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Vol. 1, N.

42 (abril-junio 2014)

LA VERTIENTE HERMENUTICA:
LA FILOSOFA DE GADAMER Y LA SNTESIS
DE EXPLICAR Y COMPRENDER DE RICOEUR
Anala Becherini
Universidad de Buenos Aires (Argentina)
Resumen
En este ensayo realizaremos un recorrido por las propuestas hermenuticas de Gadamer y Ricoeur.
Compararemos los postulados de las dos teoras de la interpretacin para detectar sus puntos de
encuentro y sus distanciamientos a la hora de interpretar.
Palabras clave: interpretacin, hermenutica, explicar, comprender, discurso.

Un martillo es un martillo no por la posesin de atributos de martillo,


sino por ser usado para martillar.
Heidegger

En este trabajo trataremos de hacer una suerte de paseo por las propuestas hermenuticas de Gadamer y
Ricoeur. Posteriormente compararemos los postulados de los dos hermeneutas. Asimismo, trataremos de
detectar sus puntos de encuentro y sus distanciamientos a la hora de interpretar. Finalmente, efectuaremos
una suerte de conclusin general.
Uno de los primeros filsofos que sistematiza la tarea hermenutica es Aristteles proponiendo como arte,
lograr una comprensin perfecta o completa de los enunciados (Granero, 2005). Segn Muller-Vollmer,
editor de The hermeneutic reader, el arte de la interpretacin es ayudarnos a lograr una comprensin
perfecta, el hermeneuta tiene que describir las metas de su comprensin, las dificultades que ha debido
superar y los mtodos que ha usado para lograr el objetivo deseado (Muller, 1988). Como se puede
apreciar, la comprensin reside en la razn desde el arte que se asocia a la habilidad y es una operacin
que involucra al escritor y al lector por medio del texto.
En el siglo XIX, la hermenutica pasa de auxiliar de la teologa y de la filosofa a mtodo de las ciencias del
espritu, debido a su espectacular desarrollo, a ser un mtodo concreto de investigacin. Durante el siglo XX,
ha venido a asentarse no ya como mtodo de investigacin, sino como enfoque humanstico-lingstico,
extendindose a los ms diversos mbitos del saber (Gadamer, 1996: 218).
Vale destacar que, en la actualidad, la perspectiva de anlisis hermenutico ha adquirido importancia en
variados campos del saber. Por ejemplo, en la lingstica, en la historia, en la antropologa cultural, en la

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sociologa, etctera. No obstante, la hermenutica constituye un enfoque propio de investigacin. En el
marco que presta la filosofa al conjunto de los saberes humanos ha sido intrprete excepcional de su andar
en los ltimos doscientos aos. La hermenutica es heredera de las ciencias del espritu y ha ayudado en
los aspectos metodolgicos, especialmente para extender el mtodo positivo caracterstico de las ciencias
empricas a toda forma de saber (Snchez Meca, 2004). Asimismo, la hermenutica, desde Gadamer, ha
mostrado la inevitable condicin lingstica del conocer humano (Gadamer, 1994).
A simple vista podemos apreciar que la hermenutica plantea la consideracin del conocimiento como un
proceso de comprensin que se da por parte del lector respecto de un texto. Siguiendo esa lnea, vemos un
mtodo que se ofrece como dilogo o conversacin entre el autor y el lector de la obra. Concebimos dicho
dilogo como un proceso a travs del cual el lector comprende interpretativamente la obra. En primera
instancia, porque capta el significado volcado por el autor. En segunda instancia, porque la lectura genera
una suerte de significado propio, lo cual representa un acto creativo en perspectiva o una conjetura entre las
posibles interpretaciones. Vale aclarar que dicha conjetura debe ser razonable, ya que una interpretacin
que no lo sea separa del sentido originario de la obra interpretada.
Ahora bien, para los representantes de la hermenutica contempornea, en concreto para Gadamer y
Ricoeur, la hermenutica tiene su axioma particular. Gadamer ha estudiado intensamente los fundamentos
de una hermenutica filosfica, y Ricoeur ha profundizado en el hacer de la interpretacin, es decir, de
redescripcin de la realidad.
Primero veremos los aportes realizados por el filsofo alemn Hans-Georg Gadamer. Aqu hemos abordado
sus dos obras fundamentales: Verdad y mtodo I y Verdad y mtodo II, especialmente la primera, en la que
desarrolla su visin hermenutica. Esta concepcin ser observada desde las influencias ejercidas por otros
aportes a este campo de la filosofa la teora gadameriana. Posteriormente, abordaremos a Ricoeur que
puede ser ubicado como parte de un grupo de autores que ampliaron la nocin de comprensin al
incorporar los avances de la hermenutica en el plano de los estudios lingsticos y literarios.

Verdad y mtodo. La hermenutica de Gadamer


Gadamer fue discpulo de Heidegger. Lo vemos cuando declara: Esta estructura existencial del estar ah
tiene que hallar su expresin tambin en la comprensin de la tradicin histrica, y por eso seguiremos en
primer lugar a Heidegger (Gadamer, 1996). Se puede afirmar que la meta de Gadamer se concreta en el
intento de justificar la conciencia histrica por referencia a la temtica heideggeriana del crculo
hermenutico. En tal camino observa tres etapas: una primera, fenomenolgica, que establezca el vnculo
entre prejuicio, tradicin y autoridad; la segunda, de interpretacin ontolgica de esa secuencia a partir de la
conciencia de la historia de los efectos, y la tercera, para extraer las consecuencias epistemolgicas desde
un punto de vista metacrtico sobre los prejuicios. En este sentido, destacamos que toda la obra de
Gadamer est recorrida por la preocupacin por el ser humano desde sus capacidades cognitivas y el

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lenguaje que las posibilita, a travs de la comparacin entre la filosofa, el mito, la religin, el arte, la historia,
etctera, no solamente como saberes, ms bien como formas de estar instalados los humanos en la
existencia.
En consecuencia, Gadamer parte de la percepcin filosfica de la hermenutica del siglo XIX, pero pronto
acude, por influencia de Heidegger y Husserl, a la idea de la hermenutica como actitud ante el mundo y
ante la vida del ser humano. En esta concepcin resulta imprescindible la recuperacin de la filosofa moral
aristotlica, porque la hermenutica est enraizada en la tica (Grondin, 2003). La hermenutica no es un
saber terico sino una praxis: una aplicacin. El sujeto no puede separarse a s mismo colocndose como
objeto de conocimiento porque est implicado en la accin moral. La hermenutica es un instrumento que
debe tener en cuenta al sujeto y sus condicionantes, pero desde la conciencia que desde ellos se produce
la interpretacin-comprensin de s mismos y de sus productos (Grondin, 2003). La hermenutica es un
ejercicio tan parecido a los juegos de lenguaje de Wittgenstein que guarda con ellos cierta relacin, como
nuestro autor reconoce (Gadamer, 1994).
Sintticamente, en la concepcin hermenutica de Gadamer el intrprete construye su comprensin del
texto, como una produccin esttica (Grondin, 2003), a modo de respuestas a la pregunta que este le
sugiere, desde la precomprensin que la tradicin histrica a la que pertenece el mismo intrprete, la cual le
condiciona en forma de un conjunto de prejuicios (autnticos o falsos). La comprensin solo puede tener
lugar desde la dialctica entre los horizontes del intrprete y del texto que Gadamer denomina fusin de
tales horizontes. El texto sometido a la historia de los efectos producidos a travs del tiempo deviene
elemento de comprensin para el intrprete, quien realiza con esta ejecucin lingstica un acto existencial
de apropiacin de uno de los sentidos posibles del texto.
La hermenutica encuentra su fundamento cuando el objeto de estudio y el sujeto que interpreta dejan de
ser categoras ontolgicas para convertirse en fenmenos temporales, es decir, histricos (Gadamer, 1996).
As, lo expresa el autor:

Estoy muy lejos de negar que el modo como una obra de arte habla a su tiempo y a su mundo
[], contribuye a determinar su significado, esto es, el modo como nos habla tambin a
nosotros. Este era justamente el ncleo de la conciencia de la historia efectual, pensar la obra
y su efecto como la unidad de un sentido. Lo que yo he descrito como fusin de horizontes era
la manera como se realiza esta unidad, que no permite al intrprete hablar de un sentido
original de una obra sin que en la comprensin de la misma no se haya introducido ya siempre
el sentido del intrprete (Gadamer, 1996).

El horizonte al que pertenece el intrprete es una circunstancia histrica que le constituye de tal modo que
le condiciona mediante una serie de prejuicios que intervienen por tanto como elementos de comprensin.

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Condicin que delimita el horizonte desde el que se da siempre la interpretacin. La tradicin histrica
desempea para el lector una autoridad reconocida desde la que construir su mundo y sus sentidos. Esta
legitimacin de la tradicin marca la experiencia de la temporalidad para el sujeto y su esencial finitud.
Dicha conciencia de la determinacin histrica alcanzada por el sujeto no es una mera constatacin de la
efectualidad a la que se encontrara expuesto por estar en la historia, por el contrario, el sujeto toma
conciencia desde su percepcin de la historia. Es decir, desde su ser constitutivamente un ser histrico,
representando sta su condicin esencial (Santiago, 1987).
Cuando interpretamos un texto hermenuticamente entramos en el juego de la historia efectual de sus
significados posibles. Como dice Gadamer, Una hermenutica adecuada debe mostrar en la comprensin
misma la realidad de la historia. Al contenido de este requisito yo lo llamara historia efectual. Entender es,
esencialmente, un proceso de historia efectual (Gadamer, 1996). El propio texto marca un determinado
sentido a la interpretacin frente al mismo el sujeto que interpreta toma su distanciamiento y proyecta su
propio horizonte. Por su parte, este ltimo no es un crculo cerrado sino abierto a posibilidades
representadas por nuevos horizontes. En realidad lo que se produce es la apertura a esos nuevos
horizontes a partir de la fusin de horizontes: la convergencia entre el horizonte de la obra y el horizonte
del lector (Santiago, 1987). Una integracin y una aplicacin al mismo tiempo, ya que se trata de adaptar el
sentido de un texto a la situacin concreta en la que se habla (Maceiras y Trebolle, 1990).
Gadamer explica que la comprensin debe entenderse como parte de un acontecer de sentido en el que se
forma y se concluye el sentido de todo enunciado, tanto del arte como de cualquier otro gnero de tradicin
(Gadamer, 1996). Sin embargo, la pregunta por la comprensin en Gadamer va ms all de la metodologa,
hacia una teora general del comprender, puesto que la pregunta es por el ser humano en cuanto que trata
de dotar de significado al mundo y a s mismo (Santiago, 1987). Es decir, el intrprete no busca meramente
conversar con la tradicin a travs del texto, busca entenderla y entenderse a s mismo en la otredad. La
comprensin se logra mediante un acto de interpretacin que tiene lugar a travs del dilogo, del habla
entre lector y texto. El lenguaje se convierte en el instrumento de acceso a la verdad como meta que se
alcanza mediante el proceso siempre abierto de captacin de sentido del mundo. El lenguaje abre un
mundo de posibilidades porque siempre apunta ms all de s mismo, ms all de lo que dice o expresa, de
lo que verbaliza. Pero, por eso mismo, est abierto a la manipulacin poltica, educativa o comunicativa
(Gadamer, 1994). No se trata de una verdad exacta, abstracta y artificial, ni de un acto subjetivo de carcter
intuitivo al estilo de Schleiermacher, Dilthey o Husserl, sino ms bien de una revelacin objetiva, descubierta
por el intrprete (Snchez Meca, 2004). Desde luego que esta dotacin de sentido objetivo supone una
vuelta a Hegel desde la filosofa de Heidegger por parte de nuestro autor, puesto que la comprensin es la
condicin esencial del Dasein (Gadamer, 1996: 12). Es decir, para Gadamer la forma de eliminar el
subjetivismo no es otra que la posibilidad de comprensin desde la objetividad que presta el acontecimiento
que tiene lugar en la praxis humana.

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La sntesis de explicar y comprender. Paul Ricoeur


Paul Ricoeur es un filsofo francs que ejerci una influencia renovadora en el campo de la orientacin
hermenutica de los estudios sociales. En el siglo XX y a partir de la propuesta de Max Weber de concebir la
comprensin como el mtodo fundamental de la sociologa, numerosos autores trabajaron en el campo de
la teora de la accin. Un seguidor de las ideas de Weber desarrolla la nocin de lo social como un mbito
pleno de significado, con lo cual se revaloriza el papel de la comprensin en las ciencias sociales. Ahora
bien, Schtz se preocupa por despejar las dudas en cuanto a la comprensin, pues muchos filsofos
neopositivistas (como Nagel y Hempel) haban sostenido que se trataba de un mtodo subjetivista (fundado
en una interpretacin meramente subjetiva de los motivos por los que actuaban las personas), que impeda
que las ciencias sociales se convirtieran en disciplinas verdaderamente cientficas. Schtz trata de elevar la
comprensin a un mtodo objetivo, que no tena nada que envidiarle a las ciencias naturales.
Ricoeur, por su parte, aclara que debe entenderse por hermenutica la interpretacin de los documentos
escritos de nuestra cultura (actividad tambin conocida como exgesis). Es decir, constituye una actividad
cuyo objeto es restringido (los signos escritos), mientras que la comprensin abarca todas las formas de
signos que puede emitir un individuo. Aqu vemos una primera diferencia entre interpretacin y comprensin
desde el objeto de estudio. Mediante esta restriccin, Ricoeur se cubre de las crticas que se le formularon
al uso de la comprensin en las ciencias sociales.
Ricoeur parte de la idea de que las ciencias humanas son esencialmente hermenuticas y su justificacin
cuenta con dos niveles: primero, porque el objeto revela algunos rasgos semejantes a los de un texto; y
segundo porque su metodologa desarrolla procedimientos similares a los de la interpretacin de textos.
Consideramos que para comprender los argumentos de Ricoeur es preciso entender a qu se refiere
cuando habla de discurso. El autor sostiene que el discurso es un acontecimiento, en el sentido de que es
algo que se da y que resulta diferente a lo existente. Si se trata de discurso hablado, el acontecimiento es
liviano, desaparece casi al mismo tiempo de ser emitido, sin dejar rastros. En cambio, cuando el discurso es
fijado en la escritura se abre la posibilidad de emprender el anlisis por medio de la hermenutica. Aqu
vemos, nuevamente, la cuestin del objeto para comprender en el caso del discurso hablado y, por otra
parte, el discurso para interpretar que sera el escrito.
Ahora bien, el pasaje del discurso hablado a la escritura genera una serie de cambios. Por ejemplo, el
discurso oral solo existe en presente, en el sentido de que es un acontecimiento fugaz. Pero si el discurso
es fijado en la escritura, como en versiones taquigrficas, ya no est destinado a desaparecer. Ricoeur
seala que en la escritura no se fija el acontecimiento de hablar, sino la exteriorizacin del objetivo del
discurso. Es el decir escrito, el enunciado, el objeto de estudio de la hermenutica.
El problema fundamental que debe resolver la hermenutica es qu se dice en el acto de hablar. Ricoeur
recurre a la teora del acto del habla desarrollada por los filsofos analticos Austin y Searle. Para ellos el

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acto de hablar est constituido por una jerarqua de actos subordinados que se dividen en tres niveles: el
primero es el acto locucional, que es el acto de decir; el segundo, es el acto ilocucional, que es aquello que
hacemos en el decir; el tercero es el acto perlocucional, que es aquello que hacemos por medio del decir.
A partir de la teora de Austin y Searle, Ricoeur afirma que el significado del acto del habla depende no solo
del acto locucional, sino tambin del acto ilocucional y del perlocucional. La significacin es la suma de
todos estos aspectos. As es como Ricoeur plantea que en el discurso hablado coinciden la intencin del
autor y el significado del texto, pues en el habla la referencia al interlocutor de lo que se est diciendo es
inmediata. De ah que pueda decirse que el discurso es autorreferencial. En cambio, al fijarse el texto lo que
autor quiere decir se separa de lo que el texto dice ahora, ya que se pierde la referencia directa a un
interlocutor (que existe en el habla). En esta lnea, cabe afirmar que el texto se separa de la psicologa del
autor. De ah que surja un espacio amplio para la interpretacin. As es como se plantea la separacin entre
la intencin del autor y el significado del texto en el discurso escrito y se verifica una suerte de separacin
entre la referencia a una situacin comn a los interlocutores que se verifica en el habla.
Sin embargo, en el discurso escrito se pierde esa referencia a una situacin comn, liberando al discurso de
los lmites de referencias directas que se dan en el dilogo hablado. Ricoeur afirma que esta es una virtud
del discurso escrito, pues permite generar referencias abiertas, que vayan ms all de lo que el texto dice.
De este modo, el texto escrito abre posibilidades que van mucho ms all de lo que el texto mismo expone.
En el habla, los participantes estn siempre inmersos en los lmites de esa relacin. En el texto escrito, sin
embargo, no existe un interlocutor definido. Un texto, en principio, est dirigido a todos. As es como Ricoeur
afirma que un texto crea su propio pblico. De manera que el discurso escrito se separa de todos los lmites
que condicionan la relacin cara a cara propia del dilogo hablado.
Siguiendo la lnea de pensamiento expuesta arriba, Ricoeur aplica los puntos anteriores al anlisis de la
accin significativa. Aclara desde el principio que la accin significativa solo puede ser un objeto para la
ciencia en la medida en que presente un tipo de objetivacin equivalente a la fijacin de un discurso en la
escritura. Esto es, para poder estudiar cientficamente la accin significativa es preciso que esta
permanezca en el tiempo.
Ricoeur sostiene que esto es posible por algunos rasgos internos de la accin que la asemejan a la
estructura del acto del habla que ya analizamos. Esto es, la accin significativa posee contenido
proposicional y fuerza ilocucional. La accin deja de ser una mera interaccin y se transforma en un objeto a
interpretar. Ello es posible porque la accin se parece a un acto de habla.
Con relacin a la automatizacin de la accin plantea que del mismo modo que un texto se independiza de
su autor, la accin va ms all de lo que espera su agente y da lugar a consecuencias que son propias de la
accin, pero que no son esperadas por el agente. Nuestros hechos se nos escapan y producen efectos
inesperados. Esto, que ya haba sido desarrollado por otros autores que se ocuparon de la teora de la

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accin, hace que surja el problema de la adscripcin de responsabilidad. En las acciones simples, noema
(significado) y noiesis (intencin) de la accin coinciden.
Con respecto a la pertinencia e importancia, Ricoeur vuelve a apoyarse en el anlisis del discurso escrito.
En el texto, el discurso quiebra todas las referencias evidentes. En las acciones, la importancia se
independiza de la pertinencia ya que su relevancia en un contexto dado. Existen, por tanto, acciones muy
importantes cuya significacin desborda ampliamente el contexto en que se desarrollan y pueden aplicarse
a otros contextos sociales.
La accin humana es, para Ricoeur, como una obra abierta. Esto se debe a que el discurso escrito se dirige
a un nmero potencialmente infinito de lectores, y Ricoeur lo observa como algo semejante a lo que ocurre
en el caso de las acciones significativas. Esto quiere decir que su significacin est sujeta siempre a nuevas
interpretaciones. Nunca queda cristalizada una interpretacin. Ricoeur plantea que su significacin est
abierta a todo el que quiera leer el sentido de la accin. Partiendo de estas relaciones entre el texto y la
accin significativa pueden plantearse las implicaciones metodolgicas de la interpretacin.
Las consecuencias metodolgicas de la equiparacin entre el texto y la accin significativa son para
proponer una forma diferente de concebir la relacin entre interpretacin y comprensin. Ricoeur considera
poder resolver esto mediante la adopcin del paradigma de la lectura, que constituye la contrapartida del
paradigma de la escritura. La objetivacin del discurso en el texto permite introducir la explicacin en las
ciencias sociales. Esto es, que existe una dialctica entre la interpretacin y la comprensin porque la
situacin escritura/lectura desarrolla una problemtica. El paradigma de la lectura cuenta con cuatro lneas:
la primera es la fijacin del significado, la segunda su separacin de la intencin mental del autor, la tercera
es la exhibicin de referencias no ostensibles y la cuarta el mbito universal de sus destinatarios.
Ricoeur sostiene que la mejor manera de comprender en qu consiste el paradigma de la lectura es
planteando dos dialcticas: la que va desde la comprensin a la explicacin y la que avanza desde la
explicacin a la comprensin. A partir de entonces puede entenderse el papel que puede jugar el paradigma
de la lectura en las ciencias sociales.
Ante todo, la dialctica se encuentra determinada por el hecho de que comprender un texto no significa
reunirse con el autor. Debido a esto, no puede entenderse la comprensin como un proceso por el que
conocemos la intencin del autor. Esto permite descartar las interpretaciones subjetivistas de la
comprensin.
La elaboracin de una interpretacin adecuada se da mediante un proceso que consiste en conjeturar
(comprender) y en validar (explicar). La clave para presentar esta dialctica como una forma de conciliar la
explicacin con las ciencias sociales radica en que la validacin adquiera el carcter de una disciplina
argumentativa con procedimientos objetivos y no un arte subjetivo. La validacin es posible como disciplina
cientfica porque si bien existe ms de una forma de interpretar un texto, no todas las interpretaciones son

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iguales ni todas son posibles. Con relacin a esto, Ricoeur expresa que en la accin humana existe una
pluralidad de significados que constituyen la base para un nmero limitado de interpretaciones posibles.
Ricoeur, para desarrollar esta dialctica se basa en la separacin que se produce en el texto respecto a las
referencias evidentes que se dan en el dilogo. Frente a esta situacin, existen dos actitudes posibles.
Primeramente, se toma al texto como una entidad ajena al mundo. En segundo lugar, se crea una nueva
referencia notoria como resultado del tipo de actividad que significa leer. As es como Ricoeur decide
adoptar la primera actitud, que es la desarrollada por los enfoques estructuralistas. En este sentido, plantea
una relacin dialctica entre la interpretacin que desentraa la estructura de los signos y la comprensin
que establecer el sentido del texto. Se trata de los dos momentos de lo que denomina el arco hermenutico.
Ahora bien, la comprensin no tiene nada que ver con la intencin subjetiva del autor del texto. El texto est
separado de las intenciones del autor que lo escribi. Por lo tanto, Ricoeur concluye que la comprensin
nada tiene que ver con un acercamiento subjetivo (psicolgico) a las intenciones de los actores. Por el
contrario, los distintos procedimientos de interpretacin y las mismas caractersticas de los textos hacen que
la comprensin se convierta en una herramienta objetiva.
Para finalizar, Ricoeur sostiene que existe un crculo hermenutico, que consiste en la correlacin entre
interpretacin y comprensin, entre comprensin e interpretacin.

Cotejo de las dos miradas hermenuticas


Podemos afirmar que los dos filsofos han sido influidos por Martin Heidegger y, por aadidura, han sido
influenciados por Edmund Husserl. La fuerte influencia de Heidegger ha hecho del pensamiento de
Gadamer algo particularmente caracterstico. Adems como ha sido asistente de Edmund Husserl,
podemos afirmar que conoce, desde su origen, a la fenomenologa. Ricoeur, por su parte, tradujo a Husserl
al francs, por lo tanto tambin lo conoce en profundidad.
El giro hermenutico de la fenomenologa es representado por los autores que hoy nos ocupan: Gadamer y
Ricoeur. Si bien Heidegger renuncia a la fenomenologa, dedica el libro Ser y Tiempo a su maestro. La
fenomenologa es ir a las cosas mismas. Husserl pretende fundar una filosofa como ciencia rigurosa. Ante
el rechazo explcito de esta tesis, Heidegger adopta por el contrario una versin del mtodo
fenomenolgico, limpiando de esta forma los restos del cognitivismo de Aristteles y Kant todava presentes
en la formulacin husserliana de su mtodo. A diferencia de Husserl, Heidegger no toma como punto de
partida el fenmeno de la intencionalidad. As, la estructura existencial refleja un aspecto de la
intencionalidad husserliana.
Ahora bien, la obra de Heidegger aborda, al tratar problemas ontolgicos, tambin problemas de tipo
semitico; es de este modo que influye directamente en los hermenuticos: Paul Ricoeur y Hans-Georg
Gadamer. Ya en el siglo XX, Martin Heidegger, en su anlisis de la comprensin, afirma que, cualquiera que
sea, presenta una estructura circular: Toda interpretacin, para producir comprensin, debe ya tener

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comprendido lo que va a interpretar. Heidegger introduce nuevos rumbos en la hermenutica al dejar de
considerarla nicamente como un modo de comprensin del espritu de otros tiempos.
Si bien Heidegger dio los primeros pasos fundamentales, se le atribuye a Hans-Georg Gadamer el hecho de
haber fundado la Escuela Hermenutica. Aunque la filosofa griega ya hablaba de hermenutica como el
arte de explicar, traducir e interpretar, se puede decir que Gadamer y Ricoeur dan una vuelta de tuerca y
producen una nueva hermenutica, ya que realizan una suerte de anlisis de la comprensin.
El filsofo alemn sostiene que la interpretacin debe evitar la arbitrariedad y las limitaciones surgidas de
los hbitos mentales, centrando su mirada en las cosas mismas. Basndose en Heidegger habla del crculo
hermenutico que seran las propias posiciones preconcebidas. Para clarificar, podemos afirmar que el
denominado crculo hermenutico es un recurso explicativo a travs del cual se establece, desde una ptica
dialctica, que el todo siempre es ms que la suma de sus partes, pues los elementos solo resultan
comprensibles dentro de todo el contexto, pero tambin el contexto se explica en funcin de sus partes y de
las relaciones existentes entre ellas: la palabra, dentro de la frase; la frase, dentro del captulo; el captulo,
dentro de todo el texto; el texto, inscrito en su tiempo, etctera, y viceversa. En este sentido, Gadamer
explica que Heidegger concreta la proposicin universal, trasportndola al problema del ser (sentido
ontolgico positivo). El autor sostiene que siempre que nos acercamos a un texto lo hacemos desde un
proyecto, con alguna idea de lo que all se dice: el intrprete proyecta enseguida un sentido del todo. En la
medida que el intrprete va leyendo debe tomar conciencia de sus opiniones previas. A medida que
profundizamos la lectura, este proyecto va variando y se va reformulando segn la lectura nos vaya
confirmando o alterando nuestra precomprensin. Como este proceso puede prolongarse al infinito, nunca
podemos afirmar que hemos dado la interpretacin ltima y definitiva. Como se observa la filosofa
gadameriana es difcil de sistematizar ya que no brinda respuestas definitivas.
Ricoeur, por su parte, tiene una mirada dialctica de la hermenutica. Por ejemplo, en el apartado de Habla
y Escritura seala lo que sigue: Es un rasgo dialctico, el principio de una lucha entre la otredad que
transforma toda la distancia espacial y temporal en una separacin cultural y lo propio, por lo cual todo
entendimiento apunta a la extensin de la autocomprensin.
La hermenutica de Ricoeur, en concreto la dinmica de la creacin de sentido, de innovacin semntica,
se sostiene en la metfora vinculada a los signos. El principal inconveniente de la explicacin clsica de la
metfora es que mediante ella no se explica el carcter de innovacin semntica. En esta tradicin retrica
de la metfora permanecen una serie de rasgos los cuales Ricoeur va a corregir apropiadamente,
sirvindose de los anlisis ms recientes en torno al tema (Black, Richards, Beardsley, Turbayne y
Wheelright, entre otros). En resumen, los rasgos de la metfora viva son: impertinencia literal, nueva
pertinencia predicativa y torsin verbal. La innovacin semntica est constituida por el segundo rasgo
(nueva pertinencia predicativa), producida por el trabajo de la imaginacin. La imaginacin es la que lleva a
cabo el momento de innovacin semntica, siempre que no se entienda la imaginacin como produccin de

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imgenes (sentido kantiano). Tiene por misin esbozar nuevas sntesis, su corazn es el esquematismo que
Kant define como el mtodo de dar una imagen al concepto.
Gadamer, por su parte, ahonda en los prejuicios como realidad histrica del ser y declara que todo individuo
pertenece a una sociedad y, por lo tanto, est inmerso dentro de una tradicin, esta tradicin a la vez
configura en l una serie de prejuicios que le permiten entenderse en su contexto y su momento histrico,
de all que el individuo tenga su realidad histrica en sus prejuicios. Para Gadamer todo acercamiento a un
texto significa ir al encuentro de otro de un "t", y este encuentro debe ser un momento de apertura para
poder entrar en un dilogo en el que tanto el "yo" como el "t" entran en relacin. Frente al texto no cabe
neutralidad. Gadamer recupera el sentido constructivo del trmino prejuicio y lo coloca como parte
importante de todo el armazn cognitivo del individuo, para l prejuicio significa un juicio que se forma antes
de la convalidacin definitiva de todos los momentos que son objetivamente determinantes. Asimismo, para
Gadamer la razn es real e histrica, est dada no de manera espontnea sino que aparece siempre
referida. Todo individuo se desenvuelve dentro de la historia a la cual pertenece y de la cual no se puede
correr debido a las relaciones de configuracin de su ser en funcin a ella. El individuo es un ser histricoespacio-temporal. En este sentido, para entender un texto no tratamos de entrar en la constitucin mental
del autor, sino que lo que intentamos hacer es trasladarnos hacia la perspectiva bajo la cual el otro ha dado
su opinin. Segn la mirada gadameriana, la historia efectual es la que determina a priori la manera en que
vamos a entender un texto. El individuo est en el mundo con una determinada historia efectual que le
confiere a su vez una manera de entender el mundo, as se hace expresa su finitud y evidencia sus lmites,
los cuales determinan su horizonte. La tarea de la comprensin histrica se resuelve en la consecucin de
un horizonte histrico para comprender lo que uno quiere sin que eso signifique que el intrprete adquiera el
horizonte del autor, el horizonte histrico se gana movindose a una situacin histrica, esto significa
reconocer al otro y comprenderlo. En este sentido, podemos afirmar que la comprensin se realiza en el
momento en que el horizonte del intrprete, al relacionarse con el del autor, forme un nuevo horizonte:
proceso de fusin. En esta lnea podemos ver que para Gadamer las categoras fundamentales de su
propuesta son: comprensin, interpretacin, fusin de horizontes y prejuicios. La filosofa esttica del
hermeneuta alemn sirve para demostrar que es posible romper con la dicotoma sujeto/objeto.
Por otro lado, Gadamer tambin es crtico con el mtodo tradicional de las humanidades cuyo enfoque se
hace explcito en la obra de Wilhelm Dilthey, quien crea que para lograr una interpretacin correcta de un
texto era necesario desentraar la intencin original que manejaba el autor cuando lo escribi. Para ir
cerrando afirmamos que Gadamer sostiene que la gente tiene una conciencia histricamente moldeada,
esto es, que la conciencia es un efecto de la historia y que estamos insertos plenamente en la cultura e
historia de nuestro tiempo y lugar y, por esto, plenamente formados por ellas. En contra de muchas de las
obras cannicas de la hermenutica filosfica, la obra de Gadamer Verdad y mtodo no pretende ser una
declaracin programtica de un nuevo mtodo hermenutico de interpretacin de textos. Verdad y

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mtodo pretende ser una descripcin de lo que hacemos permanentemente cuando interpretamos, incluso
desconociendo lo que estamos haciendo.
La filosofa de Paul Ricoeur, por su parte, se ubica en la tradicin fenomenolgica francesa junto a autores
como Emmanuel Lvinas, Merleau-Ponty y Mikel Dufrenne. Pero la obra de Ricur, que no aspira a una
sistematicidad, se desarrolla en un dilogo permanente con Heidegger, Schopenhauer y Fichte. Ricoeur
denomina su teora filosofa reflexiva y es comparable a la de Gadamer por su amplitud y ambicin. Para el
hermeneuta francs, el sujeto que pregunta pertenece a la realidad sobre la que se interroga, pero se marca
una distancia entre el yo y los actos en los que se objetiva. Dicha distancia no la observamos en Gadamer
como tampoco vemos la dialctica entre interpretacin y comprensin. Segn Ricoeur, solamente la
hermenutica basada en el anlisis de los signos y los smbolos permite la comprensin ontolgica y
posibilita entender la reflexin como una actividad de interpretacin de los signos en los que el yo se
objetiva.
Una vez que se ha descartado entender la reflexin como intuicin o como comprensin directa, solo queda
la posibilidad de ver que est intermediada por los signos pero no existe una nica hermenutica o un nico
mtodo de interpretacin de los signos lingsticos. En relacin con el conflicto de las interpretaciones,
Ricoeur da el ejemplo de Sigmund Freud y los deseos reprimidos que para Eliade son revelaciones de lo
sagrado. Es posible entender la interpretacin como manifestacin de la sospecha o puede entenderse
como restauracin plena del sentido. Ricur estudia a Marx, Nietzsche y Freud, observa cmo estos
autores desvelan un significado oculto en sus investigaciones basadas en la sospecha. Pero la sospecha
debe complementarse con la mirada ingenua del sujeto que busca la identificacin de las ilusiones de la
conciencia ms all de los intereses o motivaciones ocultas, porque una filosofa reflexiva debe buscar la
interpretacin antittica. As es como el smbolo tiene una doble lectura y ambas son legtimas y
complementarias. A su vez, ambas coinciden en considerar la conciencia como el punto de llegada de la
interpretacin y no como el punto de partida, lo que est en la base misma de la consideracin de la filosofa
de la reflexin: el yo no es un dato sino un resultado.
Siguiendo la lnea de anlisis de Ricoeur es posible una ontologa del sujeto que considere la conciencia a
travs de la confrontacin con las ilusiones y los mecanismos de ocultacin. En este sentido, tambin es
posible que la conciencia adquiera su sentido a travs de una progresin dialctica en que cada etapa es
explicada por la anterior. Este punto se estrecha con el crculo hermenutico de Heidegger que consiste en
la necesidad de una comprensin previa a toda comprensin. Aqu se encuentran los dos autores: en la
idea de crculo hermenutico, pero Gadamer lo aborda desde la rehabilitacin de los prejuicios.
El objetivo de Ricur, por su parte, es llegar a identificar el ser del yo que desborda los lmites de un yo
entendido simplemente como sujeto, pues engloba tambin la libertad y posibilidades que van ms all del
conocimiento objetivo y de la experiencia sensible. No obstante, la autntica reflexin no es una intuicin del
yo, y el yo pienso es solamente una verdad vaca. nicamente puede hallarse en sus objetivaciones: en sus

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actos, objetos y obras. As es como Ricoeur, inspirndose en Heidegger, va a reconocer que el ser-en-elmundo es anterior a la reflexin y precede a la constitucin de un yo enfrentado como sujeto a un mundo
objetual.

Conclusin
A modo de conclusin podemos decir que Gadamer y Ricoeur se inscriben en la tradicin hermenutica,
aunque lo hacen por caminos paralelos. Gadamer pretende desarrollar una hermenutica filosfica de las
ciencias humanas, esto es, una reflexin que otorga justicia a su pretensin de verdad. Su pensamiento de
fondo es que dicha verdad no puede hallarse comprendida desde de la idea de mtodo. Por tal motivo,
Gadamer rompe con Dilthey y su concepcin metodolgica de la hermenutica. La crtica al paradigma
metodolgico viene de Heidegger, ya que la comprensin y la interpretacin, segn Gadamer, caracterizan
el modo de ser de la existencia. Lejos de los mtodos de las ciencias no humanas y cerca de la existencia
humana con la ayuda de proyectos de comprensin y anticipaciones que tienen que ver con su situacin y
su condicin histrica. Segn Gadamer, el mtodo es una suerte de inteligencia de la verdad por esa razn
valora el rol de los prejuicios junto con la historicidad en la comprensin. As es como el intrprete no
comprende nunca sin estar capturado por lo que comprende. En palabras de Gadamer, fusin de horizontes
entre el intrprete y su objeto, entre el presente y el pasado que se comprende. En el punto donde esa cosa
por comprender se confunde con su puesta en lenguaje, Gadamer repara en la condicin lingstica de
nuestro conocimiento del mundo y su variacin en la comprensin segn el momento de nuestra historia.
Observamos la nocin de universalidad cuando el hermeneuta alemn afirma que toda comprensin surge
del lenguaje, como tambin el ser se despliega en este lenguaje. El pensamiento amplio de Gadamer est
condensado en su obra Verdad y Mtodo (1960) que ha sido producto de innumerables debates filosficos
de la hermenutica contempornea.
En el caso de Ricoeur, su pensamiento se encuentra diseminado en varios trabajos que se inician en 1950
con Filosofa de la Voluntad y finalizan con Caminos del Reconocimiento, en 2004. No obstante, en nuestro
trabajo hemos analizado Del texto a la Accin, del ao 1986. No nos ha resultado sencillo comparar a
Gadamer y a Ricoeur, ya que el primero cuenta con una obra completa en la que queda asentado todo su
pensamiento, y el segundo, con una obra dinmica que ha ido evolucionando en cada publicacin. Por lo
tanto, en algunos momentos hemos tenido dificultad para ubicar a Ricoeur dentro del pensamiento filosfico,
ya que juega al pndulo con la teora sociolgica y los modelos textuales. Gadamer es mucho ms
filosfico. No obstante, advertimos que esta confusin es relativa. Para comenzar por los orgenes de
Ricoeur podemos ver que su enlace con la hermenutica es a partir de Gabriel Marcel. Esto es, una filosofa
fundada en la autorreflexin del ego que empuja a Ricoeur hacia Jasper como puente que desemboca en
Husserl. Tal es as que en su primer trabajo de 1950, Filosofa de la Voluntad, sigue el mtodo
fenomenolgico de comprensin a travs de la explotacin por la intencionalidad de la conciencia. A medida

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que avanzan sus investigaciones, resalta como idea matriz que el ego no puede reconocerse directamente
por introspeccin. Esto significa que no se puede traer al conocimiento de s, sin antes pasar por la
comprensin de los grandes textos como los mitos (por ejemplo, los bblicos). En esta lnea, el autor
desarrolla una hermenutica de los smbolos religiosos, entre otros. Para Ricoeur la tarea de la
hermenutica es la de descifrar las objetivaciones de sentido. El autor ha importado esta hermenutica a los
grandes relatos de la cultura con el fin de que intentemos comprendernos.
Asimismo, podemos observar que en ambas hermenuticas toda interpretacin es nuestra concepcin de
nosotros mismos la que se encuentra interpelada, favorecida, demandada. Pero en Ricoeur vemos que el
fin de toda interpretacin es el conocimiento de s por eso presta atencin a los mtodos y Gadamer declara
que la cuestin que lo ocupa no concierne el tema de los mtodos. As es como podemos afirmar que
Gadamer se cuestiona, principalmente, qu es lo que nos pasa cuando comprendemos. En el mismo nivel,
Ricoeur se plantea cmo hay que interpretar correctamente.
Ricoeur, por su parte, plantea dos estrategias interpretativas. La primera se deja llevar por la intuicin
primera de sentido (mirada ingenua) y la segunda sospecha de dicha intuicin (mirada crtica). Dicha
hermenutica basada en la filosofa reflexiva no tiene nada que ver con Gadamer. Resumiendo podemos
afirmar que Gadamer, en cierto modo,

carece de conciencia metodolgica, ya que declara que la

comprensin y la interpretacin deben ceir su objetividad a la sumisin a reglas estrictas. Claramente en


contra del cientificismo pero con una rigurosidad filosfica considerable.
Ricoeur, por su parte, a travs de la hermenutica de la confianza acepta el sentido como se da y despliega
de ah la teologa; la hermenutica de la sospecha pone en tela de juicio la misma evidencia de sentido.
Aqu encontramos la carencia de Ricoeur en la contradiccin ante la interpretacin. No obstante, Paul
Ricoeur profundiza en el distanciamiento no como limitacin de la comprensin del lector respecto del texto,
sino como condicin de esta. Asimismo con un tono crtico que permite no terminar enredado en la
subjetividad del autor del texto y su horizonte histrico. De esta manera, la comprensin hermenutica
consiste en un proceso de complementacin de la referencia del texto que se sobrepone a la mera
explicacin textual.
Vale destacar que esta problemtica que tiene lugar respecto del texto escrito es irreductible para Ricoeur a
la del dilogo hablado. Y ello ocurre porque los textos escritos se caracterizan por una objetividad que viene
dada por la fijacin de la significacin, por la disociacin de la intencin mental del autor, por el despliegue
de referencias no ostensivas y por la eventualidad universal de sus destinatarios. Ello denota una crtica a la
visin generalizada de Gadamer del proceso hermenutico como conversacin, como fenmeno hablado.

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