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CASO 1.

Bonnie es una ejecutiva de 27 aos con una historia de crisis de angustia de 3


aos de evolucin. Su primera crisis apareci cuando estaba en casa viendo la
televisin. Esto sucedi 3 meses despus que su abuelo paterno falleciera, y 1
mes despus que ella anunciase su proyecto de boda. La crisis comenz con una
sensacin de descarga elctrica que le suba por la columna vertebral y un
sentimiento de terror. El corazn se le aceler, le temblaban las manos y le
costaba respirar. Se senta acalorada, atrapada y desorientada, y estaba
convencida de sufrir un infarto y de que iba a morir en el acto. Aunque le resultaba
difcil hablar, hizo una llamada de urgencia a su mdico de cabecera. Cuando su
mdico la llam, 10 minutos despus, la sensacin de terror haba desaparecido y
el resto de los sntomas se haban atenuado, pero an se senta dbil y asustada.
Se le practic un examen mdico que confirm que gozaba de buena salud, que
su presin arterial estaba baja, y que su ritmo cardaco era normal (78 lat./min).
Tena un leve soplo cardaco. Mediante un ecocardiograma se le diagnstico un
leve prolapso de la vlvula mitral. Las pruebas de laboratorio eran normales,
aunque se observ una ligera disminucin del nivel de bicarbonato plasmtico.
Diagnostico:
El caso evidencia una crisis de angustia o ataque de pnico, ya que presenta
una crisis inesperada de miedos intensos y repentinos y por los siguientes
sntomas y signos que presenta la paciente del caso.
Signos:
Corazn acelerado.
Temblor de manos.
Bochorno.
Taquicardia
Sntomas:
Crisis de angustia

Sentimiento de terror.
Sensacin de descarga elctrica.
Falta de oxgeno.
Desorientacin.
Sensacin de muerte.

CASO 2
Bill era un mdico residente de 32 aos que se estaba formando en, un gran
hospital. Tena antecedentes de sufrir un malestar extremo cuando pensaba que
tena que efectuar la extirpacin teraputica de una ua. Las primeras
descripciones que escuch de este procedimiento fueron durante la preparacin
de su trabajo como pre graduado en una facultad de medicina. Recuerda haber
sentido nuseas, desfallecimiento y un enorme malestar slo de pensar en ello,
aunque no experimentaba ninguna reaccin parecida cuando pensaba en llevar a
cabo otros procedimientos quirrgicos. Deca que prefera sacar una cucaracha
del odo de un nio que tener que extirpar una ua.
El paciente fue un nio activo. Sufri con frecuencia pequeos accidentes
que requirieron la visita al mdico de cabecera. Se rompi algunos huesos, sufri
algunas torceduras, y recuerda haberse pillado un dedo en la puerta cuando tena
6 aos. Se acuerda de su dedo, cada vez ms hinchado y amoratado, y cmo la
ua se fue cayendo a medida que el dedo se curaba. Aunque se acuerda de
haber pasado ratos especialmente malos en la consulta del mdico, recuerda
cmo su madre se pona plida y pareca enfermar cada vez que l sufra una
herida o tenan que darle unos puntos de sutura. Siempre quera probar cosas
nuevas con sus amigos y describe un desmayo autoinducido cuando tena 13
aos. Se indujo a propsito una hiperventilacin y despus par inmediatamente y
realiz la maniobra de Valsalva. Pasaron unos 10 seg y se sinti muy asustado
cuando recuper la conciencia. Recuerda que las voces de sus compaeros

parecan distintas y sus caras estaban borrosas y distorsionadas, tuvo una


sensacin de irrealidad y, por un breve lapso de tiempo, le invadi el terror.
Mientras estudiaba en la facultad de medicina, Bill evit siempre efectuar la
extirpacin de una ua, pero cuando estudiaba cuarto curso se le oblig a
observar este procedimiento. Se situ lo ms lejos posible y vio cmo el mdico
efectuaba la intervencin. Empez a sentirse enfermo, empez a sudar, su ritmo
cardaco se hizo muy lento, y empez a sentirse dbil y mareado. Tuvo que
sentarse para evitar el desmayo. Explica que se supone que las uas deberan
estar en su sitio, y no poda dejar de pensar en el espantoso dolor que sentira el
paciente si no estuviese anestesiado.
Durante sus dos primeros aos de residencia como mdico de familia, Bi!l
era conocido por su inters por realizar intervenciones quirrgicas. Sola
presentarse voluntario para ayudar a sus compaeros y pareca que le encantaba
colocar en su sitio los huesos, las articulaciones, e incluso le gustaba hacer
incisiones y drenajes en quistes y furnculos, as como suturar heridas
importantes. Ninguno de sus compaeros saba que nunca haba extirpado una
ua, procedimiento que se realiza a menudo en medicina general. Una tarde en la
clnica, cuando era el nico mdico disponible, lleg una chica joven que
necesitaba que se le extirpase la ua. Incapaz de llevar a cabo este
procedimiento, Bill llam a una compaera residente a su casa y la convenci para
que fuese a ayudarle. Ella accedi con la condicin de que l visitara a un
terapeuta para resolver su problema.
Diagnostico:
El caso evidencia una fobia especfica, ya que presenta una evitacin de
conducta a un determinado miedo de procedimiento de extirpacin de uas y por
los siguientes sntomas y signos que presenta el paciente en el caso.
Signos:
Nauseas.

Hiperventilacin.
Sudoracin.
Ritmo cardiaco lento.

Sntomas:
Evitacin de la conducta.
Debilidad y mareos.
Sentimiento de terror.
Sensacin de desmayo.

CASO 3
Yan, un hombre casado, de 30 aos, propietario de una compaa inversora,
acude a centro de salud mental porque est al borde de un colapso nervioso.
Comenta que siempre ha sido una persona "dada a preocuparse por todo, pero
no hasta el punto de que su vida se

viese afectada de una forma tan

perturbadora. No obstante, durante el ao pasado ha ido experimentando un


sentimiento creciente de agitacin interna y de estar con los nervios de punta la
mayor parte del tiempo. Durante los 6 ltimos meses ha sufrido a menudo
problemas gastrointestinales y diarreas, y tambin ha disminuido su capacidad de
concentracin en el trabajo. Su esposa, una mujer de unos 25 aos atractiva y de
buena familia, le acompaa a la clnica y explica que su marido, al acostarse, da
vueltas y ms vueltas en la cama y slo puede dormirse a las 2 o las 3 de la
madrugada; adems, aade que se levanta con mucha frecuencia a orinar. La
esposa se queja de que Yan se ha vuelto cada vez ms irritable en los ltimos 6-8
meses y que, a menudo, habla a gritos incluso con su hijita de 5 aos.
Yan es el mayor y nico hijo varn de una familia de 4 hermanos, y
proviene de una familia influyente y muy tradicional. Su padre, abuelo y otros
hombres de la familia estudiaron en la Universidad Ivy League del Nordeste del
pas. Yan se vio obligado a seguir la tradicin pero tema que sus capacidades

acadmicas no estuviesen a la altura del centro, aunque estaba entre el 10% de


los mejores alumnos de su curso de graduacin. Una vez aceptado en la
prestigiosa universidad, empez a sentir la presin de tener que hacerlo todo
extremadamente bien. A pesar de experimentar una ansiedad tremenda la vspera
de los exmenes se gradu con buena nota. Mientras estudiaba empez a salir
con su mujer y recuerda que sola preocuparse durante das por s haba escogido
el restaurante correcto para la cita, si haba seleccionado flores adecuadas, o si su
coche, que haba sido reparado recientemente, no se ira a estropear aquella
ocasin. Aunque se preocupaba mucho por si algo no iba a salir bien nunca tuvo
dificultades para relacionarse con chicas. Se describe a s mismo como una
persona extravertida. Tres aos antes de esta evaluacin, los padres de Yan se
separaron y la empresa fami de inversiones estuvo muy cerca de la quiebra.
Aunque haba conseguido poner de nuevo a flote la empresa y pisar otra vez
tierra firme, fue incapaz de controlar su nerviosismo y tensin. Por la noche, se
tiende cama y permanece despierto mirando el techo, preocupado por diversos
asuntos cotidianos, lo que le deparar el futuro a l ya su familia, y si la compaa
acabar quebrando. Pensar que el negocio se hunda y no tener un seguro de
Enfermedad para tratamiento de las alergias de su hija le produce fuertes
trastornos gstricos. Por este motivo fue a visitar a un internista y a un
gastroenterlogo, pero los resultados de las pruebas fueron normales, y se le
coment que sus sntomas estaban relacionados con la ansiedad. Suele
calmarse a veces bebiendo una o dos cervezas, pero afirma que no tiene
problemas con el- alcohol. Prob la cocana un par de veces, cuando tena 20
aos, pero no le gust el efecto que le causaba y asegura que no consume
ninguna sustancia ilegal. Se siente triste, pero no refiere sentimientos de
minusvala o ideacin autoltica.
Diagnostico:
El caso evidencia un trastorno de ansiedad generalizada, ya que presenta una
preocupacin excesiva penetrante e incontrolable por conflictos reales y por los
siguientes sntomas y signos que presenta el paciente de en el caso.

Signos:
Sudoracin.
Diarreas.
Agitacin interna.
Sntomas:
Dificultad de concentracin.
Insomnios.
Irritabilidad.
Malestares gastrointestinales.
Nerviosismo.
Sensacin de perfeccionismo.

CASO 4
Anne es una maestra de escuela de 30 aos con una historia iniciada 5 aos
antes de comprobaciones repetitivas de sus boletines de calificaciones; repeticin
de su ruta de conduccin y pensamientos persistentes acerca de males que
puedan afectar a sus padres, as como preocupacin excesiva por su salud y
dificultades para ir a comprar comestibles ella sola. Las conductas de
comprobacin aparecieron por primera vez cuando Anne iba al instituto, cuando
tena que comprobar que la estufa estuviese apagada antes de salir de casa.
Recuerda que sus rituales aumentaron progresivamente durante la facultad y, en
esa poca, empez a leer una y otra vez las pginas de los libros antes de los
exmenes. Durante los ltimos 5 aos, la paciente ha sufrido una escalada de sus
sntomas. Puede pasar perfectamente 3-4 horas ocupada con sus rituales de
comprobacin. Emplea al menos 1 hora yendo y viniendo al comprobar los
quemadores de la cocina, la estufa y la puerta principal. Una vez ha quedado
convencida de que todo est bien, vuelven las ideas obsesivas y necesita
comprobarlo todo de nuevo, ya que piensa que si no la hace la casa se quemar o
entrar algn ladrn. Suele pasar varias veces con su coche por el mismo sitio,

por miedo a haber atropellado a alguien o tropezado con algo. Su agenda es una
verdadera pesadilla, ya que tiene que comprobar una y otra vez todo la que ha
registrado. Afirma que hay una asociacin entre los pensamientos obsesivos sobre
los males que pueden afectar a sus padres y sus comportamientos repetitivos. Por
ejemplo, cree que debe llamar a su madre cada da por la maana y por la noche,
sin importarle los inconvenientes que esto suponga. Dice que est obsesionada
con la idea de que, si un da deja de llamar, su madre puede sufrir un infarto y
morir, y ser por su culpa, por haberse olvidado de llamarla.
Cuando habla con el especialista, Anne es capaz de reconocer que sus
miedos son absurdos; sin embargo, le parece casi imposible no hacer estas
llamadas diarias sin sentirse extremadamente ansiosa y asustada. La paciente
tambin reza oraciones de un modo ritual, teniendo que empezar de nuevo cada
vez que comete el ms mnimo error. Dice que estas oraciones garantizan que sus
padres seguirn gozando de buena salud.
Una vez ms, en el contexto de la consulta puede admitir que, si un da deja
de rezar estas oraciones lo ms probable es que la salud de sus padres no resulte
afectada. No obstante, tambin comenta que cuando intenta eludir el ritual de sus
rutinas, se siente muy asustada y culpable. La paciente tambin sufre numerosos
pensamientos obsesivos y una gran ansiedad respecto a su salud, que, no
mejoran con la ejercitacin de los rituales.
Adems de los pensamientos. Obsesivos y los rituales, Anne describe
cierta tristeza que aparece de forma intermitente, pero afirma que no sufre ninguna
alteracin afectiva persistente, ni signo o sntoma de un Trastorno del estado de
nimo. No presenta ninguna historia previa de Trastorno de la conducta
alimentaria ni de Trastorno por tics,
En los ltimos 5 aos, Anne se ha ido aislando progresivamente a causa de
sus rituales y de sus ideas obsesivas. No va sola a comprar a la tienda de
comestibles porque le aterroriza que pueda hacer algo que la ponga en ridculo.
Por tanto, slo sale de compras cuando la acompaa su marido o alguna amiga.

Su aislamiento social y su necesidad de estar con su marido cada vez que sale
han aumentado la tensin entre ambos cnyuges. Adems de su tendencia a
aislarse de los dems, la paciente ha empezado a tener dudas sobre si quiere
tener un hijo o no. Su ambivalencia sobre un posible embarazo tambin contribuye
al conflicto conyugal. Anne acude a su primera entrevista psiquitrica accediendo
a las demandas de su esposo, quien haba ledo algo sobre nuevas
investigaciones y nuevos programas teraputicos para el Trastorno obsesivocompulsivo, y la anim a buscar un posible tratamiento. Para Anne esto supone
una tarea difcil, ya que tuvo una experiencia negativa cuando le coment lo que le
pasaba a su gineclogo. La paciente dice que se sinti humillada, y que no quera
buscar ningn tratamiento hasta que la insistencia de su marido la convenci a
hacerlo.
Sus antecedentes mdicos personales son irrelevantes, con la excepcin
de leves cambios de humor premenstruales. Asegura que no ha sufrido de ningn
traumatismo craneal ni infeccin del sistema nervioso central. Su historia familiar
incluye supersticiones, una extrema meticulosidad y comportamientos de
acumulacin en la madre y en la abuela materna. Tambin parece probable que
haya una historia familiar de tics motores en el padre de la paciente y en dos tos
paternos. Anne no tiene antecedentes de abuso de alcohol u otras sustancias. En
la evaluacin inicial, del examen del estado mental de la paciente revela un
incremento de los, movimientos motores, un afecto distmico/ansioso y llanto
intermitente. No se evidencian trastornos del contenido ni el curso del
pensamiento.
Diagnostico:
El caso evidencia un trastorno obsesivo compulsivo, ya que presenta
conductas repetitivas y de comprobacin, rituales y por los siguientes sntomas y
signos que presenta la paciente en el caso.
Signos:
Aislamiento social.

Afecto distmico / ansioso.


Llanto intermitente.
Sntomas:
Ideas obsesivas.
Conductas repetitivas.
Rituales de comprobacin.
Pensamientos persistentes de comprobacin.
Ideas irracionales.

Caso: 5
Yo no poda aceptar invitaciones ni ir a fiestas. Por un tiempo ni siquiera poda ir a
mis clases. En mi segundo ao de facultad tuve que quedarme en mi casa durante
un semestre.
Mi miedo poda presentarse en cualquier situacin social. Senta angustia an
antes de salir de mi casa y aumentaba al irme aproximando a mi clase, a la fiesta
o adonde quiera que iba. Senta el estmago descompuesto y casi crea tener
gripe. Mi corazn lata fuertemente, las palmas de las manos se me llenaban de
sudor y tena la sensacin de estar separada de m misma y de todos los dems.
Cuando entraba a un saln lleno de gente, me ruborizaba y senta que todos los
ojos estaban puestos en m. Me daba vergenza pararme en un rincn yo sola
pero no poda pensar en qu decir a nadie. Me senta tan torpe que me quera ir
inmediatamente."
Diagnostico:
El caso evidencia una fobia social, ya que presenta un miedo y evitacin de un
mayor nmero de situaciones sociales y sntomas y signos que presenta el
paciente en el caso.

Signos:
Ruboracin.
Sudoracin.
Sntomas:
Ansiedad
Angustia.
Introversin.
Timidez.
Conductas de evitacin exagerada.