propsito final del desarrollo. No siendo posible aqu extendernos en el
contenido del proyecto que se est elaborando, s podemos identificar ciertos principios
fundamentales que debieran orientar a una nueva economa. Pero antes de ello conviene
aclarar, lo que se debe entender como felicidad en el nuevo paradigma. No se trata de la
visin tpicamente occidental de la felicidad como un evento efmero de influencia externa.
Se trata de la visin budista en que: Primero, la verdadera felicidad es producto de un sentido
total de conectividad con nuestro mundo, con la naturaleza, con nuestras comunidades y
sus gentes, con nuestra cultura y nuestra herencia espiritual. Segundo, se manifiesta como
servicio a los dems, reconociendo que la felicidad no puede existir mientras otros sufren.
Tercero, extendiendo nuestra preocupacin a otras especies de seres sintientes; por ejemplo,
estimulando la agricultura orgnica para evitar la muerte de millones de microorganismos
producto de los pesticidas, y declarando ilegal todas las formas crueles de crianza industrial
de animales.
Dicho lo anterior, proponemos que una nueva economa debiera satisfacer cinco postulados
fundamentales y un principio moral irrenunciable.
Los postulados son:
a) La economa est para servir a las personas y no las personas para servir a la economa.
b)El desarrollo tiene que ver con personas y no con objetos.
c) El crecimiento no es lo mismo que el desarrollo, y el desarrollo no precisa necesariamente
de crecimiento.
d) Ninguna economa es posible al margen de los servicios que prestan los ecosistemas.
e) La economa es un sub-sistema de un sistema mayor y finito, que es la biosfera, y por lo
tanto el crecimiento permanente es imposible.
El principio moral es:
f ) Ningn inters econmico puede bajo ninguna circunstancia estar por sobre la reverencia
por la vida.
La Felicidad 273

El bien es el mal que no se hace

No es difcil percatarse al recorrer los seis principios, que lo que tenemos hoy es, uno por
uno, exactamente lo contrario. Tambin es fcil constatar que respetando estos principios,
los desastres de que somos testigos no habran podido ocurrir. Teniendo estos principios
como referencia, el tribunal podr evaluar en cada caso que deba juzgar, y el grado y el tema
en que lo denunciado se aparta de ellos.

5. Estructura y funcionamiento
Inspirado en la experiencia del Tribunal Russell, nuestro tribunal estar conformado por 25
personajes destacados internacionalmente en distintas disciplinas y que representarn a los
cinco continentes. Tendr sesiones dos veces al ao, y segn el contenido de las demandas
que se hayan presentado, convocar en calidad de jueces a los miembros ms capacitados.
Establecer y mantendr estrechas relaciones con medios de difusin a travs de las redes
sociales y con instituciones internacionales preocupadas por el desarrollo sostenible y la
justicia social, tales como: Right Livelihood Foundation, World Future Council, Club of Rome
y otras. De ese modo las conclusiones y sentencias del tribunal, podrn tener la ms amplia
difusin posible. El tribunal har llegar igualmente sus planteamientos a los gobiernos
correspondientes en cada caso, y, del mismo modo, a otros gobiernos donde se vislumbran
casos similares, a fin de que puedan tomar las medidas necesarias oportunamente.
El tribunal no tendr un domicilio fijo, y realizar sus sesiones en distintos lugares del
mundo. No obstante contar con una Secretara que recibir las denuncias y consultas, y
cuyo domicilio y direccin debern establecerse una vez creado el tribunal.
A travs de sus relaciones con otras instituciones como las ya indicadas, el tribunal no
actuar slo con fines de denuncia, sino tambin con fines educacionales. Por ello sus
planteamientos debern llegar a instancias de gobiernos y, sobre todo, a Universidades.
Cada sesin del tribunal ser dedicada a uno o ms casos de crmenes econmicos. Para
ello, los denunciantes debern preparar un dossier con todos los antecedentes pertinentes:
origen del caso, efectos negativos sobre seres humanos y naturaleza (en lo posible
cuantificables), actores involucrados, plena identificacin de los responsables del caso
(gobierno, empresas o individuos), identificacin de grupos opositores y sus argumentos,
propuestas si es el caso de alternativas.
El tribunal presentar y har pblico el dossier, de preferencia a travs de los propios
denunciantes. Invitar a realizar observaciones y argumentos. En sesiones posteriores,
abiertas al pblico y a las redes sociales, el jurado expondr sus argumentos y sentencia,
precisando claramente las culpabilidades de las personas o instituciones involucradas.

274

La Felicidad

Manfred Max-Neef

Como se expresa ms arriba, todo ello ser ampliamente difundido, especialmente en


pases donde crmenes similares podran ocurrir o estar ocurriendo.
Se intentar que los miembros del tribunal puedan hacer conferencias y seminarios a travs
del mundo, a fin de crear la conciencia sobre los crmenes econmicos contra la humanidad.
Con esta nueva conciencia, ser posible hacer cambios profundos tanto en las acciones
econmicas como en su enseanza.

La Felicidad 275

Referencias bibliogrficas
1. Juan Torres Lpez, Crmenes econmicos contra la humanidad, 29 Mayo 2013 http://
www.nuevatribuna.es/opinion/juan-torres-lopez/crimenes-economicos-contra-lahumanidad/20130529153853092767.html
2. Lourdes Beneria y Carmen Sarasa, Diario El Pas, Espaa, 29 marzo 2013.

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La Felicidad

CAPTULO 16

La educacin positiva: un nuevo paradigma

Alejandro Adler

Captulo 16
LA EDUCACIN POSITIVA: UN NUEVO PARADIGMA

Alejandro Adler

Introduccin
La educacin transforma al ser humano. A travs de la transmisin de conocimientos y
habilidades, la educacin lo transporta de su estado presente a un estado distinto en el
futuro. Por lo tanto, la educacin implica el cambio y el crecimiento del individuo en una
cierta direccin. La pregunta importante al abordar el tema de la educacin es, en qu
direccin queremos transformar cognitiva y emotivamente al individuo en su proceso
educativo? En otras palabras, cul es el propsito de la educacin, y cul debe ser su fin?
El sentido comn, junto a estudios ms rigurosos en el campo de la psicologa positiva, nos
dice que el bienestar integral es una meta fundamental en la vida del ser humano, y podra
decirse que la ms importante. Sin embargo, independientemente de ideologas y creencias
morales, es innegable que nos encontramos en una poca en la que el progreso se mide,
en gran parte, de acuerdo a la acumulacin de dinero y de bienes materiales, desde el xito
individual hasta el nivel del desarrollo nacional. La gran mayora de los sistemas educativos
actuales reflejan esta concepcin del progreso en la manera en que preparan a los individuos
para el futuro, especialmente durante sus aos formativos de niez y adolescencia. Los
sistemas educativos tratan de preparar al estudiante para tener vidas productivas, pero no
les proveen de herramientas para tener vidas plenas y sanas, con significado y propsito.
La psicologa positiva reconoce que la economa es un motor esencial para el funcionamiento
de nuestra sociedad y que es necesario preparar al ser humano para que esta economa
prospere de manera sustentable e igualitaria. No obstante, la psicologa positiva tambin
reconoce que la economa debe de servir al individuo, y no el individuo a la economa.
Por consiguiente, la educacin debe de proveerle al estudiante el conocimiento y las
herramientas para tener una vida productiva y una vida plena. La plenitud no es una amenaza
al progreso econmico; al contrario, es un complemento que amplifica la productividad del
individuo durante su vida y que simultneamente incrementa su satisfaccin y bienestar.
Hay amplias investigaciones que nos demuestran que la felicidad contribuye de manera
significativa y positiva a la salud fsica, la creatividad, la productividad, la innovacin, y las
relaciones sociales (1, 2, 3). Por lo tanto, un sistema educativo que promueva el bienestar del
estudiante y de la comunidad, al mismo tiempo que fomenta el progreso ms tradicional,
Captulo 16 - La Felicidad 279

La educacin positiva: un nuevo paradigma

les brindar a sus estudiantes las herramientas para disfrutar de vidas productivas y plenas.
ste es el fundamento de la educacin positiva.
Es la interseccin de la psicologa positiva con la educacin la que nos presenta una pregunta
simple y fundamental: educacin para qu? La educacin positiva responde a esta pregunta
usando dcadas de estudios cientficos y milenios de contemplacin y razn: educacin
para la plenitud integral que el ser humano innatamente desea, independientemente de
su cultura o poca.
La educacin positiva postula empricamente, tras aos de investigacin rigurosa acerca de
las herramientas de la felicidad, que el bienestar se puede ensear y aprender. Ms an, la
educacin positiva propone que, por su valor intrnseco as como por su valor instrumental
(beneficios), las herramientas y el conocimiento del bienestar se deben de ensear.

La psicologa positiva y la educacin


La psicologa positiva es el estudio cientfico de las fortalezas y las virtudes que hacen posible
que el ser humano, sus organizaciones, y sus comunidades prosperen. Una de las ms fuertes
crticas a la psicologa positiva viene de la percepcin incorrecta que la disciplina solamente
estudia las emociones positivas y que su difusin se confunde con la autoayuda. En su libro,
El Cmo de la Felicidad, Lyubomirsky (4) claramente expresa el compromiso cientfico de la
psicologa positiva.

En primer lugar, la brjula de la ciencia de la felicidad es la ciencia, y la felicidad -- el aumento de


las estrategias que otros psiclogos sociales y yo hemos desarrollado -- son sus elementos claves
de apoyo. Mi historia es la de una investigadora cientfica, no la de un mdico, de un coach de
la vida, o de un gur de la autoayuda... La ciencia de la felicidad es diferente a muchos libros de
auto-ayuda en la medida que representa una sntesis de lo que los investigadores de la ciencia
de la felicidad, incluyndome, hemos descubierto en nuestras investigaciones empricas. Cada
sugerencia que ofrezco goza del sustento de la investigacin cientfica.
Innegablemente, uno de los objetivos de la psicologa positiva es incrementar la felicidad
individual, que incluye que las personas tengan emociones positivas con mayor frecuencia
y emociones negativas con menor regularidad. Aunque uno de los pilares de la psicologa
positiva son las emociones positivas, a partir de un sinnmero de estudios empricos
de las ltimas dos dcadas, la psicologa positiva ha evolucionado y su entendimiento
del bienestar y la felicidad se ha refinado. La felicidad ahora ya no se concibe solo como
emociones positivas, sino como el disfrutar de un bienestar integral y florecer en mltiples
reas de la vida y de la experiencia humana (5).
Ryff (6), uno de los primeros en proponer un entendimiento multidimensional de la felicidad,
sugiere un modelo con seis componentes del bienestar (auto-aceptacin, relaciones
280

La Felicidad

Alejandro Adler

positivas con los dems, autonoma, dominio del medio ambiente, propsito en la vida,
y crecimiento personal). A nivel social, Gallup ha creado el Healthways Well-Being Index,
que incluye variables como evaluacin de la vida, salud emocional, salud fsica, hbitos
saludables, entorno laboral y accesos bsicos (7). La Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmico (OCDE) ha creado el Better Life Index, compuesto por 11 temas que
se consideran esenciales para la calidad de vida (vivienda, ingresos, empleo, comunidad,
educacin, medio ambiente, gobierno, salud, satisfaccin con la vida, seguridad, y balance
de vida y trabajo). El ndice permite a cada pas identificar los temas ms importantes para
nacin (8).
Anlogamente a estos modelos y concentrndose en adultos, Seligman (9) ms
recientemente sugiere un modelo de cinco componentes para lograr el florecimiento
humano, denominado en espaol PRISMA (emociones positivas, relaciones positivas,
involucramiento, significado, y metas alcanzadas). Cabe destacar que cada uno de estos
modelos e ndices sugieren que el bienestar est compuesto de perfiles a travs de mltiples
dominios, y no simplemente de un solo nmero (10). Los individuos, las organizaciones, y los
gobiernos pueden decidir qu elementos son los ms importantes, ver cmo se comparan
unos con otros, e idear formas estratgicas para incrementarlos o disminuirlos.
Un elemento que falta en cada uno de estos modelos enfocados en el bienestar del adulto
es la etapa previa - el bienestar y el funcionamiento de la juventud. La psicologa de la
adolescencia y de la niez se ha centrado principalmente en la psicopatologa del desarrollo
y en minimizar los efectos negativos de las enfermedades mentales, y poco en el bienestar
de los jvenes y en como fomentarlo. La adolescencia es un perodo particularmente
formativo y que a menudo ha sido ignorado en la psicologa contempornea. El bienestar y
el progreso de los jvenes a menudo se miden, solo a travs de su desempeo acadmico
(calificaciones y notas).
Al igual que varios componentes son necesarios para definir y entender el bienestar del
adulto, Steinberg y Kern (11) sugieren que es necesario un enfoque multifactico para
comprender el bienestar del joven durante su niez y su adolescencia. Con este objetivo,
estos autores recientemente han desarrollado un modelo terico del funcionamiento
psicolgico positivo de los jvenes que se compone de cinco factores que reflejan los cinco
dominios del PRISMA, caracterizado por el acrnimo PRECO: la perseverancia (ejecucin de
objetivos hasta alcanzarlos, a pesar de la oposicin y retos), las relaciones positivas (relaciones
satisfactorias con los dems que brinden un sentimiento de apoyo y amor recproco), las
emociones positivas (alegra, confianza, tranquilidad, entusiasmo, etc.), el compromiso e
involucramiento (absorcin completa en lo que est haciendo e inters en actividades de la
vida), y el optimismo (esperanza y confianza en el futuro).
Como se observa en el Grfico 1, PRECO refleja la estructura de los cinco factores del
PRISMA, con dominios de significado y de metas alcanzadas que son ms relevantes para
La Felicidad 281

La educacin positiva: un nuevo paradigma

los adolescentes: el optimismo y la perseverancia, respectivamente (el Grfico 2 muestra


los modelos originales en ingls). El significado y las metas alcanzadas no son dominios
del bienestar que hacen mucho sentido para la mayora de los nios y adolescentes.
En cambio, los jvenes ms optimistas muestran un mayor significado en el futuro (11);
y la perseverancia, o gravilla (grit), es ms predictiva del desempeo acadmico que la
inteligencia, tradicionalmente medida utilizando el coeficiente intelectual (CI o IQ) (12).
Grfico 1 Los Dominios Paralelos de PRECO y PRISMA
ADOLESCENTE

ADULTO

Perseverancia

Emociones Positivas

Relaciones Positivas

Relaciones Positivas

Emociones Positivas

Involucramiento y Compromiso

Compromiso e Involucramiento

Significado

Optimismo

Metas Alcanzadas

Grfico 2
ADOLESCENCE

ADULTHOOD

Positive Emotion

Positive Emotion

Engagement

Engagement

Relationships

Relationships

Optimism

Meaning

Perseverance

Accomplishment

(Steinberg, 2012)

La educacin positiva
Las escuelas tienen un papel fundamental en el establecimiento y el mantenimiento de
valores culturales y sociales. Muchos nios y adolescentes pasan la mayora de su tiempo
en ambientes escolares. Cabe destacar que, aunque bien intencionados, los sistemas
educativos a menudo establecen un estilo de funcionamiento negativo. Los estudiantes
deben sentarse en silencio y comportarse, o enfrentar acciones disciplinarias. Los profesores
a menudo gastan tiempo y energa frente a la victimizacin, la intimidacin, las peleas, y las
interrupciones de estudiantes, las cuales generan estrs y frustracin para los profesores y
un ambiente hostil y no propicio para el aprendizaje. Eventualmente, una parte importante
de los estudiantes, profesores y administradores se amargan ante el proceso escolar. Un
estudio reciente examin qu palabras utilizan ms los adolescentes en los medios de
comunicacin social como Twitter y Facebook cuando estn hablando acerca de sus
282

La Felicidad

Alejandro Adler

escuelas, y las palabras ms comunes que se utilizan son aburrido, estpido, y odio (13).
La educacin positiva propone un nuevo paradigma y enfatiza las emociones positivas,
los rasgos positivos del carcter, el significado y el propsito del estudio, y la motivacin
personalizada para promover el aprendizaje, con el objetivo de brindarle al estudiante
las herramientas para vivir una vida plena, dentro del entorno acadmico y ms all de
l. Este paradigma se basa tanto en una educacin para las habilidades tradicionales de
logro acadmico, as como para desarrollar herramientas para el bienestar integral (14). La
educacin positiva ensea habilidades tradicionales para el xito, y adems nos adiestra en
las herramientas que permiten al individuo y a su comunidad prosperar y florecer.
La educacin positiva propone que el bienestar debe de ser enseado, por su valor intrnseco
y por su valor instrumental.
A pesar de que las condiciones externas (por ej., crecimiento econmico, acceso a servicios
de salud y educacin) han mejorado en prcticamente todo el mundo durante los ltimos
50 aos, la satisfaccin general con la vida se ha mantenido esencialmente estable en la
mayora de los pases (15). Durante este mismo perodo, la prevalencia de la depresin ha
aumentado a un ritmo alarmante. Algunos estudios afirman que la depresin hoy en da, es
cerca de diez veces ms frecuente de lo que lo era hace 50 aos (16). No solamente se ha
incrementado la prevalencia global de la depresin clnica durante las ltimas cinco dcadas,
sino que la edad media de un primer episodio es cada vez ms temprano (adolescencia).
Hoy en da, uno de cada cinco adolescentes tiene un episodio de depresin clnica antes de
terminar la escuela secundaria (17, 18). Estos resultados confirman la necesidad urgente de
promover un nuevo paradigma educativo que aborde directamente el bienestar psicolgico
de los adolescentes.
Adems de las alarmantes estadsticas adolescentes que demuestran la urgencia de un nuevo
paradigma educativo, hay beneficios acadmicos consecutivos a mejorar la salud psicolgica
y el bienestar subjetivo de los jvenes. Concretamente, las personas felices aprenden ms y
mejor. Las emociones negativas crean una atencin restringida y pensamientos pesimistas.
En contraste, las emociones positivas promueven un pensamiento creativo y holstico, y una
atencin amplia (14, 19,20, 21,22, 23, 24, 25, 26, 27).
La investigacin psicolgica nos ensea que el afecto positivo (alegra, confianza, tranquilidad
y entusiasmo) y el afecto negativo (tristeza, frustracin, estrs, miedo y ansiedad), son factores
independientes del estado emocional de una persona en cualquier momento. Los elementos
del afecto positivo y del afecto negativo pueden estar presentes simultneamente (28). Por
lo tanto, la presencia del afecto positivo es favorable en momentos educativos y eventos
de la vida que requieren creatividad y un pensamiento amplio y holstico, mientras que el
afecto negativo es favorable durante los eventos que requieren un pensamiento crtico y
analtico. Las emociones negativas ya las generan la mayora de los ambientes educativos,
La Felicidad 283

La educacin positiva: un nuevo paradigma

sin embargo, son pocos los que generan un afecto positivo. Tener un repertorio entero de
emociones disponibles y poder activar esas emociones al enfrentar diferentes problemas y
decisiones, es un arte que se puede aprender.
Ms all de los beneficios estrictamente acadmicos de la felicidad, el bienestar es un
contribuidor importante de otros aspectos positivos de la vida. La investigacin ha
demostrado que:
t Las personas con mayor satisfaccin en su vida gozan de mejor salud fsica, mayores
logros profesionales, mejores relaciones sociales, y mayores contribuciones econmicas
para su sociedad (1, 2, 3).
t Los optimistas presentan una mejor salud fsica, incluyendo recuperaciones ms
rpidas despus de cirugas, se enferman con menor frecuencia, presentan menor
riesgo de mortalidad, y menor incidencia de consumo de tabaco, alcohol, y drogas (29,
30).
t Las personas con ms emociones positivas presentan mejores relaciones sociales y
conductas ms saludables (1, 2, 3, 31).
t Las personas que sienten ms gratitud, experimentan menos sntomas somticos
(32).
t El afecto positivo reduce los prejuicios hacia miembros de otros grupos raciales,
tnicos, culturales, y religiosos (33).
Hasta la fecha, la mayora de la psicologa positiva se ha enfocado en adultos, y pocos
estudios han investigado el bienestar de los jvenes. Sin embargo, algunos estudios sobre
la adolescencia han encontrado que:
t Una buena autoestima y el predominio de emociones positivas, originan buenos
niveles de salud fsica en los adolescentes y nios (34).
t Manteniendo niveles socioeconmicos, calificaciones, y otros factores de vida
constantes, los adolescentes felices ganan sustancialmente ms dinero que los
adolescentes menos felices, 15 aos ms tarde en la vida (35).
t Las relaciones significativas con figuras adultas positivas protegen a los adolescentes
de trastornos y conductas de riesgo, tales como la depresin, la pertenencia a pandillas,
la delincuencia juvenil, el sexo riesgoso, y el abuso de sustancias (36).
t Los adolescentes ms perseverantes muestran comportamientos ms sanos, mejor
desempeo educativo, mayor xito en el trabajo en el futuro, matrimonios ms estables,
mejor salud en el presente (menor nmero de lesiones y hospitalizaciones), y menos
problemas de salud, 25 aos ms tarde (37, 38, 39).
284

La Felicidad

Alejandro Adler

La educacin positiva tiene un fundamento emprico que nos reafirma que el bienestar
se puede ensear. Existe un gran nmero de estudios que nos han mostrado que el
bienestar depende en parte de factores genticos y en parte de habilidades que se puede
ensear y aprender a travs de la vida (40). Ms all de lo que la gentica le brinda a cada
individuo, existe evidencia que la educacin positiva incrementa el bienestar y mejora el
comportamiento de los estudiantes, aumenta su participacin en el aula, les ensea las
herramientas para conseguir objetivos que la mayora de los padres valoran, y tambin
mejora su desempeo acadmico (14).

Intervenciones positivas en un contexto educativo


Hay varios estudios que demuestran el impacto de las intervenciones de la educacin
positiva. La principal intervencin desde este modelo, es el Programa de Resiliencia de Penn
(PRP), desarrollado en la Universidad de Pennsylvania. Su plan de estudios y currculum se
caracteriza por ensear a los estudiantes varias habilidades para la vida plena, como el
optimismo, la creatividad, la relajacin, la toma de decisiones, la asertividad, la resolucin de
problemas, y la comunicacin. A lo largo de las ltimas dos dcadas, ms de 20 estudios con
ms de 2.000 estudiantes han evaluado el impacto del PRP en comparacin con un grupo
control (14). Los resultados demuestran que el PRP:
1. Reduce y previene los sntomas de la depresin, la desesperanza, y la ansiedad (41)
2. Funciona con la misma eficacia para jvenes de diferentes orgenes raciales y tnicos (41)
3. Es ms eficaz cuando hay un entrenamiento adecuado de lderes y profesores, y
cuando existe supervisin recurrente del progreso del grupo (42)
4. Reduce problemas del comportamiento (14)
Una segunda intervencin de educacin positiva que tiene menos evidencia emprica
que el PRP, pero que tiene algunos resultados significativos, es el Curriculum de Psicologa
Positiva Strath Haven (CPPSH). El objetivo del plan de estudios es permitir a los estudiantes
identificar sus fortalezas de carcter y promover que las utilicen ms en sus actividades
cotidianas, dentro del aula y fuera de ella. Las fortalezas de carcter se identifican utilizando
el cuestionario de Valores en Accin (VEA), un inventario de atributos humanos que
Peterson y Seligman (43) proponen y que han incorporados los valores de la mayora de las
culturas a travs de distintas pocas. Ejemplos de fortalezas de carcter son la creatividad,
la perseverancia, el amor, la justicia, y el auto-control. El CPPSH tiene evidencia de aumentar
las habilidades sociales de los estudiantes y de adems incrementar su participacin en la
escuela y su disfrute de asistir a ella (14).

La Felicidad 285

La educacin positiva: un nuevo paradigma

La meditacin, la conciencia plena, y el altruismo


La meditacin es una prctica que tiene sus orgenes en culturas budistas e hinduistas
orientales y que ha demostrado sus beneficios a travs de los milenios, en conjunto con la
conciencia plena (mindfulness). La meditacin es una prctica firmemente establecida y
que innegablemente se puede ensear y aprender, dentro y fuera de un contexto escolar.
Hay instituciones educativas que han integrado la meditacin a su currculum formal, y
tambin hay cada vez ms instituciones no acadmicas que ofrecen clases de meditacin
de diferente tipo.
Muchos estudios durante las ltimas dos dcadas han establecido cientficamente la
relacin que existe entre la meditacin, el altruismo, la conciencia plena (mindfulness), y
el bienestar (44, 45). Por ejemplo, las investigaciones realizadas por Martin Seligman indican
que la alegra de llevar a cabo un acto de bondad desinteresada proporciona profunda
satisfaccin y bienestar (40). En este estudio, a un primer grupo de estudiantes se les dio
una cantidad de dinero y se les pidi que salieran a divertirse durante unos das, mientras
que a un segundo grupo se les dijo que utilizaran ese dinero para ayudar a los necesitados
(ancianos, enfermos, etc.), y a todos se les pidi que escribieran un informe unos das
despus. El estudio demostr que la satisfaccin provocada por una actividad placentera,
como salir con amigos, ver una pelcula, o disfrutar de un postre, fue mucho menor y dur
menos que el bienestar causado por la realizacin de actos de bondad. Durante el da que
los estudiantes realizaron un acto bondadoso y espontneo, reportaron que tuvieron un
mejor da, que fueron ms amables con otros, ms apreciados por la gente de su alrededor,
y mejores amigos y parejas.
La investigacin colaborativa entre neurlogos y meditadores budistas ha producido
numerosas publicaciones que han establecido con credibilidad cientfica el vnculo entre
la meditacin y sus efectos en el equilibrio emocional y otros componentes del bienestar
psicolgico. En las palabras del neuro cientfico estadounidense Richard Davidson, la
investigacin sobre la meditacin demuestra que el cerebro puede ser modificado fsicamente
de manera que poca gente poda imaginar. (46). Por ejemplo, al meditar sobre la bondad y
la compasin (47), los meditadores ms experimentados mostraron un gran incremento en
la actividad cerebral de altas frecuencias (ondas gamma) en reas del cerebro relacionadas
con las emociones positivas y con la empata.
Barbara Fredrickson ha mostrado los efectos positivos de aprender a generar emociones
positivas a travs de la meditacin. Trabaj con 140 voluntarios sin experiencia previa en
la meditacin y asign al azar a 70 de ellos, la prctica de meditacin de 30 minutos al
da durante siete semanas. Se compararon los resultados con los otros 70 sujetos que
no practicaron ningn tipo de meditacin. El resultado fue robusto e impactante. En sus
palabras, Cuando personas sin experiencia con la meditacin aprenden a calmar y aquietar
su mente y ampliar su capacidad de amor y bondad, hay una transformacin desde el interior
286

La Felicidad

Alejandro Adler

del individuo hacia afuera. Ellos [los que meditaron] experimentaron ms amor, compromiso,
serenidad, alegra y diversin. Y aunque por lo general meditaban solos, experimentaron las
cumbres de sus emociones positivas al interactuar con otros. Sus vidas tuvieron un espiral de
crecimiento(48). Experimentos posteriores han reconfirmado que los mecanismos detrs de
estos efectos tienen que ver con la activacin de conexiones neurolgicas y fisiolgicas que
repercuten en sus cerebros y otras partes del cuerpo (49).
La literatura cientfica indica que las personas egostas estn ms centradas en disfrutar del
placer hednico que en el cultivo del bienestar psicolgico integral y que, en consecuencia,
slo disfrutan de un bienestar pasajero y fugaz. Por otro lado, las personas que reducen sus
tendencias egostas disfrutan una vida con mayor satisfaccin y con mayor paz interior y
serenidad (50).

La educacin positiva en accin


Afortunadamente, la educacin positiva se est aplicando cada vez en ms lugares,
incluyendo salones de clases individuales, escuelas enteras, foros de educacin no-formal,
y en sistemas educativos a escala nacional. Es fundamental entender que para cosechar
y disfrutar de los mximos beneficios de las mltiples intervenciones que existen, es
necesario adaptar cada intervencin al contexto en el que se est aplicando. Los diseos
de las intervenciones son flexibles, y las mltiples intervenciones deben de adaptarse a las
diferencias culturales, sociales, y econmicas para tener un mximo impacto.
Las herramientas para generar bienestar individual y comunitario se han transmitido de
una generacin a otra durante milenios. Por ejemplo, algunos de los primeros registros
escritos sobre meditacin provienen de las tradiciones hinds alrededor de 1500 AC (51).
Desde entonces, la meditacin, as como una variedad de otras prcticas que ahora tienen
evidencia cientfica de ser eficaces, se han enseado en monasterios, en escuelas, en centros
de salud y bienestar, en crceles, y en otros tipos de organizaciones e instituciones.
La educacin positiva (utilizando la definicin de la interseccin de la educacin y la
psicologa positiva) formalmente la fund Martin Seligman (tambin padre de la psicologa
positiva), cuando comenz a investigar el impacto de diferentes intervenciones a nivel del
aula en los Estados Unidos. Cuando se logr suficiente evidencia emprica acerca de qu
intervenciones son efectivas y cules no en las aulas, se iniciaron las primeras experiencias
mundiales en escuelas completas. Las primeras escuelas que implementaron formalmente
estas intervenciones (Programa de Resiliencia de Penn, o PRP) son 2 instituciones en
Australia: Geelong Grammar School y Saint Peters College, Adelaide. Desde entonces, hay
escuelas en varios pases que estn implementando todo tipo de intervenciones positivas
e infundiendo sus currculos con psicologa positiva. Estos pases (por ahora) incluyen a
Estados Unidos, Australia, India, Nepal, Canad, Mxico, Reino Unido, Holanda, China, y
Butn (52).
La Felicidad 287

La educacin positiva: un nuevo paradigma

El nico pas que ha incorporado la educacin positiva a escala nacional es el Reino Himalaya
de Butn. Desde 1972, este pas ha adoptado la felicidad interna bruta (FIB) en vez del producto
interno bruto (PIB), como su ndice de desarrollo nacional, a partir del cual se implementan las
polticas pblicas del pas. Este modelo de desarrollo de la felicidad interna bruta, tambin
permea el sector de la educacin. El lema de la Secretara de Educacin de Butn es,
Educando para la FIB (Educating for Gross National Happiness). El 95% de los estudiantes del
pas asisten a escuelas pblicas, y todas estas han adoptado un currculum complementario
al currculum acadmico tradicional, que incluyen herramientas para la felicidad como la
meditacin, la resiliencia, la comunicacin efectiva, la toma de decisiones, la compasin y
empata, el pensamiento crtico y creativo, y el conocimiento de uno mismo. As como los
estudiantes toman clases de materias tradicionales como matemticas, literatura, y ciencias,
tambin toman clases de estas herramientas y habilidades para vivir la vida plena.
Butn es un microcosmo de lo que significa armar un sistema educativo con una respuesta
empricamente informada y ticamente noble a la pregunta, educacin para qu?
La educacin es un pilar central del desarrollo humano y de la esencia social y valrica
de nuestras comunidades. Si queremos una sociedad que habilite a los individuo para
desarrollar una vida productiva y plena dentro de comunidades sanas y felices, entonces la
educacin positiva proporciona una ruta empricamente fundamentada para alcanzar ese
digno objetivo.

288

La Felicidad

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La Felicidad 293

CAPTULO 17

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional


Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

Captulo 17
FELICIDAD, BIENESTAR
Y DESEMPEO ORGANIZACIONAL
Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente,
Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque
Elige un trabajo que amas y nunca tendrs que trabajar un da en tu vida
Confucio

1. Introduccin
Para la mayora de las personas en edad activa, el trabajo es uno de los aspectos ms
relevantes en su calidad de vida. En este sentido, el trabajo puede ser fuente de desarrollo y
florecimiento personal, como tambin de sufrimiento, depresin y miseria.
En Chile, anualmente la Escuela de Psicologa de la Universidad Adolfo Ibez (UAI), junto
a la consultora Visin Humana, realizan el estudio Zoom al Trabajo. En su edicin del 2012
(1), la investigacin detect que la satisfaccin laboral habra bajado a un 38% respecto del
2008 (53%). Es interesante observar que de acuerdo a los datos de la UAI, se aprecia adems
una tendencia creciente respecto al nivel de estrs que genera el trabajo en los chilenos.
Slo desde el 2010, se observ un aumento de casi un 17%, lo que se refleja en que seis
de cada diez personas declararon sentirse un poco o muy estresados (as). Esta situacin de
insatisfaccin y estrs se podra asociar a trastornos que han comenzado a verse de forma
recurrente en contextos laborales, tales como la sintomatologa ansiosa y depresiva, la que
repercute en la vitalidad, bienestar y calidad de vida fuera del trabajo. Estas afecciones seran
producto de ambientes laborales cada vez ms dinmicos y competitivos, los que estaran
incrementando da a da las presiones fsicas y psicolgicas sobre sus trabajadores.
Por otro lado, segn datos del Ministerio de Salud de Chile, ms de un quinto de los
trabajadores (21%) declar haberse sentido melanclico, triste o deprimido por un periodo
de dos semanas durante los ltimos 12 meses, lo que incluso superara la prevalencia de
sntomas depresivos del 17,5% en la poblacin general mayor a 15 aos (2). Si se considera
que muchas patologas mentales no son reportadas producto de su connotacin negativa
dentro de los contextos laborales, la realidad de la salud mental en las empresas de nuestro
pas podra ser incluso peor.
En el mundo, la situacin de infelicidad laboral no es muy diferente. Por ejemplo, en su
famoso libro happiness: lesson from a new science, Richard Layard (3) nos sorprende una
Captulo 17 - La Felicidad 297

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

vez ms con sus resultados. Los momentos menos felices del da seran, consistentemente,
aquellos que pasamos con nuestros jefes (4).
En esta misma lnea, la consultora internacional Mercer (5) encuest a 2.400 britnicos
pertenecientes a ms de 1.000 compaas privadas de diversos sectores productivos.
Sorprendentemente, ms de la mitad de los participantes en el estudio se declararon
miserables laboralmente infelices, depresivos, tristes y la tercera parte de ellos estaba
evaluando renunciar a su trabajo (4).
Diversas investigaciones cientficas han puesto nfasis en entender estas reacciones adversas
al trabajo. Los resultados muestran que uno de los grandes responsables de esta frustracin
laboral seran nuestras jefaturas (3, 4). En esta lnea, gran parte de los lderes actuales no
estaran siendo capaces de motivar, de dar sentido y de inspirar a sus colaboradores. Por
el contrario, estos lderes estaran afectando negativamente el nivel de motivacin y
salud mental de sus trabajadores. Por lo tanto, qu tan feliz puede ser en su vida un ser
humano que pasa ms de 10 horas promedio vinculado a organizaciones y a jefes que estn
deteriorando la calidad de sus vidas?
Otro gran responsable de la infelicidad laboral sera el miedo (4). Por ejemplo, estudios
recientes del mercado laboral britnico muestran una significativa disminucin de licencias
mdicas presentadas por los trabajadores. Al investigar en profundidad los motivos por
los cuales estas licencias mdicas habran disminuido, los resultados son alarmantes. La
New Economic Foundation habra descubierto que la principal razn que esgrimen los
entrevistados no es una mayor satisfaccin con sus empleos, ni el gozar de mejor salud. Por
el contrario, sera el temor a perder su fuente laboral. Temor que ha venido aparejado con
incrementos sustanciales en las tasas de depresin, ansiedad, y estrs. El caso chileno no es
muy distinto. Recientemente, la OCDE ha ubicado a nuestro pas dentro de las naciones ms
enfermas mentalmente del planeta (6).
Por lo tanto, hoy en da cientos de empresas son motivos de infelicidad para sus trabajadores.
Lo anterior deja al descubierto la falta de conocimiento existente acerca del link felicidadproductividad. Por ejemplo, se ha descubierto que los lugares de trabajo que generan
mayor felicidad a sus empleados, producen mayores niveles de confianza, menor rotacin
y ausentismo, mayor creatividad y, por lo tanto, ms altos niveles de productividad y de
calidad de vida (7). Sin embargo, parecera ser que los lderes modernos desconocen
esta evidencia, por lo que se habran olvidado de crear felicidad en sus organizaciones.
Lamentablemente al olvidarlo, han perdido transitoriamente la oportunidad de hacer a sus
compaas ms rentables, pero tambin de contribuir al bienestar y a la felicidad de sus
trabajadores y de la sociedad.
Los problemas de salud mental y de infelicidad laboral no slo representan costos para los
trabajadores. Representan adems un altsimo costo tanto para los pases como para las
298

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

organizaciones. Por ejemplo, a nivel del presupuesto pblico, el mayor gasto por licencias
mdicas durante los aos 2008 y 2009 en Chile estuvo asociado en gran parte a trastornos
mentales y del comportamiento, llegando a un 20,7% del gasto total en estos subsidios a
nivel nacional, del cual un 59,3% sera producto de episodios depresivos de los trabajadores
(8). Por otro lado, los problemas de salud mental de los trabajadores tienen altsimos costos
en rotacin, ausentismo y productividad para las empresas, generando problemas tales
como un menor rendimiento fsico y mental, una menor motivacin, un aumento en los
errores y en las fallas de calidad, un incremento del nmero de accidentes, y una mayor
tendencia a la fatiga y tensiones entre pares. Todo esto en su conjunto, limitara directamente
la capacidad organizacional para lograr resultados superiores de manera sustentable.
Datos como los anteriores nos llevan a destacar el rol que las empresas en el mundo
deberan cumplir en la construccin de una mejor sociedad. Las organizaciones tienen
la gran responsabilidad de crear felicidad en sus trabajadores. Hacerlo no slo redundar
en una mayor productividad (y mayores ganancias) para ellas, sino que permitir adems,
mejorar la calidad de vida y aliviar el sufrimiento de miles de seres humanos que destinan
ms de 10 horas al da (al menos en Chile!) a sus trabajos. Promover la felicidad laboral se ha
transformado, por lo tanto, no slo en un imperativo econmico, sino que sobre todo en un
imperativo tico (4).
Afortunadamente, la infelicidad laboral no es incurable. Es slo un paradigma de nuestra
cultura basado en una forma errnea de entender el mundo. A diferencia nuestra, los
escandinavos lo saben bien hace dcadas, e incluso tienen un remedio para esta enfermedad:
Arbejdsglaede (9).
Arbejdsglaede es una palabra nrdica que no existe en ninguna otra lengua y cuyo
significado es simplemente felicidad en el trabajo. Para los suecos, daneses y noruegos el
trabajo puede, y debe, ser sinnimo de motivacin y satisfaccin laboral. Arbejdsglaede nos
llama por lo tanto, a ver a nuestras organizaciones como lugares de disfrute, de realizacin
y de crecimiento personal, donde tanto subordinados como jefes cumplen un rol clave
para generarlo. En este sentido, se incentiva a los lderes a crear culturas de confianza,
cooperacin y felicidad. Es decir, culturas Arbejdsglaede.
La cultura Arbejdsglaede ha generado notables impactos en el florecimiento de las
sociedades escandinavas. No es casualidad, por lo tanto, que al comparar la felicidad de
los distintos pases del globo, los escandinavos ocupen siempre los primeros lugares en
los rankings (10). El trabajo es uno de los determinantes ms importantes de nuestro
bienestar, y por lo tanto, culturas que incentiven la satisfaccin laboral estarn incentivando
no slo la felicidad de sus empresas, sino que la de toda la sociedad. En este sentido, las
investigaciones en felicidad y trabajo han apoyado la intuicin que se encuentra detrs
de este modelo escandinavo, permitiendo entender los vnculos positivos entre felicidad
y desempeo organizacional. Todos estos avances estaran aportando evidencia clave a la
La Felicidad 299

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

hora de generar soluciones efectivas que vayan en pos de mejorar la calidad de vida al
interior de las organizaciones, junto con incrementar el desempeo organizacional de las
empresas.

2. Los extraordinarios beneficios de la felicidad en el desempeo


organizacional: evidencia cientfica1
Tal como ha quedado establecido en diferentes captulos de este libro, la felicidad ha sido
por siglos un concepto difcil de definir. Dada esta misma complejidad, la ciencia ha optado
por hablar de bienestar subjetivo (BSu), siendo la tendencia imperante hasta hoy en da
en la literatura psicolgica. En trminos simples, el BSu correspondera a un sentido de
bienestar con nuestra vida, tanto en trminos de sentimientos como de pensamientos (11).
Desde esta visin, una persona feliz sera aquella con un alto nivel de Bsu, que piensa que
su vida va bien, y que adems experimenta sentimientos acorde con estos pensamientos
(12), generalmente asociados a emociones placenteras. A este tipo de felicidad se le ha
tendido a llamar felicidad hednica o felicidad subjetiva. Por otro lado, y dada la evidencia
de que el BSu no proveera toda la informacin necesaria respecto de lo que significa e
implica ser feliz, ha surgido el concepto de bienestar psicolgico (o felicidad eudaimnica),
el cual incorporara elementos tales como el involucramiento, el logro, las relaciones
interpersonales, el sentido de vida, la autonoma, la auto-realizacin, la atencin plena, la
auto-aceptacin, la autenticidad, la congruencia en valores y la conexin social (13, 14, 15).
Hoy en da, la nueva ciencia de la felicidad ha concordado en que el verdadero bienestar
debiera integrar ambos enfoques, considerando un espectro ms amplio de constructos
que hoy entraran en el emergente concepto de florecimiento humano (16, 17).

Bienestar subjetivo y trabajo


La investigacin reciente ha demostrado que el bienestar subjetivo es altamente
beneficioso para los ambientes laborales, incrementando la salud, la persistencia, la lealtad,
la productividad, la creatividad, la innovacin, la cooperacin, la satisfaccin laboral y la
motivacin intrnseca de los trabajadores (7).
Por ejemplo, se ha visto que el experimentar emociones positivas reducira el ausentismo
laboral, al mejorar los niveles de salud de los empleados, permitiendo a las organizaciones
disminuir sustancialmente los costos asociados con el reemplazo y la capacitacin. Por otra
parte, se ha planteado que el experimentar emociones positivas aumentara la persistencia
en la consecucin de objetivos de largo plazo (18), junto con llevar a los individuos a
adentrarse en nuevas y desafiantes actividades (19). Todo esto permitira a los trabajadores

1 Este apartado est basado fundamentalmente en el trabajo realizado durante dcadas por los profesores Ed Diener y Louis
Tay (7).
300

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

ampliar sus horizontes de posibilidades y experiencias. En esta misma lnea, se ha visto que
la felicidad mejora las relaciones sociales, lo que incrementara la cooperacin, la confianza
y la lealtad entre los trabajadores y sus clientes (7).
Por otro lado, el economista Oswald descubri que las personas ms felices seran capaces
de producir ms (20), mientras que Peterson (21) encontr que trabajadores ms felices
con mayores niveles de optimismo y esperanza tenan mayor probabilidad de ser bien
evaluados como supervisores. Por el contrario, los estados de nimo negativos inducidos
por problemas familiares haran decrecer la productividad, lo que pondra de manifiesto la
estrecha relacin entre las dinmicas familiares y el comportamiento organizacional (22).
Los sentimientos positivos tambin generaran mayores niveles de curiosidad y creatividad,
al mismo tiempo que mayor originalidad y flexibilidad cognitiva (22 - 26).
Los descubrimientos anteriores han llevado a la ciencia a preguntarse las razones de esta
relacin positiva entre felicidad y desempeo organizacional. Bsicamente, la respuesta
radica en que los trabajadores ms felices experimentan, en promedio, mejor salud y
mayor cantidad y calidad de relaciones sociales positivas (7). Emociones positivas que
incrementaran la cooperacin y la colaboracin con sus clientes tanto internos como
externos (27-29), lo que permitira segn Carnevale e Isen (30) llegar a negociaciones
exitosas que beneficien a todas las partes involucradas, logrando generar una vinculacin
ptima entre los trabajadores y el mundo que rodea a la empresa.
Por otro lado, se ha descubierto que la satisfaccin laboral sera un determinante clave de la
felicidad en el trabajo y por ende de la productividad laboral (31, 32).
Adicionalmente, se ha descubierto que personas ms felices tienden a ganar mayores
salarios, incluso despus de controlar factores relevantes, tales como el nivel de inteligencia,
la carga gentica, y el ingreso de los padres (31, 33, 34, 35). Por lo tanto, el famoso mito
de que hay que ganar dinero para ser feliz parecera estarse derrumbando. Al parecer
el vnculo funcionara en ser sentido inverso: en la medida que se es ms feliz, se abren
mayores posibilidades de desarrollo y los salarios tienden a aumentar (7).
La felicidad adems generara mayor xito a nivel organizacional, lo que es medido ya sea
en trminos del valor accionario de la compaa, de las ventas, o de las utilidades de las
empresas. Nuevamente, un factor clave en este proceso es la satisfaccin de los empleados,
su involucramiento, sus deseos de permanencia a la organizacin, y la lealtad y confianza
que se genera con sus clientes internos y externos (36 - 39).
Finalmente, las investigaciones han descubierto que personas ms felices tenderan a
mostrar mayor ciudadana organizacional. Es decir, tenderan a ayudar a otros aunque no sea
parte de su trabajo, a quedarse ms tarde si es necesario, a no atentar contra los intereses
La Felicidad 301

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

de la compaa, etc. Resultados como los anteriores se explican fuertemente por la mayor
satisfaccin laboral de los empleados ms felices, (40-44), situaciones que suelen darse en
organizaciones que potencian la felicidad de sus trabajadores.

Bienestar psicolgico y trabajo


hasta ahora hemos abordado solamente los beneficios del bienestar subjetivo (hednico)
en el desempeo laboral. Sin embargo, se ha descubierto que el bienestar psicolgico
(eudaimnico) generara tambin un impacto crucial en los resultados de las organizaciones.
Diversas conceptualizaciones han tratado de abordar los elementos que podran considerarse
parte de este nuevo tipo de bienestar. Dentro de ellos, en la actualidad existe bastante acuerdo
en trminos de que este constructo psicolgico debera abordar, al menos, 5 elementos: autoaceptacin, emociones positivas, competencia, crecimiento personal, autonoma y sentido de
vida (15).

Bienestar psicolgico y motivacin intrnseca: el modelo de la teora


de la auto-determinacin
diversos modelos tericos permitiran abordar el desafo de cmo aumentar la felicidad
de los empleados, y por ende, su desempeo organizacional. Uno de los ms exitosos
de las ltimas dcadas ha sido el modelo de la Teora de la Auto-determinacin, basado
fundamentalmente en la motivacin intrnseca.
La Teora de la Auto-determinacin (TAD) es una de las teoras ms potentes en felicidad,
personalidad humana y motivacin existentes en la actualidad (13, 46, 47). Desarrollada por
los Investigadores Edward Deci y Richard Ryan de la Universidad de Rochester en Estados
Unidos, la TDA (Self-determination Theory, por su nombre en ingls) ha logrado abordar
la relacin entre felicidad y trabajo fundamentalmente desde el estudio de la motivacin
intrnseca y el bienestar eudaimnico.
La motivacin intrnseca sera aquella motivacin que se logra cuando determinada
actividad es capaz de brindarnos satisfaccin por los beneficios de la actividad misma
(beneficios intrnsecos) y no por las recompensas externas asociadas a ella. El ejemplo ms
claro es el juego de los nios ms pequeos. Basta slo recordar las caras de estos nios
para darse cuenta que la motivacin del juego viene dada por el disfrute en el juego mismo
y no por algn beneficio externo esperable. En el mundo adulto existen diversos ejemplos,
tales como aquellos padres que cuidan a sus hijos(as) por el slo hecho del cario que les
tienen, y no por esperar recompensas externas a la actividad. O bien los jugadores de ligas
amateur de ftbol. Por el contario, la motivacin extrnseca se dara cuando una actividad es
producto de la bsqueda de recompensas, las que pueden ser externas (fama, dinero, etc.)
o bien internas (por ejemplo, orgullo). La motivacin extrnseca se dara adems cuando se
302

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

busca evitar castigos, los que tambin pueden ser externos (despidos) o internos (culpa o
vergenza).
Decenas de estudios utilizando el marco de la TDA han demostrado que la motivacin
extrnseca se detiene cuando las recompensas se acaban. Por ejemplo, si las compaas
intentan motivar a travs de aumentos salariales, la motivacin se extinguir una vez
que el efecto inicial deje de ser relevante. Por el contrario, la motivacin intrnseca es
inherentemente gratificante y puede continuar indefinidamente mientras la actividad sea
disfrutada por la persona. Adems, la misma TDA ha demostrado que mientras la motivacin
extrnseca podra disminuir el bienestar humano, la motivacin intrnseca sera fuente de
satisfaccin y felicidad, incrementando las posibilidades de un funcionamiento humano
ptimo en diversos mbitos de la vida.
Diversos investigadores han tratado de entender los factores que promueven o impiden
la motivacin intrnseca. Tal como las plantas necesitan nutrientes para sobrevivir, los
seres humanos tambin los necesitan. Dentro de los nutrientes ms importantes para
una vida plena, se encontrara el lograr satisfacer tres necesidades psicolgicas bsicas:
las necesidades de autonoma, de competencia y de relaciones. Estas tres necesidades
adems, seran un componente fundamental de los mencionados elementos del bienestar
psicolgico o eudaimnico.
Sentirnos autnomos sera la capacidad de tomar nuestras propias decisiones, y que
estas decisiones sean coherentes con nuestros valores internos ms profundos. Sentirnos
competentes consistira en sentirnos capaces de realizar aquello que nos proponemos y/o
debemos hacer (logro), adems de sentirnos capaces de enfrentar actividades desafiantes
y salir exitosos. Sentirnos relacionados consistira, en satisfacer la necesidad psicolgica de
cercana y conexin con aquellos que nos importan.
La investigacin cientfica ha demostrado que la satisfaccin de las tres necesidades
psicolgicas bsicas mencionadas anteriormente, sera una de las principales fuentes
de bienestar eudaimnico, y por lo tanto de motivacin intrnseca y de productividad
organizacional. Pero as, como existiran ambientes que promueven la motivacin intrnseca
a travs de generar las condiciones necesarias para la satisfaccin de estas tres necesidades
habran ambientes que promoveran su frustracin, o bien, la motivacin extrnseca (por
ejemplo, a travs del control, los castigos y las recompensas materiales).
A modo de ejemplo, los objetivos de vida y los valores en nuestras vidas impactan
directamente en la satisfaccin (frustracin) de estas tres necesidades psicolgicas, y por
lo tanto en nuestra felicidad (infelicidad) y motivacin intrnseca (extrnseca). Por un lado,
se ha descubierto que cuando la bsqueda de fama, dinero e imagen (valores extrnsecos)
se vuelven relativamente ms importante que la bsqueda de desarrollo personal, de
ayuda a la comunidad o de relaciones humanas (valores intrnsecos), la satisfaccin de estas
La Felicidad 303

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

necesidades psicolgicas disminuye, y con ello nuestra felicidad eudaimnica y la calidad


de mi desempeo laboral (48-50). De hecho, decenas de artculos cientficos publicados en
las revistas ms prestigiosas del mundo han encontrado que en la medida que las personas
se vuelven ms materialistas (mayor importancia relativa dada a los objetivos de vida
extrnsecos), los seres humanos presentan menor satisfaccin con la vida, mayores sntomas
depresivos, peores estados afectivos, menor vitalidad, e incluso mayores problemas fsicos,
llevando a una significativa disminucin de la motivacin intrnseca y de la productividad
laboral. En definitiva, mientras el centrarnos en objetivos de vida intrnsecos puede llevarnos
a mayores niveles de felicidad y a mejorar nuestro funcionamiento humano, el centrarnos
en lo extrnseco nos har cada vez ms infelices e impedir que podamos utilizar al mximo
nuestras capacidades para desenvolvernos ptimamente en la vida y en las organizaciones.
En este sentido, las organizaciones debieran volcar sus esfuerzos a lograr que sean los
valores intrnsecos los que primen en los diferentes lugares de trabajo, y no los extrnsecos.
Para lograr esto, incentivar la bsqueda de sentido a travs del trabajo, y no slo lo material,
se ha vuelto un asunto de extrema importancia.
Por lo tanto, las organizaciones deben revisar cuidadosamente los estilos de liderazgo imperantes
al interior de ellas. Esto, debido que se ha descubierto que diversos estilos de direccin seran
sumamente perjudiciales tanto para la calidad de vida al interior de las compaas, as como tambin
para su productividad (53). Este tipo de estilos de liderazgos seran precisamente aquellos que
atentan contra de la satisfaccin de las tres necesidades psicolgicas bsicas, pues se caracterizan
por un control excesivo y por la falta de desafos en los ambientes que dirigen. Asimismo, existen
aquellos que atentan contra la confianza y ponen el foco principal en las recompensas materiales.
Sin duda debemos aspirar a que todos nuestros trabajadores logren un sueldo digno y justo, pero
esto debe ir a la par con lograr construir relaciones de confianza, incentivar la autonoma, y buscar
la combinacin ptima entre las capacidades y desafos de nuestros trabajadores. Este es el tipo
de liderazgo que necesitan las empresas hoy en da para aumentar la felicidad de sus empleados,
y por ende, el desempeo al interior de las mismas.
En todos los rubros laborales se puede aspirar a la felicidad, por lo que la gran labor que
deben cumplir las empresas hoy en da, debe ser ayudar a sus trabajadores a sentirse
autnomos, competentes y a tener relaciones interpersonales basadas en la confianza
y en la cooperacin. Si las empresas lograsen cumplir con estos principios bsicos, los
empleadores contaran con trabajadores ms felices, y al mismo tiempo ms motivados y,
por ende, ms productivos.

Bienestar psicolgico y sentido de vida


La preocupacin central del hombre no es slo ganar placer o evitar el dolor, sino
encontrarle un sentido a su propia vida
Vctor Frank
304

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

El sentido de vida a travs del trabajo es otro de los elementos claves en el bienestar
psicolgico (o eudaimnico). Sin embargo, a pesar de su reconocida importancia para la
calidad de vida y el desempeo laboral, su estudio ha sido un tema relativamente poco
explorado por la psicologa y el management. Afortunadamente, diferentes lneas de
investigacin han comenzado a mostrar un inters creciente en las ltimas dcadas, sobre
todo desde la perspectiva terica de la Psicologa Positiva.
La literatura existente sobre el sentido de vida en el trabajo es producto de una larga
tradicin de indagacin desde diversas disciplinas economa, sociologa, religin,
filosofa, psicologa las cuales han formulado diversos modelos comprensivos y enfoques
metodolgicos, generndose un abanico de perspectivas que transitan desde nociones
centradas en conceptos intra-psquicos tales como la autenticidad, la auto-eficacia, la
autoestima, el propsito de vida, etc., hasta conceptualizaciones que ponen en perspectiva
el sentido de pertenencia, la trascendencia y la construccin de significado a nivel cultural
e interpersonal (54). Esta multiplicidad de visiones, ha llevado a que diversos autores
conceptualicen de forma muy diferente lo que se entendera por sentido de vida en el
trabajo. Sin embargo, y a pesar de esta multiplicidad de enfoques, hoy en da existe claridad
en los beneficios que el sentido de vida logrado a travs del trabajo, tiene para la felicidad
humana y para el desempeo laboral. En esta lnea, la psicologa positiva ha mostrado inters
reciente debido a las significativas contribuciones de esta variable (55), demostrndose que
quienes cuenten con un propsito y sentido de direccin claro, experimentaran mayor
optimismo, mayor auto-realizacin (56), mayor cantidad de emociones positivas (57), mayor
autoestima (58, 59), menores ndices de sintomatologa depresiva y ansiosa (58), menor
ideacin suicida y abuso de sustancias (59), y un mejor funcionamiento tanto en la vida
personal como organizacional (59). Por el contrario, la ausencia de sentido de vida se ha
correlacionado frecuentemente con mayores niveles de distress y patologa (61), con un
sentimiento de vaco interior o frustracin existencial, y con sufrimiento personal (62). Por
lo tanto, esta evidencia reafirmara el impacto positivo del sentido de vida en el bienestar
personal, a la vez de representar un factor protector para la salud mental del individuo.

Orgenes tericos
el inters por el sentido es de larga data. Hace ya ms de medio siglo, el neurlogo y psiquiatra
austriaco Viktor Frankl, sobreviviente del Holocausto, anticip la relevancia de ste para el
bienestar humano (62). Basndose en su experiencia como prisionero en un campo de
concentracin nazi, plante que el sentido de vida era clave para soportar el sufrimiento y
contar con una fuerza motivacional para la vida. De hecho, Frankl fue el nico sobreviviente
de su familia en los campos de concentracin alemana durante la Segunda Guerra Mundial.
Para l, descubrirle el sentido a su existencia fue clave para superar las atrocidades a las que
fue sometido y lograr sobrevivir. A partir de estas experiencias, desarroll la logoterapia, un
modelo psicoteraputico existencialista que buscaba apoyar la bsqueda de sentido del ser
La Felicidad 305

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

humano con el objeto de que cada individuo pueda contar con una vida de mayor plenitud.
Sus primeros pacientes fueron precisamente aquellos que tambin lograron sobrevivir a la
experiencia traumtica de la aberracin nazi.
La literatura sobre el sentido de vida presenta mltiples conceptualizaciones. Segn Pratt y
Ashforth, ste sera el resultado de significar algo, es decir, la conexin entre dos variables
que pueden tener una naturaleza positiva, negativa o neutral (63). Por ejemplo, una persona
puede significar su vida a travs de criar hijos sanos y felices, de contribuir a un cambio
social, o simplemente de sobrevivir o dejar de estar bajo un estado depresivo. En esta lnea,
la perspectiva que generalmente ocupa la psicologa positiva al hablar del sentido se refiere
a un significado plenamente positivo de la propia existencia, tal como aquello que confiere
a una vida la nocin de ser significativa.
Bajo esta misma lnea, Seligman (64) plantea que el sentido de vida es el resultado de la conexin
entre el individuo y un bien superior. En su teora sobre la Autentica Felicidad, seala que el
sentido consistira en adherirse a algo mayor a uno, y que mientras mayor sea la entidad a la
cual te puedas adherir, mayor sentido encontrars en tu vida. En su modelo PERMA sobre el
florecimiento humano (64), el mismo Seligman especifica que el sentido, y consecuentemente
un mayor bienestar, se obtendran por pertenecer a y sirviendo a algo mayor que uno mismo
(p.17). Diversos ejemplos de benevolencia, ayuda a la comunidad, la familia, la poltica, la justicia
o a un poder espiritual superior, pueden encontrarse en los escritos del autor y sus colaboradores
(65).

El camino hacia una vida significativa: la visin de la psicologa positiva


En concordancia con lo planteado por el modelo VIA (Virtues in Action)2, existiran virtudes y
fortalezas en el carcter humano que permitiran transitar hacia el encuentro del sentido de
vida de nuestra propia existencia. Para Peterson y Seligman, los autores del modelo, la virtud
clave sera la trascendencia, una de las seis virtudes presentadas para un buen carcter (66).
En tal sentido, la pertenencia y el servicio a alguien y/o algo mayor que uno mismo implicara
superar una perspectiva basada en la competencia entre un yo y un t (individualista),
movindonos hacia una conciencia de la interdependencia con los otros. Esta conexin del
individuo a una entidad mayor, fue llamada anteriormente por Maslow trascendencia (67),
la que en el modelo VIA se encuentra al mismo nivel que virtudes tales como humanidad,
sabidura, coraje, justicia y templanza. La trascendencia, por lo tanto, correspondera a la
virtud que contiene las fortalezas de carcter que permitiran forjar conexiones con un
universo mayor (66). Sin embargo, lograr la trascendencia implicara tambin trabajar la

2 El sistema de clasificacin de fortalezas del carcter VIA busca realizar una descripcin de un buen carcter, basada en
virtudes centrales humanas de las que se derivan fortalezas personales (en oposicin a descripciones psicopatologas sobre la
personalidad como las descritas por el manual de diagnstico y estadstico de los trastornos mentales DSM).
306

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

fortaleza de carcter llamada amabilidad, caracterizada por el altruismo, la generosidad, la


nutricin y el cuidado de otros. Esta fortaleza de carcter estimulara los comportamientos
pro-sociales, llevando a ejercer acciones voluntarias que buscaran beneficiar a otras
personas, con una atencin desinteresada hacia las necesidades de terceros.
Se ha comprobado que los beneficios de los comportamientos altruistas no slo son
beneficiosos para quien recibe la ayuda, sino que sobre todo a quien la otorga. A modo de
ejemplo, un estudio reciente en ms de 136 pases logr demostrar que las personas que
usan sus recursos financieros para ayudar a otros (gasto pro-social), presentan beneficios
emocionales importantes, logrando una significativa mayor felicidad que quienes lo usan
slo en ellos mismos. Descubrimientos como los anteriores sugieren que en el altruismo a
diferencia del individualismo, el egosmo y la competencia estaran las bases para una vida
plena (68).
Cabe destacar finalmente, que el sentido de pertenencia implica un esfuerzo generalizado
por contar con una cantidad importante de relaciones interpersonales positivas,
significativas y duraderas (69), lo que va en directa relacin con lo planteado por la Teora
de la Auto-determinacion.

Sentido de vida en el trabajo


Los argumentos esgrimidos con anterioridad llevan a preguntarse entonces, cmo promover
la conectividad entre las personas, su sentido de pertenencia, y el deseo de servicio a otros,
de manera de lograr encontrarle sentido a nuestra propia existencia. En esta lnea, el trabajo
aquel lugar donde las personas pasan gran parte de su vida activa aparece como una
de las reas ms apropiadas. Por esto mismo, Diener y Seligman (69) recomendaron la
evaluacin de la presencia de sentido de vida y de un trabajo valioso para el individuo,
como requisitos mnimos para el bienestar en la sociedad.

Diversos mecanismos se han propuesto para lograr lo anterior


En Primer lugar, y tal como se ha planteado anteriormente, Peterson plantea que un elemento
clave sera la construccin de sentido de pertenencia (55). ste, se generara a travs de la
identificacin social y la conexin del individuo con otros miembros en su contexto laboral,
lo cual apelara a la identidad social, al apego y a la membresa a grupos sociales relevantes.
El pertenecer a grupos que representan valores personales y formar parte de un grupo social
o laboral deseable, producira un sentido de identidad compartido, confiriendo un sentido
de pertenencia a algo especial (70), siendo particularmente beneficioso cuando los grupos
son percibidos como valiosos y distintivos en comparacin a otros (71). Este postulado ira
en la misma lnea de los postulados de la TDA en relacin a la satisfaccin de la necesidad
psicolgica de las relaciones humanas, pues las conexiones humanas en el mbito laboral
La Felicidad 307

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

son vitales para el bienestar de las personas en su trabajo, promoviendo sentimientos de


cercana interpersonal que contribuiran al sentido de pertenencia y a la unin entre las
personas (72).
Un segundo mecanismo para lograr encontrar sentido a nuestra existencia sera la
trascendencia. Es decir, el subordinarse a algo externo mayor a uno mismo. Por ejemplo,
los seguidores de los lderes transformacionales buscan trascenderse a s mismos a travs
de subordinarse a las metas compartidas. En este sentido, Weinstein & Ryan (73) han
demostrado los beneficios en felicidad que acarrean los actos pro-social.
A modo de ejemplo, aos atrs se descubri en una pequea industria pesquera chilena
que las lneas operativas bsicas trabajos rutinarios, repetitivos y de baja complejidad
posean un alto sentido de vida a travs del trabajo, junto a una alta motivacin laboral
y productividad. Los trabajadores entrevistados reportaban consistentemente un
compromiso con su rol de contribuir a otros a travs de sus funciones especficas, por
ejemplo, esforzndose para que sus clientes pudiesen disfrutar la calidad de sus cenas al no
tener que lidiar con las espinas. Estos trabajadores sueldos bajos y sin mucha proyeccin
laboral mostraban un esfuerzo significativamente mayor en sus labores diarias, en gran
parte debido al sentido y a la perspectiva que colocaban subjetivamente en su trabajo.
Este ejemplo concreto alude a la capacidad de las personas de encontrar un sentido a sus
trabajos, a travs de la conciencia de la contribucin de la propia labor en la calidad de
vida de otros, trascendiendo la perspectiva del yo y conectndose con un inters por otros.
Por lo mismo es que la trascendencia ha sido identificada como uno de los mecanismos
fundamentales en la literatura del trabajo con sentido (54). En el caso de la pesquera, sus
trabajadores decidieron trascender a travs de la preocupacin por las familias clientes de
la empresa.
En resumen, el trabajo sera por lo tanto, una plataforma clave para la interaccin entre
las personas. Ser parte de esta plataforma permitira pertenecer a una entidad mayor que
podra supeditarse a la bsqueda del bienestar de otros y de la sociedad. De esta forma, el
trabajo podra constituirse en un medio para encontrar sentido a nuestra existencia y lograr
la tal anhelada felicidad.

Los beneficios de un trabajo con sentido


Segn investigaciones recientes, quienes cuentan con un trabajo significativo, reportan
mayores nivel de bienestar personal (74), perciben a sus trabajos como ms importantes,
ven un mayor valor en sus labores diarias (75), poseen una satisfaccin laboral ms elevada
(76), un menor nivel de distress, menores conflictos entre el hogar y el trabajo (77), y
mayores niveles de motivacin laboral, desempeo laboral, ciudadana organizacional (63,
78) y compromiso laboral saludable (79).
308

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

Todo lo anterior, parecera reflejar que la bsqueda de sentido en el trabajo generara


beneficios no slo para las personas, sino tambin para sus organizaciones. En esta lnea,
Morse y Weiss descubrieron que el 80% de los empleados encuestados seguiran trabajando
an cuando no necesitaran el dinero, reportando como motivacin fundamental la necesidad
de conectarse con la sociedad, mantenerse ocupados y tener un propsito de vida. Por lo
tanto, un importante nmero de ciudadanos desea que su ocupacin signifique algo ms que
simplemente ganar un sueldo digno y suficiente. De hecho, para Vctor Frankl el deseo por el
sentido de vida es algo inherente a la naturaleza humana, pues toda naturaleza humana sana
poseera un propsito personal y una vocacin particular a realizar. Por el contrario, quienes
slo ven el trabajo como un medio para alcanzar poder, prestigio o placer, lo haran por la
frustracin existencial de su ser, lo cual traera diversas consecuencias negativas a su salud
mental, pero tambin ira en desmedro de sus compaas.

Intervenciones para un trabajo con sentido


Diversas intervenciones han sido planteadas en el plano organizacional para lograr un
sentido a travs del trabajo. Cabe destacar, eso s, que tales intervenciones slo pueden
llegar a ser efectivas cuando hay un inters legtimo de las organizaciones por satisfacer la
voluntad de sentido de sus trabajadores, y no un objetivo instrumental (79).
A nivel individual, el alcanzar el sentido a travs del trabajo implicara abrirse hacia un mayor
nivel de pertenencia, buscando contribuir a algo mayor a s mismos, independiente de la
naturaleza de su trabajo. Por otro lado, implicara abandonar los altos niveles de materialismo
imperantes en la actualidad, la auto-absorcin y los valores centrados en la promocin
personal y el individualismo. Todo ello, en definitiva, aludira a una capacidad individual
de toma de perspectiva mayor a las necesidades personales, que pueda involucrar a otros
como fines en s mismos.
A nivel organizacional, Dutton y Heaphy (72) sealan que las organizaciones que promueven
relaciones constructivas y el sentido de vida de sus trabajadores, incentivan la identificacin
social a grupos valiosos para las personas, estimulando las conexiones afectivas entre
las mltiples relaciones laborales desde compaeros y clientes internos, hasta clientes
externos humanizando las relaciones al interior de las organizaciones, con el objeto de
aumentar la conectividad interpersonal y una mayor conciencia del servicio como medio
de aumentar el bienestar de los otros.
Procesos como los anteriores deberan ir acompaados de reformulaciones de los sistemas
de refuerzos de conductas laborales, con el objeto de promover la colaboracin e integracin
entre individuos, ms que la competencia interpersonal y el aislamiento entre los miembros
de una organizacin. A modo de ejemplo, el cambio de los sistemas de refuerzos laborales
actuales, basados fundamentalmente en valores como la promocin personal que
refuerzan el logro, poder y bienestar hedonista individual y las relaciones de competencia
La Felicidad 309

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

se ha hecho imprescindible. En tal sentido, practicas tales como los bonos y reconocimientos
a los mejores trabajadores generan implcitamente perdedores y conducen a la frustracin
y a emociones negativas (envidia, autocrtica e inadecuacin) en las organizaciones. Por lo
tanto, estas prcticas debieran ser urgentemente reemplazadas por ambientes y sistemas
de recompensas que incentiven la cooperacin y el sentido de vida con y para otros. En
esta lnea, la promocin de prcticas organizacionales que estimulen el valor de las acciones
pro-sociales se ha vuelto clave.
En un foco ms amplio, la estimulacin de la trascendencia de las personas en una
organizacin, puede darse a travs de una alineacin entre los intereses individuales con la
misin organizacional. Por ejemplo, las empresas pueden ayudar a generar una visin que
permita que el individuo perciba que su compaa es una organizacin que le facilita el
contribuir a un bien mayor a travs de su trabajo. Si este proceso logra encajar en la cultura
organizacional, se podr esperar mayores niveles de felicidad, y mejores resultados para la
organizacin y la sociedad (79 - 80).
En este sentido, los mecanismos para lograr que las personas encuentren sentido de vida
a travs de su trabajo, deben tambin llevarse al plano organizacional. Una organizacin
que, como parte de su cultura incentiva la bsqueda de sentido de vida, estara llamada
a desarrollar mayores relaciones significativas con la comunidad local y sociedad a la
que pertenece, proveyendo un servicio que ira ms all de meros fines materialistas y
de ganancias monetarias. Esta contribucin a un bien mayor pudiera ser incrementada
apoyando la bsqueda de la felicidad de las personas que componen la organizacin,
por ejemplo a travs de ayudar a que los individuos puedan satisfacer sus necesidades
psicolgicas de autonoma, competencia y relaciones interpersonales, junto con reconocer
el impacto de su labor y la de la empresa en la construccin de una mejor sociedad. Este
apoyo organizacional podra prevenir estados perjudiciales de vaco existencial como la
alienacin laboral, generando organizaciones virtuosas.
Con el objeto de evaluar y promover el sentido en el trabajo, se han desarrollado diversos
instrumentos psicomtricos. Solo a modo de ejemplo, dentro de estos, destaca el Inventario
de Trabajo y Sentido (WAMI) de Steger, un modelo multidimensional del trabajo basado en
una perspectiva en la cual el trabajo es una forma de hacer sentido y contribuir a un beneficio
mayor a si mismo (81). Un segundo instrumento altamente utilizado es el Cuestionario
de Vida y Trabajo de la Universidad de Pensilvania (University of Pennsylvania Work-Life
Questionnaire) de Wrzesniewski, el cual permite entender las diferentes orientaciones
laborales en el trabajo (82). Por lo tanto, las organizaciones cuentan con los elementos
necesarios para evaluar y promover el sentido de vida en sus ambientes laborales, y as
realizar contribuciones significativas al bienestar de los empleados y de las sociedades.
En resumen, y tal como se ha visto a lo largo de este apartado, la felicidad contribuye
remarcablemente a mejorar diferentes indicadores de desempeo organizacional. Por lo
310

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Pamela Maercovich Valiente, Enrique Olgun Fraser y Christian Weldt Jaque

tanto, en la medida que los trabajadores logren sentido en su vida a travs del trabajo uno
de los componentes clave de la felicidad eudaimnica su bienestar debiera aumentar, lo
que se traducira en beneficios tanto para las organizaciones como para las sociedades.

3. La felicidad: un elemento clave para la construccin de organizaciones


virtuosas
La vorgine de cambios sociales, tecnolgicos y comunicacionales de los ltimos aos, ha
llevado a las empresas a dirigir sus esfuerzos hacia la innovacin y la creatividad, con el principal
objetivo de mantener altos niveles de competitividad en los mercados. Para ello, es clave la
motivacin y el compromiso de sus empleados. Por lo tanto, las organizaciones han debido
poner especial atencin a sus clientes internos, las personas. En este sentido, la investigacin
cientfica reciente ha demostrado que la felicidad puede ser un recurso clave a la hora mejorar
la calidad de vida de quienes integran las organizaciones, pero tambin su desempeo (7).
Hoy en da, existen organizaciones que cuentan con trabajadores que viven positivamente
su experiencia laboral, logrando ver en el trabajo una fuente de crecimiento y bienestar
permanente. Son personas que estn altamente sintonizadas y comprometidas con sus
empresas, caracterizndose por un rendimiento sobresaliente en distintos mbitos del
quehacer laboral. Estas personas tienden a ser ms productivas, creativas y cooperativas, pero
al mismo tiempo gozan de mejor salud, influyen constructivamente en sus colegas y pares,
presentan menores niveles de renuncia y ausentismo, ms lealtad hacia sus clientes y hacia
sus jefaturas, y una mayor motivacin laboral (7). En definitiva, son individuos ms productivos
que florecen a travs del trabajo, incrementando el bienestar en sus vidas, pero tambin el de
la organizacin a la que pertenecen.
Qu hace distinta a estas personas del resto de los trabajadores? La evidencia cientfica en
desarrollo organizacional de los ltimos aos ha descubierto que un determinante clave es
la capacidad de ser felices. Capacidad que viene dada por un lado por sus propios atributos
personales, pero tambin por los ambientes que se generen en sus organizaciones.
La empresa tradicional ha muerto (82). Hoy en da, el reto de las empresas modernas, de las
empresas emergentes, es no slo responder a la inmediatez de los resultados, sino que adems,
aportar a construir una nueva forma de relacin laboral donde el cuidado por el entorno, el
medioambiente, la flexibilidad de los desempeos, la creatividad, y las relaciones horizontales
de responsabilidades, sean el motor que la impulsa. En este sentido, las empresas virtuosas
modernas son empresas emergentes donde el trabajador no slo encuentra la posibilidad
de alcanzar sus metas financieras, sino que tambin es capaz de ayudar a sus colaboradores a
encontrarle sentido al trabajo, a desempearse con autonoma, a formar relaciones de largo
plazo, y a vivir emociones positivas en el da a da. Son empresas que, por sobre todo, ponen el
nfasis en la confianza, la calidad de vida y la felicidad de los trabajadores.
La Felicidad 311

Felicidad, bienestar y desempeo organizacional

Las empresas exitosas han entendido que los factores del xito organizacional radican
en reducir el burnout, el stress y el aburrimiento, enfocndose en permitir y fomentar el
involucramiento, el sentido y las experiencias ptimas dentro de ella (83 - 85). Pero sobre
todo, son empresas que han entendido que la clave del xito radica en generar un nuevo
paradigma donde el bienestar y la felicidad estn al centro del modelo de negocios. Es as
como las empresas virtuosas modernas han logrado cambiar sus estructuras, sus dinmicas
diarias, y sus visiones tradicionales del management, incrementando no slo su xito
comercial, sino que aportado al florecimiento humano.

4. Conclusin
Tras comprender la relevancia de la felicidad en el trabajo y los mltiples beneficios
presentados por la evidencia sobre su impacto positivo tanto a nivel personal, organizacional
y social, pareciera ser que el ser feliz representa una meta inspiradora para guiar las acciones
y los esfuerzos orientados a alcanzar nuestro mximo potencial humano en contextos
laborales. Los posibles caminos enunciados para este fin radican en parte en la satisfaccin
en el trabajo de nuestras necesidades psicolgicas bsicas, pero tambin en la bsqueda
de sentido a travs de lo que laboralmente podemos hacer por una mejor sociedad. En la
medida de que las organizaciones puedan apoyar este proceso, sin duda estarn yendo en
el camino correcto para mejorar su desempeo organizacional, pero por sobre todo estarn
aportando enormemente a la felicidad humana y a mejorar la calidad de vida de la sociedad
a la que pertenecemos.

312

La Felicidad

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La Felicidad 319

CAPTULO 18

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad


Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

Captulo 18
POLITICAS PBLICAS PARA UNA SOCIEDAD
QUE PROMUEVE EL BIENESTAR Y LA FELICIDAD

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate


y Jeannette von Wolfersdorff
Si un gobierno no es capaz de crear felicidad para su pueblo,
no hay razn de ser para su existencia.
Cdigo Legal de Butn (1)

Al abordar las posibles polticas pblicas que pudiesen incrementar la felicidad de los seres
humanos, cabe en primer lugar preguntarse por lo apropiado de entregarle un rol activo
a los estados en estas materias. Opiniones a favor y en contra se han esgrimido durante
siglos. En el primer apartado de este captulo (I), discutiremos algunas de las posturas ms
relevantes en este trascendental dilema. A continuacin, en los dos apartados siguientes (II
y III), abordaremos la visin de diversas disciplinas (economa, psicologa, filosofa, desarrollo
humano, etc.) que han contribuido al debate de cmo generar las condiciones necesarias
que permitan a los seres humanos, a las organizaciones, a los pases y al planeta florecer.
En el cuarto apartado (IV) nos adentraremos en recomendaciones especficas de polticas
pblicas que aporten a generar las condiciones necesarias para la felicidad y el florecimiento
humano, para entregar en la ltima seccin (V) una visin global de los aspectos ms
relevantes que debieran tomar en cuenta los estados que busquen mejorar la calidad de
vida de la poblacin.

I. Deberan los estados jugar un rol activo en la promocin de la


felicidad y el bienestar de sus habitantes?
Glcklich en alemn tiene su origen etimolgico en gelcken y significa terminar con un
buen resultado. Este ejemplo permitira mostrar el carcter transitorio que a menudo se asocia
al concepto felicidad. En este sentido, y entendiendo a la felicidad como un estado de nimo
subjetivo y relativo, cabra preguntarse qu rol podra caberle al estado y a las polticas pblicas en
el abordaje de una dimensin tan voltil e individual como sera la subjetividad humana.
Frente a este debate, el Primer Reporte de Felicidad Mundial (2) editado por los destacados
economistas John Helliwell, Richard Layard y Jefrey Sachs, entrega algunas luces sobre este
crucial asunto. En concreto, se plantea que:
Captulo 18 - La Felicidad 323

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

1. Los factores que influyen en el estado de felicidad de una persona en el largo plazo son
muy similares a los factores que influyen tambin en los ndices de su satisfaccin con la
vida. En otras palabras: las polticas pblicas que influyen en el bienestar o en la satisfaccin
general de la vida de una persona, influyen de forma parecida tambin en su estado de
felicidad.
2. En la evaluacin sobre su vida, las personas consideran tanto aspectos hedonsticos
(placeres y emociones), como tambin aspectos eudaimnicos (por ejemplo, la autorealizacin y el sentido de vida). Ambos aspectos son importantes para lograr tener una vida
feliz, tal como Aristteles lo habra indicado siglos atrs. En otras palabras, la felicidad no es
un concepto liviano que considere solamente placeres transitorios, sino que abarca tambin
sentidos profundos e intelectuales.
Por lo tanto, la felicidad sera mucho ms que solamente la bsqueda de placeres y
emociones momentneas. La bsqueda de la felicidad implicara caminar hacia el bienestar
y el florecimiento humano, donde el altruismo, la justicia, la auto-realizacin, y el sentido de
vida, juegan un rol trascendental. En este sentido, los estados podran (y deberan!) jugar un
papel clave en este proceso.
Sin embargo, adems de las confusiones semnticas respecto del concepto felicidad, y de
los problemas de subjetividad involucrados al intentar adentrarnos en ella, diversos autores
ven con escepticismo la posibilidad de entregarle un rol activo al estado en una esfera tan
personal de la vida humana y que entra en el terreno de las libertades positivas y negativas.
A modo de ejemplo, Karl Marx y Friedrich Engels razonaron lo siguiente:
Si el hombre es formado por las circunstancias, entonces hay que formar las circunstancias
humanamente(3).
Su raciocinio suena noble. Sin embargo, el objetivo estatal de formar a sus ciudadanos
acordes a su verdadera naturaleza se puede prestar para justificar la implementacin de
gobiernos totalitarios, sean estos del color poltico que sean. En la historia de la humanidad
han existido suficientes ensayos mal logrados de elites racionales que han pretendido
formar a toda costa a masas irracionales, quienes no sabran cmo alcanzar su desarrollo, su
plena humanidad y su bienestar. Isaiah Berlin (4) lo expres cristalinamente en su anlisis de
la libertad positiva (libertad para) y negativa (libertad de), pues histricamente habran
habido regmenes polticos que han limitado ambos tipos de libertades, olvidndose que
una persona puede auto-realizar no solamente porque nadie se lo impide (no-interferencia),
sino porque tambin puede haber aprendido a determinar el curso de su vida de forma
autnoma y libre, acorde a su propia naturaleza social y racional.
Cabe recordar la novela Brave New World de Aldous Huxley (5), donde el Estado era el
324

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

encargado de proveer a sus ciudadanos de una droga que les aseguraba estar siempre
felices. Este ejemplo siendo evidentemente exagerado encarna muy bien el temor
frente a un Estado paternalista que se encarga de hacer felices a sus ciudadanos acorde
a una receta definida a nivel estatal. Suena atemorizante, y nos hace recordar a Immanuel
Kant, pues claramente cada uno podra tener su propio concepto de felicidad, siendo casi
imposible que un estado pueda satisfacer todas las distintas visiones humanas.
Nadie me puede obligar a ser feliz a su manera. Cada uno tiene el derecho de buscar su
felicidad a su modo, siempre y cuando no interfiera con el legtimo derecho del otro a buscarla
tambin (6).
Los planteamientos de Kant se basan en la idea que la felicidad sera el resultado de un
proceso interno y subjetivo, donde es slo la persona (el yo) quien puede interpretar,
valorizar, ponderar y contextualizar las circunstancias externas que influyen en su felicidad,
tal como lo plante tambin la famosa cita de Arthur Schoppenauer:
No son las cosas mismas, sino slo el cmo las vemos, lo que nos hace felices o infelices (7).
Por lo tanto, hoy en da existe relativa claridad respecto de los riesgos de contar con un
estado paternalista que intente influir directamente en la felicidad de su pueblo. De este
modo, parecera ser que el rol de los estados no estara es esforzarse en producir ciudadanos
felices, sino que ms bien en asegurar las condiciones ptimas que permitan que los
individuos puedan alcanzar por ellos mismos la tan anhelada felicidad.
En ese sentido, y con el objetivo de poder disear polticas pblicas orientadas a incrementar
la felicidad y el bienestar humano, cabra preguntarse por los factores abordables desde el
estado que pudiesen influir en nuestra calidad de vida.
Segn el Reporte de Felicidad Mundial (2), los ingresos econmicos y con ellos el
crecimiento econmico de un pas ceteris paribus estaran correlacionados directa
y positivamente con los niveles de felicidad de los individuos. Sin embargo, cuando el
crecimiento viene de la mano de la desigualdad, y cuando sta es considerada como
injustificada e injusta por la poblacin, los efectos de ambos son tremendamente
perjudiciales para la felicidad y calidad de vida de las naciones y de sus habitantes. En
este sentido, datos en Chile (8) han demostrado que la desigualdad de ingresos lleva a
otro tipo de desigualdad, la desigualdad en el bienestar y la felicidad1. En este escenario,

1 Algunos ejemplos concretos de la desigualdad en el bienestar apuntan a lo siguiente: (a) dos tercios de las personas que se
auto-clasifican como de clase alta consideran que la sociedad chilena respeta la dignidad y los derechos de las personas;
(b) todas las personas que se auto-clasifican en clases socioeconmicas ms bajas sienten mayoritariamente una falta de
respeto en la sociedad; (c) un 42% de la clase socioeconmica E afirma sentirse frecuentemente sola, contra solo un 14%
de la Clase ABC1; (d) un 87% de la clases ABC1 afirman tener su proyecto de vida algo o muy definido, contra slo un 52%
de la clase E; (e) las personas de escasos recursos califican su salud peor que aquellos de mayores recursos, y tienen menos
La Felicidad 325

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

una sociedad como la chilena, donde la desigualdad es la ms alta de la OCDE, no debe


asombrarse por las inestabilidades que aparecen cuando se enfrenta una severa crisis o
tensiones sociales que ponen en peligro su desarrollo (9).
Por otro lado, el Reporte de Felicidad Mundial (2) descubri tambin una serie de factores
adicionales claves abordables desde las polticas pblicas, que podran influir en el bienestar
y la felicidad de las personas y de los pases. Dentro de ellos, destacan el mercado laboral,
la salud, la educacin, la confianza, la corrupcin, el altruismo y un medioambiente
sustentable. Aunque algunas de las polticas pblicas actuales ya abordan parte de las
temticas mencionadas, sin duda no sern suficientes mientras no estn orientados de
forma expresa hacia la felicidad y el bienestar de sus ciudadanos. Y menos an, mientras no
incluyan mediciones serias de bienestar objetivo y subjetivo como parte de sus indicadores
estndar de progreso econmico y social.
Adicionalmente, es vital que cualquier poltica pblica que busque fomentar el bienestar y la
felicidad de sus habitantes no solamente aborde la dimensin individual de estas variables,
sino que adems su dimensin colectiva. Esto, dado que la felicidad como ya indic
Aristteles 2.397 aos atrs se encuentra en uno mismo, pero tambin en nuestra relacin
con los dems. Por lo tanto, cobra valor poltico trascendental el encontrar la manera de
fomentar el sentido colectivo, la confianza y el respeto en la sociedad, junto con la diversidad
y el pluralismo. Quizs es este el mayor desafo para la esfera pblica, no slo por tratarse de
una tarea compleja, sino adems por encontrarse en cierta contraposicin con la filosofa
poltica del liberalismo, filosofa que proclama un estado meramente neutral. Esta utopa
liberal ha sido muy bien abordada por Renato Cristi (10).
La esencia de la utopa liberal, la filosofa pblica dominante en la actualidad, est
determinada por dos ideas centrales: la autonoma del individuo y la neutralidad del Estado.
Sin embargo, deberamos preguntarnos si estamos de acuerdo con esta utopa
liberal.Queremos realmente un estado que se limite al mero hecho de la simple
administracin del pas, al asegurar que se respeten las reglas del juego, y a dejar en libertad
(negativa) a los ciudadanos tal como lo promueve la filosofa del estado neutral? Nuestra
respuesta es claramente no!
Si bien es cierto que el Estado no puede hacer feliz a sus ciudadanos directamente, lo que
s es su responsabilidad es asegurar las condiciones mnimas necesarias para que todas las
personas de la sociedad tengan la oportunidad de poder desarrollar una vida feliz cada
uno acorde a sus necesidades, capacidades, a su carcter y a su voluntad. En otras palabras,
debera ser responsabilidad del estado facilitar el desarrollo de capacidades concretas en

lazos sociales; (f ) mientras que el 90% de ABC1 confirma tomar al menos una semana de vacaciones al ao, contra solo un
31% de la clase socioeconmica E.
326

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

los ciudadanos, o lo que el Premio Nobel de Economa Amartya Sen ha llamado la libertad
para el bienestar (well-being freedom). Este concepto considera no solamente la igualdad
de oportunidades, sino ms bien la igualdad de oportunidades reales. Por ejemplo, no basta
que una persona tenga derecho a voto si nunca tuvo acceso a una educacin cvica que
le explicara la importancia y la responsabilidad de tener ese derecho. No basta vivir en un
medioambiente sustentable, si los nios no aprenden cuidarlo y a disfrutarlo. Siguiendo
estas ideas, el estado debera facilitar va polticas pblicas, el desarrollo de capacidades
hedonsticas (condiciones necesarias para disfrutar la vida), pero tambin de capacidades
eudaimnicas (auto-realizacin, sentido de vida, altruismo, etc.) con el objeto de incrementar
el bienestar y la felicidad de sus habitantes. Este proceso debera ir acompaado de un
fomento a la des-centralizacin y a la tolerancia de la diversidad como condicin sine qua
non para no caer en las tentaciones de sistemas paternalistas, populistas y/o totalitarios.
En suma, el objetivo de las polticas pblicas que busquen fomentar la felicidad y el bienestar
no estn en producir ciudadanos felices, sino que ms bien en asegurar un marco regulatorio
que contribuya de forma seria al bienestar y a la felicidad de sus ciudadanos. En este sentido,
diversas disciplinas acadmicas han contribuido al debate de cmo generar las condiciones
ptimas que permitan a los seres humanos, a las organizaciones, a los pases y al planeta
florecer y ser felices. En los siguientes apartados discutiremos sus principales planeamientos,
para luego adentrarnos en recomendaciones especficas de polticas pblicas.

II. Felicidad y polticas pblicas: una visin desde la filosofa y el humanismo


En 1865 y 1868, Karl Marx y Friedrich Engels llenaron un cuestionario con confesiones acerca
de su personalidad y actividad social que estaba de moda en ese momento. A la pregunta
sobre su idea de felicidad, Marx contest to fight2 y Engels respondi Chateau Margeaux
18483 (12).
Evidentemente, la felicidad no est en un vino, ni en ningn otro placer o goce de corto plazo.
Pero lo interesante de la respuesta de Friedrich Engels comparada con la de Karl Marx fue
ms bien la actitud detrs de ella, evidenciando el humor con el que enfrentaba su vida.
A algunas personas les resulta ser felices de forma ms fcil que a otros. Esto, debido a su
disposicin natural y a diversos factores internos (base gentica, carcter, edad, etc.) que
pueden influir de forma importante sobre la actitud de las personas frente a la vida. Sin
embargo, tambin existen los factores externos como determinantes del bienestar y de la
felicidad. La famosa frase de Jos Ortega y Gasset (13) lo grafica claramente:

2 Pelear.
3 Una clase de vino bastante apreciado.
La Felicidad 327

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella no me salvo yo


Siguiendo esta misma lnea, una persona podra tener la disposicin natural para ser feliz, pero
cuando vive en un medioambiente daado, o en medio de un gobierno corrupto y poco
transparente, podra ser proclive a desarrollar ms bien una vida infeliz.
Los escritos sobre felicidad (eudaimonia) desarrollados por Aristteles en su obra tica a
Nicmaco son interesantes de considerar al momento de analizar el rol y la importancia de las
polticas pblicas sobre la felicidad en los seres humanos (14). Un ser humano es an ms feliz
sostena mientras ms logre desarrollar sus propias virtudes humanas. Es decir, mientras
ms logre vivir acorde a su propia naturaleza como ser social y ser racional. Ser feliz no sera,
por tanto, una auto-realizacin automtica, sino ms bien el resultado de hbitos virtuosos y
constantes de una persona como miembro activo de su sociedad.
Para el mismo Aristteles, la calidad de la educacin sera fundamental para ello, la cual adems
sera una responsabilidad poltica. Incluso, segn el mismo filsofo griego, la educacin no
solamente debera ensear virtudes, sino tambin transmitir hbitos virtuosos. Y si a la mayora
de los ciudadanos no les interesan, deberan ser entonces las leyes las que deberan tomar ese
rol, buscando siempre el inters de la misma sociedad.
Sin embargo, slo a travs de virtudes tampoco se puede vivir feliz sostena de forma
pragmtica Aristteles quien siempre llev una vida acomodada y llena de lujos (sirvientes,
buena cocina y equipamientos). Los bienes no llevan a la felicidad indic - pero uno tampoco
podra alcanzar la felicidad sin ellos.
Si la felicidad es el ltimo objetivo del ser humano segua pensando y si esta resulta de una
actividad del alma, el que gobierna la sociedad, el poltico, debiera tambin estudiar el alma de
las personas. As como un oculista estudia el cuerpo humano entero y no slo los ojos de los
individuos, las polticas pblicas, por ende, deberan tambin considerar el estudio del estado
del alma de su sociedad.
Por lo tanto, se podra decir que para Aristteles slo habra autorrealizacin y felicidad en
el ser humano, si ste aprende a encontrarla, si adquiere hbitos virtuosos, y si es miembro
activo de un colectivo humano que viva orientado hacia el cuidado comn y hacia el inters
de terceros. Y en este proceso, el estado debera jugar un papel trascendental.

III. Felicidad y polticas pblicas: una visin desde la economa,


la psicologa y el desarrollo humano
Por siglos, los economistas han estado preocupados de cmo incrementar la felicidad de
la poblacin. Sin embargo, tambin por siglos, se han negado a la posibilidad de que esta
variable sea medible, y por lo tanto, un objetivo de polticas pblicas. Por lo mismo, la ciencia
econmica ha decidido enfocarse en calidad de vida, ms que en felicidad humana (16). Pero
328

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

la pregunta obvia que resulta de estas reflexiones es cmo se debe medir entonces la
calidad de vida? La respuesta que hemos escuchado por decenas de aos es que la mejor
forma de hacerlo, es a travs del Producto Interno Bruto (PIB).
Los motivos que llevaron a la economa a medir calidad de vida a travs del PIB (que en
definitiva representa ingresos) se remontan al objetivo fundamental de esta ciencia: maximizar
la utilidad de los individuos. Para la disciplina, a mayor ingreso (o mayor PIB per cpita), los
individuos podran aumentar sus capacidades de consumo, lo que los debiera llevar a mayores
niveles de utilidad, y por ende, de felicidad. Por lo tanto, la economa ha asumido por aos que
la felicidad estara directamente relacionada a la capacidad de obtener bienes.
Sin embargo, el razonamiento de la ciencia econmica es parcial y errneo. Afortunadamente,
durante los ltimos 30 aos han surgido voces de prestigiados cientficos mundiales (incluidos
varios premios noveles en economa) que nos han demostrado lo equivocados que estbamos
en la forma de entender el mundo (17).
Por un lado, la psicometra y las neurociencias han demostrado que la felicidad s puede ser
vlidamente medida. Escneres y resonancias cerebrales nos han mostrado que hay un lado
del cerebro que se enciende cuando las personas experimentan felicidad, y que se apaga
cuando hay sufrimiento (18). Adems, la ciencia nos ha demostrado tambin que si bien es
cierto que el crecimiento econmico ha ayudado a ciertos pases a disminuir la pobreza y a
mejorar diversos indicadores econmicos, es un grave error asociarlo a calidad vida, y mucho
menos a felicidad. Y ms grave an, es asociar felicidad a capacidad de compra.
La evidencia cientfica tambin muestra que por sobre cierto nivel de riqueza, una vez
que las necesidades materiales bsicas han sido satisfechas, el mayor ingreso aporta
marginalmente cada vez menos al aumento de nuestra felicidad (18 - 19). Incluso se ha
demostrado que el excesivo foco puesto en el crecimiento econmico habra daado
severamente la calidad de vida de las personas y del planeta, poniendo en grave riesgo
la supervivencia de la especie humana, pues el mundo desarrollado habra alcanzado los
lmites de su crecimiento (20- 23).
Por otra parte, se esta observando, sobre todo durante las ltimas tres dcadas, importantes
incrementos en los niveles de materialismo en el mundo (24). Este materialismo (una
excesiva bsqueda de recompensas materiales) estara influyendo en forma importante
en el nmero de enfermedades mentales, al mismo tiempo que habra deteriorado la
solidaridad y la cohesin entre los seres humanos y los pueblos (25 - 26). En este sentido,
recientes investigaciones (27) han asociado al materialismo con aumentos en los niveles
de depresin, ansiedad, estados emocionales negativos, e incluso de enfermedades
fsicas. Pero adems, el materialismo y el exceso de consumo habran puesto una presin
sin precedentes sobre la sustentabilidad del planeta que nos ha llevado a la crisis medioambiental ms grande y peligrosa de nuestra historia (28).
La Felicidad 329

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

Por lo tanto, nuestro modelo actual de desarrollo desconectado de algunos temas y basado
fundamentalmente en el consumo y en la riqueza, habra sido responsable de degradar
ecosistemas, de acelerar la crisis climtica, de disminuir la biodiversidad, de aumentar las
inequidades, de generar inseguridades econmicas a nivel global, y de incrementar los
endeudamientos, las inestabilidades y los conflictos entre diferentes naciones de nuestro
planeta (29). Esto, dado que la priorizacin por lo material y lo externo se habra estado
haciendo a expensas de la naturaleza, de las personas, de las comunidades y de la cultura
(29).
Si llevamos los argumentos anteriores a nuestro pas, y miramos los datos del banco
Mundial, podemos observar la paradoja de un crecimiento infeliz (16). Chile ha crecido un
120 % en trminos reales durante los ltimos 15 aos (en US$ del ao 2000), llegando a
tasas envidiadas no slo por Latinoamrica, sino que por el mundo entero. Sin embargo,
de acuerdo a datos recientes de la OCDE (30), nuestro pas aparece como el segundo pas
que ms ha aumentado sus tasas de suicidio (55 %), siendo superado slo por Corea del
Sur. Curiosamente, Corea del Sur ha sido catalogada como parte de los llamados tigres
asiticos por sus altas de crecimiento econmico durante las ltimas dcadas. Pero Chile
no slo ostenta estos gravsimos indicadores de suicidio, sino que adems muestra tasas de
depresin y de obesidad infantil muy similares a lo que le ocurre a los pases ms enfermos
del planeta.
La reflexin es obvia. El crecimiento econmico nos puede llevar a mejorar diversos
indicadores de progreso material, pero no necesariamente se relaciona con un progreso
real en la calidad de vida y en la felicidad de las personas y de los pases.
Es notable que esta errnea forma de comprender y contabilizar nuestra felicidad haya sido
advertida varios siglos antes. Ya en 1729, el Cdigo Legal del Reino de Butn estableca
que si un gobierno no es capaz de crear felicidad para su pueblo, no habra razn para su
existencia (1). Inspirado en este postulado fundamental, el Cuarto Rey de Butn declaraba
al mundo en el ao 1972 que la Felicidad Interna Bruta (FIB) era ms importante que el
PIB, desafiando los postulados ms bsicos del modelo econmico neo-liberal. De hecho,
la constitucin del Reino de Butn (artculo 9) hace un llamado expreso al estado para
que a travs de sus polticas pblicas, genere las condiciones necesarias para maximizar la
felicidad de su pueblo (1).
A partir de ese preciso discurso del rey en 1972, el pequeo reino enclavado en los Himalayas
se adentr en la gigantesca y desafiante tarea de orientar sus polticas pblicas hacia la
maximizacin de la felicidad y del bienestar de sus habitantes y de toda forma de vida en
su territorio. Esto, debido que para los butaneses, la Felicidad Interna Bruta medira en una
forma ms holstica que el PIB la calidad de vida de una nacin, pues el verdadero desarrollo
seria aquel que conjuga tanto el desarrollo material como el desarrollo psicolgico y
espiritual de sus habitantes.
330

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

Para lograr su objetivo, Butn, en conjunto con el apoyo de Sabina Alkire de la Universidad
de Oxford, ha creado un ndice de Felicidad Interna Bruta (Gross National Happiness, por su
nombre en ingls) utilizando metodologas cientficas altamente validadas en la literatura
sobre desarrollo. Como resultado de diversas investigaciones lideradas por el Centre for
Bhutan Studies y por la Gross National Happiness Commission, se ha descubierto que el
verdadero progreso debera ser medido a travs de, al menos, 9 dimensiones: bienestar
subjetivo; salud; educacin; diversidad cultural; uso del tiempo; buen gobierno; vitalidad
comunitaria; estndares de vida y; diversidad ecolgica. Por lo tanto, estas son las principales
dimensiones que el Reino de Butn utiliza para medir la Felicidad Interna Bruta en su pas.
Como puede verse, a diferencia de Butn, nuestra nocin occidental de progreso ha estado
ligada por dcadas a la maximizacin del PIB. Sin embargo, este indicador de progreso
material dista tremendamente de ser una medida que refleje la verdadera calidad de vida
de la poblacin (17), sobre todo si consideramos que al disearse nunca fue concebido
como una medida de progreso. Es ms, fue desarrollado en una poca en que el mundo
an no se percataba de los lmites planetarios. Hoy en cambio, el calentamiento global y
la crisis climtica actual han puesto de relieve que la maximizacin de la produccin sin
considerar los daos ecolgicos y la sustentabilidad del planeta es un objetivo que deja de
ser deseable (29, 31).
Por lo tanto, el mundo necesita urgentemente un cambio en la forma de mirar y medir
su progreso y su calidad de vida, puesto que un sistema que incentiva el consumo y la
produccin desmesuradamente (como el actual) es incompatible con la sustentabilidad
planetaria, pero tambin con la justicia social y con la felicidad compartida con otros .
Afortunadamente, hoy en da existe consenso internacional respecto de la necesidad de
un Nuevo Paradigma de Desarrollo (NPD). Es decir, de un paradigma alternativo, donde
la bsqueda de la riqueza material se subordine a un modelo de sociedad sustentable, y
donde el ser humano y toda forma de vida en la tierra estn al centro de este. La pregunta
clave sera, entonces, cmo deberamos concebir este nuevo modelo de desarrollo? O
bien Cul debera ser el objetivo central del desarrollo que las sociedades modernas y
las polticas pblicas debieran buscar? Para Butn, la ONU y diversas otras organizaciones
internacionales, la respuesta es clara: la felicidad.

Por qu la felicidad?
Porque como se ha profundizado en detalle en la Introduccin a este libro, la ciencia ha
descubierto que la felicidad le hace bien a las personas, a las organizaciones, a las naciones y
al planeta (32). A nivel individual, la felicidad mejora la salud fsica y mental y aumenta las
expectativas de vida. A nivel organizacional, las personas ms felices son ms productivas,
cooperativas y creativas. Y a nivel social y planetario, las personas ms felices protegen ms
el medioambiente, ayudan de mejor forma a mantener la paz social, y luchan con ms
La Felicidad 331

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

fuerza por reducir las inequidades y la pobreza. Por lo tanto, potenciar la felicidad tanto de
las personas como de los pases se ha transformado en un imperativo tico y moral para las
personas, los gobiernos y las polticas pblicas.
Recientemente, los ms prestigiados cientficos sociales alrededor del mundo (2, 17, 18)
han apoyado fuertemente el argumento anterior, comenzado a plantear que los gobiernos
deberan jugar un rol clave en la felicidad humana. En este sentido, la bsqueda de la
felicidad de sus habitantes y de sus naciones debera ser el objetivo central de toda poltica
pblica. Por lo tanto, a travs de generar las condiciones necesarias para el florecimiento
humano potenciando los elementos claves en las instituciones y en las sociedades los
estados podran ayudar a construir sociedades ms felices, y al mismo tiempo, sustentables
en el tiempo.
De esta manera, el primer gran desafo para lograr el cambio de paradigma pasara
por incorporar medidas de felicidad y bienestar que complementen los tradicionales
indicadores econmicos y sociales de progreso. Esto, con el objeto de contar con ndices
que reflejen los verdaderos cambios en la calidad de vida de una nacin, y no slo cambios
en los estndares materiales. El contar con estos indicadores, sin duda permitira generar los
incentivos necesarios para mejorar la calidad de vida, tanto de nuestra generacin como de
las venideras.
Siguiendo con esta lnea de pensamiento, en un hecho histrico, en Julio del ao 2011
Butn fue apoyado por el Pleno de la ONU incluido Chile en la adopcin de una de las
Resoluciones de las Naciones Unidas con ms trascendencia de los ltimos aos: Felicidad:
hacia un enfoque holstico del Desarrollo (33).
A continuacin, el 02 de abril del ao 2012, otro evento impulsado por Butn tuvo lugar en
la sede central de la ONU en Nueva York. Ms de 800 participantes, incluidos la Presidenta
de Costa Rica, el Secretario General de las Naciones Unidas, y distinguidos representantes
del mundo acadmico, espiritual y de la sociedad civil, se reunieron para comenzar a dar
forma a lo que se conocera como el Nuevo Paradigma de Desarrollo. Paradigma diseado
para promover la felicidad de los seres humanos y el bienestar de toda forma de vida sobre
la tierra, enraizado fuertemente en la creencia de una necesidad de un balance saludable
y respetuoso entre el capital humano, natural, social y cultural, donde se reconoce que la
sustentabilidad ecolgica y la distribucin justa y eficiente de los recursos, deben ser parte
de los pilares fundamentales de este nuevo modelo de mundo que queremos (29). Como
resultado de este encuentro, el Reino de Butn fue especialmente encomendado por las
Naciones Unidas y diversas otras organizaciones de relevancia mundial para elaborar las
bases de este Nuevo Paradigma de Desarrollo basado en la felicidad y el bienestar.
A partir de lo anterior, Butn ha invitado a un grupo de destacados profesionales a
formar parte de lo que se conocera ms tarde como el Grupo de Trabajo de Expertos
332

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

Internacionales por un Nuevo Paradigma de Desarrollo (IEWG, por sus siglas en Ingles). El
IEWG, en conjunto con un Comit Ejecutivo especialmente diseado para tales efectos,
han recibido la misin de volcar todo su conocimiento y expertiz en la construccin de
las bases de este nuevo modelo de desarrollo. El trabajo del IEWG ser presentado por
primera vez a la Asamblea General de las Naciones Unidas en sus respectivas sesiones de los
aos 2013 y 2014, donde uno de los objetivos centrales de los reportes ser discutir sobre
las condiciones que podran facilitar alcanzar una felicidad sustentable, incluyendo una
descripcin de las formas correctas y ptimas de medir y contabilizar lo que necesitamos
para lograrla. Pero adems, se buscar entregar recomendaciones concretas en trminos
de cmo compatibilizar la gobernabilidad, el uso de recursos, la inversin, las finanzas, el
comercio y las polticas regulatorias con el objetivo principal de lograr un mundo ms feliz
y sustentable. Una vez que se hayan dado a conocer las principales conclusiones del IEWG,
los gobiernos del mundo contarn con un listado de recomendaciones y mejores prcticas
que podrn ser utilizadas para lograr la felicidad y el florecimiento de sus habitantes y de
sus naciones.
Probablemente lo que est proponiendo Butn y la ONU ha sido uno de los cambios ms
radicales que el mundo haya experimentado en pos de su bienestar, y de la disminucin de
las injusticias, la miseria y el sufrimiento humano en toda su historia. Y a pesar de que parezca
lejano, la evidencia muestra que el cambio es completamente posible. Jams la humanidad
ha contado con una mayor abundancia material, ni con el avanzado conocimiento
tecnolgico con que contamos en la actualidad. Por lo tanto, el camino hacia un mundo
mejor est al alcance de nuestras posibilidades. Hoy, la humanidad tiene la posibilidad de
torcer su rumbo y navegar hacia un Nuevo Paradigma de Desarrollo que respete los lmites
del planeta y que incentive la felicidad y bienestar de todos sus habitantes.

IV. Recomendaciones de polticas pblicas para promover el bienestar


y la felicidad
A continuacin, y basados en los argumentos anteriores y en la evidencia cientfica
reciente, presentaremos algunas recomendaciones de polticas pblicas que aseguren un
marco regulatorio que contribuya especficamente a la felicidad de los seres humanos y al
bienestar de toda forma de vida sobre la tierra. Sin pretender ser extensiva, las siguientes
recomendaciones pretenden contribuir al debate de cmo las polticas pblicas podran
colaborar en la construccin de un Nuevo Paradigma de Desarrollo para la humanidad.

a. Medicin sistemtica de indicadores de felicidad y el bienestar


Lo que no se mide, no se hace. Hoy en da nuestra sociedad ha cado en una obsesin
desmesurada por medir el PIB, as como tambin por evaluar el avance en diversos otros
indicadores de progreso econmico y social (desempleo, inflacin, natalidad, criminalidad,
La Felicidad 333

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

etc.). La simple medicin de estas variables por parte de los gobiernos, hace que las
autoridades, las personas y las polticas pblicas, se interesen por estos temas y le asignen
importancia a la bsqueda de su mejora. Sin embargo, hoy no contamos con mediciones
oficiales de felicidad y bienestar, lo que es un impedimento claro en el avance de estas
materias. De lograr incluir indicadores de este tipo en las tradicionales cuentas nacionales,
nos ayudara a dar un paso gigantesco hacia la mejora de nuestra calidad de vida. El slo
comenzar a medir estas variables hara que los seres humanos comenzramos a preocuparnos
y a hablar de ellas. Y en la medida en que comencemos a hacerlo, la sociedad entera debiera
volcarse a la bsqueda de las herramientas claves de bienestar que le permitan florecer.
Las naciones modernas tienden a emplear los llamados indicadores objetivos (sociales,
econmicos, etc.) para asignar recursos y medir el progresos de sus respectivas naciones.
Esto, dado que economistas tradicionales y expertos en polticas pblicas han asumido
por decenas de aos que todas las actividades en la sociedad (consumo, produccin,
externalidades, etc.) pueden ser medidas en trminos de costos y beneficios monetarios, lo
que permitira asignar los recursos escasos de manera eficiente en base a los aspectos ms
deseables a alcanzar por una sociedad. Sin embargo, existen al menos dos graves sesgos tras
estos argumentos. Primero, no todas las actividades en el mercado pueden ser medidas (34,
35). Segundo, a pesar de que las tradicionales medidas de progreso efectivamente proveen
til informacin a los gobiernos, las organizaciones, las comunidades y a los individuos,
estos slo muestran una pequea parte de lo que es importante para las sociedades (17,
36).
Por lo tanto, estos indicadores objetivos deberan ser complementados con medidas que
representen de mejor forma el verdadero cambio en la calidad de vida de los seres humanos
y de sus naciones (2, 17, 18, 36).
Recientemente, acadmicos y personalidades del ms alto nivel han comenzado a
plantear la necesidad de complementar estos indicadores tradicionales con medidas de
bienestar subjetivo (BSu) y felicidad. La principal ventaja de utilizar estas medidas radicaran
precisamente en la naturaleza subjetiva de estas (37). Al preguntarle a las personas por sus
estados internos, los individuos seran capaces de reflejar en sus respuestas sus propias
historias, personalidades y preferencias, entregando valiosa informacin respecto de lo que
la persona realmente siente o piensa, y no lo que los expertos o gobiernos creen que es lo
mejor para ellos (36). Utilizar estas medidas subjetivas permitira alinear de mejor forma la
mtrica de los anlisis tradicionales de costo-beneficio con medidas que representen de
mejor manera los cambios en la calidad de vida de la poblacin (2, 18, 38).
Reconocidas instituciones han apoyado los planteamientos anteriores. Por ejemplo, la
Comisin Stiglitz ha recomendado a las oficinas de estadsticas de todo el mundo incorporar
preguntas que capturen las evaluaciones subjetivas de los individuos, sus experiencias
334

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

hednicas y las prioridades en la vida (17). Adicionalmente, en el ao 2011, a travs de su


resolucin A/65/L.86, las Naciones Unidas ha invitado a sus Estados Miembros a perseguir
la elaboracin de medidas adicionales que capturen de mejor forma la importancia de la
bsqueda de la felicidad y el bienestar en el desarrollo, con miras a orientar ptimamente
sus polticas pblicas (33). En Chile, a travs del Ministerio de Desarrollo Social, se ha
comenzado a medir una de las reas de la felicidad la satisfaccin con la vida lo que hace
pensar que en el futuro estas mediciones puedan ampliarse a otras reas del bienestar y el
florecimiento humano.
Por lo tanto, los gobiernos deberan comenzar urgentemente a realizar la medicin sistemtica
de la felicidad y el bienestar, con el objeto de complementar las medidas tradicionales de
progreso econmico y social con medidas de bienestar subjetivo. Al hacerlo, las sociedades
podrn evaluar de mejor manera su progreso real y no slo su progreso material (2, 17, 18,
36).

b. Enseanza y trasmisin de valores.


b.1 Es el fomento de valores colectivos un atentado a las libertades
individuales?
Los diferentes estudios y encuestas sobre felicidad y bienestar confirman la importancia que
tienen los vnculos sociales para las personas. Ligado a ello existe un set de valores como
la confianza, la solidaridad, el altruismo y el respeto, sin los cuales el tejido social de una
sociedad no puede desarrollarse.
Promover estos valores colectivos por parte del estado podra no obstante estar en cierto
conflicto con la neutralidad valrica que pide la filosofa poltica liberal. Segn ella, el estado
no tendra derecho de imponer una cierta manera de vivir la vida, ni de decir lo que est
bien o mal en materia de valores. El sentido del Estado sera ms bien facilitar y administrar
un marco regulatorio que respete a las personas como seres independientes y autnomos,
capaces de elegir su propio destino4.
A primera vista parecera razonable que la poltica, el derecho y la economa estn sometidos
a una racionalidad formal, valricamente neutral, pues tal como planteaba Lechner (39)
Nada peor que un poder moralizador que exige no solamente obediencia, sino amor y fe.
No obstante, hay que considerar que la comunicacin estatal casi siempre conlleva valores,

4 Lo interesante es que en el hecho - todo el espectro poltico se apodera del concepto de las libertades, explcito o
implcitamente. Las corrientes polticas que prefieren un rol mnimo del Estado en materia econmica, s le exigen al Estado
intromisiones no menores en materia valrica tambin (por ejemplo, acerca de la definicin del concepto del matrimonio), y
las corrientes polticos ms liberales en materia valrica, le exigen al Estado por otra parte una fuerte intromisin en materia
econmica.
La Felicidad 335

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

sean expresos o implcitos. En otras palabras, si el estado no comunica valores, comunica


la ausencia de valores. Por ejemplo, si las leyes que regulan la solidaridad y la labor social
del sector civil en Chile estn entrampadas en medio de un mosaico legislativo difcil de
entender, implica que el estado chileno comunica implcitamente que no valora (no le
importa), el que haya ms solidaridad entre sus ciudadanos5.
En definitiva, es ilusorio pensar que pueda existir un estado que no se entrometa en el
mundo valrico de sus ciudadanos. Cada comunicacin o accin estatal, as como cada
silencio o mantencin de un status quo, conlleva indudablemente una declaracin valrica.
Por otro lado, los ciudadanos que escuchan, leen o miran las acciones y comunicaciones
estatales tampoco son seres objetivos y cien por ciento racionales. Las personas tienen una
naturaleza subjetiva con esperanzas, sueos, deseos y miedos. Por ende, todo lo que a nivel
ciudadano sea percibido como comunicacin o silencio del estado, tambin ser valorizado
de forma subjetiva de acuerdo al ser humano que lo interprete.
Lo anterior refuerza la idea de la importancia de la necesidad de un mayor debate sobre la
importancia de la transmisin de valores ciudadanos desde la esfera pblica.
Por ejemplo, sobre la ausencia de lo subjetivo en la poltica chilena, y su impacto en las
esferas subjetivas de los ciudadanos, Norbert Lechner (39) indica lo siguiente:
Con la separacin de poltica y fe, de poder y amor, toma cuerpo la autonoma individual.
Pero esa promesa de autonoma con que se inicia la modernidad es pronto contradicha
por el irresistible avance del mercado y de la burocracia. El proceso social es pensado
exclusivamente desde el punto de vista de la funcionalidad de los elementos para el equilibrio
del sistema Se debilitan entonces el compromiso moral y los lazos afectivos sobre los cuales
descansa el orden democrtico y finalmente a la ciudadana, le da lo mismo un rgimen u
otro. En resumen, el desencanto actual se refiere a la modernizacin y, en particular, a un
estilo gerencial-tecnocrtico de hacer poltica.
Por lo tanto, la creacin y mantencin de un orden colectivo y valrico es de fundamental
importancia, tambin para el liberalismo, aun cuando en lo formal considere a la sociedad
como un conjunto de individuos que se auto-imponen reglas colectivas en su propio
beneficio. Para esta filosofa liberal, errneamente, slo con un mnimo de sentido colectivo
y de confianza se podra crear el ambiente necesario para que los ciudadanos puedan
respetar las leyes de forma voluntaria. Sin embargo, Rousseau nos dice (40):

5 En Chile, existen actualmente ms de 90 cuerpos legislativos que regulan la labor social de los ciudadanos, entre las distintas
leyes de donaciones, artculos de leyes especficos, reglamentos, oficios y circulares formando as un sistema legislativo casi
imposible de entender ni para las organizaciones sociales ni para las empresas o personas naturales que podran aportar
recursos o horas de voluntariado.
336

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

Siempre habr una diferencia no pequea entre sujetar una muchedumbre y gobernar
una sociedad. Si muchos hombres dispersos se someten sucesivamente a uno solo; por
numerosos que sean, solo veo en ellos a un dueo y a sus esclavos, y no a un pueblo y a su
gente: ser, si as se quiere, una agregacin, pero no una asociacin; no hay all ni un bien
pblico ni cuerpo poltico.
En definitiva, en palabras de Jean Jacques Rousseau, la diferencia entre una sociedad
individualista y una sociedad con valores colectivos es la diferencia entre una agregacin
y una asociacin. Sin embargo, para l la idea del bien pblico podra llegar a concordar
con la filosofa republicana del liberalismo mientras se valoriza la sociedad expresamente
como algo ms que la suma de sus individuos, lo que para Rousseau, sera el resultado de
un buen gobierno (40):
De suerte que, si el ciudadano no es nada ni puede nada sin el concurso de todos los dems,
y si la fuerza adquirida por el todo es igual o superior a la suma de las fuerzas naturales de los
individuos, puede decirse que la legislacin adquiere el ms alto grado de perfeccin posible.
Por lo tanto, el concepto republicano de la libertad requiere de polticas formativas, ante
todo en materias de valores morales y cvicos como condicin sine qua non. Lo anterior
tambin aplica para el liberalismo ms liberal como lo indicara Michael Sandel (41).
Para este pensador, para que los individuos de una sociedad puedan ejercer su libertad,
deberan no solamente aceptar reglas colectivas y someterse a la voluntad general, sino
deberan tambin auto-imponerse estas reglas. En otras palabras, el auto-gobierno y la
libertad requieren de participacin ciudadana y de un alto compromiso cvico (41). Sentir
responsabilidad por lo colectivo, requiere la formacin constante de un nosotros, lo que se
construye a nivel valrico.
Por lo tanto, luego de la reflexin precedente, existira bastante claridad que el estado debe
jugar un rol clave en la trasmisin de valores. Esto, puesto que el fomento de valores cvicos y
principios universales son condicin sine qua non para las polticas pblicas que pretendan
contribuir al bienestar y la felicidad.

b. 2 Los valores necesarios de trasmitir y ensenar


Hoy en da las desigualdades sociales y econmicas nos estn llevando a una de las peores
crisis que pudisemos haber imaginado, y gran parte de la responsabilidad se origina en la
prdida de valores que imperan en nuestra sociedad.
Investigaciones recientes has demostrado que los valores impactan profundamente en la
felicidad y el bienestar humano (18, 42). Valores como el altruismo, la compasin, la tolerancia,
la honestidad, y el respeto al medio al ambiente, entre otros, pueden no slo incrementar
la felicidad humana, sino que ayudar a proteger el futuro del planeta. Sin embargo, cientos
de estudios cientficos durante los ltimos 30 aos tambin han mostrado que nuestra
La Felicidad 337

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

actual cultura de consumo, nos bombardea diariamente con mensajes que incentivan
precisamente valores opuestos, tales como aquellos valores centrados en el consumo, el
dinero, el poder, y la competencia (42).
Valores materialistas, aquellos que llevan las personas a centrar sus objetivos de vida en
alcanzar recompensas materiales y extrnsecas (fama, dinero, imagen, etc.) a expensas de
recompensas intrnsecas (auto-desarrollo, involucramiento con la comunidad, relaciones
sociales, etc.) hacen decrecer nuestra felicidad, empeoran la salud mental y ponen en
riesgo la sustentabilidad del planeta (25 28, 43). A mayores niveles de materialismo, se ha
visto que aumentan los estados afectivos negativos, los sntomas depresivos, la ansiedad
e incluso los problemas fsicos, el individualismo y la agresin. Pero tambin, a mayores
niveles de materialismo, los estados afectivos positivos, la satisfaccin con la vida y la
vitalidad decrecen. Y por ltimo, en la medida que los valores estn centrados en lo material
y en el consumo, los individuos tienden a mostrar peores comportamientos y actitudes
hacia el medio ambiente.
Por lo tanto las inequidades, el hambre y la pobreza no son slo producto de la falta de
recursos como plantea la economa clsica. Son producto tambin de nuestra falta de
empata con los que sufren, como de nuestra excesiva preocupacin por lo material y
extrnseco. Basta recordar las palabras de Gandhi quien planteaba decenas de aos atrs
que el mundo tiene suficientes recursos para satisfacer todas nuestras necesidades, pero no
nuestra avaricia. Entonces, lo que nuestra sociedad requiere con urgencia es la promocin
de valores que pongan en el centro del desarrollo al ser humano y a la naturaleza, y no
al consumo y a lo material. Lo que hoy se necesita tanto en Chile como en el mundo es
promover la honestidad, el respeto, la solidaridad, el altruismo, la empata, la tolerancia y la
compasin.
Todos los valores mencionados anteriormente son indispensables para lograr un mundo
mejor. Sin embargo, diversos cientficos mundiales (Matthiedu Ricard entre ellos), han
estado planteando que en el altruismo y en la empata, podramos encontrar la raz de la
solucin a la gran mayora de los problemas humanos (44).

Por qu altruismo y empata?


Las personas influyen en el carcter de su sociedad, pero tambin la sociedad influye en
la forma en que las personas viven y piensan. Ello hace recordar nuevamente a Aristteles,
cuyo concepto de felicidad requera que la persona pueda desarrollarse como ser social
parte de una sociedad.
Hoy sabemos que a travs de las neuronas de espejo, aprendemos en el contacto y en
el vnculo con otras personas. Podemos sentir la alegra y el dolor de un otro, casi como
si fuera nuestra. La capacidad de empata nos ayuda a ser mejores parejas, padres y a
338

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

preocuparnos ms por los dems. Por lo mismo, es importante recordar que el altruismo y
la empata tambin existen entre los animales y en mayor grado entre los ms inteligentes
y evolucionados. Por ejemplo, las elefantas amamantan, aman y acarician a las cras ajenas
casi como las suyas. Son capaces de llorar y de cuidar a sus enfermos. Los elefantes son
felices al jugar, y al cuidar a sus amistades durante dcadas. De experimentos con primates
se sabe tambin que a algunos de ellos no solamente les importa su propio bienestar, sino
tambin el del prjimo, por lo que podran estar dispuestos a sacrificarse por un otro. As lo
confirma el bilogo holands Frans de Waal quien tambin sostiene que la moral, la empata
y el altruismo son pilares de la evolucin humana (45).
En esta lgica, el altruismo se basa en una especie de reciprocidad indirecta: si una persona
ayuda a una segunda persona de forma annima, sta ltima podra devolverle la mano
a una tercera persona y as sucesivamente, hasta que en algn momento todos reciban
una retribucin de vuelta como en una cadena de solidaridad. Es la sociedad la que al final
se beneficia de un encadenamiento de acciones positivas, inspiradas unas en las otras, y
basadas en la confianza al otro. Como consecuencia, el bienestar promedio de la sociedad
aumenta por las acciones altruistas de algunos individuos, lo que consecuentemente
termina beneficiando a todos. Sin embargo, el altruismo es beneficioso incluso aunque
no recibamos nada a cambio. Diversas investigaciones cientficas han mostrado que el
altruismo beneficia tambin a aquel que ayuda a otros, independiente de lo que reciba
a cambio. Esto, porque la accin altruista estimula nuestra fisiologa y nuestros procesos
psicolgicos internos, llevando a funcionar de mejor forma y a hacernos ms felices.
Por lo tanto, ms all de una utopa, el altruismo y la empata deberan ser valores promovidos
por todos los estados y la sociedad. Sus beneficios tanto para las personas individualmente
que reciben y que dan, para las organizaciones, los pases y la sustentabilidad del planeta han
sido demostrados cientficamente (32). Por lo tanto, el altruismo y la empata pueden ser una
de las claves que nos ayude a solucionar los graves problemas de pobreza, desigualdades y
sufrimientos que existe hoy en el mundo.
En resumen, las polticas pblicas deberan jugar un rol clave en la promocin de estos
valores universales

Dnde empezar?
En primer lugar, en las escuelas! Tal como lo planteara el famoso profesor del London
School of Economics, Richard Layard, las escuelas son el lugar natural donde los nios,
desde pequeos, comienzan su formacin como seres humanos. Por lo tanto, es aqu
donde debemos radicar el cambio y empezar a ensear el valor de la equidad, la justicia,
el respeto y la tolerancia. Es ah donde los nios deben aprender que el hroe no debe ser
quien tiene ms recursos ni ms dinero, sino aquel que ayuda a construir un mundo mejor,
disminuyendo las injusticias sociales y protegiendo la tierra.
La Felicidad 339

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

En segundo lugar, a travs de la televisin. Sin duda hoy necesitamos una televisin pblica,
fuerte e independiente casi con la autonoma del Banco Central que no est sujeta y
limitada al rating, sino que est orientada a inculcar valores que puedan generar un real
aporte a mejorar nuestra sociedad.
Quin podra querer robar, mentir, matar, destruir el planeta o hacer otro tipo de dao si
creci sabiendo que es algo indeseable e inaceptable? Y ms an si cuenta con un modelo
de televisin que fomenta da a da valores pro sociales y no valores, como la competencia,
la avaricia, la fama, el dinero o la belleza, que tan acostumbrados estamos a observar en las
pantallas de la T.V.?
Por lo tanto, aqu radica el desafo para una sociedad del futuro: convocar a la sociedad
entera, y a sus mejores tcnicos, a idear este nuevo modelo educacional en valores, que sea
la pieza clave de un Nuevo Paradigma de Desarrollo basado en la felicidad y el bienestar
individual y colectivo.

c. La construccin de confianzas
El valor de lo colectivo y la construccin de confianzas no slo influyen de forma significativa
sobre la calidad de una democracia por liberal que sea sino que tambin en el nivel de
bienestar logrado a travs del desarrollo econmico y la innovacin tecnolgica. Esto, ya que
tal como lo indica la cita de Adam Ferguson (46), es precisamente la inteligencia colectiva,
junto con la memoria colectiva, las que han llevado al ser humano a la prosperidad y al
bienestar a travs del intercambio y de la especializacin:
En otras clases de animales, el ser avanza de la infancia a la madurez y adquiere, en el
espectro de una sola vida, toda la perfeccin que puede alcanzar su naturaleza: en el gnero
humano, sin embargo, la especie progresa tanto como el individuo, construyendo cada edad
sobre cimientos colocados previamente.
Por otro lado, Matt Ridley (47), en su libro El Optimista Racional nos entrega argumentos
adicionales para comprender el valor de lo colectivo en el desarrollo de la especie humana:
Mientras escribo, hay en mi escritorio dos artefactos que tienen aproximadamente el mismo
tamao y la misma forma: uno es un ratn inalmbrico del ordenador, el otro un hacha de
mano de la Edad de Piedra Intermedia, de medio milln de aos de antigedad.Uno es
una compleja confeccin de muchas materias, con un intrincado diseo interno que refleja
muchas ramas de conocimientos. El otro es una sola materia que refleja la destreza de un
solo individuo...
Ambos han sido hechos por el hombre, pero uno fue hecho por una sola persona y el otro
por cientos, tal vez millones. A eso me refiero cuando hablo de inteligencia colectiva. No
340

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

hay una persona que sepa hacer un ratn (mouse) por s sola. La persona que lo arm y la
fbrica no saban cmo extraer el petrleo que produjo el plstico del ratn, y viceversa. En
algn punto, la inteligencia humana se torn colectiva y acumulativa de un modo que no
ha ocurrido en ningn otro animal.
En este sentido, y tal como Aristteles lo planteaba, valores cvicos tales como la solidaridad
y la confianza deben interpretarse como coeficientes claves en la generacin de inteligencia
colectiva humana, que es el motor de nuestro progreso social y tecnolgico.
Sintetizando, se podr decir que el ser humano ha logrado el desarrollo econmico actual
gracias a haber desarrollado una inteligencia colectiva. Pero esta clase de inteligencia
requiere de un clima de confianza, el que lamentablemente muchas veces tiende a ser
daado por un modelo capitalista extremo que incentiva la competencia y el egosmo
individual (39). Por lo tanto, el estado debera no slo facilitar el desarrollo econmico, sino
que tambin atender a sus efectos secundarios, fundamentalmente fomentando climas de
mayor confianza en los distintos niveles de nuestra sociedad. Nuestro modelo capitalista
imperante constantemente acarrea efectos colaterales negativos relacionados con el
consumo, la competencia, la flexibilidad laboral, la globalizacin y la despersonalizacin de
las relaciones interhumanas. El mejor contrapeso a estos efectos negativos del mercado, es
el colectivo comn, la asociatividad y la solidaridad entre los ciudadanos, pues tal como lo
plante Norbert Lechner, cuando los miedos son compartidos, el miedo se deja tolerar (39).

d. Regulacin de la publicidad infantil


Diariamente somos bombardeados por cientos de mensajes publicitarios que tratan de
mostrarnos que el dinero, la fama, el poder y la belleza son lo ms importante (42), pues
nuestra sociedad se ha dado el lujo de convivir con un sistema publicitario (radio, T.V., internet,
etc.) que ha trastocado nuestros valores y distorsionado la visin de mundo que queremos. El
consumo de lo intrascendente se ha alzado como un mecanismo psicolgico compensatorio
que, supuestamente, nos ayudara a suplir los dficits emocionales de nuestras vidas. Y la
publicidad se ha encargado de convencernos de que las posesiones materiales y el dinero
son el camino hacia la felicidad. Por lo tanto, hemos venido conviviendo por aos con un tipo
de publicidad poco responsable, centradas solo en las demandas del consumo.
No vamos a discutir la importancia de la publicidad para el crecimiento y el desarrollo, que por
supuesto la tiene. Sin embargo, lo que hoy en da necesitamos es regularla y convertirla en
una publicidad responsable del bienestar individual y colectivo.
Coherente con lo anterior, diversos estudios en el mundo coinciden en que la extrema libertad
con que cuenta la publicidad comercial habra sido responsable de moldear negativamente
nuestros valores, y de afectar la satisfaccin con la vida y la salud mental. Pero lo ms grave de
todo, es que se ha comprobado en Reino Unido y en Estados Unidos que los ms afectados
La Felicidad 341

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

son los ms pequeos. Play Stations, Nintendos, relojes de Ben 10, Barbies, y tantos otros
productos con contenidos psicolgicos y simblicos, slo apuntan a crear en los nios un
espiral de deseos materiales que tarde o temprano terminarn atacando su bienestar subjetivo.
Todo marketing comercial que estimule estos deseos excesivos por las posesiones, aumenta
los problemas psicolgicos de los nios, y a la larga, su auto estima y capacidad de adaptacin.
Estos efectos negativos de la publicidad que perjudican a toda la poblacin, afectan sobre
todo a aquellas personas que no tienen sus valores formados y que su visin de lo bueno y lo
malo estn an en desarrollo. Por lo tanto, este tipo de marketing debe ser definitivamente
limitado y controlado en Chile y en el mundo.
Los innegables perjuicios mencionados anteriormente han llevado a que Suecia haya decidido
prohibir todo tipo de publicidad comercial dirigida hacia menores de 12 aos (18). Adems,
Richard Layard del London School of Economics, ha emprendido una campaa para lograr
que las polticas pblicas del Reino Unido sigan las enseanzas de Suecia y protejan a las
generaciones ms jvenes. La salud mental tanto de los nios como de los adultos est en
riesgo y debe ser resguardada. En Chile hoy tenemos la oportunidad de seguir este camino,
ya que las evidencias y las experiencias estn dadas. Si fuimos capaces de prohibir el fumar
en los lugares pblicos y de incorporarlo culturalmente, con mayor razn debemos regular la
publicidad hacia menores.
Tenemos el deber tico de proteger el desarrollo y formacin de los nios, no slo
porque son los ms fciles de manipular, sino que tambin porque esta manipulacin
lleva precisamente a los padres a caer en un espiral de gastos y presiones psicolgicas
insostenibles, lo que refuerza la insatisfaccin creciente en la familia y en la sociedad.
Aos atrs habra parecido imposible plantear estos desafos en Chile. Hoy en este sentido, las
polticas pblicas y el estado tienen una responsabilidad y un rol clave que no deben eludir.

e. Caminando hacia una sociedad ms justa e igualitaria


Vale preguntarse si ser posible lograr altos ndices de bienestar y felicidad en Chile con los
altos y persistentes niveles de desigualdad que poseemos. Varios estudios confirman que es
toda la sociedad la que sufre, cuando las percepciones de desigualdades son altas (48 50).
La riqueza altamente concentrada tiende a corromper el poder del Estado, mientras que la
pobreza extrema tiende a crear rebelda, desconfianza y a veces el incumplimiento de las leyes.
Fue ya Jean Jacques Rousseau quien advirti sobre el impacto negativo de la desigualdad
sobre el pacto social de una sociedad (51):
Por otra parte, cuantas cosas, todas difciles de reunir, no supone este gobierno! luego
despus mucha igualdad, en los rangos y en las fortunas, pues sin esto no puede subsistir largo
tiempo la igualdad en los derechos ni en la autoridad: finalmente, poco o ningn lujo, porque el
lujo o es efecto de las riquezas, o las hace necesarias; corrompe a la vez al rico y al pobre, al uno
342

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

por la posesin, al otro por la codicia; vende la patria a la molicie y a la vanidad, y priva al estado
de todos sus ciudadanos para sujetarlos los unos a los otros.
Los altos y persistentes niveles de desigualdad en Chile deberan ser una luz amarilla o roja
para el Estado y para la sociedad en su conjunto. La desigualdad incide decisivamente y
negativamente sobre el bienestar y la confianza de las personas. Adems, la realidad contradice
los discursos de la elite poltica y econmica, cuando se habla de igualdad de oportunidades,
si la mayora se siente excluida y con un acceso desigual a los sistemas funcionales en el pas.
En este sentido, se ha planteado que la calidad deficiente de los sistemas funcionales de los
pases podran ser ms tolerables si todos los ciudadanos, especialmente aquellos que inciden
en la elaboracin de las polticas pblicas (la elite poltica y econmica) estuviesen obligados
a utilizarlos como cualquier ciudadano. Lamentablemente, es una verdad ineludible que las
personas que usan los sistemas disfuncionales y pblicos del pas (hospitales, transporte,
escuelas, etc.), normalmente no son las personas que deciden las polticas pblicas. Por lo tanto,
un gran avance seria que todos, absolutamente todos los ciudadanos de un pas, tuviesen que
utilizar los mismos servicios pblicos. Slo de esta forma los hacedores de polticas sentiran en
carne propia los efectos de sus errores y de sus aciertos. Y para esto, es fundamental subrayar
la responsabilidad social de todos los ciudadanos con influencia poltica (sean ciudadanos
naturales, corporativos o gremios) en la mantencin de un contrato social vigente y sostenible
en Chile.
Por ltimo, debemos entender que una sociedad no puede ser feliz si la mayora de sus
miembros considera que no vive en un clima de respeto, dignidad e igualdad de derechos (8).
Por lo tanto, para lograr impulsar polticas pblicas que incidan positivamente en el bienestar
y la felicidad de las personas, se requiere de una gran voluntad poltica, y por ende de una
sociedad en la cual todos apoyen y promuevan los cambios necesarios. Aunque las elites
del pas, no enven sus hijos a las escuelas y los hospitales pblicos, siguen manteniendo
una responsabilidad poltica clave hacia los problemas de los dems, sobre todo, una
responsabilidad tica, social y humanitaria.
Y que mejor para concluir estas ideas, que el propio Adam Smith en su Riqueza de Las Naciones
(52):
Los criados, los trabajadores y los operarios de todas las categoras constituyen la mayora de
toda la sociedad poltica. Y lo que mejora las condiciones de vida de esta mayora, no puede
ser considerado perjudicial para la sociedad. Ninguna sociedad puede ser floreciente y feliz, si
la mayor parte de sus miembros son pobres y miserables.

f. Espacios pblicos
Otra rea clave para las polticas pblicas que pretendan impulsar la felicidad de la sociedad
se encuentra en abordar la creacin y la mantencin del espacio pblico. Estos espacios,
La Felicidad 343

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

mal diseados o ejecutados, pueden impedir el bienestar y la felicidad de las personas. Bien
planificados, por el contario, pueden incentivar de forma positiva hbitos que contribuyan
al florecimiento de las sociedades.
En este sentido, hay que considerar que el espacio, como circunstancia importante e
inevitable para cualquier persona, impacta en distintos niveles de sentimientos y bienestar.
Los espacios pblicos pueden (i) relajar o activar sentidos, (ii) incentivar a encontrarse
o retirarse, y (iii) pueden ser elementos identificadores. Estos tres aspectos estn bajo la
influencia directa de la planificacin urbanstica. Planificar el carcter y el funcionamiento
de las ciudades, de sus espacios verdes, de sus reas de vivienda y de comercio, pensar en
la seguridad de los barrios, y disear la esttica y funcionalidad de las plazas y las viviendas
sociales, impacta de forma directa en el cmo los habitantes viven, se relacionan, se
identifican, y por ende, como se sienten en su vida, es decir, en su felicidad. Por ejemplo,
si se crean parques y plazas como pulmones verdes, y se instalan bancas debajo de los
rboles, las personas pueden relacionarse y relajarse ms fcilmente, especialmente en,
medio de la vida vertiginosa de una ciudad. Por el contrario, si no se disean espacios para
encontrarse, las personas simplemente no se encuentran (53). Sin el diseo de espacios
pblicos comunes, los vecinos no se ven, conversan menos y desarrollan menos lazos de
confianza.
En otro mbito, tambin existe evidencia sobre el impacto que tiene la vista de una ventana
hospitalaria en la recuperacin de los pacientes, siendo la mirada hacia un rbol y hacia la
naturaleza la que lleva a una recuperacin ms rpida, y a un uso reducido de analgsicos (54).
Al incorporar en sus polticas pblicas de forma seria estas consideraciones, el estado no
obligara al paciente hospitalizado a mirar los rboles frente a su ventana, ni a curarse ms
rpido. Tampoco forzara a los nios a jugar en la plaza, ni a cualquier persona a sentarse en
un banco debajo de un rbol. El estado slo dara una opcin ms para que las personas
elijan un estilo de vida que fomente su bienestar y su felicidad. El rol del estado y las polticas
pblicas es fundamental para el buen diseo de ciudades felices que promuevan en
bienestar en sus ciudadanos.

g. Salud mental
Las palabras que abrieron el primer reporte sobre Desarrollo Humano en Chile en el ao
1990 siguen siendo tan vlidas como hace ms de 20 aos atrs: La verdadera riqueza
de una nacin est en su gente (55). Por lo tanto, cuidar a las personas, protegiendo y
promoviendo su salud mental, es vital para construir un desarrollo humano sustentable y
saludable.
Luego de haber realizado un anlisis de la salud mental en Chile y su importancia para el
bienestar y la felicidad en el captulo 5, en las siguientes lneas compartiremos una reflexin
344

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

sobre propuestas para mejorar la salud mental individual y colectiva, pensado en un modelo
de desarrollo que priorice el bienestar y la felicidad de las personas.

g.1 Promover un cambio de paradigma de desarrollo que integre como


un objetivo humano fundamental el bienestar, la felicidad y la salud
mental
Las grandes decisiones polticas, econmicas y sociales que se implementen en un
pas, deben hacerse cargo de la pregunta sobre si estas medidas afectarn positiva o
negativamente la salud mental, el bienestar y la felicidad de las personas y de la comunidad.
Es necesario validar la importancia de la salud mental y la bsqueda de la felicidad en el
desarrollo de las personas y el pas, integrndolas en todas las polticas del estado y a lo largo
de toda la vida. La reciente propuesta no oficializada Estrategia Nacional de Salud Mental:
un salto adelante (56), del departamento de Salud Mental del MINSAL, apunta en la lnea
de la intersectorialidad cuando en su Visin refiere Al ao 2020 y a travs de los esfuerzos
integrados de los sistemas de salud, de proteccin social, de trabajo, educacin, vivienda,
justicia y otros, los chilenos habrn avanzado en la construccin de un pas que, desde el
nacimiento y a lo largo de toda la vida de las personas, promueve la salud mental, previene
la aparicin de enfermedades mentales y garantiza a todos, el acceso a programas sanitarios
e intersectoriales de alta calidad, en un marco de respeto a los derechos humanos.
En la misma direccin La Fundacin Victorian para la Salud (VicHealth) en Australia (57),
ha postulado desde comienzos del 2000 que las acciones exitosas en promocin de la
salud mental se forjan del trabajo articulado entre el sector pblico, el privado y actores no
gubernamentales, en lo que respecta a reas tales como: vivienda, transporte, educacin,
trabajo, salud, justicia, comunidad, academia, deporte, artes y recreacin, entre otros. Desde
esta perspectiva las acciones promocionales deben considerar los determinantes sociales
y econmicos de la salud mental, la participacin y apoyo comunitario, en base a una
planificacin, implementacin e inversin integrada, con una mirada a largo plazo.
Por lo tanto, la salud mental debe estar integrada intersectorialmente a las diferentes
polticas del pas, como por ejemplo en el mbito educacional y laboral. La educacin debe
incorporar desde sus inicios en forma trasversal el trabajo terico y vivencial de salud mental,
bienestar y felicidad en los alumnos, sus familias, los docentes y para docentes. Frente a las
altas tasas de prevalencias de problemas de salud mental, y la somatizacin y el acting
out de las emociones, se hace necesario hacer un proceso de alfabetizacin emocional
desde el nacimiento y la etapa preescolar. Hoy existen suficientes evidencias cientficas y
estudios de impacto de la importancia de estos temas y de la necesidad de habilitar a las
personas con un repertorio de capacidades y herramientas, que le ayuden a cuidar su salud
mental y su bienestar. El ltimo informe de Desarrollo Humano del PNUD del 2012 sobre
La Felicidad 345

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

Bienestar Subjetivo (8), nos reafirma la idea que es fundamental promover el desarrollo de
capacidades en las personas para que puedan formular y realizar sus proyectos de vida en
bsqueda de bienestar. El habilitar ests competencias emocionales, cognitivas, sociales
y de sentido de vida, nos permite florecer, como nos dice Martn Seligman en su libro
Flourish (58) es decir, tener la posibilidad de dar nuestros mejores colores y talentos, para
convivir en bienestar.
Adems es importante incorporar la variable de salud mental y bienestar en las polticas
y prcticas laborales. El trabajo, lugar donde pasamos gran parte de nuestra vida, puede
ser un escenario promotor de bienestar o malestar. Si el trabajo es permanentemente
estresante, no gratificante, invasivo de la vida y de las necesidades personales, en un clima
organizacional hostil con jefaturas desconectadas y centradas solo en los nmeros, se
crear un ambiente laboral que generar problemas de salud mental e infelicidad en las
personas. Debemos pensar en un trabajo que dignifique a las personas y que sea promotor
de bienestar. El futuro requiere que el trabajo no solo se preocupe del bienestar y la felicidad
de los trabajadores porque as sern ms productivos, sino porque cualquier actividad del
ser humano, debe estar orientado a su bienestar individual y colectivo.
Un ejemplo de buenos resultados de salud mental desde una intervencin comunitaria
de carcter intersectorial es el Programa Communities that Care (CTC) implementado en
Estados Unidos, Holanda, Inglaterra, Escocia, Gales y Australia. Esta estrategia de prevencin
contra la violencia se instala en distintos niveles: medios de comunicacin, cambios de
polticas en las comunidades, cambio en la estructura de administracin escolar o prcticas
de enseanza, estrategia de capacitacin para padres y estrategia para el desarrollo de
destrezas sociales en los individuos, teniendo resultados efectivos en diferentes variables
de salud mental (59, 60).

g.2 Conocer objetiva y subjetivamente la realidad de la salud mental y


la felicidad en Chile
Es esencial definir una lnea base de salud mental, bienestar y felicidad en Chile, midindola
regularmente e incorporndola como un indicador principal de desarrollo. La propuesta
de la nueva Estrategia Nacional de Salud Mental (56), define que es necesario medir
peridicamente indicadores de Enfermedad mental como de Salud mental, a travs de un
estudio de prevalencia cada 5 a 10 aos y a travs del desarrollo de un sistema de vigilancia
epidemiolgico que permita contar con informacin actualizada de la evolucin de la salud
mental. Es importante adems medir y evaluar cmo las grandes polticas y decisiones del
Estado en diferentes ministerios y mbitos, impactan sobre la salud mental y la felicidad de
los ciudadanos.

346

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

g.3 Invertir econmicamente en salud mental y bienestar


Para buscar un desarrollo humano sustentable que promueva el bienestar y la felicidad de
las personas, es necesario aumentar significativamente el gasto en salud mental individual
y de la comunidad por parte del estado y los privados. A pesar que las enfermedades
neuropsiquitricas corresponden al 23,2 % de la prdida de vida de aos saludables en el
pas y que los problemas de salud mental impactan sobre todas las variables del desarrollo,
la Salud Mental solo ocupa cerca de un 3 % del presupuesto total de Salud, (61), lo que
se agrava ms an, al ver que Chile destina solo un 7,2 % del PIB a Salud (62), lejos del 10
% y ms que ocupan pases como Dinamarca, Canad o Suiza, que lideran los ranking de
bienestar en el mundo. Cabe destacar que de las 80 patologas que actualmente cubre el
AUGE, slo 4 corresponden al rea de salud mental y que las otras patologas psiquitricas,
son cubiertas por las instituciones privadas y el estado muy desigualmente en relacin a
las llamadas enfermedades de salud fsica. Frente a esta realidad es necesario promulgar
urgentemente una ley de paridad y equidad, en la lnea de la Mental Health Parity and
Addiction Equity Act, promulgada en Estados unidos el 2008, cuyo objetivo fue que las
enfermedades mentales tuvieran la misma cobertura econmica que cualquier enfermedad
fsica (61). La salud fsica y mental deben tener requerimientos similares de financiamiento y
de acceso a los tratamientos, es decir los beneficios de salud mental deben ser equiparables
a los tratamientos mdicos y quirrgicos.

g.4 Algunas otras lneas y propuestas de desarrollo desde la salud mental


son:
t Promover una cultura social y de desarrollo humano centrado en el bien comn, la
solidaridad y la empata, que sea integrativa de la diversidad de formas de ser y vivir la
individualidad junto a otros.
t Fomentar la inclusin social de personas con discapacidad psquica y educar para
evitar la estigmatizacin de los problemas de salud mental.
t Aumentar la inversin en promocin de salud mental y no solo en la prevencin
y el tratamiento de los trastornos psiquitricos. Hacer un enfoque de intervencin
desde lo comunitario y lo colectivo. En Europa, el Community based mental-health
model (57), ha demostrado en numerosos estudios que, a igualdad de gasto, el modelo
comunitario es ms eficaz en mejor la calidad de vida y produce una mayor satisfaccin
en los pacientes y familiares, que la asistencia a un hospital psiquitrico.
t Trabajar con los determinantes psicosociales de la salud y buscar un desarrollo con
equidad. La Comisin de determinantes sociales de la Salud (63), creada por la OMS el ao
2008, lleg a la conclusin de que es urgente actuar directamente sobre la desigualdad
socioeconmica como va para mejorar la salud en general. Sin salud mental, no hay salud.
La Felicidad 347

Politicas pblicas para una sociedad que promueve el bienestar y la felicidad

t Potenciar una poltica infanto juvenil de salud mental integrada a educacin y al


fortalecimiento de la familia y de los grupos sociales.
t Empoderar a las personas y a la comunidad como actores principales del auto
cuidado, el cuidado de otros y la bsqueda de bienestar y felicidad.
t Cambiar los planes y programas de formacin de pre- y postgrado y de educacin
continua de los profesionales de la salud mental para incorporar ampliamente las
nuevas evidencias del aporte del bienestar y la felicidad.
t Cuidar la salud mental de los equipos que trabajan con la salud mental de otras
personas y de las instituciones que se encargan de la salud mental del pas.
t Acompaar y evaluar los procesos, para que lo que est claramente escrito en el
papel, se materialice en la prctica habitual.
En resumen, hasta ahora, el nico elemento de polticas pblicas que aborda directamente
aspectos relacionados con la felicidad y el bienestar es la salud pblica. Sin embargo, la
salud pblica tiene, al menos, dos limitaciones (64). Primero, est enfocada en remediar la
enfermedad y no en potenciar el funcionamiento psicolgico ptimo. Segundo, muchos de
los sistemas de salud en el mundo simplemente casi no abordan las enfermedades mentales
debido a diversos tabs, ignorancia o falta de recursos. Por lo tanto, es de esperar que las
lneas precedentes puedan servir de orientacin hacia un sistema de salud pblica efectivo
que aborde la prevencin y tratamiento de enfermedades mentales, as como tambin la
promocin del bienestar subjetivo y el florecimiento psicolgico (64).

V. Conclusiones
En este captulo hemos tratado de abordar desde diferentes perspectivas (economa,
psicologa, filosofa, salud mental, desarrollo humano, etc.) el rol que le compete a los estados
en la generacin de las condiciones adecuadas para que las personas y los pases aumenten
su bienestar y su felicidad. Se plantearon diversas lneas de intervencin, a partir de las cuales
quisiramos reforzar aquellas que nos parecen en el presente, de mayor relevancia y urgencia.
1. Reconocer la bsqueda de la felicidad como un objetivo humano fundamental (ONU)
e introducir a nivel estatal y de forma obligatoria indicadores que midan el bienestar y la
felicidad de los individuos, las organizaciones, las naciones y el planeta.
2. Fomentar diversos valores en nuestra sociedad desde las polticas pblicas, tales como
empata, altruismo, relaciones de confianza, participacin y cohesin social, etc.:
a. Promover la incorporacin de valores colectivos, como la confianza, el respeto, la
solidaridad y el altruismo, como ejes centrales del desarrollo de las polticas pblicas.
Crear una Ley nica de donaciones que facilite la labor social de todas las organizaciones
348

La Felicidad

Wenceslao Unanue Manrquez, Daniel Martnez Aldunate y Jeannette von Wolfersdorff

sociales en Chile.
b. Fomentar la participacin y la asociatividad ciudadana.
c. Incorporar mayores exigencias de transparencia en el gasto fiscal y elaborar un
presupuesto ciudadano, entendible para cualquier persona, que coloque en su centro
polticas pblicas que promuevan el bienestar y la felicidad.
d. Reformar el sistema electoral chileno, hacindolo ms inclusivo y representativo.
Implementar estndares de transparencia para las organizaciones y los partidos polticos.
3. Instalar el trabajo de las emociones, el bienestar y la felicidad a lo largo de toda la
educacin. Normar y delimitar la publicidad comercial infantil.
4. Asegurar que la poltica pblica urbanstica, los sistemas de transporte y obras pblicas
incorporen el bienestar de las personas como objetivo primordial del desarrollo.
5. Otorgar prioridad nacional a la salud mental en Chile. Es necesario: a) promover un
cambio de paradigma de desarrollo que integre como un objetivo humano fundamental
el bienestar, la felicidad y la salud mental; b) conocer objetiva y subjetivamente la realidad
de la salud mental y la felicidad en Chile; c) invertir econmicamente en salud mental
y bienestar; d) empoderar a las personas para que desarrollen sus potencialidades, se
cuiden, cuiden a otros y busquen una salud mental integral.
6. Darle prioridad a las polticas pblicas que abordan la disminucin de la desigualdad
y de las injusticias sociales. Es importante promover la dignidad de las personas y la
bsqueda de la felicidad con otros.
Estamos seguros que en la medida que los estados consideren estas recomendaciones y
generen progresivamente las condiciones necesarias para aumentar el bienestar y la felicidad
de los seres humanos y del ecosistema, iremos avanzando hacia el verdadero florecimiento
humano, aquel que permita construir un mundo feliz, equilibrado y sustentable.

La Felicidad 349

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354

La Felicidad

CAPTULO 19

Fortalecimiento de capacidades para desarrollar el bienestar subjetivo desde las polticas pblicas

Pablo A. Gonzlez

Captulo 19
FORTALECIMIENTO DE CAPACIDADES PARA
DESARROLLAR EL BIENESTAR SUBJETIVO DESDE LAS
POLTICAS PBLICAS
Una mirada desde el Informe de bienestar subjetivo del PNUD
Pablo A. Gonzlez
La predominancia del enfoque econmico tradicional en las polticas pblicas se ha
traducido en estrategias que privilegian el crecimiento econmico como nico objetivo.
Son muchas las voces que se han levantado a lo largo de la historia para contrarrestar esta
premisa, y hoy son un clamor vigoroso. El PNUD fue de los primeros en poner el tema de
los fines del desarrollo en la agenda internacional, ofreciendo la perspectiva del desarrollo
humano, es decir la expansin de las libertades reales para que las personas puedan llevar
adelante los proyectos de vida que razonadamente desean. El objetivo bsico del desarrollo
humano es crear un ambiente propicio para que los seres humanos disfruten de una vida
prolongada, saludable y creativa. Esta puede parecer una verdad obvia, aunque con frecuencia
se olvida debido a la preocupacin inmediata de acumular bienes de consumo y riqueza.(1).
El PNUD se uni en estos principios a los que clamaban por un desarrollo sostenible, un
desarrollo a escala humana o aquellos que argumentaban por integrar un enfoque sensible
al gnero y a la desigualdad.
Hoy se est planteando con fuerza la idea de integrar la felicidad como un fin del desarrollo
y como una gua de las polticas pblicas. As lo ha refrendado la Asamblea General de las
Naciones Unidas en su resolucin 65/309 del 25 de agosto de 2011: la necesidad que
se aplique al crecimiento econmico un enfoque ms inclusivo, equitativo y equilibrado, que
promueva el desarrollo sostenible, la erradicacin de la pobreza, la felicidad y el bienestar de
todos los pueblos invita a los Estados miembros a que emprendan la elaboracin de nuevas
medidas que reflejen mejor la importancia de la bsqueda de la felicidad y el bienestar en el
desarrollo con miras a que guen sus polticas pblicas.
Cmo puede avanzar nuestro pas en este sentido? Ese fue uno de los temas centrales del
reciente informe sobre el desarrollo humano en Chile (2). El objetivo de este breve captulo
es desarrollar las propuestas de PNUD del informe del ao 2012, respecto a cmo avanzar
para que las polticas pblicas promuevan un mayor bienestar y desarrollo humano.

Integrar bienestar subjetivo y desarrollo humano


El informe sobre el desarrollo humano en Chile 2012, Bienestar subjetivo: el desafo de repensar
el desarrollo, propone una mirada ms amplia de la subjetividad. La subjetividad es una
experiencia y un juicio que un individuo tiene de su propia vida y una experiencia y juicio
Captulo 19 - La Felicidad 357

Fortalecimiento de capacidades para desarrollar el bienestar subjetivo desde las polticas pblicas

de la sociedad en que vive. Sobre esta base, sugiere un concepto de bienestar subjetivo
integral, que se compone de dos dimensiones: el bienestar subjetivo individual y el bienestar
subjetivo con la sociedad. El primero es medido a travs de los indicadores tradicionalmente
usados para este efecto1. El segundo puede evaluarse a travs de la satisfaccin con las
oportunidades que da Chile a sus habitantes para adquirir las capacidades que se detallan
ms abajo, y la confianza en un conjunto de instituciones claves.
Ambos juicios no necesariamente coinciden, y de hecho, segn distintas fuentes, en
Chile no coinciden. Por ejemplo, la encuesta CEP muestra que el porcentaje de chilenos
que se declara felices con sus vidas (una medida de bienestar subjetivo individual) viene
aumentando desde mediados de los 90, mientras segn la encuesta CERC la confianza en
las instituciones (una medida del bienestar subjetivo con la sociedad) viene cayendo desde
la misma poca (ver grfico 1). Algo similar se observa en la encuesta mundial de valores
que incluye indicadores para ambas dimensiones.
Despus de aclarar la nocin de subjetividad relevante, el PNUD (2) sugiere que no es
posible actuar sobre el bienestar subjetivo integral en forma directa sino que debe hacerse
a travs del fortalecimiento de las capacidades humanas (en ingls capabilities, trmino
acuado por Amartya Sen y Martha Nussbaum). Esto porque, como nos adverta Huxley en
su novela Un mundo feliz, no es legtimo moralmente actuar directamente sobre la felicidad
suministrando soma a los ciudadanos para que se sientan ms felices.
Las capacidades son las libertades reales de las personas para desarrollar los proyectos de
vida que desean. Son individualmente apropiadas pero socialmente construidas. A partir
de una revisin de literatura en filosofa poltica y ciencias econmicas y sociales, PNUD
(2) propuso un listado de capacidades para el bienestar subjetivo, que someti a talleres
deliberativos con distintos grupos sociales. De esto emergi un listado de once capacidades,
las que posteriormente fueron medidas, junto con los indicadores de bienestar subjetivo, en
la encuesta de desarrollo humano 2011.
Esto permiti estimar la relacin que existe entre el conjunto de capacidades y las distintas
medidas de bienestar, confirmndolas a travs de las variables que la literatura asocia
normalmente con bienestar subjetivo. No es del caso resumir estas estimaciones aqu, basta
mencionar que se utilizaron regresiones lineales y matching de dosis, las que resultaron
bastante consistentes. Las capacidades que estn ms asociadas con las mediciones de
bienestar subjetivo individual son: tener satisfechas las necesidades fsicas y materiales
bsicas (ingresos y vivienda), tener buena salu cativos con los dems, ser reconocido y
respetado en dignidad y derechos y tener un proyecto de vida propio. Las capacidades ms

1 Escala de satisfaccin vital, escala de la mejor vida posible, afectos positivos, afectos negativos y balance de afectos. Adems
se midi una escala de insatisfaccin vital y una escala de sufrimiento.
358

La Felicidad

Pablo A. Gonzlez

asociadas con bienestar subjetivo con la sociedad son sentirse seguro y libre de amenazas y
ser reconocido y respetado en dignidad y derechos.
Grfico 1. Bienestar subjetivo individual y con la sociedad en Chile: trayectorias
divergentes Fuente: PNUD (2012).

Evolucin de la satisfaccin vital y la confianza en


instituciones (porcentaje)
90
77

80
70
60

58

61

50
40
30
20

30
22

10

20

0
1995-1996

1998-2001

% de personas muy satisfechas y satisfechas

2011

% de personas que tiene mucha y bastante confianza en instituciones

Esto significa que las capacidades ms asociadas con bienestar subjetivo incluyen algunas
tradicionalmente atendidas por las polticas pblicas, que son las que podramos llamar
materiales2, y otras comnmente desatendidas, como poder tener vnculos significativos
o ser respetado en dignidad y derechos. Atender a estas capacidades impone los mayores
desafos si se quiere avanzar hacia estrategias de desarrollo ms integrales y con mayores
efectos positivos sobre las vidas de las personas.

Polticas pblicas para el bienestar subjetivo


PNUD (2) propone que las polticas pblicas deben actuar a travs de incrementar las
capacidades humanas y que la sociedad debe deliberar acerca de los fines que considera
valiosos y que est dispuesta a promover polticamente. En este sentido, el listado completo
de capacidades y el subconjunto que aparece ms asociado a los indicadores de bienestar
subjetivo aportados por PNUD (2) no aspiran a ser ms que un insumo para esa deliberacin.

2 La capacidad comprender el mundo no result significativa, pero parece actuar como piso para tener dotaciones mnimas
de las otras capacidades, especialmente necesidades bsicas.
La Felicidad 359

Fortalecimiento de capacidades para desarrollar el bienestar subjetivo desde las polticas pblicas

Esta propuesta permite combinar el enfoque de bienestar subjetivo con el enfoque de


desarrollo humano, una lnea en la que parece haberse avanzado a nivel internacional3.
Qu consecuencias tendra este nuevo enfoque para las polticas pblicas? A este respecto
PNUD (2) ofrece dos grandes criterios generales que seran la base de este nuevo paradigma:
incorporar la lgica de las capacidades para el bienestar subjetivo en todas las polticas; y
polticas que acten directamente sobre las capacidades claves.
El primer criterio ha sido planteado en trminos similares en el contexto de las polticas
de salud por la Unin Europea, al sugerir que todas las polticas pblicas deben considerar
su impacto en la salud (3). Si un proceso deliberativo reconoce que existen mltiples
dimensiones que son valiosas no solo salud entonces todas las polticas pblicas debieran
considerar su efecto en todas estas dimensiones. Haciendo un paralelo con el enfoque de
gnero, esto significa transversalizar las capacidades para el bienestar subjetivo en todas
las polticas.
Cmo? En primer lugar, estableciendo como criterio adicional para el diseo,
implementacin y evaluacin de todas las polticas el aumento de la dotacin de
capacidades de los individuos para que puedan formular, perseguir y realizar sus proyectos
de vida. Esta es la lgica que se ha implantado en Butn con el concepto de Felicidad Interna
Bruta, compuesto de nueve dimensiones que sintetizan las capacidades que en ese pas
se consideran valiosas y medido a travs de un total de treinta y tres indicadores.
Al mismo tiempo, el enfoque presentado por PNUD (2) desplaza la definicin de lo que
es calidad, que actualmente est complicando el diseo y la implementacin de diversas
polticas, a la definicin de lo que es valioso, y esto no pueden hacerlo los expertos, - por
muy preparados que estn,- ni los mercados, - por muy competitivos que sean. Lo que es
valioso debe ser deliberado. Esto es vlido para lo que debe perseguir una estrategia de
desarrollo pero es extensible tambin a cada poltica especfica. Es decir, cada poltica no
debe pensarse solo a partir de una definicin sectorial experta de lo que es calidad (por
ejemplo, en educacin, nivel de aprendizaje en matemticas y lenguaje) sino a partir de
su contribucin a todas las capacidades y funcionamientos definidos como valiosos en el
proceso deliberativo. Incluso, en el caso de polticas locales o sectoriales dirigidas a espacios
territoriales definidos, sera deseable que, en la medida que los tiempos y costos lo permitan,
se realice un proceso deliberativo que incluya a todos los involucrados. Esto para acordar las
valoraciones relativas de capacidades y funcionamientos que sean ms apropiadas, puesto
que estas valoraciones sin duda variarn entre comunidades.

3 Ver, por ejemplo, las palabras introductorias de John Helliwell, coautor del primer informe mundial de felicidad preparado para
la Asamblea General de Naciones Unidas (ver primer video del da 18 de marzo en http://www.inegi.org.mx/eventos/2013/
Bienestar_subjetivo/presentacion.aspx), donde refiere a sus conversaciones y acuerdos con Amartya Sen en este sentido).
360

La Felicidad

Pablo A. Gonzlez

Por otra parte, como lo plantea el propio primer informe mundial de la felicidad: La ciencia
de la felicidad se halla todava en paales, y sus implicancias de poltica son inevitablemente
tentativas y fragmentarias por ahora (4). Lo mismo es vlido para el enfoque de las capacidades
y el desarrollo humano. Si bien se est investigando mucho sobre los determinantes de
las capacidades y del bienestar subjetivo, an se est en una etapa inicial de acumulacin
de conocimientos empricos y elaboracin de teoras explicativas. Es por esto que es
recomendable implementar polticas con un enfoque ms abierto y flexible, donde sea posible
la innovacin, el aprendizaje y la adaptacin. Muchas veces los procedimientos pblicos
conspiran contra estas caractersticas deseables de las polticas. En lugar de la innovacin se
tiende a privilegiar lo que est probado y puede ser repetido. En general no se contemplan
dispositivos de aprendizaje que permitan corregir la marcha, si no que, por el contrario, se
implementan diseos relativamente rgidos y se intenta minimizar las desviaciones. Existen
por lo mismo pocas posibilidades de adaptacin que permitan aprovechar el aprendizaje
que se va realizando durante la implementacin. Diseos ms flexibles, con dispositivos de
aprendizaje (por ejemplo, a travs de la propia consulta y participacin de los involucrados)
y posibilidades de adaptacin (por ejemplo, a travs de decisiones importantes delegadas
a los mismos involucrados) pueden producir mejores polticas y ms informacin sobre sus
impactos en capacidades y funcionamientos.
En ltimo trmino, lo que importa desde el punto de vista del desarrollo humano es la
posibilidad de realizar los proyectos de vida deseados, lo que requiere que las personas
cuenten con ciertas capacidades y que las puedan desplegar socialmente. Cmo se produce
el aumento de las capacidades? PNUD (2) sostiene que para que las personas se apropien de
las capacidades no basta con crear oportunidades y generar incentivos, sino que es necesario
que estas oportunidades hagan sentido en los proyectos de vida de las personas. Para ello se
requiere pensar el ciclo completo de apropiacin de las capacidades y su transformacin en
el tiempo en funcionamientos concretos. La propuesta de PNUD (2) es considerar, por una
parte, los factores de apropiacin, esto es que las oportunidades abiertas hagan sentido en el
proyecto de vida de las personas dadas sus capacidades actuales, y por otra, los escenarios
sociales para el despliegue futuro de esas oportunidades, es decir que las personas perciban
que esas nuevas capacidades les sern tiles, una vez las hayan apropiado, para realizar sus
proyectos de vida.
Las polticas pblicas deben articularse intersectorialmente en torno a los distintos proyectos
de vida, con el objetivo de facilitar que las personas dispongan de las capacidades para
llevarlos adelante. Las polticas no pueden garantizar que los individuos y grupos van a
tener xito en esta empresa, pero pueden aportar abriendo y nivelando oportunidades,
factores de apropiacin y escenarios sociales para que las personas puedan realizarlos.
Consideremos ahora al segundo criterio, concebir polticas para el desarrollo de ciertas
capacidades, especialmente las que no son tomadas en cuenta por las polticas ms
La Felicidad 361

Fortalecimiento de capacidades para desarrollar el bienestar subjetivo desde las polticas pblicas

tradicionales. En efecto, mientras existen polticas bien definidas para educacin, salud,
vivienda e ingresos, las capacidades que hemos llamado materiales las otras capacidades
recin estn comenzando a considerarse en forma explcita en las polticas. A veces son
integradas como parte de la dimensin calidad de las polticas tradicionales y otras son
aludidas tan solo como externalidades. Estas capacidades no tradicionales tampoco tienen
una agencia pblica a cargo de su promocin.
Este segundo criterio sugiere que no basta con incorporar el efecto de las polticas
tradicionales en las capacidades no materiales. Es necesario disear nuevas polticas,
enfocadas en producir las condiciones sociales para que esas capacidades existan.
Por ejemplo, el 59% de los encuestados declaraba sentir que en la sociedad chilena no
se respetaba la dignidad y derechos de las personas como ellos (2). Para modificar esta
percepcin se requieren polticas coordinadas, que acten en distintos niveles. Esto significa,
por un lado, avanzar en las reglas institucionales o incentivos y mecanismos de exigibilidad,
por ejemplo, especificar conductas inadmisibles que sern consideradas discriminacin y
asegurar los medios de verificacin y los mecanismos para sancionar y castigar en forma
efectiva esas conductas. Y, por otro lado, iniciativas dirigidas a promover una cultura de
mayor tolerancia y respeto, como por ejemplo polticas educacionales o de convivencia
en espacios comunes con los otros distintos, o polticas comunicacionales que difundan
mensajes, conductas o estereotipos positivos o denuncien los comportamientos negativos.
Para que esto sea efectivo es necesario colocar la responsabilidad de disear y coordinar
estas acciones en una agencia pblica especfica (que puede ser nueva o no), dotarla de las
atribuciones para llevarlas adelante y que rinda cuenta al pblico y a las autoridades de sus
avances concretos.
Estas propuestas representan un cambio mayor en la forma que se hacen las polticas pblicas
en Chile. En este momento no hay nada que permita prever que este cambio necesario
pueda realizarse. La experiencia internacional nos muestra que sin un liderazgo poltico
perseverante al ms alto nivel es difcil vencer las naturales resistencias para abandonar
lo habitual, aunque sus limitaciones se vayan haciendo cada vez ms evidentes. Pero ese
camino no explorado, ms que una posibilidad atractiva, es la nica forma de hacerse cargo
de las encrucijadas del presente sin seguir agravando las heridas de la subjetividad. De
responder a los fines de los seres humanos y no de meros robots que ni siquiera existen. De
construir un futuro comn en que todos podamos reconocernos y sentirnos partcipes. Ms
que un reto para las burocracias, es un desafo a la poltica.

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La Felicidad

Referencias bibliogrficas
1. PNUD (1990) Definicin y medicin del desarrollo humano (primer informe mundial),
Bogot: Tercer Mundo editores.
2. PNUD (2012) Bienestar subjetivo: el desafo de repensar el desarrollo. Informe sobre el
desarrollo humano en Chile: Santiago.
3. Leppo, K., y Ollila, E. (2013) Health in All Policies: Seizing Opportunities, implementing
policies. Ministry of Social Affairs and Health, Finland: Helsinki.
4. Helliwell, J., R. Layard and J. Sachs (2012) World Happiness Report, New York: The Earth
Institute, Columbia University.

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CAPTULO 20

Atrevindonos a ser felices en un chile ms humano

Captulo 20
ATREVINDONOS A SER FELICES
EN UN CHILE MS HUMANO
DECLARACIN DA MUNDIAL DE LA FELICIDAD
20 de MARZO DE 2013
Hoy queremos invitarlos a pensar y a construir un Chile que se atreva a mirar el presente y
el futuro desde el bienestar y la felicidad.
Compartimos la declaracin de la Asamblea General de la Organizacin de Naciones
Unidas que aprob el 19 de julio de 2011 una resolucin que reconoce la bsqueda de la
felicidad como un objetivo humano fundamental, y que convoca a los estados miembros a
promover polticas pblicas que incluyan la elaboracin de nuevas medidas que reflejen la
importancia de la bsqueda de la Felicidad y el Bienestar en sus propuestas de desarrollo.
Hoy se hace necesario humanizar la globalizacin y el crecimiento, construyendo un
nuevo paradigma de desarrollo que tenga en su centro el bienestar y la felicidad del ser
humano, del ecosistema y de toda forma de vida que habite nuestro planeta. El crecimiento
econmico, el producto interno bruto y el xito personal, como ejes actuales del desarrollo
son insuficientes. Necesitamos incorporar urgentemente el bienestar subjetivo, los valores
y la dignidad de las personas como factores significantes. Nuestro mundo no permite ms
especulaciones ni colusiones de individualismos, sino que requiere un latir sincronizado
de complicidades colectivas, por un bien comn y un sentido ms humanitario de la vida.
Estamos convencidos que hoy, lo ms revolucionario que podemos buscar es la felicidad
junto a otros.

Los que suscribimos esta declaracin creemos:


-

En una educacin que promueve valores, aprendizajes y habilidades para construir


un proyecto de vida individual y colectivo competente, que nos d sentido, bienestar
y felicidad. Hoy podemos responsablemente crear las condiciones para que las nuevas
generaciones de nios y jvenes tengan la oportunidad de crecer y desarrollarse en un
mundo sustentable.

En un trabajo que dignifique a las personas, que les permita desarrollar sus talentos y
potencialidades. El crecimiento debe considerar un modelo de desarrollo que permita
tener los tiempos necesarios para disfrutar junto a otros.

Captulo 20 - La Felicidad 367

Atrevindonos a ser felices en un chile ms humano

En una sociedad cuya salud mental individual y colectiva son prioritarias, donde
nos preocupamos de nosotros y de los otros, del bienestar subjetivo, la confianza
interpersonal y el despertar de las emociones positivas.

A partir de esta declaracin, queremos invitar a todas nuestras autoridades actuales y futuras,
pblicas y privadas, a incorporar en sus decisiones, las preguntas y respuestas que tengan
como norte el bienestar y la felicidad de las personas, de su comunidad y de su ecosistema.
Hoy existe el sustento necesario de la evidencia cientfica y de la experiencia comparada
que florece en distintas culturas del planeta, para incorporar el bienestar y la felicidad como
un nuevo paradigma del desarrollo, medible y evaluable.
Hoy 20 de marzo de 2013, fecha en que se celebra por primera vez el Da Mundial de la
Felicidad a partir de una propuesta de la ONU, queremos invitarlo:
- A pensar en usted, su familia, sus amigos, sus vecinos y su comunidad
- A agradecer por todo aquello que tiene y a seguir buscando aquello que necesita
- A construir relaciones interpersonales saludables y nutritivas
- A mirar a los ojos del presente y del futuro, desde la confianza y el optimismo realista
- A cuidar su cuerpo, proteger el ecosistema y reconocer nuestras tradiciones
- A rer, llorar y celebrar sin vergenza
- A compartir lo que se tiene y lo que no se tiene, material, emocional y espiritualmente.
- A reflexionar sobre el sentido de su vida y sobre el mundo que le estamos entregando a
las futuras generaciones.

Queremos invitarlos a ser protagonistas


en la construccin de un Chile ms humano y feliz

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