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BATALLA DE LAS QUESERAS DEL MEDIO

La Batalla de Las Queseras del Medio o Combate de la Mata del Herradero, fue una
destacada accin militar llevada a cabo el 2 de abril6 de 1819 en el actual estado Apure de
Venezuela en la cual la historiografa venezolana dice que el prcer de su independencia,
Jos Antonio Pez vence acompaado de 153 lanceros a ms de 1.000 jinetes de caballera
de las fuerzas espaolas siendo la ms famosa batalla comandada por Paez y en donde se
dicta la famosa frase: Vuelvan caras! (tctica de contra-ataque de caballera que simulaba
una huida, comn en ambos bandos). Los autores espaoles se refieren al combate de la
Mata del Herradero como parte de la campaa de Bolvar de marchas y sucesivos combates
de desgaste en el interior venezolano.
Antecedentes
Para principios de 1819 los patriotas se haban adueado del oriente venezolano, Guyana, y
disputaban las lneas del ro Orinoco. Bolvar haba designado como capital provisional de la
Repblica a la ciudad de Angostura (hoy Ciudad Bolvar) y all fund y funcion un Consejo
de Gobierno, un Consejo de Estado, diversos Tribunales con una Alta Corte de Justicia, un
Tribunal de Comercio El Correo del Orinoco. Estableci relaciones con diversos pases,
convoc un Congreso para lo cual llam al pueblo a elecciones, quedando establecido el 8
de febrero de 1819; con representaciones de las provincias liberadas en parte: Barinas,
Barcelona, Caracas. Guayana y Margarita, as como las de Casanare y otras de Nueva
Granada. El Congreso de Angostura aprob una nueva Constitucin en la que se estableca
una Repblica Central.
Bolvar fue elegido para la Presidencia, pero posteriormente dej encargado de la misma al
Vicepresidente, Francisco Antonio Zea, para ocuparse l de la campaa militar.
LA BATALLA
Movimientos Previos
Bolvar se prepara para una nueva campaa tras el fracaso del ao 1818 en Caracas.
Mientras, el jefe realista Pablo Morillo, se apresta a buscar a los ejrcitos patriotas en los
afluentes del Orinoco. A tal efecto rene un ejrcito compuesto por 8.500 soldados,
perfectamente equipados y preparados, 6 piezas de artillera y todo el material de guerra
necesario. A fines de enero de 1819, cruza el ro Apure en busca de las fuerzas
republicanas, integradas por 2.000 infantes, mal equipados, y un nmero semejante de
caballera, a las que se haban integrado los jinetes llaneros del general Jos Antonio Pez.
Luego de muchas marchas y contramarchas, hostigado continuamente por la caballera de
Pez, Morillo estableci su cuartel general en Achaguas, y hasta all fue a buscarlo Bolvar,
al frente de sus legiones.
El ejrcito realista se adelanta a su encuentro y se sita en posiciones privilegiadas. Los
patriotas retroceden en busca de campo adecuado a las maniobras de su caballera, que
prevalece a la excelente infantera del ejrcito espaol. Atraviesan el ro Arauca y acampan
en su margen derecha. Morillo los sigue, y al despuntar la aurora del 3 de abril de 1819,
aparece a la orilla izquierda del ro, en el campo de "Las Queseras".
El cruce del ro Arauca

Ambos ejrcitos, frente a frente, nicamente separados por el Arauca, se aprestan para la
batalla. Para iniciarla se hace necesario cruzar el ro, pero la prudencia aconseja a los dos
bandos no dar este primer paso. La espera impacienta a Bolvar, y dispone que Pez escoja
150 de sus mejores jinetes y haga un reconocimiento del enemigo.
Pez y sus llaneros atraviesan el ro a dos millas de distancia y se arrojan resueltamente
contra el centro de la lnea espaola. Los realistas quedan sorprendidos ante la audacia de
aquel puado de patriotas, que van hacia una muerte segura. Disparan las bateras y los
fusiles realistas, rechazando aqulla primera embestida. Morillo pens que aquello era una
treta de Bolvar. Para desbaratarla, y sin dejar de vigilar atentamente al ejrcito
republicano, mueve su ejrcito: dos batallones ocupan la orilla del ro para impedir que
Pez vuelva a los suyos; la quinta divisin describe una curva rodeando a los llaneros por la
izquierda. Pez y sus lanceros siguen atacando por el centro; luego a un flanco y a otro;
provocan la caballera espaola, y tratan de escapar del crculo de fuego del que estn
rodeados.
"Vuelvan Caras!"
El jefe llanero, a la cabeza de 150 jinetes, rompe las filas realistas y por la brecha salen
veloces los hroes, que se fingen derrotados. Morillo ordena a lanceros, hsares, dragones
y carabineros, 1.200 jinetes (toda su caballera), que carguen contra los atacantes y los
destruyan.
Las fuerzas de Pez, divididas en siete grupos que cabalgan en lneas paralelas, corren
velozmente, primero, y luego a media brida. Vuelven a reunirse en un solo pelotn. Los
soldados de Morillo, enardecidos, se apartan cada vez ms del resto del ejrcito. La
distancia que separa a los perseguidores de los perseguidos es ya de escasos metros. Han
recorrido dos millas. De pronto, Pez levanta la lanza y se oye su famoso grito: "vuelvan
caras!"
Los llaneros revuelven sus caballos, hacen frente a enemigo y se lanzan contra stos a todo
galope. Rueda por tierra la primera fila de la caballera espaola; la segunda vacila, pero es
acuchillada tambin por los patriotas; la tercera corre el mismo destino, y el centro,
imposibilitado de maniobrar por los caballos de las filas destrozadas, se repliega en
desorden ante el empuje de los contraatacantes, y al revolverse con precipitacin,
atropellan a los que vienen detrs, contra los cuales pelean, creando una confusin tal, que
impide maniobrar con acierto a tan formidable caballera que, sin tino, huye a la
desbandada en un galopar sin freno, en busca del amparo de su infantera.
Morillo comprende que aquella estampida de jinetes realistas que retrocede, arrollar y
destrozar su propio ejrcito, y ordena que se dispare contra ella, colaborando as a la
destruccin que vienen realizando los llaneros. Ante la imposibilidad de contener aquella
oleada, el ejrcito espaol se mueve precipitadamente hacia un bosque cercano, donde su
espesura y la cada de la noche favorecen la vergonzosa retirada. All se guareci tambin
la caballera perseguida, no sin que antes los llaneros dieran buena cuenta de ellos hasta
llegar al pie de bosque.
Reconocimiento
Bolvar felicit a Pez y a sus hombres: "Acabis de ejecutar la proeza ms extraordinaria
que pueda celebrar la historia militar de las naciones. Lo que habis hecho no es ms que

un preludio. Contad con la victoria que llevis en las puntas de vuestras lanzas y de
vuestras bayonetas".
Consecuencias
El triunfo militar de Jos Antonio Pez en la batalla de las Queseras del Medio, contribuy a
acrecentar su fama como la "Primera Lanza de los Llanos". En tal sentido, Bolvar al
condecorar a Pez y sus valientes llaneros con la Orden de los Libertadores, culmin su
discurso con las siguientes palabras: "... Lo que se ha hecho no es ms que un preludio de
lo podis hacer..."
Como consecuencia murieron 400 soldados de Morillo y muchos heridos, y por el lado de
Pez apenas murieron dos soldados y hubo 6 heridos.