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Orgenes del espectro electromagntico

Andrs Portilla Jaimes


Universidad de Pamplona
26 de febrero de 2014
RESUMEN
Este artculo presenta una sinopsis de las nociones generales y caracterizacin del Origen e
Historia del espectro electromagntico, este es un tema que poco omos pero que est inmerso
en todas nuestras actividades de la sociedad actual.
La mayora de los grandes
descubrimientos cientficos, al igual que la mayora de los inventos, pueden tener sus modelos
en generaciones anteriores. Y aunque a medida que uno se remonta al pasado, los vestigios de
dichos modelos se van Atenuando, es ms fcil asegurar que han desaparecido y no que no
existieron nunca. As sucede con el Descubrimiento y la Investigacin de las radiaciones
electromagnticas, ese vasto espectro de Ondas de las cuales nicamente una parte reducida
la que se refiere a la luz Visible se conoca desde hace ms de un siglo. Es as, como el
necesario el conocimiento y discernimiento de la Evolucin y avances que se ha tenido a lo
largo de la historia humana, en poder comprender algo no visible al ojo humano.
Palabras clave : espectro electromagntico, espectro de emisin, espectro de absorcin,
campo elctrico, campo magntico, radiacin electromagntica, longitud de onda,
velocidad de propagacin, cargas elctricas en movimiento, frecuencia, ondas
electromagnticas, luz, lneas brillantes, lneas oscuras, microondas, rayos x, ondas de
radio, ultravioleta, infrarrojo , rayos gamma.
ABSTRACT
This Paper presents an overview of the general concepts and characterization of the Origin and
History of the electromagnetic spectrum, this is an issue that we hear but little is involved in all
our activities of today's society. Most great scientific discoveries, like most inventions, may have
their models in previous generations. And even as one goes back to the past, the remnants of
these models will Fading is easier to ensure that you have not gone and never existed. So with
the Discovery and Research of electromagnetic radiation, the vast spectrum of waves which
only a small part which refers to the visible light has been known for over a century. Thus, as
the necessary knowledge and insight into the evolution and progress has had throughout
human history, in order to understand something not visible to the human eye.
Keywords: electromagnetic spectrum, emission spectrum, absorption spectrum, electric
field, magnetic field, electromagnetic radiation, wavelength, propagation speed, moving
electric charges, frequency, electromagnetic waves, light, bright lines, dark lines,
microwave , X-rays, radio waves, ultraviolet, infrared, gamma ray.
INTRODUCCIN
Las ondas electromagnticas abarcan un espectro extremadamente amplio de longitud de onda
y frecuencia. Este Espectro Electromagntico comprende la luz visible, la radiacin infrarroja
y ultravioleta, los rayos x, los rayos gamma y la transmisin de radio y televisin. Por medio de
nuestro sentido de la vista podemos detectar directamente slo un segmento muy pequeo de
este espectro. Se llama a este intervalo luz visible y sus longitudes de onda fluctan entre 400 y
700 nm. Las formas invisibles de radiacin electromagntica no son menos importantes que la
luz visible. Nuestro sistema de comunicacin global, por ejemplo, depende de las ondas de
radio[1].
HISTORIA DEL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO[2].
La historia del espectro electromagntico es la historia misma del descubrimiento de la
electricidad y el magnetismo, y como tal, la historia misma del desarrollo y avance de la
tecnologa humana. Es tan larga que se podran escribir varios libros sobre este tema y hay
artculos e investigaciones muy interesantes que abordan la misma temtica. En este artculo
solo se quiere tocar este tema muy superficialmente, mostrando como el avance de la

tecnologa ha estado muy ligado al avance cientfico y a los descubrimientos que se han venido
haciendo en esta materia.
A lo largo de tres cuartas partes del siglo veinte, el espectro electromagntico tuvo un papel
determinante no slo en la creacin de nuevas y vastas industrias sino que tambin modific la
comunicacin entre los seres humanos.
El conocimiento del magnetismo, aunque no la comprensin del mismo, tiene sus orgenes en
la Antigedad. Desde Tales, que, segn la tradicin, fue el primero en advertir que ciertas rocas
atraan el hierro, pasando por Petrus Peregrinus, que invent la aguja de la brjula, se llega a
William Gilbert, quien introdujo el estudio del magnetismo a la era del experimento numrico.
Mucho tiempo despus de Gilbert, el conocimiento de los fenmenos elctricos progresaba
paralemente a la investigacin sobre el magnetismo, sin relacionarse con ella. Esta relacin
ocurri hasta 1819, cuando el fsico dans Hans Oersted, al impartir una clase en la
Universidad de Copenhague, acerc la aguja de la brjula a un alambre a travs del cual
pasaba corriente elctrica. La aguja se crisp y luego gir; haciendo un ngulo recto con la
corriente.
Andr Marie Ampere, George Ohm y Charles Augustin de Coulomb son tres de los cientficos
que en el primer tercio del siglo diecinueve empezaron a reconocer los vnculos existentes
entre la electricidad y el magnetismo. Luego vinieron Faraday y Maxwell, y as empezaron a
nacer aplicaciones que hoy son cotidianas en nuestra vida, tales como: los rayos X, los
radares, la radio y la televisin.
LA TEORA DE MAXWELL: DINMICA DEL CAMPO ELECTROMAGNTICO

La teora revolucionaria de Maxwell finalmente se describi en UNA


TEORA DINMICA DEL CAMPO ELECTROMAGNTICO. Esta obra declara que
ni la electricidad ni el magnetismo existieron nunca aislados, y ofrece
una sencilla serie de ecuaciones que vinculan sus diversos fenmenos.
La esencia de la teora era que la oscilacin de una carga elctrica
produce un campo electromagntico que se extiende a partir de su
fuente y hacia afuera a una velocidad constante. Las ecuaciones de
Maxwell indicaban que esta velocidad era de ms o menos 186,300
millas por segundo. Se saba que sta era aproximadamente la velocidad
de la luz, hecho que, para Maxwell, no poda tratarse de una
coincidencia. Por lo tanto, lleg a la conclusin de que la luz misma
deba ser una forma de radiacin electromagntica, idea que a
primera vista pona fin a una disputa cientfica de aos.
Maxwell predijo la existencia de otras ondas electromagnticas que tambin viajaban a travs
del espacio con la velocidad de la luz. La aceptacin de lo que an era teora dependi en gran
medida de su descubrimiento. Este tuvo lugar en Karlsruhe, en 1887, gracias a Heinrich Hertz.
Hertz utiliz un circuito elctrico que primero desarrollaba una carga en una de dos bolas de
metal y despus en la otra. La carga saltaba la brecha entre ambas bolas cada vez que se
intensificaba lo suficiente. Segn Maxwell, cada oscilacin deba poner en marcha una onda
electromagntica. Para detectarla, Hertz coloc un circuito cerrado, con una abertura. El
instrumento funcion. Las chispas en la primera seccin del instrumento correspondan a unas
chispas ms pequeas en la segunda seccin, y las ondas puestas en marcha por el aparato
osculante creaban una corriente complementaria, aunque ms pequea al receptor.
LA TEORA DE HERTZ: ONDAS RADIOELCTRICAS O HERTZIANAS

De esta forma se crearon las primeras ondas radioelctricas o hertzianas hechas por el
hombre. En seguida se efectuaron un sinnmero de experimentos que demostraron que dichas
ondas eran radiadas a la velocidad de la luz, y que podan reflejarse y refractarse de la misma
manera. Todo esto apoy an ms la concepcin de Maxwell referente a un espectro total de
radiaciones del que la luz visible constitua slo una pequea parte. Unos aos despus,
cuando Wilhelm Roentgen produjo, a partir de una descarga de alta tensin en una vlvula
vaca, un nuevo tipo de radiacin que llam rayos X, puede decirse que proporcion ms
evidencia todava.
Las grandes posibilidades que sugeran los experimentos de Hertz, que finalmente dieron por
un hecho la existencia del espectro electromagntico, no fueron apreciadas sino poco a poco.
As, antes de que la radiotransmisin fuera explotada, el mundo cientfico qued pasmado ante
la noticia de una nueva radiacin que, era obvio, contena inmensas posibilidades.
EL DESCUBRIMIENTO DE LOS RAYOS X
Wilhelm Roentgen, director de la facultad de fsica de la Universidad de Wzburg, en Baviera,
realizaba experimentos con la luminosidad producida en determinadas substancias qumicas
mediante el uso de un tubo de rayos catdicos, invento en el que la descarga elctrica se
efecta en un vaco parcial. El 5 de noviembre de 1895 Roentgen oscureci su laboratorio para
observar mejor los resultados y encendi el tubo, que todava estaba cubierto de cartn negro.
Para su asombro, lo que vio fue que, aunque el tubo siguiera cubierto, una hoja de papel con
una capa de bario de platinocianuro que estaba cerca, empez a irradiar luz intensa y calor.
Cuando apag la corriente, ces el resplandor; cuando la encendi, volvi. Al llevar la hoja al
cuarto contiguo descubri que mientras el tubo estuviera encendido, la hoja continuaba
resplandeciendo all.
Lo ms importante eran los diferentes grados que los rayos penetraban la carne y los huesos
humanos. Roentgen no tard en advertir el inmenso valor mdico del descubrimiento, y su
anhelo de anunciarlo se equiparaba a la necesidad de verificar cuantos ms hechos le fuera
posible. Fue hasta el 28 de diciembre, despus de siete semanas de continua experimentacin,
cuando finalmente entreg su primer artculo sobre el nuevo fenmeno a la Sociedad FsicoMdica de Wzburg. La noticia lleg pronto a Berln y a Viena, luego a otras capitales europeas
y, para el anochecer del 23 de enero, cuando sustentaba una conferencia en la Universidad
ante un saln completamente lleno, Roentgen alcanz; la fama.

DE LA CLAVE MORSE AL COHESOR DE BRANLY


En 1844 Samuel Morse haba utilizado el cdigo que lleva su nombre para enviar las palabras
"Qu forj Dios?" a lo largo de una lnea telegrfica entre Baltimore y Washington. En 1876,
Alexander Graham Bell haba patentado un invento en el que se convertan vibraciones de
ondas sonoras en una corriente fluctuante elctrica que, a su vez, era enviada por un alambre
antes de convertirse de nuevo en ondas sonoras. Ahora bien, el descubrimiento de Hertz
pareca ofrecer inmensas nuevas posibilidades: transmisin de mensajes a travs de estuarios
y canales, de barco a tierra, y en docenas de otras situaciones en las que tender un cable sera
o impracticable o imposible.
Sin embargo, primero deba contestarse a varias de preguntas. A qu distancia podan
hacerse viajar estas misteriosas ondas? Cmo se poda incrementar su fuerza para que
pudieran ser fcilmente detectables? Cmo se poda estar seguro de que las radiaciones de
una longitud de onda no se mezclaran con las otras? Y, aun cuando fuera posible enviar los
puntos y las rayas del sistema Morse, sera algn da posible superimponer la voz humana en

ondas inalmbricas, del mismo modo que Bell la haba superimpuesto con buen xito en una
corriente elctrica?
LAS ONDAS HERTZIANAS Y LA COMUNICACIN
Unos meses despus de que muri Heinrich Hertz (1 de enero 1894), Marconi, joven de 20
aos, se encontraba vacacionando en el Oropa Sanctuary, en las montaas arriba de Biella,
ley el obituario de Hertz en un peridico italiano firmado por Augusto Righi, el fsico italiano
cuyos experimentos de la reflexin de las ondas hertzianas haban ayudado a mostrar su
naturaleza electromagntica, y cuyas conferencias oyera Marconi en Bolonia.
Marconi, excitado con la idea de aplicar las nuevas ondas a la comunicacin, regres a casa
con el fin de pasar largos ininterrumpidos meses de experimentacin. Cuando hubo ledo
cuanto material habla al respecto, se puso a trabajar.
Perfeccion el cohesor de Branly, utiliz una "antena" para la recepcin, y Iuego descubri que
si usaba otra antena para la transmisin incrementara el alcance al que las ondas inalmbricas
podran detectarse.
LA TRANSMISIN A TRAVS DEL ATLNTICO
Cuando las maravillosas ondas de Hertz ya haban sido recibidas a ms de 50 millas de
distancia de su punto de transmisin; pareca como si Hertz y Maxwell hubieran tenido razn al
pensar que tales ondas, una vez producidas, continuaban indefinidamente.
Marconi estaba decidido a averiguar si en efecto esto era as. Para 1901 instal una estacin
transmisora en Poldhu, Cornwall, en la punta oeste del sur de la Gran Bretaa. En el momento
en que las altas torres de radio empezaron a erigirse en la costa, lo que Marconi tena en
mente con seguridad fue obvio para los dems: la transmisin a travs del Atlntico.
Las repercusiones del xito de Marconi fueron inmediatas; y no todas precisamente
agradables. Como ms de una docena de cables telegrficos estaban ya funcionando del otro
lado del Atlntico, la comunicacin por radio era obviamente una amenaza para las compaas
dueas de dichos cables. Por lo tanto, se hicieron grandes esfuerzos para arrojar dudas sobre
el xito del trabajo de Marconi. Sin embargo, la oposicin sostena una lucha perdida y Marconi
pas de un triunfo a otro. Primero, demostr que la transmisin de tierra a barco era factible a
una distancia de ms de 2 000 millas. Luego reemplaz el cohesor con un detector magntico
que no era tan vulnerable como aqul al bamboleo de un barco en alta mar.
A lo anterior sigui el servicio "marconigrama o radiograma que proporcionaba noticias a los
transatlnticos y, poco tiempo despus, la primera impresionante demostracin de cmo el
radio poda suministrar un auxilio vital a un barco en vas de hundirse
Ms tarde, en 1905, se facilit considerablemente la recepcin de seales gracias al
descubrimiento que hizo Marconi segn el cual una antena doblada horizontalmente enviara
ondas con mayor fuerza hacia una direccin especfica.

REFERENCIAS
[1] SEARS, Francis. ZEMANSKY, Mark. Fsica Universitaria volumen 2. Pearson Education.
Undcima edicin. Mxico: 2005. Pg. 1238-1239.
[2] Tomado del libro Hazaas cientficas de nuestro tiempo, publicado por Conacyt, Mxico
1979, Ronald W. Clark
http://www.angelfire.com/electronic/arjona/telecomm/nt10.doc