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Geologa

Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Medios fros y medios ridos


Incluyen estos medios las reas en las cuales las formas del paisaje
estn modeladas por procesos en los que intervienen de manera
principal el hielo y/o el viento.
LOS AMBIENTES FROS
Se pueden distinguir dos tipos de ambientes fros o de procesos
debidos a la accin del hielo:
Ambientes/procesos periglaciares.
Ambientes/procesos glaciares.

Jos Ramn Daz de Tern Mira

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Ambientes, procesos, formas y sedimentos


periglaciares
Los procesos periglaciares se producen en ambientes en los que
los fenmenos de hielo/deshielo son dominantes, llegando a
producir formas o tipos de relieve caractersticos de climas fros.
Tipos de ambientes periglaciares:
reas con suelos permanentemente helados (permafrost).
reas con ciclos trmicos de hielo/deshielo o ciclos de helada.
reas con nieve ms o menos perennes o con coberteras
nivales.

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El permafrost: Se trata de un suelo que, salvo una pequea franja


superficial, permanece siempre helado.
El nivel inferior permanentemente congelado pergelisuelo, vara entre
unos pocos metros a cientos de ellos, segn las regiones; el superior,
mollisuelo, o capa activa, presenta procesos de congelacin-fusin
estacionales, y tiene un espesor que vara desde centmetros a metros,
tambin segn las regiones.
Los ciclos trmicos: Son cambios rtmicos que tienen lugar en las aguas
superficiales o subsuperficiales del suelo. Estos ciclos pueden aparecer
en cualquier regin.
La congelacin-fusin la pueden sufrir las aguas superficiales o las del
subsuelo, penetrando por las fisuras internas (diaclasas, fracturas,
planos de estratificacin, etc).
Las coberteras nivales: Se trata de masas de nieve sin compactar que no
han llegado a transformarse en hielo. Es un protector contra los
descensos trmicos y acta como fuente de humedad favoreciendo la
aparicin de deslizamientos y flujos.
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Las acciones de los procesos hielo-deshielo

Gelifraccin o crioclastia. Rotura de los materiales por efecto


cua.
Hinchamiento. Expansiones y retracciones del suelo motivadas
por cambios volumtricos.
Desplazamientos en masa. Movimientos de materiales en las
laderas.
Agrietamientos. Roturas del material a causa de las contracciones
por descensos trmicos bruscos y deshidratacin subsiguiente.

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Sedimentos y
formas
periglaciares
Sobre la superficie del
terreno.
Los depsitos y formas ms
representativas son los
derrubios de vertiente,
canchales, pedreras, etc.

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Canchales al pie de farallones de caliza urgoniana


(Ramales de la V., Cantabria)

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Canchales en caliza carbonfera (Picos de Europa)

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Canchales al pie de Pea Prieta


(Picos de Europa, Cantabria)

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Canchal de Merilla (Ro Miera, Cantabria)

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En la superficie del terreno. Como consecuencia de la sobresaturacin


en agua del suelo se producen movimientos en masa como gelifluxin,
creep o reptacin. Tambin aparecen estructuras tales como suelos
poligonales, pavimentos, etc.
Bajo la superficie del suelo. Como cuas de hielo, diversas
deformaciones, csped almohadillado (hinchamientos), etc.
Fig. 7.6 + Fig. 7.7// pp. 139. Pedraza (1996)

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Proceso de fractura en granitos por gelifraccin

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Accin del periglaciarismo (gelifraccin)

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Accin del periglaciarismo (lbulos de solifluxin)

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Ambientes, procesos, formas y sedimentos glaciares


Aunque en la actualidad los glaciares cubren el 10% de la
superficie terrestre, en el pasado geolgico reciente (hace unos
15.000 aos) los casquetes polares eran 3 veces ms extensos y
cubran grandes reas con capas de hielo de miles de metros de
espesor.
En Cantabria, durante la poca del Hombre de Altamira
(12.000/16.000 aos antes de la actualidad) , las nieves perpetuas
se situaban hacia los 1.000 metros de altitud (ahora por encima
de los 2.600 m) en la Cordillera Cantbrica; a la vez que el hielo
cubra algunos de los valles de la regin (valle de Lunada).

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Glaciares
Es una potente masa de hielo originada sobre la superficie
terrestre por la acumulacin, compactacin y recristalizacin de
la nieve.
Los glaciares forman parte del ciclo hidrolgico, toda vez que el
agua que se evapora de los ocanos y precipita sobre la superficie
terrestre, en ocasiones cae sobre grandes altitudes o elevadas
latitudes en forma slida como nieve.
Al igual que el agua fluvial, los glaciares (el hielo) puede fluir, por
lo que por tanto los glaciares son agentes dinmicos que
acumulan, transportan y depositan sedimentos.

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Tipos de glaciares
atendiendo a criterios
geomorfolgicos

(Cuadro 8.2//pp. 150. Pedraza


(1996)

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Tipos de glaciares

Fig. 8.2/7 pp. 151. Pedraza (1996)

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Glaciares
Qu pasara si se fundiera el hielo?
Algo ms del 2 por ciento del agua mundial se encuentra
en los glaciares.
Glaciar de casquete de la Antrtida.
Compuesto por el 80 por ciento del hielo del mundo.
Casi dos tercios del agua dulce de la Tierra.
Cubre casi 1,5 veces el rea de Estados Unidos.
Si se fundiera, el nivel del mar se elevara alrededor de
60 o 70 metros.

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Formacin del hielo glaciar

Los glaciares se forman en reas donde cae ms nieve en invierno


que la que se funde en verano.
Pasos en la formacin del hielo glaciar.
El aire se infiltra por los espacios de la nieve.
Los copos de nieve se hacen ms pequeos, ms gruesos y
ms esfricos.
El aire es expulsado.

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Formacin del hielo glaciar

Pasos en la formacin del hielo glaciar.


La nieve recristaliza en una masa mucho ms densa de
granos pequeos y se denomina neviza.
Una vez que el grosor del hielo y de la nieve supera los 50
metros, la neviza se fusiona en una masa slida de
cristales de hielo trabados hielo glaciar.

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Movimiento de un glaciar
El movimiento de un glaciar se denomina flujo.
El hielo puede fluir de dos maneras:
+ Flujo plstico, dentro del hielo.
+Deslizamiento basal. El agua de fusin
acta como lubricante del desplazamiento
del hielo sobre la roca.
En los 50 m superiores (zona de fractura del
hielo) el hielo es transportado a caballo, y
se caracteriza por la presencia de
numerosas grietas que pueden tener hasta
50 m de profundidad. Por debajo de esta
profundidad, el flujo plstico sella las
grietas.
Jos Ramn DazFig.
de Tern
12.4Mira
//

pp. 272. Tarbuck y Lutgens (2000)

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Glaciar en retroceso en Pirineos

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Velocidades de movimiento de un glaciar


Son muy diversas.
- Velocidades de ms de varios metros al da
- La velocidad media vara mucho de un glaciar a otro
- Algunos glaciares realizan movimientos extremadamente rpidos denominados oleadas.

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Cuadro 8.3. //pp. 154. Pedraza (1996)

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Partes de un glaciar

Zona de acumulacin el rea donde se forma un glaciar.


La altitud del lmite de las nieves perpetuas vara mucho.
Zona de ablacin el rea donde hay una prdida neta del glaciar.
Fusin.
Desmembramiento la ruptura de grandes fragmentos de
hielo (icebergs donde el glaciar ha alcanzado el mar).

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Balance de un glaciar

Los glaciares se forman en reas donde en invierno cae ms nieve de la que se


funde en verano.
La acumulacin de la nieve se produce en la denominada zona de acumulacin,
que marca en su lmite inferior el lmite de nieves perpetuas.
En la zona de desgaste tiene lugar la fusin del hielo y la fragmentacin del hielo
en el frente glaciar, creando iceberg cuando el hielo alcanza el mar o un lago.

Fig. 12.5 // pp. 273 Tarbuck y Lutgens (2000)


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Balance de un glaciar (continuacin)


Que el frente de un glaciar avance o retroceda, o permanezca
estacionario, depende del balance del glaciar.
El balance glaciar es el equilibrio, o falta de equilibrio, entre la
acumulacin de nieve en el extremo superior del glaciar y la
prdida en el extremo inferior. Esta prdida se denomina
ablacin.
Si la acumulacin de hielo supera a la ablacin el frente glaciar
avanza, cuando sucede lo contrario, el frente glaciar retrocede.

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La erosin glaciar
Los glaciares erosionan el terreno de
dos maneras:
+ Arranque. El agua de fusin penetra
en las grietas/diaclasas de las rocas y
se congela fracturando y levantando
la roca, de manera que grandes
bloques de roca son removidos.
+ Abrasin. Cuando el hielo y su carga
de fragmentos se deslizan sobre las
rocas, actan como papel de lija que
alisa y pule la roca.
Fig. 8.8 // pp. 161. Pedraza (1996)

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Estras glaciares

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Erosin glaciar
Erosin glaciar.
La abrasin glaciar produce.
Harina de roca (roca pulverizada).
Estras glaciares (surcos en el lecho de roca).
Formas creadas por la erosin glaciar.
Efectos erosivos de los valles glaciares.
Valles glaciares.
Valles colgados.
Lagos en rosario.
Circo.
Fiordo.
Arista.
Horn.
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Valle y lagos de sobreexcavacin glaciar

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Formas glaciares erosivas ms comunes


+ Pulidos. Superficies desgastadas.
+ Estras. Microincisiones lineales
discontinuas.
+ Acanaladuras. Mesocavidades continuas
y lineales.
+ Rocas aborregadas. Resaltes rocosos en
el lecho rocoso, orientados segn el
movimiento del hielo.
+ Valles, circos, etc.

Fig. 12.7 // pp. 275. Tarbuck y Lutgens (2000)

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Formas erosivas (continuacin)

Fig. 12.10 // pp. 278. Tarbuck y Lutgens (2000)


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El transporte glaciar
La carga transportada se
denomina genricamente
como derrubios glaciares,
y si se trata de grandes
bloques se denominan
bloques errticos.

El acarreo de los
derrubios se realiza segn
dos modalidades, segn
la posicin que ocupen
los derrubios respecto a
la masa de hielo.
Cuadro 8.4 // pp. 163. Pedraza (1996)
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El transporte
glaciar

Fig. 8.9 // pp. 164. Pedraza (1996)


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Materiales supraglaciares
(Glaciar Kumbu, Himalaya)

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Depsitos glaciares

Derrubios glaciares trmino que abarca todos los sedimentos de


origen glaciar.
Tipos de derrubios glaciares.
Tills los materiales depositados directamente por el
glaciar.
Derrubios estratificados los sedimentos dejados por
el agua de fusin del glaciar.

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La sedimentacin glaciar

Los sedimentos derivados del hielo glaciar forman acumulaciones no consolidadas


que reciben el nombre genrico de TILLS.
Si aparecen compactados o litificados, se les denomina tillitas.

Cuadro 8.5 // pp. 167. Pedraza (1996)

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El till glaciar es una mezcla de sedimentos no


seleccionados y no estratificados

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Depsitos glaciares
Formas constituidas por tills.
Morrenas.
Capas o dorsales de tills.
Morrenas producidas por los glaciares alpinos.
Morrena lateral.
Morrena central.
Otros tipos de morrenas.
Morrena final terminal o de retroceso.
Morrena de fondo.

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Lengua glaciar con morrenas laterales y frontal

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Morfologa glaciar en la cabecera del valle del


Miera, Cantabria

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Morrena central del Duje (liva, Picos de Europa)

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Depsitos glaciares

Formas constituidas por tills.


Drumlins.
Colinas lisas, alargadas y paralelas.
El lado empinado de la colina mira en la direccin desde
la cual avanz el hielo.
Aparecen en grupos denominados campos de drumlins.
Su formacin no se conoce del todo.

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Depsitos glaciares

Formas constituidas por derrubios glaciares estratificados.


Depsitos en contacto con el hielo.
Depositados por el agua de fusin que fluye por
encima, en el interior y en la base del hielo inmvil.
Formas.
Kames.
Eskers.

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Formas deposicionales de un glaciar

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La teora glaciar y el perodo glaciar cuaternario

Perodo glaciar.
Cuatro etapas fras principales para Europa (Alpes).
Wrm.
Riss.
Mindel.
Donau.
El hielo cubra el 30% del rea de superficie de la Tierra.

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Extensin mxima de los glaciares de casquete


durante el perodo glaciar cuaternario

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La teora glaciar y el perodo glaciar cuaternario

Perodo glaciar.
El perodo glaciar empez hace entre 2 y 3 millones de aos.
La mayora de las principales etapas glaciares se produjo
durante una divisin de la escala de tiempo geolgico
denominada Pleistoceno.

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La teora glaciar y el perodo glaciar


cuaternario
Algunos efectos indirectos de los glaciares del perodo glaciar
cuaternario.
Grandes migraciones de los animales y las plantas.
Cambios en los cursos de corrientes de agua.
Subsidencia de la corteza en zonas que fueron centros de
acumulacin glaciar.
Descenso y elevacin del nivel del mar en todo el mundo.
Cambios climticos.

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Subsidencia de la corteza y eliminacin de los glaciares

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Causas de las glaciaciones

Cualquier teora que intente explicar las causas de las pocas


glaciares debe responder a:
Qu causa el comienzo de las condiciones glaciares?
Qu caus la alternancia de etapas glaciares e interglaciares
que han sido documentadas para el Pleistoceno?

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Causas de las glaciaciones


Algunas posibles causas de las glaciaciones.
Tectnica de placas.
Los continentes estaban dispuestos de manera
diferente en el pasado.
Cambios en la circulacin ocenica.
Variaciones en la rbita de la Tierra.
La hiptesis de Milankovitch.

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Causas de las glaciaciones


Algunas posibles causas de las glaciaciones.
Hiptesis de Milankovitch.
Variaciones en la forma (excentricidad) de la rbita de
la Tierra (ciclos de 100.000 aos).
Cambios en el ngulo que forma el eje con el plano de
la rbita terrestre (oblicuidad) (ciclos de 41.000 aos).
Bamboleo del eje de la Tierra (precesin) (ciclos de
26.000 aos).
Los cambios climticos en los ltimos cientos de miles
de aos estn relacionados con las variaciones en la
geometra de la rbita de la Tierra.
Pueden adems existir otros factores que han podido influir.
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El viento y los medios ridos: sedimentos elicos


Las regiones secas del mundo abarcan alrededor de 42 millones
de km2 , un 30% de la superficie terrestre, ninguna otra regin
climtica ocupa un rea tan extensa. Dentro de estas regiones
ridas, con dficit de agua, se reconocen dos subreas: el
desierto y la estepa.
Los principales procesos geolgicos en las zonas ridas.
Erosin hdrica. Los cauces slo transportan agua en respuesta a
precipitaciones episdicas. Las inundaciones son repentinas y
producen tasas de erosin muy considerables.
Erosin elica. Puede realizarse por deflacin (arranque-vaciado)
y por corrasin o abrasin (arranque-desgaste). La abrasin se
traduce en rocas pulidas en facetas (cantos facetados o
ventifactos), alveolos (picaduras o microoquedades),
acanaladuras, etc.
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Distribucin y causas de las regiones secas

Las regiones secas cubren el 30% de la superficie terrestre.


Se reconocen dos tipos climticos.
- El desierto o rido.
- La estepa o semirido

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Regiones de desierto y estepa del mundo

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Distribucin y causas de las regiones secas

Las regiones secas se concentran en dos zonas.


Subtrpicos.
Desiertos de latitudes bajas.
En las proximidades de los trpicos de Cncer y
Capricornio.
reas de altas presiones donde el aire se hunde,
cuando esto sucede el aire se comprime y calienta.

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Distribucin y causas de las regiones secas

Las regiones secas se concentran en dos zonas


Latitudes medias
Localizadas en el interior de los continentes
La presencia de montaas elevadas que se cruzan en
el camino de los vientos predominantes produce un
desierto de sombra pluviomtrica

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Procesos geolgicos en climas ridos


Meteorizacin.
No es tan efectiva como en regiones hmedas.
La meteorizacin mecnica produce rocas y fragmentos
minerales inalterados.
La meteorizacin qumica en los desiertos produce.
Arcilla.
Suelos poco potentes.
Minerales oxidados.

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Procesos geolgicos en climas ridos


Papel del agua
Prcticamente todos los cauces de corrientes de agua en
los desiertos estn secos la mayor parte del tiempo.
Los desiertos tienen corrientes de agua efmeras.
Transportan agua slo durante perodos especficos de
precipitacin.
Los nombres de las corrientes de agua en los desiertos
son diferentes en las distintas regiones.
Wash y arroyo (oeste de Estados Unidos).
Uadi (Arabia y frica del Norte).

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Procesos geolgicos en climas ridos

Papel del agua.


Los desiertos tienen corrientes de agua efmeras.
Los nombres de las corrientes de agua en los desiertos
son diferentes en las distintas regiones.
Donga (Amrica del Sur).
Nullah (India).
Precipitaciones en el desierto.
La lluvia suele aparecer en forma de aguaceros.

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Procesos geolgicos en climas ridos


Papel del agua.
Precipitaciones en el desierto.
Dado que la cobertura vegetal es escasa, no se pone
obstculo alguno al agua de escorrenta y, por tanto,
se producen inundaciones sbitas.
Los sistemas de drenaje estn mal integrados y
carecen de un sistema extenso de afluentes.
Las corrientes de agua realizan la mayor parte del
trabajo erosivo en los desiertos.

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Transporte elico

Transporte de sedimentos por el viento.


Difiere del realizado por las corrientes de agua de dos
maneras:
El viento es menos capaz de elevar y transportar
materiales gruesos.
Dado que el viento no est confinado en cauces,
puede extender el sedimento a lo largo de grandes
reas.

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Mecanismos de transporte elico


Transporte de sedimentos por el viento.
Mecanismos de transporte.
Carga de fondo.
Saltacin la arena se mueve saltando y
rebotando a lo largo de la superficie.
Aproximadamente entre el 20 y el 25 por ciento
de la arena transportada en una tormenta de
arena se mueve de esta forma.
Carga en suspensin.

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El transporte elico
Los factores que
controlan este proceso
son la morfologa y
tamao de los clastos, por
un lado y, por otro, la
velocidad del viento.

Fig. 10.3 // pp. 262. Pedraza (1996)

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Movimiento de la arena por el viento

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El Viento arrastra las arenas del Sahara hacia las Islas


Canarias y Ocano Atlntico

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El viento en el desierto

Erosin elica.
Mecanismos de erosin elica.
Deflacin.
Levantamiento del material suelto.
La deflacin produce depresiones de deflacin
(depresiones superficiales) y pavimento desrtico
(una superficie de granos gruesos).

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Erosin elica

Erosin elica.
Mecanismos de erosin elica.
Abrasin.
Crea ventifactos (rocas con caras planas) y
yardangs (crestas esculpidas por el viento).
El viento est limitado en la vertical.

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Proceso de formacin de ventifactos sobre


pavimento desrtico

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Yardang rocoso (Texas)


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Depsitos elicos
Depsitos elicos
En algunas regiones el viento crea significativas estructuras
deposicionales.
Dos tipos de depsitos elicos.
Dunas.
Montculos o crestas de arena.
Suelen tener formas asimtricas.
La pendiente de barlovento est ms empinada y
la de sotavento se denomina cara de
deslizamiento.

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Paisaje dunar (Death Valley, California)

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Formacin de dunas de arena


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Tipos de dunas

Depsitos elicos.
Tipos de depsitos elicos.
Dunas.
Pequea migracin de las dunas en direccin del
movimiento del viento.
Los tipos de dunas de arena son: barjanes, dunas
transversas, longitudinales, parablicas y dunas en
estrella.

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Tipos de dunas y vientos dominantes


Los criterios para clasificar
las dunas son muy
variados (por sus
dimensiones, por su
morfologa externa, por su
estructura interna),
aunque el criterio ms
frecuentemente utilizado
es por su gnesis.

Fig. 10.7. // pp. 265. Pedraza (1996)

Jos Ramn Daz de Tern Mira

Geologa
Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Formacin de dunas costeras parablicas

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Dunas en estrella

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Otros depsitos elicos

Otros depsitos elicos.


Depsitos de loess.
Depsitos de limo transportado por el viento.
Las dos fuentes principales de este sedimento son
los desiertos y las llanuras de aluvin glaciares.
Los depsitos ms extensos estn en China y en el
centro de Estados Unidos.

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Los loess
Las partculas de tamao inferior a la arena (< 0,02 mm) pueden ser
transportadas a grandes distancias hacia zonas muy alejadas del
dominio rido, dando lugar a unos depsitos muy particulares
denominados loess.
Los loess son formaciones sedimentarias constituidas por partculas
de tamao limo-arcilloso, composicin mayoritariamente cuarctica,
colores ocre-amarillentos y sin estratificacin, que cubren grandes
extensiones en el Hemisferio Norte, en una banda casi paralela a los
lmites que tuvieron los hielos durante su mximo desarrollo
durante el Pleistoceno.

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Caractersticas de los loess

Jos Ramn Daz de Tern Mira

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Tema 8. Procesos y formas en medios fros y en medios ridos.

Problemtica ingenieril

Estabilidad de canchales y pedreras (canchal de Merilla en ro


Miera).
Hielo-deshielo, variaciones de volumen e hinchamientos.
Efecto cua del hielo y desplazamiento de bloques por laderas
(bloques desplazados en valle del Miera).
Permafrost y cimentaciones. Asientos diferenciales.
Desplazamientos de dunas por migracin.
Estabilidad de taludes en loess.

Jos Ramn Daz de Tern Mira

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