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El primer poblado ingles permanente en New England fue fundado en 1620. En


este año, un grupo de unos 100 hombres y mujeres legaron a la bahía de Cape Cod,
en lo que hoy es Massachusetts, a bordo del Mayflower. Había abandonado Inglaterra
por razones religiosas, lo que motivó que más tarde se le conociera como los
peregrino, personas que viajan a lugares sagrados o a nuevas tierras.

En Inglaterra, los peregrinos habían formado parte de una de las más grandes
sectas religiosas, la de los puritanos. Dicha secta creía que la Iglesia de Inglaterra
necesitaba una reforma ya que, según ellos, estaba corrompida por idea y practica
malignas y por tanto debía ser purificada.

El gobierno inglés no estaba de acuerdo con los puritanos. De hecho, los


persiguió por sus creencias. Sin embargo, otros decidieron separarse por completo de
la Iglesia establecida. Estas personas fueron llamadas separatistas. Algunos de ellos
decidieron abandonar Inglaterra y establecerse donde pudieran practicar sus creencias
libremente.

Primero fueron a Holanda, pero aunque allí gozaban de libertad religiosa, sufrían
por otros motivos, ya que no les estaba permitido asociarse con otros gremios de
artesanos. Por otra parte, temían que sus hijos perdieran sus raíces inglesas en
Holanda. Finalmente los peregrinos decidieron ir al Nuevo Mundo. Llamaron a su nuevo
hogar Plymouth, en honor al puerto inglés del cual habían partido.

La vida no era tan fácil como lo había sido en Jamestown. En la primavera los
peregrinos plantaron cultivos. Aunque sus víveres eran limitados, al otoño siguiente
pudieron celebrar su primer Acción de Gracias, e invitaron a los indios como
huéspedes.

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Plymouth y London. En 1606algunos comerciantes ingleses pensaban en una


nueva forma de ganar dinero fundando colonias y decidieron formar compañías por
acciones. Así, todos los comerciantes compartirían los beneficios de la compañía de
acuerdo con la cantidad de dinero invertida. De este modo podía recogerse bastante
dinero para pagar la habilitación de una expedición y fundar una colonia. Si la colonia
fracasaba, todos los miembros de la agrupación compartirían las pérdidas. Cada
comerciante perdía una menor cantidad de dinero que si hubiera financiado solo por
completo la aventura.
El rey concedió una cédula real a dos compañías. La Virginia Company of
Plymouth quería establecer una colonia a lo largo de la costa norte. La Virginia
Company of London quería fundar otra en la costa sur. La compañía Plymouth envió
en 1607 una expedición al territorio que ocupa hoy Maine. Los colonos encontraron
muy dura la vida en Norteamérica y después del invierno regresaron a Inglaterra.

          

Inicialmente se establecieron en la parte costera del actual Brasil, y a principios


del siglo XVIII decidieron avanzar hacia el interior de este gran territorio; encontraron
grupos indígenas de bajo nivel cultural en relación con el resto de culturas
precolombinas, a los que sometieron y vendieron como esclavos, actividad que
desarrollaron bandas armadas llamadas bandeiras.

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La agricultura fue inicialmente la base de la actividad económica; los principales


cultivos fueron la caña de azúcar, el tabaco, el algodón y el cacao. Igualmente, se
explotó madera, en especial el llamado ³palo do Brasil´, muy parecido a una brasa.

Junto a la agricultura fomentó la ganadería, actividad que tuvo un gran auge, ya


que servía de apoyo a la explotación de oro y diamantes. La minería fue otra de las
actividades importantes que desarrolló Portugal en Brasil.

 
       

Los franceses se aproximaron a las costas de América en 1524, y las ocuparon


en 1608, mediante la expedición dirigida por Samuel de Champlain, hecho que condujo
a la fundación de las ciudades de Port Royal y Quebec. La colonización francesa se
extendió a algunas islas y costas del Caribe, entre ellas La Española (Haití), Guayana
Francesa, etc.

Los ingleses y franceses se especializaron en atacar a las naves españolas que


salían de México y del puerto de Cartagena cargadas de oro. A mediados del siglo
XVII, las colonias francesas en las islas del Caribe fueron ocupadas por los llamados
³bucaneros´.


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Los holandeses se interesaron e por el comercio de pieles con los indios de


Norteamérica. Ellos, con el patrocinio de la Compañía de las Indias Occidentales,
quienes se posesionaron de la ciudad de Nueva York, cuando, mediante trueque con
los nativos de la región, se apoderaron de la famosa isla de Manhattan, fundaron la
ciudad que inicialmente llevó por nombre Nueva Ámsterdam, en 1626, de donde
debieron salir cuarenta años más tarde, ante el empuje de los indígenas, quieres se
apoderaron de esta y le dieron un nuevo nombre: Nueva York, en honor al duque de
York, hermano del rey inglés Carlos II.

Los holandeses se quedaron con Curazao y una parte de Guayana ( la Guayana


Holandesa), lugares que les sirvieron como base para ejercer la piratería en el mar
Caribe y poder asaltar a los navíos españoles.
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En la gran carrera para explorar el Nuevo Mundo, España iba a


la cabeza con una gran ventaja, y Francia no quería quedarse muy
atrás. La meta era explorar y colonizar tierras que ellos habían
reclamado más de sesenta años antes. Para hacer ese trabajo, el
rey de Francia escogió a Samuel de Champlain.

Champlain nació en 1567, en el pequeño pueblo de Brouage,


Francia. Se sabe muy poco de su familia o de sus primeros años de
vida. Su padre era capitán de un barco, pero en realidad él recibió
de su tío gran parte de su entrenamiento como marinero. Entrenado
como navegante, él navegó con su tío, llevando soldados españoles
de Francia a España. Champlain tomó el mando de su propio navío en 1599, el cual
utilizó por los siguientes dos años para ir y venir a las Indias Occidentales,
Centroamérica y Panamá. Mientras estaba en Panamá, pensó que un sistema de canal
podría atravesar el istmo, acortando el tiempo de viaje hacia el Pacífico.

Alrededor de 1601, regresó a Francia y Enrique IV le concedió una pensión.


Luego en 1603, fue invitado a participar en una expedición para explorar las
posesiones de Francia en el Nuevo Mundo. También esperaban encontrar un buen
lugar para establecer una colonia. El 24 de mayo de ese año, anclaron en Tadoussal
en el San Lorenzo. Tomaron un bote pequeño hasta los rápidos sobre Montreal y de
regreso, y luego exploraron ambos lados del río San Lorenzo hasta la Península Gaspe
antes de regresar a Francia.

En 1604 regresó para fundar una colonia llamada Acadia en la Bahía de Fundy.
Formaron un asentamiento en la isla de St. Croix y se quedaron durante el invierno,
pero el lugar resultó ser inadecuado.

Durante el largo y oscuro invierno, a Champlain se le ocurrió un plan para evitar


que sus hombres se aburrieran. Estableció lo que él llamó la Orden del Buen Humor. A
cada hombre le tocaría planear el entretenimiento por una noche. Este incluía comida,
baile, y presentación de obras teatrales. En la primavera, todo el grupo se mudó a
Puerto Real cerca de lo que hoy es Anápolis, Nueva Escocia.