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Pilar Hurtado Arags

ENSAYO ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


LOS RITUALES DE INICIACIN: EL CASO DE LOS CAMPOS DE AUSCHWITZ

Cuando nos paramos a reflexionar sobre los acontecimientos que, a lo largo de nuestra vida
social, nos conducen al trnsito entre distintos estatus, nos damos cuenta de que suelen ir de la
mano de ciertas ceremonias o rituales que, dependiendo de los casos, pueden ser ms o menos
elaborados. En este sentido, de una manera intuitiva podemos pensar en aquellos rituales
ligados al ciclo vital de un individuo como pueden ser los relacionados con el nacimiento, el
paso a la vida adulta o la muerte. Ejemplos tpicos son el bautismo en las culturas cristianas y
el Brith Milah (acompaado por la circuncisin) en la cultura judaica en relacin al
nacimiento y, en relacin al comienzo de la madurez, la comunin o confirmacin en las
culturas cristianas, el Bar Mitzvah en la cultura judaica, la subincisin o menstruacin
masculina entre los mardudjara australianos o la mutilacin genital femenina entre los masai
(Berdichewsky, 2002).
Sin embargo, si profundizamos un poco ms en esta reflexin podremos concluir que estos
rituales no siempre reflejan cambios en las etapas biolgicas de los individuos sino momentos
culturalmente relevantes en una determinada sociedad. Y es en este contexto en el que
podemos entender los rituales de iniciacin a los que eran sometidas las vctimas en los
campos de Auschwitz y que Paz Moreno nos acerca en su libro, En el corazn de la zona gris
(2010). Gracias a las memorias de los supervivientes y otras referencias como las actas de los
juicios de Nremberg, ha sido posible realizar un estudio etnogrfico en el cual no slo queda
reflejado el da a da de los prisioneros en los campos de concentracin sino tambin el
proceso que les condujo de su mundo cotidiano, de su universo social, a una nueva realidad,
Auschwitz.
En el presente ensayo se profundizar en los rituales de iniciacin que tuvieron lugar en el
campo de Auschwitz dando especial importancia al proceso de deshumanizacin, clave para
entender las relaciones sociales que all se desarrollaron. Fue en 1909 cuando las ceremonias
y rituales de iniciacin identificables en prcticamente todas las culturas, se agruparon bajo el
trmino ritos de paso gracias al antroplogo francs Van Gennep. Y ser desde la
aproximacin de este autor desde la que abordaremos el estudio de dichos ritos en el caso
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etnogrfico que nos ocupa. Segn Gennep, cualquier ritual de iniciacin se estructura en tres
fases. Concretamente, la transicin entre distintos estatus comienza con un periodo de
separacin por el que se deja atrs el antiguo estatus, un periodo de transicin marcado por la
ambigedad y un periodo de reincorporacin a la sociedad con un nuevo estatus.
En Alemania, a comienzos de la dcada de 1930, irrumpe con fuerza un nuevo partido, el
Partido Nacionalsocialista Alemn de los Trabajadores encabezado por su lder, Adolf Hitler.
Este contexto poltico se enmarca en una poca de depresin econmica, altas tasas de
desempleo y desapego hacia el gobierno (Repblica de Weimar) (www.ushmm.org). Es en
1933 cuando Hitler es designado canciller de Alemania y suspende los derechos civiles de la
Constitucin de Weimar. A partir de este momento se inicia una cadena de medidas
orientadas a la propagacin del racismo desde el Estado y a la eliminacin de los judos de la
sociedad alemana, como el boicot a los negocios de propiedad juda y creacin de campos de
concentracin (1933), la institucin de las Leyes de Nremberg para la proteccin de la
Sangre y del Honor alemn y la ley sobre esterilizacin forzosa (1935), la arianizacin de los
bienes hebreos (1938), la creacin de los guetos y el inicio del programa de eutanasia (1939).
Estas medidas, entre otras, modificaran drsticamente el universo social de los que eran
considerados judos en la Alemania nazi que culminara no slo con su muerte social sino con
el genocidio conocido como Holocausto.
Durante su iniciacin, las vctimas en Auschwitz eran sometidas a dos grupos de rituales. La
primera iniciacin abarcaba desde el momento de la detencin hasta la seleccin en la rampa
del campo y la segunda, desde este momento hasta su da a da como prisioneros.
El proceso se iniciaba con la detencin en prisiones o guetos que supona la separacin del
individuo o de familias enteras de su vida anterior, una vida normal, que conducira, en un
clima de desconcierto por parte de las vctimas, a su muerte social. Si bien es cierto que no
saban qu iba a ocurrir a partir de ese momento, todava seguan cerca de familiares, amigos
y conocidos. A continuacin, se produca el transporte de los detenidos hacia el campo de
concentracin, en trenes donde continuaban con un destino incierto pero seguan al lado de
familiares y conocidos. Finalmente, tras la llegada al campo y la separacin en filas de
hombres, mujeres, ancianos y nios; se seleccionaban los aptos para el trabajo. Los que no
haban sido seleccionados eran conducidos hacia los baos que eran, en realidad, cmaras de
gas de manera que las vctimas seguan sin saber qu estaba sucediendo hasta el final. Por su

parte, los aptos, se enfrentaban a un nuevo universo social separados de sus allegados y
desconociendo dnde estaban y dnde iban a ir.
A partir de este momento comienza lo que podemos considerar el segundo rito de paso
durante el cual los prisioneros empiezan a tomar consciencia de que la vida que haban
conocido se ha acabado y que adquiriran un nuevo estatus en un universo cultural con
referencias desconocidas. Esta segunda iniciacin tiene como objetivo la deshumanizacin de
las vctimas, su cosificacin. Por un lado, considerar a las vctimas mercanca facilitaba poder
llevar a la prctica el exterminio planeado y, por otro, esta deshumanizacin tambin afectaba
a la autoconciencia de las propias vctimas y a las relaciones sociales que establecan entre s.
En ocasiones, inmediatamente despus de la detencin se inician, entre gritos y golpes, los
rituales de humillacin mientras que cuando los trenes llegan de noche, los prisioneros se
quedan de pie hasta el da siguiente. Sern otros prisioneros veteranos los encargados de
llevar a cabo las ceremonias de humillacin en las que quedar patente, tanto ritual como
simblicamente, la muerte social de los recin llegados. Tras despojarles de todos sus objetos
y ropas, se les afeita la cabeza antes de desinfectarles y se les proporciona el uniforme de
prisionero. Adems, un nmero tatuado en su brazo izquierdo ser una marca ms de su
nuevo estatus, el de prisionero. Durante esta ceremonia de degradacin los recin llegados
empiezan a conocer cul ser la jerarqua del campo al entablar sus primeras relaciones
sociales con los veteranos quienes son los encargados de comunicarles qu es lo que les haba
sucedido a sus familiares.
El rito de paso no slo consegua que la vctima dejase de considerarse un ser humano sino
que, adems, consegua derruir por completo su realidad social conocida, lo desvinculaba de
su medio social. Sin perder de vista el instinto de supervivencia ni el hecho de que el trabajo
era el nico vnculo con el mundo exterior, quiz sea esta prdida de identidad personal, el
hecho de no considerarse humanos, una de las razones que permita explicar el papel que los
prisioneros veteranos jugaban durante la realizacin de la ceremonia de humillacin de los
recin llegados. En este sentido, tambin parece interesante preguntarse si estos rituales eran a
su vez utilizados como una herramienta de normalizacin en una realidad en la que la muerte
resultaba algo cotidiano.
Al analizar en detalle los rituales de iniciacin en Auschwitz se pueden identificar ciertas
marcas simblicas de esclavitud como el rechazo simblico del pasado de la vctima, la
eliminacin de su identidad anterior, la imposicin de marcas visibles de esclavitud (cabeza
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afeitada, zuecos de madera, ropa de prisionero, tatuaje) y la asuncin de un nuevo estatus en


el cual el individuo ya slo es un nmero dentro del sistema concentracionario de Auschwitz.
Al analizar las memorias de los supervivientes en lo que se refiere a la vida despus de
Auschwitz, podemos vislumbrar hasta dnde lleg la influencia del proceso de
deshumanizacin al que haban sido sometidos. La liberacin de los pocos prisioneros que
sobrevivieron no siempre se experiment como un xito o como una liberacin como tal,
quiz por la desocializacin y despersonalizacin. As, la vida anterior al campo que haban
conocido ya no exista y, en la mayora de los casos, slo quedaban ellos, no tenan una
identidad social ni personal y experimentaban un sentimiento de culpabilidad, soledad y
desamparo.
En conclusin, el estudio en detalle de lo que ocurra en Auschwitz evidencia, en mi opinin,
dos conceptos clave, la incertidumbre y la deshumanizacin. Por un lado, resulta interesante
que los prisioneros no supieran en ningn momento qu iba a suceder con ellos lo cual les
permita albergar, durante parte del proceso, un sentimiento de esperanza que jugaba a favor
de la consecucin de la experiencia racista de la Alemania nazi, la solucin final, por parte
de la lite poltica. Adems, alejndonos de la esfera de las vctimas, el proceso se reforzaba
por el desconocimiento de la poblacin ya que, de hecho, las nicas masas que intervinieron
en el holocausto, cuidadosamente oculto a la poblacin, fueron las vctimas (Moreno, 2014).
Por otra parte, la deshumanizacin permiti que a las vctimas no se les tratara como personas
quienes, adems, no se sentan como tales. As, este proceso puede identificarse como un paso
necesario para la consecucin los objetivos racistas. La huella que dej la deshumanizacin
perdur ms all de Auschwitz de tal manera que la liberacin fue para algunos la
constatacin de que la vida y el mundo que conocan haba desaparecido y era irrecuperable.
En definitiva, una interpretacin del Holocausto que contemple ambos aspectos, ayudar a
entender el universo social que se cre dentro del campo de concentracin y como eran las
relaciones sociales en la vida cotidiana, en el da a da de Auschwitz.
BIBLIOGRAFA
Berdichewsky, B. 2002. Antropologa Social: Introduccin. Una visin global de la
humanidad. LOM Ediciones, Santiago.
Moreno Feliu, P. 2010. En el corazn de la zona gris: una lectura etnogrfica de los campos
de Auschwitz. Editorial Trotta, Madrid.
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Moreno Feliu, P. 2014. De lo lejano a lo prximo: un viaje por la Antropologa y sus


encrucijadas. Editorial Universidad Ramn Areces, Madrid.
www.ushmm.org/outreach/es/article.php?ModuleId=10007720